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Focus: Greater Palm Springs

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17
November
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Dec - Feb
-2°
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Mar - May
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June - Aug
41°
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21°
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Grazie alle sorgenti sotterranee, qui il deserto è caratterizzato non solo dalle tipiche palme, ma anche da ridenti cittadine come Palm Desert, Rancho Mirage, Indian Wells e altre ancora, per non citare la celeberrima Palm Springs, oasi di pace in cui rilassarsi dal raffinato stile Mid-century Modern. Negli anni Cinquanta, celebrità come Frank Sinatra e Elvis Presley fecero costruire qui eleganti tenute dove trascorrevano il tempo giocando a golf nei campi da professionisti e gustando il delizioso cibo e i fantastici vini locali. Oggi la regione è ancora piena di lati hipster un po’ rétro, ma ha fatto posto anche a nuove forme di energia contemporanea e a ristoranti alla moda, alberghi di lusso e favolosi negozi. E non dimentichiamo, tutto intorno, la meravigliosa bellezza del deserto della California. Alzate gli occhi per ammirare milioni di stelle, senza altra compagnia se non i vostri pensieri e il rumore del vento del deserto.

El Paseo, California, at dusk
El Paseo

La cittadina di El Paseo

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La cittadina di El Paseo
Entrate nei negozi chic e nelle gallerie della Rodeo Drive del deserto

Concedetevi del tempo per passeggiare lungo l'elegante quartiere di El Paseo a Palm Desert. Per prima cosa, ammirate l'arte presente: una strada lunga circa 1 miglio e le strade adiacenti ospitano una delle più grandi concentrazioni di gallerie d'arte di tutto il sud della California.

Invitanti e coinvolgenti come un salone d'arte europeo, queste gallerie vi permettono di avvicinarvi all'arte, chiaccherare con i proprietari e lo staff della galleria e persino incontrare gli artisti durante le aperture speciali e gli eventi.

Ci sono anche installazioni d'arte pubblica degne di nota lungo El Paseo Drive che rendono la passeggiata ancora più memorabile. La rinomata El Paseo Art Walk, che si tiene il primo venerdì di ogni mese, da novembre a maggio, è una grande opportunità per partecipare a mostre e incontri con gli artisti.

Poi vorrete di certo mangiare qualcosa: mangiare all'aperto è molto di moda qui. Provate le ostriche del Pacifica Seafood Restaurant oppure la pizza fatta su forno a legna al Sammy's con nient'altro che un cielo blu (o stellato) sopra. O magari ancora ordinate una succulenta bistecca accompagnata da musica jazz alla Sullivan's Steakhouse.

E naturalmente: c'è lo shopping. C'è una ragione per cui El Paseo ricorda Rodeo Drive, con le sue boutique dei migliori stilisti, tra cui Bottega Veneta e St. John, che vi tentano ad entrare brandendo la vostra carta di credito. Trovate altri negozi nei giardini in gran parte all'aperto (e splendidamente curati) del complesso El Paseo: Saks Fifth Avenue, Ann Taylor, Trina Turk, Brooks Brothers, Tommy Bahamas e altro ancora.

SPECIAL FEATURE
Dove lasciar scatenare l’amante dello shopping che è in voi

In California lo shopping è una vera e propria forma d’arte. Che siate alla ricerca dell’abito da cocktail perfetto o di un’autentica piñata messicana, qui non avrete problemi a trovare quello che...

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South Coast Plaza
Palm Springs Aerial Tramway
Courtesy of Palm Springs Aerial Tram

Cabinovia di Palm Springs

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Cabinovia di Palm Springs
Libratevi in aria dal deserto per ammirare la sbalorditiva bellezza delle montagne

Avete 10 minuti a disposizione? Grazie a questa meraviglia della tecnica, non vi serve un secondo di più per spostarvi dal soffocante deserto alle fresche montagne coperte di pini. Mentre risalgono per 4 chilometri lungo il fianco dell’imponente Mount San Jacinto fino ai 2596 metri della Mountain Station, le cabine girano su loro stesse. Durante la salita, potrete scattare foto all’incredibile panorama. In primavera aguzzate la vista per non perdervi lo spettacolo delle cascate. Il noto naturalista John Muir ha scritto al riguardo “…la vista da San Jacinto è lo spettacolo più sublime che si possa trovare sulla Terra” e possiamo assicurarvi che non stava esagerando. Arrivati in cima, avrete a vostra disposizione gli oltre 80 km di sentieri della Mount San Jacinto State Park and Wilderness Area. La cabinovia è funzionante anche d’inverno, quindi non stupitevi se vedete gli altri visitatori muniti di ciaspole o attrezzatura per lo sci di fondo (se lo desiderate, potete noleggiare anche voi l’attrezzatura presso il Winter Adventure Center della Mountain Station). Un consiglio per chi ama la vita all’aperto: Round Valley, con i suoi suggestivi campeggi aperti anche d’inverno, non è lontana. Non dovete necessariamente camminare o sciare per divertirvi.  Approfittate dei due ristoranti (il più elegante Peaks Restaurant e l’informale Pines Café), del bar (a ragione chiamato The Lookout Lounge), del belvedere, delle mostre naturalistiche e della piccola sala in cui vengono proiettati documentari.

Palm Springs golf course
Kodiak Greenwood

Il golf a Palm Springs

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Il golf a Palm Springs
Benvenuti nella Coachella Valley, patria del golf

Robert Trent Jones Jr., Arnold Palmer, Greg Norman, Jack Nicklaus: l’elenco dei grandi nomi che hanno progettato campi da professionisti nella regione di Palm Springs non potrebbe essere più altisonante, perlomeno se parliamo di golf. Aggiungete poi le meravigliose viste sulle montagne e sul deserto che rendono le attese sul tee un piacere e capirete perché la Coachella Valley sia una delle destinazioni più frequentate del paese dagli amanti del golf.

La Coachella Valley conta il numero incredibile di 124 campi da golf. Si dice che li si trovi la più grande concentrazione di campi da golf nel mondo. Alcuni dei più noti sono quelli del La Quinta PGA West Golf Club & Resort. Vi sono poi tre campi pubblici che offrono stretti fairway, green su più livelli, bunker profondi e tutta una serie di ostacoli con acqua. All’Indian Wells Golf Resort, mettete alla prova la vostra abilità al Celebrity Course oppure scegliete il tranquillo Players Course e, mentre giocate, fermatevi ad ammirare il favoloso paesaggio privo di strade e abitazioni. Se volete perfezionare la tecnica, prenotate una lezione con uno dei professionisti che frequentano il campo. Oppure recatevi al Callaway Performance Center di Indian Wells per far valutare il vostro swing.

Tra i percorsi imperdibili della zona vi sono i campi di Mountain View e Firecliff presso il Desert Willow Golf Resort. Con oltre 100 bunker e green che proteggono i par tutto intorno, il Firecliff è stato progettato pensando al giocatore più capace, mentre il percorso Mountain View offre una serie di campi sempre impegnativi ma più permissivi.

A 16 chilometri di distanza, il Silver Rock Resort vanta uno dei percorsi più lunghi di tutto il sud della California (6.950 metri); il percorso, un tempo parte del Bob Hope Classic, si sviluppa intorno alla base delle montagne di Santa Monica, creando un'ambientazione memorabile. Altri percorsi da non perdere nelle vicinanze includono il Marriott's Shadow Ridge Golf Club e l'Escena Golf Club. Alcuni resort, come Indian Wells e La Quinta, offrono dei pacchetti speciali stay-and-play; assicuratevi di chiedere al momento della prenotazione.

Sunnylands estate, Palm Springs, California
Courtesy of Sunnylands

Sunnylands

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Sunnylands
Visitate questo capolavoro di stile Mid-century Modern

Sunnylands, ex residenza del magnate dell’editoria e ambasciatore britannico Walter Annenberg e di sua moglie Leonore, si estende su una superficie di 90 ettari. Vi permetterà un’incursione nella vita dei ricchi e famosi. Questa casa di 2322 metri quadrati con le pareti in vetro è un capolavoro di stile Mid-century Modern che contiene una collezione di opere impressioniste di livello internazionale. Sebbene molti dei pezzi originali degli Annenberg siano ora custoditi nei musei, le straordinarie copie in mostra qui danno sicuramente un’idea della grandezza delle opere di Monet, Picasso e Van Gogh, solo per citare qualche nome. Lo stile artistico pervade anche gli estesi giardini di Sunnylands, alcuni progettati in modo da formare ampie strisce di colore che rievocano lo stile impressionista. Il giardino ospita anche molte specie di uccelli locali e migratori; una volta a settimana (venerdì alle 8:45, da ottobre a maggio) un’esperto ornitologo accompagna un percorso alla scoperta di questi animali.

Passeggiate tranquillamente nei giardini, ma se intendete visitare la casa ricordate di prenotare in anticipo un biglietto per il tour guidato. (Vale la pena aspettare.) Oltre a godervi le opere d’arte, cercate di individuare qualche volto familiare (presidenti, celebrità, altezze reali) all’interno delle stanze e vi renderete conto di quanto elevato fosse lo stile di vita degli Annenberg. Questa proprietà, definita scherzosamente il “Camp David della costa occidentale”, viene tuttora utilizzata per organizzare importanti incontri tra leader mondiali. L’imponente edificio in vetro ospita anche un museo, un teatro e una caffetteria con tavoli all’aperto e offre una vista mozzafiato sulle San Jacinto Mountains. Nota:  la casa e i giardini sono chiusi in agosto.

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Courtesy of The Living Desert

Living Desert

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Living Desert
Ammirate tutte le forme di vita che popolano il deserto

Riguardo alle tecniche di sopravvivenza. Gli animali e le piante che potete osservare in questa straordinaria struttura sono la prova dell’incredibile capacità di adattamento degli esseri viventi in un ambiente ostile come quello desertico. Passeggiate in una distesa infinita (oltre 1400 specie) di cactus, yucche e altre piante che crescono nei deserti del Mojave e di Sonora in California, e in altri deserti del mondo. Tra gli animali che vedrete e imparerete a conoscere, ne troverete alcuni che vi cattureranno totalmente. I suricati africani si sollevano sulle zampe posteriori, ondeggiando mentre girano la testa e annusano l’aria. Le volpi del deserto, con le loro enormi orecchie da pipistrello, si raggomitolano durante il loro riposino pomeridiano. Le giraffe allungano il collo e mostrano le straordinarie lingue violacee quando smangiucchiano le foglie al di fuori del loro recinto.

Il momento migliore per vedere gli animali all’opera è durante le mattinate più fresche, quindi cercate di arrivare il prima possibile. Ma anche il pomeriggio ha i suoi vantaggi: man mano che la temperatura sale, le tartarughe e le lucertole si stendono al sole a riscaldarsi e, verso sera, fanno la loro comparsa anche gli animali notturni dello zoo, come gufi e pipistrelli. La sera è un momento estremamente piacevole per fare una passeggiata lungo i sentieri vicini a The Living Desert, che conducono alle vicine Santa Rosa Mountains. Tenete gli occhi bene aperti se volete scorgere qualche esemplare di corridore della strada ( uccello della famiglia dei cuculidi) sfrecciare tra i cespugli alla ricerca di lucertole o altre prede.

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Courtesy Hyatt Regency Inidan Wells Resort & Spa

Resort di lusso a Palm Springs

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Resort di lusso a Palm Springs
Venite a Palm Springs per un glorioso relax

Per ironia della sorte, il lusso non riposa mai. Palm Springs mostra tutto il suo sfarzo attraverso la realizzazione o il rifacimento di hotel di lusso, come è avvenuto per il sensazionale Hard Rock Hotel e per il Saguaro Palm Springs, per il raffinato Colony Palms Hotel e lo Sparrows Lodge, un gioiellino rustico proprio nel cuore della città. La forza di Palm Springs sta tutta nei dettagli. Prendiamo ad esempio la Korakia Pensione, in stile mediterraneo: telefoni e TV sono stati ripudiati a favore di schermi all’aperto e una zona in cui viene servito il tè marocchino. Al raffinatissimo Parker Palm Springs, rilassatevi nelle suite private con l’accogliente vasca idromassaggio riscaldata. Nei sontuosi resort non possono mancare spa di lusso, con trattamenti all’altezza delle meraviglie naturali del luogo. Al Viceroy Palm Springs Resort, dimenticate il mondo che vi circonda nelle cabanas private dell’Estrella Spa, dove si eseguono trattamenti all’aperto. Alla SpaTerre del Riviera Palm Springs, immergetevi in una piscina per trattamenti Watsu riscaldata in base alla temperatura corporea. Oppure dirigetevi alle sorgenti termali calde di Desert Hot Springs. Lusso, calma e voluttà, per dirla con Matisse.

Palm Springs at dusk
David A Lee

Vita notturna a Palm Springs

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Vita notturna a Palm Springs
Feste in piscina di tendenza

Palm Springs è la destinazione che fa per voi, se amate far baldoria: una città dinamica e dai molteplici aspetti.  Qui troverete  hotel alla moda con DJ a bordo piscina, musica dal vivo e cocktail freschi.

Tuffatevi – oppure rilassatevi a bordo piscina con il Cranky Coyote Cocktail - all’Ace Hotel & Swim Club oppure entrate dentro l’Amigo Room dell’hotel, un eccentrico catalizzatore di clientela hipster, che in una qualsiasi serata può ospitare stand up comedy, giochi e tante attività creative. Gli appassionati di birra, quelli seri, non rimarranno delusi dallo Yard House, un luogo rilassante che si rivolge a tutti gli amanti di hop-head e kolsch e che offre una varietà di insoliti microbrew da tutto il mondo.

Recatevi all'Hotel Zoso, che è appena stato rinnovato, per ulteriore divertimento in piscina, o date un'occhiata al nuovo arrivato, l’High Bar al Rowan Palm Springs, per vedere l'unico rooftop pool bar della zona. La sera, tanti bar, servono all'aperto cocktail fantastici: nei giorni feriali, il Soleil al Riviera vi consente di rilassarvi vicino ai bracieri a bordo piscina per guardare le stelle con un cocktail in mano.

Se vi volete buttare su una pista da ballo, la musica continua a suonare fino a tardi al Shanghai Reds, Village Pub e Zelda's Nightclub, mentre Toucan's e Hunter's Nightclub fanno in modo che il pubblico LGBTQ abbia la sua parte di boogie-down. Per l'intrattenimento dal vivo, i casinò della zona, attirranno headliner che vanno dai classici crooner (Johnny Mathis) alle stelle del momento (Robin Thicke, Snow Patrol). Il giovedì sera potrete unirvi a un party più informale lungo Palm Canyon Drive, dove ascolterete musica dal vivo, curioserete tra le bancarelle dei negozi locali e assaggerete le squisitezze del Villagefest.  

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Cocktail Culture - Wander List
Versate una parte di un cocktail classico, aggiungete una spruzzata di un cocktail creativo, guarnite con un tocco tropicale ed ecco la vera ricetta di un cocktail di Palm Springs. Dai grandi classici ai moderni mixologist, quest'oasi non è estranea a sontuose libagioni. La vecchia Hollywood una volta frequentava i bar dove una nuova guardia ora sta riscoprendo i grandi classici.
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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Focus: Anza-Borrego Desert State Park

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Selvaggio, remoto e incredibilmente bello

Il nome composto del parco deriva dal nome del famoso esploratore spagnolo Juan Bautista de Anza, che attraversò questo deserto nel 1774 e dal...

LGBTQ Party in Palm Springs
David A Lee

Opportunità di Viaggio per LGBT

Opportunità di Viaggio per LGBT
Palm Springs è una destinazione ambita e ricca di attrazioni per il turismo LGBT.

Fantastiche feste in piscina. Bar di classe e alberghi dal design impeccabile. Terme rilassanti e dinamici locali notturni. Eventi sfarzosi. Non c’è alcun dubbio che la zona di Palm Springs sia una delle principali destinazioni mondiali per il turismo LGBT. Per le coppie e per chi viaggia da solo, Palm Springs e le città dei dintorni offrono esperienze memorabili, dai rifugi immersi nella tranquillità ai resort dove vestirsi è un optional...

" La scena si scalda, quando le temperature si abbassano"

la scena si scalda, quando le temperature si abbassano!

Verso la fine dell'autunno e l'arrivo dell’inverno, la scena si fa veramente animata quando scende la sera. Secondo alcune stime, la popolazione LGBT locale arriva al 30% e, a novembre, l'evento Greater Palm Springs Pride segna l’apertura della stagione con un'appassionante parata e block party, e giochi e attività creative per bambini di tutte le età . È uno dei molti appuntamenti LGBTQ che si svolgono durante l'anno. Il festeggiamento durante il weekend Dinah Shore / Palm Springs Women's Weekend (o semplicemente "The Dinah") coincide con la gara di Golf ANA Inspiration LPGA ed è considerato il più grande evento lesbo al mondo. Qualche settimana dopo, è il momento dedicato agli uomini  con feste e party in piscina con il Palm Springs White Party, il più grande evento gay dell'anno della zona.

A settembre, i cinefili affollano il Cinema Diverse: il Festival del cinema LGBTQ di Palm Springs, che attira partecipanti da tutto il mondo. La vicina Cathedral City ha il suo evento chiamato LGBTQ Days, un festival gratuito che si tiene durante il fine settimana di Pasqua con un party di apertura, una corsa al letto per le strade della città e spettacoli musicali dal vivo. E quando si tratta di un evento straordinario, Palm Springs dà il proprio meglio: il fine settimana Palm Springs Leather Pride a fine ottobre; è diventato uno dei più grandi eventi della nazione nel suo genere, culminando nell’elezione di Mr. Leather.

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Dave Lauridsen

Route 66

Route 66
Un tuffo nel passato sulla mitica Route 66, la highway d’America

Nei suoi anni ruggenti, la Route 66 partiva da Chicago e terminava sulle scogliere del Pacifico, un viaggio lungo 3.945 km tra terreni agricoli, pianure e deserti. La highway entrava in California attraversando il fiume Colorado e poi, dopo un lungo tratto nel Mojave (qui è ancora possibile percorrerla per una buona parte) raggiungeva la zona di Inland Empire. A Victorville, il California Route 66 Museum narra la storia di questa iconica Mother Road, con pezzi rari, come l’insegna vintage a neon di un motel e cimeli provenienti da Hulaville, un tempo centro di arte popolare lungo questa strada. Lungo i tratti ancora percorribili della Route 66 potete anche trovare ristoranti storici. Non lontano dal museo trovate l’Emma Jean’s Holland Burger Cafe e il succulento “patty melt”, hamburger con formaggio fuso. Il Mitla Cafe ha aperto nel 1937 e ancora oggi serve piatti classici come il menudo fatto in casa, una zuppa messicana tradizionale. Non distraetevi, o rischiate di perdervi luoghi storici dell’iconica Route 66, come le camere a forma di tende indiane del Wigwam Motel a San Bernardino.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

La Quinta

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La Quinta
La mecca del golf con spa e altre incredibili sorprese

Questo curatissimo complesso che sorge tra le poetiche sfumature rosa delle Santa Rosa Mountains è noto soprattutto per i suoi campi da golf. I magnifici campi progettati da giocatori leggendari come Tom Fazio, Greg Norman e Jack Nicklaus includono nomi come il mitico PGA West Golf Club & Resort, il Silver Rock Resort e The Quarry at La Quinta, oltre ai cinque campi da professionisti del La Quinta Resort. Preferite il tennis? Il La Quinta Resort vanta alcuni dei campi da tennis più apprezzati del paese. Le famiglie con cane al seguito non avranno di che lamentarsi: le stanze si affacciano su una serie di tranquille piscine e gli amici animali potranno sottoporsi a un bel massaggio nella spa rigenerante (e non stiamo scherzando!).La zona di La Quinta è un ottimo punto di partenza per fare escursioni: avventuratevi sul piacevolissimo Cove to Lake Trail (8 km andata e ritorno) oppure, se volete cimentarvi in un’impresa più ardua e spingervi nel deserto, percorrete i 12 km del Boo Hoff Trail (portate con voi molta acqua e non scegliete il momento più caldo della giornata). Dopo l’attività fisica, rifocillatevi con il cibo a chilometro zero preparato dal pluripremiato chef Jimmy Schmidt del ristorante Morgan’s in the Desert oppure optate per qualcosa di più veloce, come un cupcake alla Nutella o alle fragole del Tiffany’s Sweet Spot. Se dovete acquistare dei regali, recatevi alla La Quinta Olive Oil Company o cercate qualche pezzo vintage al As Time Goes By nell’area commerciale Old Town La Quinta.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Palm Canyons

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Palm Canyons
Centinaia di palme imponenti offrono riparo e serenità

Se volete ammirare da vicino il fascino del deserto di questa regione, organizzate una visita in uno dei canyon costellati di palme che percorrono l’area dell’Agua Caliente Reservation. Tutti i canyon della zona (Murray, Andreas, Tahquitz, Chino) sono meravigliosi, ma il vero protagonista è uno solo: Palm Canyon. Facilmente raggiungibile con la South Palm Canyon Drive da Palm Springs, questo canyon di 24 km ospita la più grande distesa di palme a ventaglio della California, in tutto più di 3000 esemplariGli indiani Cahuilla vivevano in questi luoghi dal clima mite a contatto con la natura e Palm Canyon era uno dei loro punti preferiti per riposare. Percorrete il Palm Canyon Trail, immergendovi in un mondo tranquillo dove non sentirete altro se non il canto degli uccelli e il fruscio delle foglie di palma mosse dal vento. Per accedere ai canyon si paga un biglietto ed è possibile anche unirsi a un tour guidato per scoprire tutti i segreti della vita dei nativi americani.

SPECIAL FEATURE
Da un audace rock’n’roll a una sfilata di alta moda, scoprite il vostro evento nel deserto

Oltre allo splendido scenario naturale del deserto e alle mete per le escursioni all’aria aperta, in questa zona potrete trovare anche un tocco di creatività. Durante tutto l’anno qui si trova il...

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The Lumineers at Coachella by Lucas Himovitz