Nepenthe Restaurant Big Sur
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Cena e relax a Big Sur davanti ad un panorama eccezionale

Big Sur, solo i gabbiani possono ammirare panorami migliori di quello offerto da questo ristorante in cima alla scogliera e che lo rende una meta irrinunciabile. A Nepenthe che si trova sull’Highway 1 tra Pfeiffer Canyon Bridge e Castro Canyon, la vista si perde lungo la costa e le imponenti montagne di Santa Lucia avvolte nella nebbia verso il profondo blu del Pacifico. La gente del posto e i visitatori della zona si affollano ugualmente qui, attirati dall'atmosfera estremamente rilassata creata dai proprietari originali Lolly e Bill Fassett nel 1949 (e non a caso, è la stessa famiglia che ancora oggi possiede e gestisce il locale).

A cena, prova il famoso Ambrosia Burger, o il pollo arrosto ripieno aromatizzato alla salvia - il piatto tipico di Lolly - o una varietà di antipasti vegetariani. E ovviamente la vista panoramica è stupenda. Ammiratela accomodati su una sedia nel patio - uno spazio aperto simbolo di leggerezza - oppure entrate nell'edificio principale, progettato da un allievo di Frank Lloyd Wright e ispirato allo stile del grande architetto, che puntava alla creazione di strutture straordinarie, ma allo stesso tempo alla perfetta integrazione nell’ambiente circostante.

E poi qui al Nepenthe l’epoca della Beat Generation e del movimento hippy di Big Sur è ancora viva. Se fate due passi nello splendido bar o all'esterno vicino al caminetto, potrete sentire echeggiare nomi come Kerouac e Miller e storie che iniziano con un "Ricordo quando ...". Potete anche portare a casa un pezzo dello stile Big Sur: il negozio di souvenir Phoenix at Nepenthe, situato appena sotto il Nepenthe e in cima a un'altra struttura che merita una visita, il Café Kevah, espone gioielli realizzati a mano, ceramiche e persino strumenti musicali, magari per un perfetto cerchio di tamburi.  

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Kodiak Greenwood

California Centrale

Focus: Big Sur

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Benvenuti in una delle strisce di costa più affascinanti del mondo. Questa distesa di sequoie e lungomare nebbioso che occupa circa 144 km di territorio tra Carmel-by-the-Sea e Hearst Castle, vi trasporterà in un’atmosfera di magia quasi palpabile, come ha già fatto con scrittori del calibro di Henry Miller e del fondatore della Beat Generation, Jack Kerouac. In realtà, si tratta semplicemente del luogo in cui tutti vorrebbero essere: cielo, mare e scogliere.

La classica guida attraverso il Big Sur, lungo la tortuosa Highway 1, consente di sostare in diversi luoghi affascinanti come Bixby Bridge. Fermati nei parchi lungo la linea costiera per vedere i condor della California, gli uccelli più grandi dell'America settentrionale a rischio di estinzione, oppure guardate verso il basso per intravedere le balene migranti o le lontre marine che affiorano in superficie tra densi strati di alghe tipiche della California. I campeggi abbondano come Big Sur CampgroundFernwood ResortRiverside Campground e Pfeiffer Big Sur State Park. La bellezza della regione lo rende anche attraente per hotel esclusivi come il Post Ranch Inn, o il lussuoso Ventana Inn and Spa.

Continua ad esplorare la tua versione del magico Big Sur.

Post Ranch Inn
Kodiak Greenwood

Post Ranch Inn

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Post Ranch Inn
Il lusso incontra i formidabili panorami di questo rifugio a Big Sur

Post Ranch Inn è uno dei luoghi più sofisticati dell’area del Big Sur, e la sua ineguagliabile architettura —che si confonde senza difficoltà nella sua location a picco sull’oceano—può rendere la vostra visita nel Big Sur assolutamente fantastica.

Una volta arrivati, capirete perché il Post Ranch Inn viene regolarmente inserito nella lista dei migliori hotel in circolazione da tantissime riviste, da “Most Romantic” a “World’s Coolest Hotel Bathrooms”. La prima apertura risale al 1992, quando l’hotel venne ottenuto da una vecchia proprietà coloniale e ranch per il bestiame. È composto da 40 alloggi, che comprendono suite con vista sull’oceano, case sull’albero posizionate su palafitte e cassette indipendenti sulla scogliera, che includono una pedana che sembra sospesa sopra le scogliere, a 365 metri sul Pacifico. Tutte le lucenti (ed ecologiche) strutture ricettive conservano un certo splendore grazie a dettagli come quelli in legno di sequoia riciclato da botti per il vino, pareti di vetro, camini e vasche da bagno in acciaio inossidabile. In aggiunta all’atmosfera Zen ci sono anche l’assenza di televisione o sveglie e la calma rilassata che deriva dalla presenza consentita solo ai maggiori di 18 anni.

Le costose tariffe rate delle stanze includono una grande varietà di benefici, da una colazione a buffet a lezioni giornaliere di yoga, escursioni guidate e uscite per osservare le stelle. Tenete gli occhi aperti mentre passeggiate lungo i percorsi del resort, potreste avvistare alcune delle uniche creature che vivono in questa zona, come la “farfalla blu di Smith” (una specie in via di estinzione”),  endangered Smith’s Blue Butterfly, la rana californiana dalle zampe rosse e i condor californiani.

L’hotel è anche famoso per il suo ristorante a cinque stelle, il Sierra Mar, che offre specialità locali come le ostriche di Morro Bay e l’abalone rosso di Monterey. E già che ci siete, assicuratevi di non perdere la beatitudine che sprigiona la spa  dell’hotel e provate la Big Sur Jade Stone Therapy, un trattamento che prevede l’utilizzo di pietre bollenti realizzate con la giada locale, raccolta dalle spiagge vicine, così come pietre di fiume di basalto e marmo.  

 

Bixby Bridge
Chris Axe/Getty Images

Riapre l'Highway 1

Riapre l'Highway 1
É il momento migliore per percorrere l’iconica strada che incornicia la costa del Big Sur

La mitica Highway 1 californiana ha ufficialmente riaperto e gli amanti delle avventure on-the road possono ora guidare da Monterey  (a nord) fino a San Luis Obispo (a sud) per la prima volta dopo 18 mesi.

“Il settore turistico californiano è entusiasta per la riapertura della Highway 1 di fine luglio, che ha preceduto di alcuni mesi le previsioni originali”, afferma Caroline Beteta, Presidente & CEO di  Visit California. “La Highway 1 si presenta ora nel suo stato migliore e la costa centrale della California è desiderosa di accogliere i visitatori di tutto il mondo per provarla in prima persona”.

Una frana verificatasi a maggio 2017 ha reso necessaria la chiusura della strada nell’area di Mud Creek, nel Big Sur. Il Dipartimento dei Trasporti della California aveva previsto il completamento dei lavori inizialmente per settembre 2018, ma è stato in grado di terminare l’opera di ripristino con successo con alcuni mesi di anticipo.

Per tutte le informazioni ed alcune idee di viaggio per percorrere questa iconica strada, consultate il nostro approfondimento sui Road Trip ascoltate il primo episodio del California Now Podcast. Potete inoltre trovare una selezione di cose da fare e luoghi da visitare sul nostro contenuto in evidenza dedicato a San Luis Obispo.

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Kodiak Greenwood

Ricettività alberghiera di lusso a Big Sur

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Ricettività alberghiera di lusso a Big Sur
Trascorrete la notte in un ambiente suggestivo ed esclusivo circondato da panorami infiniti

Big Sur vuol dire soprattutto natura, ma questo non significa che si debba faticare per visitare questa zona. Infatti questa area vanta alcuni degli alberghi più rinomati dello Stato, con camere lussuosissime, spa e strutture di alto livello ed indimenticabili esperienze culinarie. Al Post Ranch Inn, suite e residenze private sono sospese sulle suggestive scogliere, e le enormi finestre panoramiche offrono viste ininterrotte del cielo e del mare. (Se volete osservare le balene dal vostro letto, avete trovato la meta ideale.) C’è anche un’auto di lusso a disposizione degli ospiti che hanno bisogno di trasferimenti locali e una navetta disponibile ad accompagnarvi lungo la costa di Big Sur.

"A Post Ranch Inn, suite e residenze private sono sospese sulle suggestive scogliere"

Sul lato opposto (verso l’interno) della Highway 1 trovate il Ventana Inn & Spa, un paradiso all’ombra delle sequoie con vasche da bagno in stile giapponese e ampie piattaforme di legno che vi regalano una sensazione di naturale leggerezza; potete anche prenotare una camera con un caminetto per sentirvi coccolati anche durante le notti nebbiose. Qui e al Post Ranch potete cenare o prenotare un trattamento nella spa anche se non siete ospiti delle strutture: un bel modo di concedervi uno sfizio senza spendere cifre eccessive. L'aggiunta più recente del resort è il Redwood Canyon Glampsites, dove si può ammirare una tenda arredata sotto una volta di sequoie. Cenare qui è un’esperienza eccellente, con una particolare attenzione a ingredienti locali di stagione forniti da produttori locali. Qui, e al Post Ranch, è possibile cenare o prenotare un trattamento benessere anche se non si è ospiti: un modo piacevole per viziarsi senza spendere una fortuna.

 

 

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Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns State Park

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Julia Pfeiffer Burns State Park
Ammirate una cascata che finisce sulla spiaggia

Volete fare una breve escursione che merita lo sforzo? La camminata di andata e ritorno di 1 km nel Julia Pfeiffer Burns State Park lungo il Waterfall Overlook Trail potrebbe essere il percorso che regala più soddisfazione con il minimo sforzo al mondo. L'itinerario, quasi pianeggiante, termina di fronte all’oceano con una bellissima vista sulle McWay Falls, uno dei luoghi preferiti della pioniera di Big Sur Julia Pfeiffer Burns, a cui è stato intitolato il parco. Diciamo che Julia aveva buon gusto. Il getto d’acqua precipita per circa 24 metri dalla cima di una rupe di granito verso l’insenatura sabbiosa sottostante (tale perfezione non è turbata neanche dalle orme nella sabbia: la spiaggia è chiusa al pubblico).

Se ve la sentite di fare una passeggiata un pò più lunga, potete aggiungere un percorso di 1,6 km che porta alla Partington Cove Trail. La ripida, ma breve escursione conduce su un ponte di legno fino a un tunnel lungo 18,2 metri. Attraversate il ponte e terminate sulla spiaggia rocciosa. Alcuni sentieri di questo parco sono chiusi a causa dell'erosione - controllate quindi la sezione sentieri del sito web del parco per le informazioni più recenti prima di partire.

View of Bixby Bridge, Big Sur, California
Alex Farnum

Ponte di Bixby

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Ponte di Bixby
Attraversate uno dei ponti più ammirati nell’iconico Big Sur

Benvenuti nella versione Big Sur del Golden Gate, un vero e proprio punto di riferimento e probabilmente lo spot più instagrammato lungo la costa dell’Highway 1. E per ottimi motivi. Potete sostare in numerosi punti e ammirare panorami splendidi, soprattutto dall’estremità meridionale del ponte, al tramonto.

Completato nel 1932 con un costo di poco superiore a 200.000 $, questo arco di cemento è uno dei ponti più alti nel suo genere al mondo e si innalza di 79 metri dal fondo del ripido canyon scavato dal Bixby Creek. Se date un’occhiata alle pareti ripide e pericolanti del canyon vi renderete conto che la costruzione del ponte non è stata sicuramente una passeggiata. Per cominciare è stato necessario realizzare un’imponente struttura di legno, trasportando i materiali con i camion lungo quella che era una strada a una sola carreggiata piena di tornanti. E’ stato necessario trasportare sull’impalcatura di legno all’incirca 45.000 sacchi di cemento,  e questo prima che fosse possibile disporre di macchinari avanzati per il sollevamento dei pesi. Ogni sacco fu trasportato mediante un sistema di piattaforme e imbracature sospese con cavi a 91 metri d’altezza sul torrente. Paradossalmente, la campata del ponte fu terminata prima della strada e ci vollero altri cinque anni prima dell’inaugurazione del tragitto di collegamento tra Carmel (circa 24 km a nord) e San Luis Obispo.

Oggi (come sempre) il ponte è un'attrazione prediletta dai fotografi, anche professionisti, e da chi è alla ricerca di uno spot per scattare un selfie ottenendo la massima profondità di campo. Che tu ami fare molti scatti o no, assicurati di sfruttare i diversi punti di vista disponibili; sono essenziali per catturare un panorama a 360°, invece di una sola foto nella direzione in cui stai andando.

Esalen Institute on the Big Sur coastline, California
Kodiak Greenwood

ESALEN

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ESALEN
Ritrova il tuo equilibrio interiore in questo rifugio leggendario di Big Sur

Più un Retreat Center che un decadente centro benessere, il leggendario Esalen Institute - arroccato sopra le aspre scogliere di Big Sur – per più di 50 anni è stato un luogo di richiamo per quei visitatori in fuga dalla quotidianità. L'elenco di coloro che hanno trascorso del tempo qui include personaggi celebri come Bob Dylan, Ansel Adams, Deepak Chopra e attesta i poteri benefici dei vari workshop del centro.

Le offerte spirituali e creative di Esalen includono workshops, ogni anno ne vengono organizzati più di 500, dedicati alla trasformazione personale e sociale. Iscriviti per conoscere argomenti che spaziano dallo yoga alla meditazione (l'istituto è stato determinante nell'ampia accettazione di entrambi negli Stati Uniti) al comporre canzoni, alla comunicazione di coppia e alla cosmologia sciamanica.

Se volete avere una conferma dello spirito libero, anticonformista, di Big Sur, l’Esalen Institute è il luogo che fa per voi. Ogni anno vengono organizzati più di 400 workshop in questo centro dedicato alla trasformazione personale e sociale, su argomenti vari come la scrittura di canzoni, la comunicazione di coppia e la cosmologia degli sciamani.

Un po’ eccessivo per i vostri gusti? Gli ospiti sono i benvenuti anche per fermarsi senza necessariamente partecipare ai workshop, e sono liberi di muoversi nei 27 ettari che costituiscono questa proprietà, di prenotare un massaggio, di adagiarsi nelle vasche sospese sulle scogliere, alimentate da sorgenti termali calde, e di gustare i pasti preparati con ingredienti raccolti nell’orto della struttura. Le sorgenti termali sono state un'attrazione sin dal 1880 e, prima ancora sono state molto apprezzate dalle popolazioni native di Esselen per millenni.

Anche se non siete ospiti del centro, potete comunque prenotare una seduta nelle vasche d’acqua calda (è necessario prenotare in anticipo). Tenete però presente che i costumi da bagno sono facoltativi e che dovrete prepararvi a un’esperienza notturna: le vasche sono a disposizione dei non residenti solo dall’una alle tre del mattino.

Ma vale la pena trascorrerci qualche ora della notte. Scendendo dalla collina, vedrete un lettino per massaggi all'aperto e un tetto ricoperto di vegetazione fissato tra le erbe spontanee che crescono lungo la costa. Ci sono diversi bagni interni ed esterni, oltre a vasche private con i piedini, circondate da un paesaggio sonoro di onde che si infrangono.

Esalen si trova su una distesa remota circa 12 miglia a sud di Big Sur ed è raggiungibile guidando attraverso la splendida Highway 1, un valore aggiunto all'intera esperienza. Se non siete in macchina, l'istituto offre il servizio navetta dagli aeroporti di Monterey, San Jose e San Francisco il venerdì e il sabato.

Limekiln Falls at Limekiln State Park
Danita Delimont/Getty Images

Parco Statale Limekiln

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Parco Statale Limekiln
Una visita a storici forni da calce e un giro in spiaggia

Fermatevi lungo la Highway 1 per visitare il Limekiln State Park, dove scoprirete un pezzo di storia del 19° secolo mentre percorrete suggestivi sentieri attraverso le imponenti sequoie costiere. In questo parco di Big Sur, 3km a sud di Lucia, campeggio, nuoto (a Limekiln Creek e in una spiaggia) e osservare la fauna marina ha un grande fascino, ma sono indubbiamente le fornaci storiche l'attrazione principale del parco.

Come suggerisce il nome, il Limekiln State Park  (“limekiln” significa “forno da calce”) un tempo era la sede di una fiorente attività di produzione della calce, e alcune brevi camminate non solo vi consentono di esplorare i resti dei forni ma anche di visitare la spiaggia e le Limekiln Falls.

Secondo i resoconti storici, verso la fine del 1880, il calcare veniva raccolto da alcune formazioni naturali in un pendio vicino, per essere immesso negli imponenti forni di ferro e pietra. Il calore intenso dei forni alimentati con il legno delle sequoie consentiva di estrarre calce pura, un componente fondamentale per il cemento da costruzione che veniva utilizzato negli edifici di San Francisco e Monterey.

Una volta esaurite tutte le riserve vicine di calcare e sequoie, le fornaci fuorono abbandonate. La foresta si è lentamente ripresa e le sequoie cresciute successivamente in questo parco oggi consentono di godere di una sosta piacevole e ombreggiata (e anche con un passato interessante). Nel bel mezzo di questo contesto fortemente naturalistico, si ergono le quattro fornaci di ferro e pietra, sfregiate e imponenti, come monumenti di una civiltà passata. E’ un contrasto marcato che stimola l'immaginazione anche del turista più esperto.

Potete fate un’escursione fino a Limekiln Falls o scegliere una meta meno impegnativa: la sabbia della spiaggia del parco. Ci sono anche 29 campeggi.

Piazzate una tenda -  aree di sosta per auto o camper non sono consentite - in uno dei 29 campeggi situati ai margini del torrente, sul lungomare e nella foresta. Potete prenotare un posto con un massimo di sei mesi di anticipo.

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Parco Statale Pfeiffer Big Sur

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Parco Statale Pfeiffer Big Sur
Escursioni nelle foreste di sequoie verso il Big Sur River

La zona costiera di Big Sur rappresenta l’habitat più meridionale delle sequoie della costa californiana e questo splendido parco, situato 40 km a sud di Carmel, è l’occasione ideale per sperimentare la profondità della loro ombra e la loro bellezza, simile a quella di una cattedrale. Fare escursioni, andare in bicicletta e andare in camper lungo i sentieri e le strade, nuotare nel fiume Big Sur, fare campeggio, il numero di attività all'aria aperta tra cui scegliere in questo splendido contesto lo rendono uno dei parchi più popolari lungo la Highway 1.

All’origine del parco c’è una proprietà: John Pfeiffer si stabilì qui su un’area di circa 65 ettari (il suo cottage del 1884, che si trovava inizialmente sospeso sulla Big Sur River Gorge, è stato ricostruito lungo il Gorge Trail del parco). Negli anni Trenta, la terra della Pfeiffer divenne il nucleo originale di questo meraviglioso parco, dopo aver respinto le offerte dei costruttori e averlo venduto allo stato della California. Una decisione che spinse lo State Park Commission a dare il suo nome all’ultimo ampliamento del parco.

Le cime delle montagne di Santa Lucia si innalzano vertiginosamente dalla gola del fiume Big Sur; tieni gli occhi aperti mentre cammini lungo le rive per intravedere cervi dalla coda nera, procioni, puzzole, uccelli come i cinclus, martin pescatori cintura e tacchini selvatici, e persino la lince rossa. Una piccola ma invitante rete di percorsi ben segnalati si dirama attraverso la riserva di 1.000 acri; viste spettacolari sulla Big Sur Valley, sul Big Sur River Gorge, sull'Oceano Pacifico e sul litorale abbondano, ma sappiate che non c'è accesso alla spiaggia o all'oceano.

Il grande campeggio situato nel parco può ospitare escursionisti, ciclisti, aree di sosta per auto e camper. Le prenotazioni iniziano sei mesi in anticipo, anche in inverno, quindi assicurati di agire per tempo. Un'altra opzione è quella di soggiornare in uno dei 62 cottage rustici nella modesta struttura del Big Sur Lodge.

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Terry Way

Biblioteca Henry Miller Memorial

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Biblioteca Henry Miller Memorial
Scoprite una leggenda della letteratura in questo centro culturale

La Henry Miller Memorial Library è il cuore e l’anima culturale di Big Sur, creata in onore del famoso  scrittore americano da cui prende il nome ( personaggio noto anche per esserne stato bandito una volta) e che considerò Big Sur casa sua tra il 1944 e il 1962; la biblioteca è descritta come un luogo “dove non accade nulla”. Il che è vero per metà del tempo. Durante l’inverno è un posto tranquillo, dove potete godervi una tazza di caffè e aggirarvi tra l’ampia collezione di libri della biblioteca, comprese le influenti opere di Miller come Tropico del Cancro, Sexus e, (ovviamente), Big Sur e le arance di Hieronymus Bosh, una dichiarazione d’amore dello scrittore alla regione. Potete anche dare uno sguardo alle stampe di alcune suoi illustrazioni – prediligeva gli acquerelli - così come opere di artisti locali che sono esposte qui.

Ma da maggio a ottobre il calendario è fitto di appuntamenti, con esibizioni dal vivo ed eventi speciali. Il Big Sur International Short Film Screening Series è un festival cinematografico all’aperto nei dintorni di questo rifugio costiero, che si tiene ogni anno di giovedì sera durante le 13 settimane che vanno da giugno ad agosto. Inoltre, se la musica è proprio la tua passione, sei fortunato! Durante la stagione di the Live at the Henry Miller Library si esibiscono una grande varietà di artisti. Performance musicali che vanno da esibizioni acustiche private all'interno della biblioteca fino alle apparizioni di artisti del calibro dei Red Hot Chili Peppers ei Pixies, per citarne alcuni – organizzate per 300 fortunati spettatori in un rigoglioso bosco di sequoie adiacente alla biblioteca.

Big Sur Dining
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Dove mangiare a Big Sur

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Dove mangiare a Big Sur
Mangiare, bere e ammirare il panorama

Per avere l'energia necessaria per le vostre escursioni nella zona del Big Sur, fareste bene a programmare almeno una ricca colazione con tanto di caffè, uova e toast fatti in casa al Big Sur Bakery and Restaurant. Questo eccentrico ristorante, situato dietro la stazione di servizio in un edificio rustico e stravagante, serve anche la cena, con un'eccellente pizza preparata nel forno a legna.

Se arrivate da sud, prendete uno snack da asporto allo stand Ragged Point Inn—oppure fermatevi per una cena romantica al tramonto presso il loro ristorante gourmet, dove potrete scegliere alcuni antipasti di stagione dal menu sulla lavagna, diverso ogni giorno.

Per un "Ambrosia Burger" da gustare con tanto di panorama, dirigetevi al Nepenthe, con la sua vasta pedana in legno con vista sul Pacifico—gustate le patatine fritte e la birra e trattenetevi fino al tramonto. Per una serata elegante (che nel Big Sur significa semplicemente vestirsi in maniera decorosa e non presentarsi in infradito), prenotate un tavolo al ristorante del Post Ranch Inn, Sierra Mar (per cena, prendete in considerazione il menu di quattro portate a prezzo fisso), oppure accomodatevi nelle sale in stile rustico del ristorante Ventana Big Sur, che serve alcune delle specialità della cucina americana preparati con ingredienti locali.

A pochi kilometri a nord di Ventana, assicuratevi di dedicare una visita al Big Sur Roadhouse del Glen Oaks Big Sur, dove i condimenti in stile cajun si mescolano con i prodotti locali (provate ad immaginare un piatto di gumbo con frutti di mare appena pescati per avere un'idea). Lo stile della roadhouse è tanto intrigante quanto il suo cibo, con un ambiente accogliente accentuato da dettagli in legno di recupero, opere d'arte moderna e invitanti sedute all'aperto circondate da sequoie.

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Trip 5-7 giorni 10 stops

Un grande classico: la Highway 1

Un viaggio lungo la Highway 1, il cuore pulsante della California
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Concludete il vostro viaggio esplorando una delle città più belle del mondo. Famosa per le grandi case in stile vittoriano, i suoi classici cable car, la sua accettazione del diverso, il bel lungomare e il famoso ponte rosso, alla “City by the Bay” non manca veramente nulla. La sua cucina di...

The California Condor
Ted Drake/Flickr

I condor della California a Big Sur

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I condor della California a Big Sur
Un tempo sull’orlo dell’estinzione, i più grandi uccelli del Nordamerica sono tornati a volare

È difficile immaginare un uccello con un’apertura alare lunga quanto la vostra auto. Ed è un’immagine che sarebbe scomparsa per sempre dalla California, se non ci fosse stato un grande impegno per la difesa di questo volatile. Verso la fine degli anni Ottanta erano sopravvissuti solo 25/30 esemplari di condor allo stato selvatico.

Grazie a un intenso sforzo per la riproduzione degli esemplari in cattività di questa specie in condizioni critiche, con la collaborazione di Ventana Wildlife Society e degli zoo di San Diego e Los Angeles, oltre che di altre organizzazioni, i condor sono stati lentamente reintrodotti nell’ambiente naturale. Oggi circa 300 esemplari di questi grandi uccelli solcano i cieli di California, Arizona, Utah e Messico. Uno dei punti migliori per osservarli si trova a Big Sur sulla costa centrale della California.

Se scorgete un gruppo di auto parcheggiate lungo la strada con i passeggeri che guardano verso l’alto dai finestrini, magari usando dei binocoli o sistemando un telescopio, probabilmente ci saranno uno o due condor che volano nella zona.

Ma i condor della California non sono l'unico obiettivo per gli osservatori di uccelli. La variazione topografica di Big Sur, la sua combinazione di ambienti marini e terrestri e la sua posizione lungo le rotte migratorie la rendono una meraviglia ornitologica, con oltre 390 specie, secondo l'Audubon Society. I falchi pellegrini, i pivieri innevati occidentali, i pellicani bruni, i petrolieri di cenere, i rondoni neri e le pulcinelle di mare possono essere individuati, a seconda della stagione. La Ventana Wildlife Society pubblica un'utile piccola guida, The Birds of Big Sur; hanno un centro visitatori in Andrew Molera State Park.

Ma per molti, il condor della California è il più eccitante da individuare, forse in parte a causa della sua storia. A Big Sur, le location popolari per guardare i condor includono: Andrew Molera State Park; Bottcher's Gap; Julia Pfeiffer Burns State Park; Pfeiffer Big Sur State Park; e Big Sur Lodge. Jacks Peak a Monterey è anche un'area frequentata dagli uccelli.