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Guida sicura in inverno

Guida sicura in inverno
Seguite questi consigli per arrivare alla vostra destinazione sulla neve in modo sicuro

All’inizio di marzo 2019, sulle cime della Mammoth Mountain nella Sierra orientale e nella Squaw Valley sul Lake Tahoe erano già caduti oltre 15 metri di neve (il primato però è stato raggiunto con oltre 7 metri caduti solo a febbraio!). Anche nella più calda e asciutta California meridionale, a neanche due ore da Los Angeles, nel Big Bear Mountain Resort erano caduti oltre 3 metri di neve.

Anche se sono ottime per prolungare la stagione sciistica della California, anche fino a luglio in alcuni casi, le grandi nevicate possono creare problemi legati al meteo per la circolazione diretta verso le montagne.

“Se la gente arriva da Sacramento o dalla Bay Area, lì potrebbe piovere, ma in cima la situazione potrebbe essere completamente diversa”, dice Raquel Borrayo, portavoce del Caltrans District 3, che include 11 contee della California settentrionale, tra cui aree nella Sierra Nevada. “Il tempo cambia molto rapidamente. Un momento può esserci il sole e l’attimo dopo nevicare, quindi nell’ora successiva può scatenarsi una tempesta. Vogliamo essere certi che la gente sappia come sono le condizioni prima di iniziare il viaggio e che sia preparata per quello che troverà”.

Usare il buonsenso e rispettare le realtà della guida in montagna d’inverno può fare una grossa differenza. Sia Caltrans che California Highway Patrol hanno redatto lunghi elenchi di consigli da leggere prima di partire per un’area nevosa. Qui di seguito, alcuni consigli utili:

Prima di partire

Controllate le condizioni meteo. Sebbene ci si possa comunque aspettare l’inaspettato, viviamo in un’età dell’oro per le previsioni meteo. I siti web per il National Weather Service, Weather Channel e Accuweather offrono diverse previsioni, dalle condizioni di ora in ora a quelle per 10 giorni. Gli uffici turistici di tutte le destinazioni invernali più importanti, come Lake Tahoe, Mammoth Lakes, Lago di Big Bear e Mt. Shasta includono tutti informazioni sulle previsioni locali nel proprio sito web, così come la maggior parte delle piste da sci.

Controllate lo stato delle strade. La pagina delle informazioni sulle strade del sito web CalTrans elenca le condizioni aggiornate delle strade e vi consente di cercare itinerari specifici per numero di highway. Le condizioni attuali sono disponibili anche contattando il numero 800/427-7623. Un’altra eccellente risorsa per ottenere informazioni localizzate è il collegamento ai siti dei social media per i distretti CalTrans in giro per lo Stato. Quando vi trovate su una highway, cercate i cartelli che mostrano la frequenza della CalTrans Highway Advisory Radio (HAR) che fornisce aggiornamenti regolari.

Preparate l’auto. Buoni pneumatici gonfiati in modo corretto e un battistrada non usurato miglioreranno enormemente la tenuta su strade scivolose. Al livello del mare potrebbe non essere necessario un antigelo, ma sulle montagne le temperature possono crollare rapidamente, quindi controllate i livelli prima di partire. In montagna la visibilità è sempre ridotta, ma lo è soprattutto se i tergicristalli sono usurati o lo sbrinatore non funziona.

Catene, catene, catene. A seconda delle condizioni della neve e dei requisiti sulle catene, che cambiano in base al tempo, potreste non riuscire ad attraversare i punti di controllo se non avete le catene, anche se guidate un veicolo a quattro ruote motrici. “Se arrivate impreparati e non avete le catene, potreste rimanere bloccati tutta la notte”, dice Borrayo. “Non consentiamo a nessuno di tornare sulla highway e mettere in pericolo se stessi o altre persone”.

Le officine che installano le catene non sono autorizzate a venderle, quindi non contate di acquistare dispositivi di trazione lungo la strada per le montagne. Ma i rivenditori di ricambi automobilistici, come Pep Boys e Auto Zone, hanno una selezione di catene antineve, quindi acquistatele prima di arrivare in montagna.

A proposito, quando siete a casa esercitatevi a montare le catene. La vostra curva di apprendimento sarà molto più piacevole nella comodità del vialetto di casa o del vostro garage che lungo una gelida e bagnata highway in mezzo a una tempesta di neve.

Se noleggiate un’auto, ricordate che gli autonoleggi principali, come Enterprise, Hertz e Avis, non forniscono catene, né consentono ai clienti di montarle sui veicoli a noleggio. Quando siete all’autonoleggio, chiedete circa la disponibilità di veicoli a quattro ruote motrici e auto con pneumatici antineve, disponibili in alcune località. Ma ricordate: se i requisiti in materia di catene sono molto rigidi, non riuscirete a oltrepassare i punti di controllo neanche con le quattro ruote motrici o gli antineve.

Per ulteriori informazioni sull’utilizzo delle catene da neve, Yosemite National Park ha una guida utile.

Attrezzatevi. Comprate o portatevi un raschiaghiaccio per pulire i finestrini e una scopa per togliere la neve dall’auto. Se rimanete bloccati, con un badile sarà molto più facile tirare fuori il vostro veicolo. E la lettiera non è utile solo per i gatti: può aiutarvi ad aggiungere trazione se rimanete bloccati.

Mettetene qualche bene di prima necessità in valigia. Indumenti, coperte, cibo e acqua in più saranno utili in caso di lunghe code.

Sulla strada

D’inverno, rallentate. Sappiamo che siete ansiosi di stare sulle piste, ma la velocità sulla neve può essere letale. Riducete lo stress partendo presto e concedendovi più tempo per arrivare in montagna.

Non giocate alla roulette russa con il carburante. Assicuratevi di avere il pieno prima di iniziare a salire. Le code e le strade chiuse potrebbero significare l’impossibilità di raggiungere le stazioni di rifornimento quando siete in riserva.

Mantenete il controllo. Disattivate il cruise control e guidate sempre sulla difensiva, tenendo sempre d’occhio gli altri veicoli.

Non fate affidamento sui navigatori. È vero, è allettante trovare scorciatoie per aggirare il traffico lento con Waze o Google Maps, ma talvolta queste app mandano su strade secondarie non asfaltate e dove potreste facilmente rimanere bloccati sulla neve.

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Rachid Dahnoun

California: Outdoor

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