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Giant Pandas at the San Diego Zoo

I panda giganti

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I panda giganti
Qual è l’animale bianco e nero amato in tutto il mondo?

Con il loro aspetto da personaggi dei cartoni animati e la buffa andatura, i panda giganti sono senza dubbio gli ospiti più popolari dello zoo. Il trio di panda residenti nello zoo (Gao Gao, Bai Yun e il loro figlio Xiao Liwu, nato nel 2012) si aggirano nel loro ambiente all’ombra dei bambù, di cui consumano circa 320 kg di foglie alla settimana). Vedere questi affascinanti animali è un’occasione rara: si stima che nelle alte montagne della Cina occidentale, ci siano solo 1.600 panda giganti in libertà. Se volete evitare l’affollamento, potete partecipare al tour Early Morning with Pandas, che comprende l’accesso al parco prima dell’apertura ufficiale dei cancelli. Potrete osservare i panda mentre fanno colazione e poi fare un tour guidato in navetta dello zoo.

Giraffes at the San Diego Zoo
Giraffes at the San Diego Zoo

California del Sud

Focus: Lo Zoo di San Diego

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La visita del vasto zoo che si trova nel Balboa Park di San Diego è più di una semplice occasione per osservare animali da tutto il mondo: è la possibilità di scoprire una delle migliori strutture al mondo in cui potete vedere e informarvi su specie rare e in via di estinzione, tutte custodite all’interno di ambienti naturali ricreati con la massima attenzione, nei 40 ettari all’interno di Balboa Park. Qui sono presenti più di 3.700 animali appartenenti a 650 specie, compresi i panda giganti e i pelosi koala, ma anche esemplari stravaganti come la talpa senza pelo.

La visita in questo luogo straordinario vi richiederà almeno una giornata; indossate scarpe comode, perché dovrete camminare molto. Se potete fare solo una visita breve, niente paura: date un’occhiata alle immagini delle telecamere che riprendono gli animali e potrete scoprire, senza inoltrarvi nel parco, le attività di molte specie diverse come koala e panda, ma anche tigri di Sumatra, orsi polari, condor della California e molti altri.

Consigli: Il coupon "4 $ OFF" vi farà rispariamre sul pass giornaliero per il San Diego Zoo (fino al 30 Aprile 2017)

 

 

Koala del Conrad Prebus Australian Outback presso lo zoo di San Diego
Dave Lauridsen

Conrad Prebys Australian Outback

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Conrad Prebys Australian Outback
Alla scoperta di koala, kookaburra e altri animaletti dell’emisfero australe

Che si tratti di un canguro saltellante, di un esuberante diavolo della Tasmania o di un morbido koala simile a un peluche, gli affascinanti animali australiani sono uno spettacolo interessante. Il nutrito gruppo Conrad Prebys Australian Outback presso il San Diego Zoo permette ai visitatori di vedere e conoscere questi intriganti animali (alcuni dei quali estremamente rari), all’interno delle recinzioni di zone protette che imitano i loro habitat naturali nell’emisfero australe e che offrono un’ampia visuale.

Ad esempio, le grandi piattaforme di legno attorno alla Queenslander House (la riproduzione di una casa del 1800 situata nello stato del Queensland, in Australia) sono punti panoramici da cui si può osservare una colonia di koala, teneri animali dalle sembianze di piccoli orsi. Qui potete vedere questi marsupiali pelosi mentre si puliscono, dormono (molto) adagiati nelle aree a loro designate (i maschi di koala sono territoriali) e mangiano, appollaiati in alto sugli alberi della loro zona protetta. Cercate di individuare i koala più piccoli (detti joey) arrampicati sulle schiene delle madri.

All’interno della Queenslander House, scoprite altre informazioni su questi animali con una sbirciata nella cucina dove i guardiani preparano i pasti di questi abitanti degli alberi,usando come ingredienti teneri germogli, foglie e ramoscelli di alberi di eucalipto. Camminate fino alle recinzioni vicine per ascoltare il rauco verso dei cacatua, il trillo dei kookaburra (uccelli noti per essere la sveglia degli abitanti del “bush” australiano), la loro risatina, e il loro urlo e anche per vedere i salti dei piccoli wallaby.

Per un’esperienza più approfondita, prenotate l’escursione di un’ora Discovery Cart Tour per scoprire ancor meglio i koala, i canguri e altri animali grazie a guide competenti che risponderanno alle vostre domande e vi illustreranno in che modo gli sforzi di salvaguardia dello zoo stanno avendo un impatto globale positivo. Queste escursioni passano in aree dello zoo non visitate dai tour in bus; i gruppi sono piccoli, quindi le guide sono in grado di rispondere a molte domande.

 

Tigers at the San Diego Zoo
Dave Lauridsen

Esperienze speciali allo zoo di San Diego

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Esperienze speciali allo zoo di San Diego
Notti allo zoo ed esperienze da VIP

Se volete dare un’occhiata ai panda di prima mattina o trascorrere la notte allo zoo, ci sono tour e attività speciali che vanno da una semplice visita agli animali a occasioni di maggiore approfondimento, così come la possibilità di incontrare animali che sono “ambasciatori” speciali dello zoo. Gli Inside Look Tours vi consentono di approfondire la vostra conoscenza sugli ospiti dello zoo come elefanti, orsi polari e altre creature. I pernottamenti a tema consentono a famiglie e visitatori adulti di fermarsi in tende accoglienti in una speciale zona dello zoo ed effettuare tour e passeggiate privati dopo il tramonto. Ma qual è l’attività più completa? Senza dubbio l’Exclusive VIP Experience, una visita completamente personalizzata che vi permette di progettare un tour speciale secondo i vostri interessi: potrete parlare con esperti di animali, visitare aree chiuse al pubblico e interagire in modo speciale con gli animali.

San Diego Zoo
Dave Lauridsen

Animali rari e protetti

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Animali rari e protetti
Dove trovare creature rarissime, interessanti o semplicemente bizzarre

Vorrete senza dubbio vedere leoni, tigri e panda, ma dedicate anche un po’ di tempo alla visita delle specie meno note dello zoo. Nell’area Lost Forest, dedicata alla foresta pluviale africana, vi aspettate di trovare gorilla e ippopotami, ma forse non il bonobo... Considerato uno degli animali più rari e intelligenti del pianeta, ha una struttura sociale affascinante e complessa, governata dalle femmine. Nell’area Arctic (giustamente collocata nella zona settentrionale del parco), troverete gli imponenti orsi polari, ma anche la bellissima volpe artica che ha dovuto mettere in atto speciali adattamenti per sopravvivere in ambienti artici: ad esempio, il pelo sotto le zampe è in grado di fare presa sul ghiaccio.

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Dave Lauridsen

Balboa Park

San Diego County su una mappa della California
Balboa Park
Visitate un gioiello con un secolo di storia detto anche lo “Smithsonian del West”

Dai panda e dai koala del bioparco all’interessante gruppo di musei e giardini, questa oasi nel cuore di San Diego è stata parte integrante della cultura cittadina per oltre un secolo. Innanzitutto, Balboa Park è una meraviglia per l’abbondanza di flora  solo l’Inez Grant Parker Memorial Rose Garden raccoglie più di 130 varietà di rose (scoprite altre informazioni su questo giardino e sul resto della flora del parco partecipando a un tour guidato gratuito della durata di un’ora organizzato da Offshoot Tours il sabato mattina).I musei non mancano: Museum of Man, San Diego Museum of Art, San Diego Natural History Museum, Fleet Science Center e San Diego Air and Space Museum, per citare solo i più noti. E anche alla cultura viene riservato un posto importante: ogni estate The Old Globe Theatre ospita il rinomato Shakespeare Festival ed è un continuo susseguirsi di concerti e proiezioni di film all’aperto. A tutto questo, si aggiunge un bioparco un tra i più affascinanti del mondo. Più di 3700 animali di 650 specie diverse (molte delle quali incredibilmente rare) vivono al San Diego Zoo, dove viene ricreato l’habitat naturale della fauna ospitata nel bioparco con 40 ettari di terreno. Dedicate particolare attenzione ai tre panda giganti iscrivendovi a “Early Morning with Pandas”, una visita che vi permetterà di ammirare questi meravigliosi animali prima che entri il pubblico Consultate il sito web del Balboa Park per  per acqquistare i biglietti di accesso al bioparco ed ai musei.

A lion cub at the San Diego Zoo Safari Park
San Diego Zoo Safari Park by Miller

San Diego Zoo Safari Park

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San Diego Zoo Safari Park
Alla scoperta della natura selvaggia

Come in un viaggio in Africa, una giornata in questo spettacolare parco vi permette di vedere da vicino alcuni degli animali più magnifici, e più a rischio di estinzione, in vasti ambienti simili al loro habitat naturale.  A bordo di un tram avrete modo di osservare da vicino gruppi di animali come rinoceronti, gazzelle, giraffe e altre specie che si spostano liberamente in zone simili alla savana. I leoni africani giocano con i loro cuccioli in ambienti specificamente progettati in modo che sembrino integrati con il resto dell’area, pur essendo separati dagli altri animali per motivi di sicurezza. C’è molto da vedere anche nelle visite a piedi: il fantastico Tiger Trail vi mostra le tigri di Sumatra che nuotano nell’area del Tiger Trail.

"Salite sulle mongolfiere fissate al suolo con lunghissime funi di sicurezza e godetevi un panorama spettacolare del parco e dell’area circostante."

Per incontri ancora più ravvicinati con gli animali del parco ci sono i tour speciali dietro le quinte ed esperienze uniche come il Cheetah Safari, in cui potete ammirare questi splendidi felini correre e raggiungere la velocità di 113 km orari. Gli Special Jungle Ropes Safaris sono un’ottima occasione per bruciare un po’ di energie. Salite sulle mongolfiere fissate al suolo con lunghissime funi di sicurezza e godetevi un panorama spettacolare del parco e dell’area circostante.  I Roar & Snore Safaris vi permettono di trascorre la notte in ampie tende (alcune munite di letti ed elettricità) in un campeggio sovrastante l’area African Plains.

Venite per vedere gli animali, ma dedicate un po’ di tempo anche alle piante.  Il parco contiene aree con paesaggi straordinari, che vale la pena esplorare per intero. In primavera raggiungono il loro massimo splendore i Nativescapes Gardens, dedicati a varietà di piante in grado di resistere alla siccità, adatte al clima soleggiato e secco della regione. Sono disponibili tour guidati gratuiti alle 10 di mattina i secondi sabati d