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Derrell McCain/Alamy

Paradiso segreto: Solano County

Paradiso segreto: Solano County
Scopri perché questa regione della Central Valley offre il meglio in termini di ottimo vino, paesaggio mozzafiato e interessanti attività

 

 

Un paradiso che dista circa 20 miglia a est da Napa, in una zona incantevole, ma in gran parte segreta, che si snoda su una baia mozzafiato. Questa è Solano County, una regione della Central Valley con una fiorente comunità residenziale, ricca di imprese, ma anche di paesaggi meravigliosi. Qui scoprirai attrazioni per famiglie come il Six Flags Discovery Kingdom a Vallejo e la stravagante Jelly Belly Candy Company a Fairfield. Anche l'offerta sportiva non è da meno, passando dal kayak al birdwatching, dall'escursionismo al golf. E dal momento siamo nella California del Nord, la zona pullula di fattorie, bei campeggi sul lago e vino eccellente. "Negli ultimi anni abbiamo assistito a un aumento di visitatori e questo perchè hanno scoperto una Napa segreta", afferma Ron Lanza, vicepresidente della Wooden Valley Winery a Fairfield. "Gran parte del merito va alla tecnologia, dato che con la navigazione mobile le persone riescono a trovarci".

Scopri questo paradiso con un itinerario off-road. Ecco sei idee di viaggio per iniziare. 

 

Distretto del lungomare di Suisun City

 

Appena passato il centro commerciale della Solano County sulla Interstate 80, ti troverai all'improvviso in un affascinante villaggio sul lungomare che sembra aver preso in prestito l'architettura dalla costa orientale. Fondata durante la corsa all'oro californiana del 1850, l'ex città di trasporto marittimo di Suisun City è un pittoresco quartiere sul lungomare, con file di barche e yacht che galleggiano nell'acqua blu della Suisun Bay. Era la sede della prima stazione della contea, e i visitatori possono ancora salire a bordo per i viaggi in treno attraverso il Western Railway Museum.

 

 

 

Inizia la tua giornata con una colazione al Babs Delta Diner sul porto, famoso per il pavimento a scacchi bianchi e neri, e per il riso fritto filippino che i clienti abituali sanno di ordinare invece di patatine fritte con la doppia braciola di maiale, uova e piatto di pane tostato. Per un po 'di lusso moderno, assaggia i vini presso la Suisun Valley Wine Cooperative, dove gli stessi produttori ti versano il vino, poi vai a cena all'elegante Ironwood American Bistro, dove la chef Megan Smith ti stupisce con i suoi gamberetti selvatici e la crab potpie.

 

Alla scoperta dei vini della Suisun Valley

Una cosa che le grandi cantine di Napa e Sonoma sanno da tempo: nella Suisun Valley crescono grandi uve. Negli ultimi decenni, queste cantine intelligenti hanno messo a punto le varietà predominanti della valle - Cabernet, Sauvignon, Chardonnay e Merlot - pigiandole e mescolandole nei loro vini. Oggi l'area appartiene all'American Viticultural Area (AVA) e produce una notevole varietà di straordinarie uve, che vanno dall'Albarino alla Zinfandel. Questa è una meravigliosa opportunità per scoprire specialità meno note come la Gamay, la Grenache Blanc, la Malvasia Bianca, il Trousseau Noir e il Verdelho ed è possibile incontrare l'enologo e/o i proprietari nelle sale di degustazione.

 

Una giornata di visite e degustazione può e dovrebbe includere una sosta presso la leggendaria Wooden Valley Winery, fondata nel 1933, dove la famiglia Lanza ospita ancora la sala degustazione con pannelli in legno. Inoltre, non perdetevi il magnifico vigneto Vezér Family Vineyard, con tre luoghi di degustazione: il ranch familiare (per tour ed eventi aziendali), il caratteristico Blue Victorian  e il Mankas Corner Gardens Chateau, che ricorda un castello europeo.

 

Divertimento in famiglia

 

 

 

Che si tratti di montagne russe, spruzzi d'acqua o Raft of Romance di Pepe Le Pew, c'è n'è per ogni età al Six Flags Discovery Kingdom a Vallejo. Il Western Railway Museum è un altro top draw, con oltre 50 storici vagoni ferroviari esposti, 22 miglia di binari (cinque attualmente operativi) per corse in intercity e un'impressionante collezione di treni storici. La Solano County è anche nota come centro per il Comando della Mobilità Aerea, con la Base Aerea di Travis che opera i suoi squadroni e ospita periodiche esposizioni aeree pubbliche. Il TAFB Heritage Centre è aperto tutto l'anno, offrendo esposizioni omaggio ai fratelli Wright, la replica di una bomba atomica di Fat Man e più di tre dozzine di aerei.

Campioni gratuiti di popcorn imburrati e gelatine di marshmallow tostate presso l'eccentrica compagnia di caramelle Jelly Belly a Fairfield, dove il tour della fabbrica ti permette di superare ogni parte del processo di produzione del dolce. Termina il tour al Jelly Belly Chocolate Shoppe o alla Very Cherry Room, dove puoi assaggiare i dolci fatti a mano con gli abbinamenti di vini della Suisun Valley. Oppure, fermati al bar per - cos'altro - una pizza a forma di jellybean.

Per fare in modo che i bambini si esercitino, vai a Vacaville, dove tutti possono stare in piedi sul paddleboard sul Lago Berryessa, arrampicarsi sulla fresca schiera di macigni a Browns Valley Open Space Preserve, o pedalare lungo l'ampio sentiero alberato all'Alamo Creek Bike Path , dove potresti anche avvistare dei castori lungo il sentiero e il torrente.

 

Delizie fresche di fattoria

 

Acri di mandorle, grano, oliveti e girasoli ricchi di semi dominano questa regione, con circa 860 farms che operano nella Solano County. Mentre guidi per le strade di campagna, vedrai un sacco di bancarelle che offrono frutta appena raccolta, verdure e noci.

 

Oppure vai direttamente alla lode della madre: la Cal Yee Farm di Fairfield è una cornucopia virtuale all'interno di un accogliente cottage bianco, con scaffali pieni di frutta e noci. Fondata nel 1955, è ancora gestito dalla famiglia Yee. A Il Fiorello Olive Oil Company, i proprietari Ann e Mark Sievers coltivano 12 diverse varietà di olive nei loro frutteti, producendo a mano la frutta in oli in stile italiano, francese, greco e spagnolo. I visitatori sono incoraggiati a degustare e assaggiare le differenze, abbinandoli ad aceti balsamici, vini locali, jalapeños e oli aromatizzati agli agrumi.

 

Sepay Groves è un'altra destinazione popolare, specializzata in olio extravergine di oliva in stile toscano e aceto di vino prodotto con vini della Valle di Suisun. Il negozio in stile outlet potrebbe sembrare un po 'industriale, ma i prodotti sono tutti fatti a mano in piccoli lotti, con un gusto eccezionale. Se sei a Vacaville tra maggio e ottobre, fermati sabato mattina per il mercato di Vacaville Farmers 'Main Street, che offre tentazioni come frutta fresca, prodotti da forno, miele locale e saponi artigianali.

Se sei a Vacaville tra maggio e ottobre, fermati in Main Street sabato mattina per il Vacaville Farmers 'Market, che offre tentazioni come frutta fresca, prodotti da forno, miele locale e saponi artigianali

 

 

Un paradiso per i golfisti

 

 

Ci sono quasi una dozzina di campi da golf nella Solano County, da quelli di proprietà comunale ai country club locali. Rancho Solano a Fairfield, ad esempio, conquista i fan con laghi panoramici, terreno collinoso e alberato e servizi in condivisione col campo da golf di Paradise Valley. Un altro campo nelle vicinanze, il Rio Vista, si trova lungo il delta del fiume Sacramento. Il suo Riverfront Golf Club sfrutta i servizi naturali, essendo stato progettato da Ted Robinson Sr. con giochi d'acqua strategicamente posizionati, dolci colline e green impegnativi.

 

E chi sapeva che il golf divenne popolare in queste parti non molto tempo dopo che i pionieri della corsa all'oro si stabilirono? Il Mare Island Golf Club di Vallejo fu fondato nel 1892, diventando così il campo più antico del paese ad ovest del Mississippi. La più grande sfida potrebbe essere tenere gli occhi sulla palla senza venire distratti dalla vista mozzafiato di San Pablo Bay, il fiume Napa, mt. Tamalpais e persino il Golden Gate Bridge.

 

Sentieri panoramici e uccelli che giocano 

La campagna della Solano County offre molte opportunità per fare escursioni, kayak e ammirare la fauna selvatica alata. Il terreno di 2.000 acri di Rush Ranch - e il vicino Suisun Marsh sulle rive del delta della California - è forse il più famoso spazio verde locale. Suisun Marsh è la più grande area umida costiera in California, comprendente oltre 80.000 ettari di aree paludose e montuose, oltre a 30.000 ettari di corsi d'acqua per un massimo di 1,5 milioni di anatre, oche e circa due dozzine di altre specie di uccelli acquatici all'anno. Fairfield's Rockville Hills Regional Park è un altro rifugio preferito dalla fauna locale, che si estende per 633 acri di praterie e boschi di querce, con il Rockville Trail che si snoda per circa un miglio tra le colline di roccia vulcanica.

La situazione diventa un po 'più affollata al Lake Solano Park, nelle colline costiere a ovest di Winters, dal momento che il posto è popolare tra i campeggiatori, i picnicker, i canoisti e i pescatori. Il lago è considerato uno dei migliori luoghi per la pesca a mosca nella valle di Sacramento e c'è un eccellente campeggio con ampi sentieri, aree pic-nic e un motoscafo. Anche gli amanti delle passeggiate a cavallo, i ciclisti di mountain bike e i corridori affollano il Lynch Canyon Open Space Park nei i suoi 10 chilometri di sentieri ripidi, tra cui un segmento del San Francisco Bay Area Ridge Trail e panorami mozzafiato su Suisun Marsh, Stretto di Carquinez, Baia di San Pablo, e la Sierra Nevada.

 

 

 

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Laura Flippen

California Centrale

Alla scoperta della Central Valley

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June - Aug
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La zona centrale della California offre una delle esperienze più autentiche di questo stato, con la possibilità di vederne e gustarne l’abbondanza in ogni angolo. Percorrete le strade di campagna all’ombra delle querce, con le bancarelle delle fattorie stracolme di prodotti freschi e succosi, e girovagate tra i percorsi dei vini per raggiungere alcune delle aziende vinicole più produttive dello stato e le loro accoglienti sale degustazione.

Pesche, prugne, albicocche e pomodori sono solo alcuni dei prodotti freschi e succosi che troverete sui banchi dei mercati agricoli, percorrendo le stradine di campagna

Lungo il percorso troverete città e borghi ricchi di storia locale, cultura internazionale e divertimenti adatti a tutti.

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Il lago Beryessa, appena fuori Winters, ha una città sommersa chiamata Monticello.
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