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California waterfront dining
Courtesy of Sierra Mar at Post Ranch Inn

15 Ristoranti sul lungomare

Percorrendo la costa della California vi renderete rapidamente conto che le possibilità di cenare in riva al mare sono varie quanto lo è il panorama sull’oceano. Dai semplici chioschi in riva al mare ai ristoranti sfarzosi per i grandi eventi, troverete pesce fresco di giornata da gustare in ambienti casual in cui sono permesse anche le infradito o in locali che richiedono l’abito da sera. A prescindere dal locale per cui optate, tutti questi ristoranti hanno un elemento in comune: una straordinaria vista mare. Di seguito riportiamo un’eccezionale selezione di ristoranti da cui iniziare, elencati in ordine geografico, da sud a nord.

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Courtesy of the Marine Room

The Marine Room

The Marine Room
Una pietra miliare tra i ristoranti in riva al mare dal 1941

L’alta marea incontra la haute cuisine al Marine Room sulla spiaggia di La Jolla, dove potete ammirare lo spettacolo delle onde dell’oceano che raggiungono direttamente le finestre della sala da pranzo panoramica del ristorante, un meraviglioso accompagnamento per le ricette di cucina internazionale creativa dell’executive chef Bernard Guillas. Non c’è da sorprendersi quindi se qui il pesce fresco locale la fa da padrone; provate, ad esempio, il pompano al maracuja accompagnato da noodle al tè verde o la rana pescatrice avvolta nella pancetta. Se siete amanti della carne, non perdetevi il filetto di vitello allevato al pascolo e l’ossobuco di agnello. Il ristorante organizza anche serate a base di aragosta e colazioni speciali durante l’inverno nelle giornate di alta marea.

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Paul Hamilton/Flickr

Studio

Studio
Eleganza e stile con incredibile vista sull’oceano

Vista, architettura e cibo: troverete tutto questo da Studio, ristorante all’interno dell’hotel Montage Laguna Beach arroccato su un promontorio della costa dell’Orange County. Dopo essere entrati in questo moderno cottage sulla spiaggia in stile Craftsman, caratterizzato da eleganti dettagli in legno, soffitti a volte e finestre che si affacciano sull’oceano Pacifico, vi ritroverete a escogitare un piano per trasferivi qui definitivamente. Il pesce fresco di giornata riveste un ruolo da protagonista, ma lo chef Craig Strong mette in risalto anche i prodotti biologici dei produttori locali e la frutta e la verdura provenienti dal frutteto e dall’orto del ristorante, dando vita a ricette della cucina francese moderna ispirate alla California spettacolari tanto quanto l’ubicazione di Studio. Non riuscite a scegliere tra pesce spada scottato in padella con lenticchie piccanti e salmone reale con carote? Nessun problema: optate per il menu degustazione e assaggerete entrambi.

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Prayitno/Flickr

The Lobster

The Lobster
Cenare in riva al mare con vista sul molo di Santa Monica

A pochi passi dalla celebre insegna luminosa che vi dà il benvenuto sul molo di Santa Monica, The Lobster ha aperto nel 1925 e da allora è specializzato, come suggerisce il nome, in aragoste intere, alla griglia e al vapore. Dopo un periodo leggendario, The Lobster ha chiuso i battenti per oltre 10 anni prima di riaprire nel 1999, completamente restaurato e con un nuovo gestore. Oggi, dalle vetrate della sala da pranzo o dall’enorme terrazza avete la possibilità di godere della vista sulla spiaggia mentre gustate le aragoste grigliate della California o dello Yucatan preparate per voi dallo chef Collin Crannell. Oltre ai crostacei, qui potete gustare numerose prelibatezze ittiche: lo scorfano saltato in padella della Morro Bay, il salmone reale al barbecue direttamente dal fiume Columbia e un vasto assortimento di ostriche e frutti di mare crudi. Dopo aver mangiato, andate sul molo e fate un giro sulla ruota panoramica a energia solare, spettacolare soprattutto di notte.

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Courtesy of Catch

Catch American Seafood

Catch American Seafood
La raffinatezza in riva al mare a Santa Monica

In questo ristorante in riva al mare avete la possibilità di ammirare il panorama della dinamica spiaggia di Santa Monica mentre gustate il freschissimo pescato locale e le verdure grigliate provenienti dal celebre mercato dei produttori locali di Santa Monica. Ubicato nello storico Hotel Casa del Mar, Catch si contraddistingue per l’ambiente elegante e rilassato, in cui è possibile fare due chiacchiere e sorseggiare un cocktail al tramonto prima di ordinare la cena non appena fa buio.Il menu offre una vasta scelta di frutti di mare provenienti da entrambe le coste, nonché piatti di pesce locale, come i merluzzi neri della California marinati con la senape e accompagnati da fagiolini verdi e gialli. In alternativa, potete iniziare la giornata al Catch con una colazione ricca di piatti invitanti, come i pancake con ricotta e limone sepolti sotto una montagna di frutti di bosco freschi.

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Chris Bashaw/22nd Century Media

Geoffrey’s Malibu

Geoffrey’s Malibu
Un tocco glamour con vista oceano sulla costa di Malibù

Dalla Pacific Coast Highway di Malibù, si staglia il profilo semplice e la facciata modesta del Geoffrey’s, che a prima vista non sembra decisamente un posto di cui parlare per giorni. Tuttavia, dopo aver attraversato l’elegante sala da pranzo per raggiungere il vostro tavolo sulla terrazza riparato da un ombrellone, siamo certi che non riuscirete a smettere di scattare foto, non solo al panorama (l’immenso oceano Pacifico in cui spunta all’orizzonte l’isola di Santa Catalina), ma anche ai personaggi famosi che tanto apprezzano la cucina di questo ristorante. Progettato dal famoso architetto Richard Neutra, il Geoffrey’s rappresenta perfettamente la California meridionale: il mix ideale di oceano, paesaggio lussureggiante e personaggi famosi che attirano l’attenzione. Assaggiate il granchio alla Benedict e sorseggiate un mimosa durante i brunch del fine settimana. Godetevi un tramonto a Malibù mentre vi concedete una paella ai frutti di mare per cena. Per finire, regalatevi una cheesecake ai mirtilli e sciroppo d’acero o un flan al caffè mentre ammirate le stelle che brillano sul Pacifico.

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Courtesy of Santa Barbara Shellfish Company

Santa Barbara Shellfish Company

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Santa Barbara Shellfish Company
Locale casual nel porto di Santa Barbara

Percorrete i 609 metri dello storico Stearns Pier costruito nel 1873 e verrete ricompensati con la possibilità di gustare dell’ottimo pesce in un locale senza troppe pretese, adatto a tutti. In un edificio che originariamente ospitava il mercato dei prodotti ittici locali, il Santa Barbara Shellfish Company è uno dei locali preferiti da sempre dalla gente del posto, pieno di boe di segnalazione usurate dal tempo appese al soffitto.Se è bel tempo, e lo è quasi tutti i giorni a Santa Barbara, prenotate un tavolo all’aperto per ammirare il sole che tramonta dietro le montagne a ovest (il porto di Santa Barbara guarda a sud). In alternativa, sedetevi al bancone all’interno per osservare gli chef alle prese con i fornelli e sentire l’odore di capesante fritte che pervade il ristorante. Osservate attentamente le lavagnette sopra alle griglie per scoprire le offerte speciali o date un’occhiata ai piatti tipici di stagione come il granchio Dungeness o l’aragosta.

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Courtesy of Windows on the Water

Windows on the Water

Windows on the Water
Vista a Morro Bay e pesca sostenibile

Con vista sulla celebre Morro Rock e sull’affollato porto di Morro Bay, Windows on the Water si distingue per il magnifico panorama e i piatti creativi con ingredienti locali, soprattutto biologici. Grazie alla ricca tradizione agricola e ittica della Costa centrale, Windows on the Water dispone di una vasta scelta di ingredienti freschissimi. Le ricette prevedono solo carne proveniente da allevamenti al pascolo (come il vicino Hearst Ranch), mentre il pesce viene pescato o allevato secondo pratiche sostenibili. Cominciate con un antipasto a base di abaloni allevati nella vicina Cayucos, ordinate poi un halibut di Morro Bay in salsa di pomodoro o un filetto di carne con glassa all’aceto balsamico. Osservate gli chef al lavoro nella cucina a vista, sempre se riuscite a distogliere lo sguardo dal panorama oltre le vetrate del ristorante.

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Kodiak Greenwood

Sierra Mar

Sierra Mar
Bellezza paradisiaca ai confini della terra

Al Sierra Mar del Post Ranch Inn avrete la sensazione di cenare ai confini del mondo. Guardando a ovest dal meraviglioso edificio contemporaneo, a sbalzo su un tratto di costa di Big Sur, vi sembrerà di galleggiare sull’oceano. Il legno di recupero e i pavimenti in ardesia conferiscono all’ambiente un’eleganza naturale e discreta, non ci sono elementi troppo vistosi che fanno concorrenza alla straordinaria visuale di cui si gode dalle vetrate del ristorante. Magico? Decisamente, proprio come il menu ricco di piatti che traggono ispirazione dalla regione di Big Sur, come le ostriche di Morro Bay, l’abalone rosso di Monterey e i formaggi del caseificio della famiglia Schoch nella Monterey County. A cena, per vivere un’esperienza completa, provate il menu degustazione da nove portate Taste of Big Sur, corredato dalla carta dei vini d’annata del Sierra Mar. Prezzo fisso o menu degustazione disponibili anche a pranzo.

Nepenthe Restaurant Big Sur
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Cena e relax a Big Sur davanti ad un panorama eccezionale

Big Sur, solo i gabbiani possono ammirare panorami migliori di quello offerto da questo ristorante in cima alla scogliera e che lo rende una meta irrinunciabile. A Nepenthe che si trova sull’Highway 1 tra Pfeiffer Canyon Bridge e Castro Canyon, la vista si perde lungo la costa e le imponenti montagne di Santa Lucia avvolte nella nebbia verso il profondo blu del Pacifico. La gente del posto e i visitatori della zona si affollano ugualmente qui, attirati dall'atmosfera estremamente rilassata creata dai proprietari originali Lolly e Bill Fassett nel 1949 (e non a caso, è la stessa famiglia che ancora oggi possiede e gestisce il locale).

A cena, prova il famoso Ambrosia Burger, o il pollo arrosto ripieno aromatizzato alla salvia - il piatto tipico di Lolly - o una varietà di antipasti vegetariani. E ovviamente la vista panoramica è stupenda. Ammiratela accomodati su una sedia nel patio - uno spazio aperto simbolo di leggerezza - oppure entrate nell'edificio principale, progettato da un allievo di Frank Lloyd Wright e ispirato allo stile del grande architetto, che puntava alla creazione di strutture straordinarie, ma allo stesso tempo alla perfetta integrazione nell’ambiente circostante.

E poi qui al Nepenthe l’epoca della Beat Generation e del movimento hippy di Big Sur è ancora viva. Se fate due passi nello splendido bar o all'esterno vicino al caminetto, potrete sentire echeggiare nomi come Kerouac e Miller e storie che iniziano con un "Ricordo quando ...". Potete anche portare a casa un pezzo dello stile Big Sur: il negozio di souvenir Phoenix at Nepenthe, situato appena sotto il Nepenthe e in cima a un'altra struttura che merita una visita, il Café Kevah, espone gioielli realizzati a mano, ceramiche e persino strumenti musicali, magari per un perfetto cerchio di tamburi.  

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JP/Flickr

Sam’s Chowder House

Sam’s Chowder House
Un ristorante di pesce a Half Moon Bay

Grazie ai cuochi del Sam’s Chowder House, non dovrete arrivare in Maine per gustare strepitosi panini all’aragosta e la zuppa di vongole del New England. Entrate in questo ristorante sul mare a Half Moon Bay, a circa un’ora da San Francisco, per gustare dell’ottimo pesce. Accomodatevi sulla terrazza o accoccolatevi vicino al camino e ordinate dello scorfano locale accompagnato da cavolini di Bruxelles dell’azienda Giusti di Half Moon Bay. Degno di nota è anche il salmone reale della California con riduzione di melagrana. Se adorate i frutti di mare, qui potrete mangiare il vostro piatto migliore in assoluto: un clambake di aragosta intera del Maine, cozze e vongole. Ma i riflettori vanno puntati sul piatto forte del ristorante: il Today Show, noto anche come panino all’aragosta di Sam, uno dei cinque migliori panini d’America. Non male per un locale che serve zuppe sulla costa occidentale.

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Mike Norquist

Nick's Cove

Nick's Cove
L’abbondanza di Point Reyes

Situato sulle acque poco profonde della Tomales Bay, a circa due ore a nord di San Francisco, il Nick’s Cove Restaurant and Oyster Bar appare come un rifugio segreto lungo una bella costa selvaggia. Dopo un’escursione nel vicino Point Reyes National Seashore, dirigetevi verso la costa e raggiungete questo luogo remoto e seducente. Ordinate una birra artigianale e ostriche fresche del posto, poi accomodatevi nell’ampia terrazza per osservare gli scolopacidi e gli aironi che si immergono nell’acqua. Questa zona, nota come West Marin, è un luogo ideale per l’allevamento e l’agricoltura sostenibili, infatti i prodotti locali la fanno da padroni al Nick’s Cove. Rilassatevi nella sala da pranzo principale, realizzata come una residenza di caccia elegantemente vissuta. Per preparare tutte le ricette vengono utilizzati prodotti freschi provenienti dalle fattorie e dai produttori della regione. Optate per una zuppa di vongole della Tomales Bay, un halibut della California arrostito al burro o un lussurioso piatto di pasta al formaggio e granchio Dungeness (in cui viene utilizzato il cheddar di Spring Hill e la toma di Point Reyes).

Suggerimento: completate la serata in uno dei cottage di lusso rustici del Nick’s Cove.

 

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Ingrid Taylar/Flickr

Cliff House

Cliff House
Un punto di riferimento a San Francisco dal 1863

All’interno dei confini di uno dei parchi nazionali urbani più grandi del mondo, la Golden Gate National Recreation Area, Cliff House è uno dei ristoranti più spettacolari della California. A sud, le onde si infrangono sulla spiaggia, definendo il confine occidentale di San Francisco. A nord, la vista si perde sugli aspri promontori e sulle rovine degli storici Sutro Baths. Verso ovest non c’è altro che acqua, una posizione favorevole per osservare le balene mentre cenate. Non a caso questo locale continua a richiamare gente del posto e turisti da oltre 150 anni. Cliff House vi offre due possibilità. In un edificio ristrutturato del 1909, il Bistro Restaurant propone piatti classici della cucina di San Francisco, tra cui la zuppa di pesce con il granchio Dungeness. Nel più formale (ma non troppo) Sutro’s, potete trovare le specialità di stagione preparate con prodotti biologici.  Provate i ravioli che uniscono nel ripieno i sapori della California settentrionale: granchio Dungeness e carciofi. Per bere un cocktail artigianale, fermatevi allo Zinc Bar il cui retro-bancone vintage del 1889 è stato scolpito a Parigi. Oppure ammirate il tramonto dal Balcony Lounge che affaccia su Sutro’s.

Suggerimento: ritagliatevi un po’ di tempo per recarvi nell’eccellente centro per visitatori nei pressi di Lands End Lookout, dove troverete informazioni dettagliate sulla storia naturale e culturale e un bel negozio di souvenir.

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Don McCullough/Flickr

Spud Point Crab Company

Spud Point Crab Company
Ristorante a gestione familiare in cui mangiare pesce appena pescato

Al mattino, in questo ristorantino nascosto troverete i pescatori del luogo che si concedono un caffè e qualche ciambellina; vi renderete subito conto che si tratta di un locale autentico e non creato appositamente per i turisti. Circondato da pescherecci ormeggiati, gabbiani che starnazzano e rumori metallici di barche che fanno manovra, questo ristorante vi servirà frutti di mare appena pescati e la sua rinomatissima zuppa. Vale la pena attraversare la costa selvaggia per raggiungere questo locale (San Francisco dista circa due ore a sud prendendo la Highway 1). A Spud Point vengono serviti i granchi e i salmoni reali più freschi in assoluto, che arrivano direttamente dalle barche dei proprietari del locale, Tony Anello e suo figlio Mark. Sono degne di nota anche le polpette di granchio e i panini farciti con il pescato del giorno. Niente fronzoli qui, la vista di cui godrete è più che sufficiente. Accomodatevi in un tavolo da pic-nic all’esterno e guardate i raggi di sole che danzano sulla baia mentre assaporate il vostro pasto, oppure osservate la nebbia che avvolge Bodega Head. Nota: Spud Point è aperto tutti i giorni dalle 9 alle 17.

Suggerimento: se amate la fauna selvatica, non dimenticate di portare con voi il binocolo. Bodega Bay è considerata un luogo eccezionale per il birdwatching. Nelle giornate limpide, raggiungete il punto più alto di Bodega Head per osservare in maniera ottimale le balene, in genere da dicembre a marzo.

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Courtesy of Little River Inn

Little River Inn

Little River Inn
Cucina innovativa in un locale classico

Un soggiorno romantico in questo albergo in stile vittoriano lungo la costa di Mendocino diventerà ancora più speciale se provate anche la sua cucina. Seduti accanto alla vetrata, mentre ammirate i giardini rigogliosi della locanda che danno su una baia protetta, verrete viziati dai piatti a base di pesce locale e dai vini d’annata della costa settentrionale. Non è necessario soggiornare nell’hotel per poter usufruire del ristorante, ma sappiate che potete prenotare una stanza. Le ricette classiche vengono rivisitate in base alla tradizione locale, quindi la sogliola alla mugnaia viene preparata con una varietà di sogliola pescata dai pescherecci del porto di Noyo, proprio sulla costa. Tra i piatti che non dovete assolutamente perdervi, menzioniamo le cGodetevi l’eleganza rilassata del ristorante principale oppure optate per l’Ole’s Whale Watch Bar, uno dei ritrovi preferiti dalla gente del posto per il panorama incredibile che offre.ozze verdi con maionese al wasabi e i calamari fritti con insalata asiatica.