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Teddy Fotiou/Flickr

12 Zoo ed Acquari da Non Perdere

Dalle volte di fronde delle foreste pluviali alle scintillanti foreste di kelp che pullulano di vita marina, non c’è niente di meglio degli zoo e degli acquari della California per osservare animali incredibili in straordinarie ambientazioni naturali. Osservate i panda giganti procedere a passo lento in una foresta in miniatura e poi riposarsi sgranocchiando bamboo. Oppure incollatevi alle vetrate sott’acqua per guardare le lontre di mare della California tuffarsi e nuotare. La giornata volerà via veloce davanti a queste affascinanti attrazioni, molte delle quali organizzano programmi speciali e visite “dietro le quinte”. Ecco l’elenco delle attrazioni, da sud risalendo verso nord.

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Per gentile concessione del SeaWorld San Diego

Focus: SeaWorld San Diego

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Straordinarie attrazioni sottomarine, giostre adrenaliniche e spettacoli interattivi con gli animali

Da velocissime montagne russe, a esperienze con animali dal vivo e attrazioni esclusive, il...

Birch Aquarium di La Jolla
Dave Lauridsen

Birch Aquarium

Birch Aquarium
Scoprite l’universo sottomarino dell’oceano Pacifico

Al Birch Aquariumdello Scripps Institution of Oceanography di La Jolla potrete farvi un’idea di oltre 5.000 pesci che abitano in oltre 60 habitat presenti nell’oceano Pacifico, dalle gelide acque nordoccidentali agli ecosistemi tropicali del Messico e oltre. Magnificamente ubicato su un promontorio che si affaccia proprio sul Pacifico, 20 minuti in direzione nord dal centro di San Diego, l’acquario contiene mostre su una vasta gamma di creature marine, dalle enormi balene agli squali leopardo ai più bizzarri draghi marini comuni, una specie di cavalluccio marino. Le sezioni dedicate alla barriera corallina brulicano di pesci tropicali e mostrano nautilus e pesci scorpione. Familiarizzate da vicino con le stelle marine, i cetrioli di mare e altre forme di vita marina che vivono vicino alla costa nelle vasche tattili all’aperto di Preuss Tide Pool Plaza.

Nel 2019, il Birch Aquarium è stato pioniere in un nuovo campo scientifico con la sua esposizione di draghi marini e cavallucci marini. Si tratta di uno dei più estesi habitat di draghi marini al mondo, progettato per agevolare la riproduzione in cattività del dragone foglia, cosa mai fatta prima. Queste delicatissime creature ondeggianti, insieme ai cavallucci marini, i pesci pipa e i draghi marini comuni dai colori sgargianti, sono affascinanti da vedere mentre interagiscono o, talvolta altrettanto curiosamente, non interagiscono gli uni con gli altri. I piccolissimi cavallucci marini che si trovano qui sono nati tutti nell’acquario e i visitatori potranno dare un’occhiata ravvicinata al programma di allevamento acquatico di prima classe del Birch.

Direttamente collegato al vicino Scripps Institution of Oceanography, l’acquario presenta anche una serie di scoperte scientifiche all’avanguardia. Un ottimo modo per imparare ad apprezzare più a fondo l’immensa distesa di acqua visibile all’orizzonte.

Da sapere prima di partire: l’acquario è aperto tutti i giorni dalle 9 alle 17; presso l’acquario è disponibile un parcheggio gratuito per le prime tre ore e con una tariffa esigua per quelle successive. Il parcheggio non è aperto per i veicoli di grandi dimensioni. Verificate il programma giornaliero per fare in modo che la vostra visita coincida con l’ora del pasto o un evento speciale. 

A lion cub at the San Diego Zoo Safari Park
San Diego Zoo Safari Park by Miller

San Diego Zoo Safari Park

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San Diego Zoo Safari Park
Alla scoperta della natura selvaggia

Come in un viaggio in Africa, una giornata in questo spettacolare parco vi permette di vedere da vicino alcuni degli animali più magnifici, e più a rischio di estinzione, in vasti ambienti simili al loro habitat naturale.  A bordo di un tram avrete modo di osservare da vicino gruppi di animali come rinoceronti, gazzelle, giraffe e altre specie che si spostano liberamente in zone simili alla savana. I leoni africani giocano con i loro cuccioli in ambienti specificamente progettati in modo che sembrino integrati con il resto dell’area, pur essendo separati dagli altri animali per motivi di sicurezza. C’è molto da vedere anche nelle visite a piedi: il fantastico Tiger Trail vi mostra le tigri di Sumatra che nuotano nell’area del Tiger Trail.

"Salite sulle mongolfiere fissate al suolo con lunghissime funi di sicurezza e godetevi un panorama spettacolare del parco e dell’area circostante."

Per incontri ancora più ravvicinati con gli animali del parco ci sono i tour speciali dietro le quinte ed esperienze uniche come il Cheetah Safari, in cui potete ammirare questi splendidi felini correre e raggiungere la velocità di 113 km orari. Gli Special Jungle Ropes Safaris sono un’ottima occasione per bruciare un po’ di energie. Salite sulle mongolfiere fissate al suolo con lunghissime funi di sicurezza e godetevi un panorama spettacolare del parco e dell’area circostante.  I Roar & Snore Safaris vi permettono di trascorre la notte in ampie tende (alcune munite di letti ed elettricità) in un campeggio sovrastante l’area African Plains.

Venite per vedere gli animali, ma dedicate un po’ di tempo anche alle piante.  Il parco contiene aree con paesaggi straordinari, che vale la pena esplorare per intero. In primavera raggiungono il loro massimo splendore i Nativescapes Gardens, dedicati a varietà di piante in grado di resistere alla siccità, adatte al clima soleggiato e secco della regione. Sono disponibili tour guidati gratuiti alle 10 di mattina i secondi sabati d

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VMiramontes/Flickr

Los Angeles Zoo e Giardini Botanici

Los Angeles County
Los Angeles Zoo e Giardini Botanici
Incontri ravvicinati con animali esotici

Non avete tempo per un safari in Africa o un’avventura in Amazzonia? Placate la vostra sete di territori selvaggi visitando questa splendida e variegata attrazione nel Griffith Park di Los Angeles. Esplorate gli habitat tropicali della foresta pluviale delle Americhe e osservate gli scimpanzé nel loro ambiente naturale, tra le palme, le cascate e le formazioni rocciose del Chimpanzees of Mahale Mountains. La celebre primatologa Jane Goodall in persona ha elogiato la casa di questi scimpanzé definendola uno degli habitat da zoo meglio allestiti del mondo.

Lo zoo di Los Angeles ospita più di 1.100 animali, tra cui ben 29 specie in via d’estinzione. Date un’occhiata più da vicino (ma sempre rimanendo al sicuro) alle spettacolari tigri di Sumatra, ai mortali draghi di Komodo e agli oranghi dal colore vivace. Lo zoo è un vero e proprio paradiso botanico, in cui prosperano oltre 7.500 diverse specie di piante. Inoltre, come scoprirete nella California Condor Rescue Zone, amatissima dai bambini, ha avuto un ruolo fondamentale nella lotta vittoriosa condotta contro l’estinzione del condor della California.

Consiglio: per trovarvi faccia a faccia con un rinoceronte, visitate l’attrazione Indian Rhino Encounter.

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Tracie Hall/Flickr

Aquarium of the Pacific

Aquarium of the Pacific
Vita marina da tutto il mondo all'interno di un unico aquarium

Un gioiello lungo la costa della contea di Los Angeles, questo complesso espansivo lungo il litorale di spiaggia lunga vetrine vita marina da tutto il mondo. Bandire il pensiero di poca quadrati serbatoi con plastiche etichette identificazione pesce scuole gracile; Questo acquario si unisce i ranghi dei migliori del mondo, con enormi finestre dal pavimento al soffitto che ti permette di scrutare interi ecosistemi sottomarini. Passo all'interno di camminare sotto modelli a grandezza naturale della balena appesi al soffitto, o a scrutare l'esposizione di superficie della camera, luminoso al neon barriera corallina, vorticoso con pesci colorati. Esposizioni continuano di fuori, tra cui un recinto di pinguino di Magellano, dove potete guardare gli uccelli comici nuotare sott'acqua oltre a waddle sulla terra. Piscine tocco pieno di creature delle maree bambini let get uno sguardo ravvicinato alle creature nativi che vivono lungo la costa della California del sud.

Eventi speciali includono lezioni su tutto, dal riscaldamento globale per salvare le tartarughe marine. Controllare avanti gratuitamente, gli eventi del venerdì sera aperto a tutte le età intorno alla laguna di squalo, dove sarete in grado di toccare squali bamboo innocuo e più grande specie nonché raggi nell'acquario s Shark Lagoon. Vita notturna in zona spiaggia lunga riceve una Spinta dal mensili eventi immersione notturna dell'acquario, aperto alle età 18 e oltre, con gruppi dal vivo, DJ e altre attività.

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Courtesy of The Living Desert

Living Desert

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Living Desert
Ammirate tutte le forme di vita che popolano il deserto

Gli animali e le piante che potete osservare in questa straordinaria struttura sono la prova dell’incredibile capacità di adattamento degli esseri viventi in un ambiente ostile come quello desertico. Passeggiate in una distesa infinita (oltre 1400 specie) di cactus, yucche e altre piante che crescono nei deserti del Mojave e di Sonora in California, e in altri deserti del mondo. Tra gli animali che vedrete e imparerete a conoscere, ne troverete alcuni che vi cattureranno totalmente. I suricati africani si sollevano sulle zampe posteriori, ondeggiando mentre girano la testa e annusano l’aria. Le volpi del deserto, con le loro enormi orecchie da pipistrello, si raggomitolano durante il loro riposino pomeridiano. Le giraffe allungano il collo e mostrano le straordinarie lingue violacee quando smangiucchiano le foglie al di fuori del loro recinto.

Il momento migliore per vedere gli animali all’opera è durante le mattinate più fresche, quindi cercate di arrivare il prima possibile. Ma anche il pomeriggio ha i suoi vantaggi: man mano che la temperatura sale, le tartarughe e le lucertole si stendono al sole a riscaldarsi e, verso sera, fanno la loro comparsa anche gli animali notturni dello zoo, come gufi e pipistrelli. La sera è un momento estremamente piacevole per fare una passeggiata lungo i sentieri vicini a The Living Desert, che conducono alle vicine Santa Rosa Mountains. Tenete gli occhi bene aperti se volete scorgere qualche esemplare di corridore della strada (uccello della famiglia dei cuculidi) sfrecciare tra i cespugli alla ricerca di lucertole o altre prede.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Vedere da vicino lontre e animali marini

L’unico modo per incontrare più da vicino la vivace fauna marina è indossare una muta da sub e tuffarsi. Questa ineguagliabile struttura con le sue enormi vasche trasparenti vi farà sentire come si vi trovaste realmente sotto il mare e ridefinisce il significato stesso di acquario. È anche una delle ristrutturazioni di maggior successo del pianeta: all’inizio del secolo scorso, l’edificio principale era una fabbrica per inscatolare sardine e il suo affascinante passato è narrato nelle esposizioni di materiale storico nei pressi dell’entrata. (Le interessanti visite guidate dietro le quinte sono dedicate alla storia dell’acquario, oltre che al suo straordinario funzionamento.)

Aldilà dell’interesse storico, questo è sicuramente un luogo che colpisce. Le vasche incantano i visitatori e consentono di ammirare più di 35.000 esemplari tra flora e fauna, in rappresentanza di più di 550 specie, una gran parte delle quali è nativa della California. Ammirate il polpo gigante del Pacifico settentrionale mentre dispiega i suoi tentacoli, fermatevi al centro di un vorticoso banco di sardine, avvicinatevi a pochi centimetri dagli squali martello e osservate gli addestratori mentre verificano quotidianamente lo stato di salute degli animali più simpatici dell’acquario, le lontre di mare della California. Sono anche disponibili numerose attività speciali, come programmi di immersioni per i più piccoli, pernottamenti e romantici tour personalizzati (non c’è niente di meglio della luce sottomarina per un’esperienza da sogno). Consiglio: acquistate i biglietti online per evitare le lunghe code.

 

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Rex Boggs/Flickr

California Academy of Science: Vita Notturna

California Academy of Science: Vita Notturna
Feste settimanali oltre l’orario di chiusura ravvivano l’atmosfera del parco

Tacchi a spillo, minigonne, cocktail e un coccodrillo albino. A San Francisco l’esagerazione è di casa, ma questo evento che si tiene il giovedì sera ha davvero un fascino tutto particolare. Il principale museo delle scienze della città organizza eventi serali a tema, che sono diventati di gran voga tra i giovani e i gruppi di tendenza. Ogni settimana, il personale esperto del museo studia nuovi modi per approfondire argomenti interessanti, come i segreti della migrazione animale o i tipi di visione notturna delle diverse creature. Questi eventi vi offrono l’occasione unica di chiacchierare con gli scienziati del museo e di osservare gli animali a distanza ravvicinata. La musica dal vivo fa da allegro sottofondo, mentre in vari punti del museo vengono serviti cocktail abbinati al tema della serata.  E tornando al coccodrillo... si tratta di Claude, rettile albino che vive nella palude dell’Academy.

Giraffes at the Oakland Zoo
Sarah Sammis/Flickr

Oakland Zoo

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Oakland Zoo
Un’oasi di pace per gli animali nelle colline dell’East Bay

Guardate le tigri lottare in vasti ambienti simili al loro habitat naturale e gli elefanti rinfrescarsi nel laghetto dell’Oakland Zoo, diventato la casa di oltre 700 animali. Gli animali sono raggruppati in habitat davvero unici: vedrete le giraffe e le zebre aggirarsi nel recinto della savana africana o passeggiate in una perfetta simulazione di una foresta tropicale piena di gibboni dalle mani bianche, che vi incanteranno con le loro acrobazie.

Ma non tutti gli abitanti dello zoo provengono da luoghi così remoti: al California Trail, i visitatori possono ammirare la fauna selvatica della Bay Area di San Francisco; molte di queste specie animali, tuttavia, non popolano più queste zone. L'esperienza inizia con uno Skyride su una funivia aperta (e una strepitosa vista di sei distretti della Bay Area) fino al Kaiser Permanente Visitor Center. Poi, da un percorso sopraelevato e protetto, i visitatori passeranno da sezioni del California Trail dove abitano grizzly, orsi neri, giaguari, bisonti, lupi grigi, leoni di montagna e aquile.

Al Wayne and Gladys Valley Children’s Zoo, l’esplorazione diventa un incredibile divertimento per tutti i bambini. Un ponte di legno e funi diventa il punto di osservazione ideale per vedere le lontre di fiume mentre giocano e nuotano. Le montagne russe per bambini Tiger Trek faranno salire il livello di divertimento, mentre il Clorox Wildlife Theater propone attività notturne per le famiglie, concerti e incontri ravvicinati con gli animali.

Ma uno zoo non è solo giochi e divertimento, ci sono anche importanti nozioni scientifiche da apprendere qui. Informatevi, ad esempio, sugli sforzi compiuti per salvare la rana muscosa, una specie in via d’estinzione della Sierra Nevada che in anni recenti ha visto il proprio numero di esemplari diminuire del 90%.

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Tai Power Seeff

Safari West

Safari West
Vivi un’avventura africana a Sonoma

La grande quantità di vita selvatica africana in questo parco meraviglierà persino gli appassionati di safari. Giraffe, rinoceronti, zebre, gnu, gazzelle, antilopi e altri incredibili animali vagano per le dolci colline e nei boschi di questo immenso parco, ad un’ora e mezza di macchina a nord da San Francisco. Il parco è anche la casa di dozzine di uccelli come gru, fenicotteri, struzzi e cicogne. Gli ospiti possono utilizzare piccoli veicoli per visitare il parco con guide informative alla scoperta degli animali del parco. I visitatori di ogni età possono godersi incontri ravvicinati con alcuni delle specie più esotiche del parco. Per un’esperienza indimenticabili, si consiglia di rimanere a dormire in una tipica tenda africana con letti lussuosi, bagni privati e un sottofondo naturale che ricorda il Serengeti in Tanzania.

 

Un leone allo zoo di San Francisco
Dawn Ellner/Flickr

San Francisco Zoo e giardini

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San Francisco Zoo e giardini
Guardate animali da tutto il mondo in questa oasi urbana

Che abbiate con voi i bambini o che stiate facendo un viaggio di soli adulti, il San Francisco Zoo nella parte sudoccidentale della città rappresenta un ottimo modo per trascorrere una giornata all’insegna del divertimento, soprattutto se si associa la visita a qualche attività ricreativa o a una passeggiata sulla vicina Ocean Beach. Lo zoo ha aperto i battenti nel 1929, quando ancora gli animali erano costretti a vivere prevalentemente in gabbie o costruzioni di cemento. Per fortuna, da allora le cose sono molto cambiate. Oggi, sono state allestite grandi recinzioni, all’interno delle quali vengono ricreata una vasta gamme di ecosistemi globali, con il fine di ospitare più di 1.000 animali appartenenti a 250 specie. Negli spettacolari giardini crescono piante indigene rare di molti paesi del mondo. 

Sono tanti i luoghi da non perdere assolutamente. Nella Jones Family Gorilla Preserve, osserverete le interazioni di una famiglia di gorilla di pianura occidentale, incredibilmente simili a quelle umane. Nell’Australian WalkAbout vedrete invece canguri e wallaroo (aguzzate la vista se non volete perdervi i cuccioli che sbucano dalle tasche delle mamme). La Penguin Island è invece popolata da una colonia di pinguini di Magellano molto socievoli (e assai divertenti) che si tengono occupati chiamandosi, agitandosi, pulendosi, nuotando e talvolta riproducendosi. Uno dei punti di interesse più frequentati è senza dubbio il Fisher Family Children’s Zoo, uno zoo in miniatura dentro lo zoo in cui i bambini possono divertirsi ad accarezzare pony e caprette nella zona della Family Farm. Due volte al giorno, potete andare dietro alle quinte durante un tour guidato di 45 minuti, il Secret Safari tour, che include avvistamenti di sei specie animali differenti. È stata allestita anche una sezione speciale con viste ravvicinate su cani della prateria e suricati africani, oltre a una storica giostra Dentzel Carousel del 1927, un piccolo treno a vapore e un percorso naturalistico dedicato ai più piccini.

Controllate il sito del San Francisco Zoo per una mappa e un programma giornaliero degli eventi speciali e delle interazioni con gli animali, come il pasto degli orsi grizzly o una chiacchierata con i guardiani dei grandi felini. Lo zoo è aperto 365 giorni all’anno, dalle 10 del mattino alle 5 del pomeriggio.

Consiglio: Il prezzo dei biglietti è di $23 al giorno per gli adulti, con sconti per anziani e bambini di età inferiore a 14 anni. I bambini al di sotto dei 3 anni non pagano. C’è ampia disponibilità di parcheggio a una tariffa giornaliera nominale.