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A Surfboard-Toting Santa
Courtesy of Seaport Village

Popolari località natalizie della California

Popolari località natalizie della California
Lasciate perdere i centri commerciali e cercate il vostro uomo in rosso preferito presso queste divertenti località sparse per il Golden State

Se passerete del tempo in California con i bambini durante il periodo natalizio, vi conviene non recarvi solo e unicamente nei centri commerciali se volete incontrare e salutare Babbo Natale. Lo stato della California è pieno di luoghi nei quali il vecchio San Nicola è solito fare delle visite studiate nelle vesti del surfista “Surfing Santa” (con indosso costume da bagno e occhiali da sole) o dell’amante della neve “Skiing Santa” Lo Sciatore. Babbo Natale adora precipitarsi giù per le montagne a bordo di sci o persino di uno snowboard! Altre occasioni durante le quali incontrare Babbo Natale vi faranno partecipare a dei festival locali, a parate e vi faranno anche finire faccia a faccia un esercito di pupazzi di neve illuminati nella regione vinicola dello stato. Fate di tutto per conoscere questi Babbi Natale in puro stile californiano che portano un sacco di felicità natalizia in più a tutti i visitatori.

 

The Santa Train

Napa Valley Wine Train

Dal 18 novembre al 29 dicembre

Per gran parte dell’anno, il Napa Valley Wine Train offre un tragitto panoramico completo di degustazione all’interno di questa famosa regione vinicola della California. Durante le feste, però, un treno addobbato a tema porta ogni giorno i bambini e i loro genitori in giro attraverso il laboratorio di Babbo Natale, per aiutarlo a ritrovare alcuni orsacchiotti che il nostro vecchietto preferito ha dimenticato da qualche parte. Più che del Cabernet, le degustazioni a bordo del treno includono biscotti, cioccolata calda e altre prelibatezze. I genitori, inoltre, potranno tornare anche alla fine del periodo festivo per il New Year’s Eve Train, che comprende una cena da quattro portate annaffiate dal vino locale frizzantino.

Surfin’ Santa Arrival

Seaport Village, San Diego

25 novembre

In una città dove le infradito vengono indossate tutto l’anno, Babbo Natale non può certo presentarsi con i suoi pesanti stivali. Quindi, quando arriva da queste parti a bordo di una moto d’acqua in occasione dell’evento annuale presso il Seaport Village di San Diego, il surfista che è in lui è pronto ad accogliere i suoi piccoli fan (e non solo) con addosso pantaloncini, infradito e una camicia hawaiana adatta a tutte le stagioni. Confidategli i vostri desideri per Natale o, semplicemente, fatevi scattare una foto ricordo con lui accanto alla sua tavola da surf. La festa pomeridiana presso questo distretto commerciale vicino al centro include anche una parata, giochi per bambini ed esibizioni dal vivo per le strade.

 

Capitola Surfing Santa

25 novembre

Nella contea di Santa Cruz le renne volanti potrebbero essere difficili da trovare, quindi Babbo Natale deve accontentarsi di renne che sappiano remare bene. Questo evento, che si svolge il fine settimana dopo il Ringraziamento, vede San Nicola sbarcare sulla spiaggia principale di Capitola a bordo di una canoa piena dei suoi aiutanti. In seguito, ascolterà i desideri dei bambini comodamente seduto sulla sua sdraio. La settimana dopo, presso il Capitola Village, avrà luogo la cerimonia di accensione dell’albero di Natale, con attività di decorazione di biscotti, trucco per il viso e una competizione di finestre decorate a tema; anche qui potrete cercare Babbo Natale tra la folla, questa volta assieme alla sua amica, la Fatina del Natale.

 

Solvang JuleFest

1–2 e 9–10 dicembre

Questa affascinante cittadina della costa centrale esprime le proprie origini scandinave durante la festa natalizia dello “JuleFest”, che dura per due fine settimana. I festeggiamenti hanno inizio con un’esibizione di bali danesi, sfilate di carri trainati dai cavalli e macchine d’epoca. In seguito, il nostro signore in rosso dalle caratteristiche nordiche procederà a salutare i bambini presso il Solvang Park. Il secondo fine settimana include una rappresentazione della natività con animali vivi e la possibilità di seguire il percorso culinario Solvang Wine and Beer Walk in 13 sale da degustazione locali. In entrambi i fine settimana, potete abbuffarvi di zucchero seguendo il percorso Sweet Treats Trail: un insieme di pasticcerie, negozi vinicoli, caffetterie e negozi di dolci nei quali potrete trovare cioccolata, vino, e tantissimi dolci danesi, come i kringle e lo stollen.

 

Lighting of the Snowmen

Cornerstone Gardens, Sonoma

2 December

Nel 2004 il proprietario dei Cornerstone Gardens (un insieme di negozi di vini, rivendite e sale da degustazione della città di Sonoma) ha portato via un piccolo gruppo di pupazzi di neve decorativi da una fabbrica di prossima chiusura di Boston. Una volta tornato a Sonoma, ha creato una simpatica installazione che simulava la loro caduta nel bel mezzo di un vigneto (ma non preoccupatevi: quei pupazzi di neve di plastica non si sono fatti male). Da quel momento in poi ebbe inizio una tradizione natalizia, e ogni anno, i pupazzi di neve vengono disposti in una posizione diversa e sempre più creativa. Quest’anno, potreste trovarli disposti in verticale, in linea lungo una pista da sci oppure in qualche altra strana posizione. Venite a scoprirlo partecipando a questo festival gratuito, che include anche musica live, artigianato, cucina locale e degustazioni di vino e birra. Un Babbo Natale in carne ed ossa vi saluterà seduto nella sua poltrona arancione, ascoltando i vostri desideri e magari perdonandovi qualche marachella.

 

SantaCon Pub Crawl

Newport Beach, Santa Barbara e Temecula 

9 e 16 dicembre

Questo incontro annuale (che prevede la partecipazione in costume da Babbo Natale) ha luogo in città selezionate in tutto il mondo, ma le sue edizioni californiane sono probabilmente le più estese (e forse anche le più calde). Il raduno di Newport Beach avrà luogo il 9 dicembre, mentre il fine settimana successivo trasporterà tutti i Babbi nelle località di Santa Barbara e Temecula, nelle quali si può trovare dell’ottimo vino.  Se decidete di partecipare, ricordatevi di aderire al codice d’abbigliamento del SantaCon e di essere gentili con i bambini, con la sicurezza e i responsabili dei locali.

 

Night of Lights

Mammoth

16 dicembre

Poche notti prima del solstizio d’inverno, l’alta stagione di Mammoth ha inizio con questo evento annuale (e gratuito) presso Canyon Lodge. Certamente il rischio che il cielo rimanga buio è molto basso: oltre alla musica, alle attività per bambini e alle corse in motoslitta, ci sono parate di luci e fuochi d’artificio. Concludete il tutto facendo conoscere Babbo Natale ai bambini, senza dimenticarvi di Wooly, la storica e amabile mascotte di Mammoth.

 

Merry Days & Holly Nights

Squaw Valley/Alpine Meadows

17-31 dicembre

Babbo Natale nello Squaw Village non si limita a stare seduto sulla sua poltrona, ma preferisce sfrecciare giù per la montagna assieme agli altri sciatori e snowboarder. Durante le due settimane di festa, nei dintorni della Squaw Valley e degli Alpine Meadows, Babbo Natale è un presenza abituale sulla neve; oltre a questo, potrete divertirvi con giri a bordo di carri trainati da cavalli, manifestazioni di sculture di ghiaccio e persino un brunch festivo (“Santa Brunch“) in occasione della vigilia. Se volete un’altra sorpresa natalizia, partecipate ai corsi di sci del resort Dawn Patrol, che viene organizzato quest’anno per un paio di giorni dall’atleta olimpico, nonché medaglia d’oro, Jonny Moseley.

 

Santas Ski Free Day

Mountain High Ski resort

17 dicembre

I Babbi Natale presenti a questo evento a Mountain High, a circa 90 minuti da Los Angeles e dalla Orange County sono tantissimi. In questa giornata, potrete sciare gratuitamente dopo aver fatto una piccola donazione (di almeno $20) all’associazione ambientalista Protect Our Winters, fondata dallo snowboarder olimpico Jeremy Jones. Una sola accortezza: per partecipare dovrete indossare anche un costume da Babbo Natale con tanto di barba e cappello. E anche se non intendete calarvi nei panni del signore in rosso, sarà molto difficile per voi non sentire lo spirito natalizio mentre guardate il vecchio San Nicola fare acrobazie a bordo del suo snowboard.

 

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

California Settentrionale

Scoprite la regione sulla baia di San Francisco

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10
December
Average (°C)
Dec - Feb
16°
High
5°
Low
Mar - May
23°
High
8°
Low
June - Aug
27°
High
14°
Low
Sept - Nov
26°
High
7°
Low

Un ponte rosso, tram su rotaia, una baia stupenda e strade costeggiate da eleganti case vittoriane: San Francisco è indiscutibilmente una delle più belle città del mondo.

"Ho lasciato il mio cuore a San Francisco, dall'alto delle sue colline la cittè mi chiama -  Tony Bennett - cantante"

La magia di questo luogo si espande ben oltre la baia, grazie a numerose cittadine dalla vivace vita notturna e dai ristoranti alla moda, ad alcune delle cantine più raffinate del paese, a villaggi in riva al mare e ampie spiagge e all’estremità meridionale della baia specializzata nella tecnologia, dove idee nate per caso in pausa pranzo sono diventate innovazioni senza precedenti.

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I cable car di San Francisco rappresentano l'unco esempio di monumento nazionale mobile.
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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

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