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Chris Graythen/Getty Images

I migliori percorsi ciclabili della California

I migliori percorsi ciclabili della California
Aggiungete alla vostra lista delle cose da fare nel Golden State questi percorsi ciclabili suggeriti dai ciclisti professionisti dell’Amgen Tour of California.

La California offre molti vantaggi interessanti quando si tratta di uscire in bicicletta: temperature miti per tutto l’anno, varietà di paesaggi, bellezze naturali e l’onore di ospitare, ogni maggio, uno degli eventi sportivi più prestigiosi d’America, l’Amgen Tour of California.

In vista di questo evento, abbiamo chiesto ad alcuni dei più grandi ciclisti professionisti dello stato di raccontarci quali sono i loro percorsi preferiti in California. Ecco le loro risposte!

 

Su e giù sul Monte Tamalpais, Marin County

Lunghezza: Circa 90 km

Pendenza: 2471 metri

Tayler Wiles, Team: UnitedHealthCare

Quando si trova a percorrere questo circuito Wiles, che attualmente vive nella città di Fairfax vicino alla baia, si sente come a casa propria.

“È il mio percorso preferito perché comincia con un’ascesa meravigliosa lungo le montagne - che, praticamente, si trovano davanti casa mia - permettendo di godere di una vista totale dell’oceano sulla destra e della Marin County sulla sinistra. Continua, poi, correndo lungo la dorsale montuosa delle “Sette Sorelle” lungo il monte Tamalpais,” dice Wiles. “Tutta la fatica della salita è ricompensata da una delle discese lungo la costa più belle che abbia mai visto, seguita da una vista sull’oceano pazzesca che si estende per tutto il tratto della Highway 1 per poi trasformarsi in un’altra salita. E proprio quando pensi di non farcela più a salire ancora, devi andare in discesa un’ultima volta prima di risalire e dirigerti verso il tratto di Bofax (unione dei nomi delle due località Bolinas e Fairfax), lungo un bellissimo tragitto non molto lungo e quasi senza macchine. Dopo essere arrivati in cima, la strada è (quasi) tutta in discesa.”

Il percorso: provate il “percorso sul Monte Tam” di Wiles o date un’occhiata alla pagina web di Strava (una community online interamente dedicata al mondo dello sport) per una guida della zona a nord della baia di San Francisco e per scoprire altri tragitti meno impegnativi ma altrettanto panoramici presenti nella area.

 

Il lago Tahoe

Peter Sagan, Team: BORA-Hansgrohe

Vincitore nel 2015 dell’Amgen Tour of California e detentore del record per più vittorie a tappe nella storia dell’Amgen, Sagan ha percorso in bicicletta (molto velocemente) l’intero stato della California.

Come ha spiegato lui stesso, il campione del mondo in carica ama trascorrere qualche giorno a San Diego e a San Francisco ogni volta che si trova a passare per la California, prima di dirigersi verso quella che considera la sua tratta preferita da percorrere in bicicletta.

“Trovo difficile scegliere un solo percorso in California: ce ne sono tanti che sono davvero bellissimi,” dice Sagan. “Credo che la California sia uno dei luoghi migliori sia da visitare come turista che da attraversare in bicicletta. Se dovessi scegliere una sola pista, probabilmente sarebbe quella che circonda il lago Tahoe. Si tratta di un percorso che offre altitudine elevata, strade in buono stato e bellezza panoramica insieme, cose che lo rendono un punto d’allenamento perfetto, per me. La prossima volta che ci andate potreste incontrami lì."

Il percorso: il lago Tahoe è un centro per appassionati di ciclismo su pista e in montagna. La zona vanta un gran numero di negozi di biciclette che permettono di noleggiare facilmente una due ruote e di avere consigli sulle tratte locali. Se volete trovare il percorso che fa per voi e che combacia con il vostro livello d’esperienza, controllate la lista dei 10 percorsi ciclabili del Lago Tahoe disponibile sul sito Tahoe.com. In alternativa, visitate le pagine Tahoe South e Tahoe North per informazioni su dove noleggiare biciclette e sui percorsi disponibili in zona.

 

Il circuito di King Ridge, Santa Rosa

Lunghezza:  88, 117 o 160 chilometri

Brent Bookwalter, Team: BMC Racing Team

Andrew Talansky, Team: Cannondale-Drapac

Coryn Rivera, Team: Sunweb

I circuiti di Santa Rosa nella Sonoma County sono stati votati i migliori non da uno, ma da ben tre ciclisti, per via delle sequoie, i vigneti e i panorami mozzafiato che si trovano in questa zona a nord di San Francisco. Esiste una comunità di ciclisti molto presente a Santa Rosa, dove vive anche l’ex ciclista professionista Levi Leipheimer che, proprio qui, dirige il famoso evento ciclistico Levi’s GranFondo. Neanche a farlo apposta, il circuito scelto da questi top rider ha molti tratti in comune con l’evento annuale di Leipheimer.

Bookwalter ricorda di aver pedalato a Santa Rosa per la prima volta nel 2008 durante un campo d’allenamento pre-stagione con il BMC Racing Team. “Il circuito di Santa Rosa mi fece impazzire 10 anni fa e mi sorprende ogni volta che ho la fortuna di ripercorrerlo” dice. “Enormi vigneti, fitte foreste di sequoie e viste mozzafiato sull’oceano sono le ragioni per cui l considero al primo posto della lista dei miei percorsi preferiti in California.”  

"È un tragitto meraviglioso” dice Talansky. “C’è un po’ di tutto. Stradine sterrate senza traffico, colline tondeggianti e la mia parte preferita, la vista sull’oceano. In realtà, lo si può scorgere anche a chilometri di distanza ma, prima di rendertene conto, finisci per trovartelo di fronte. È incredibile." 

Rivera ricorda di aver percorso questa tratta anche durante la gara femminile dell’Amgen Tour della California nel 2016. “Adoro pedalare lungo la costa e quel tratto in particolare era così bello e tortuoso, aveva un milione di curve che andavano a destra e a sinistra” dice Rivera. “Consiglio questo tragitto non solo per il panorama ma anche perché dà l’opportunità di godere anche dell’ottimo vino che viene prodotto in questa zona.” 

Il percorso: seguite il circuito di GranFondo per una versione più avvincente di questo percorso, emulate Rivera sul circuito Amgen di terzo livello del 2016 lungo 117 chilometri oppure optate per l’alternativa da 88 chilometri proposta dal Santa Rosa Cycling Club.

 

Circuito della Santa Barbara Wine County, Solvang

Lunghezza: 102 chilometri

Pendenza: 1370 metri

Alison Tetrick, Team: Cylance Pro Cycling

Tetrick è orginaria della California ed è cresciuta cavalcando nella contea di Santa Barbara prima di trasferirsi a nord di San Francisco, nella città di Petaluma, nella quale, da ex cowgirl, vive e si allena attualmente come ciclista. Ogni volta che ritorna nella sua terra natale, Tetrick sceglie sempre quello che considera il suo percorso preferito, che ha inizio nel villaggio di origini danesi di Solvang.

“Di solito, inizio mangiando ottimi pancake danesi per poi fare rotta verso il Monte Figueroa, dal quale si può godere di un panorama bellissimo” afferma. “Poco tempo fa, ho percorso questo stesso tratto durante la stagione dei papaveri in fiore, e ho anche potuto vedere l’oceano Pacifico in bonaccia tutt’intorno. Ho persino avuto il tempo di fare una sosta vicino al ranch nel quale andavo da bambina, a Los Alamos, per mangiare un panino con il roast beef come lo cucinano a Santa Maria. È sempre una grande sfida affrontare una salita eccezionale come questa, ma la vista di cui si può godere una volta in cima e la soddisfazione che si ottiene sono i motivi per cui vale davvero la pena di arrivare fino alla fine!"   

Il percorso: abbinate il vostro giro da 155 chilometri a un altrettanto impegnativo panino con il roast beef nella Santa Maria Valley. Per tragitti meno faticosi da percorrere sempre in questa regione, visitate MapMyRide for Santa Maria, provate i circuiti locali di DIY Santa Barbara rides o unitevi a un tour che abbina ciclismo e visite ai vigneti.

 

Circuito di Iowa Hill, vicino ad Auburn

Lunghezza: 104 chilometri

Pendenza: 2110 metri

Evan Huffman, Team: Rally Cycling 

Huffman è cresciuto a Elk Grove e ora vive a est di Sacramento, nella località di El Dorado Hills. Sono due i suoi percorsi preferiti, i quali cominciano vicino alla città di Auburn, a circa 56 chilometri a nord-est dalla capitale Sacramento.

Uno è quello di Iowa Hill, lungo 104 chilometri, che circonda la Auburn State Recreational Area, mentre l’altro è quello che corre lungo la Mosquito Ridge Road. “[Entrambi] sono davvero molto panoramici e piuttosto isolati: questo significa che c’è poco spazio per il traffico ma molto per pedalare in solitaria” dice Huffman.

Il percorso: seguite il circuito di Iowa Hill per un tragitto lungo poco più di 100 chilometri con una pendenza di 2110 metri, oppure salite su per la Mosquito Ridge Road per quasi 110 chilometri e poco più di 2600 metri di dislivello.

 

Salita del monte Palomar, San Diego County

Lunghezza: 147 chilometri

Pendenza: 2649 metri

Jess Cerra, Team: Hagens Berman Supermint

Il circuito del monte Palomar costituisce una sorta di rito di passaggio per i ciclisti di San Diego e viene incluso molto spesso nei tracciati dell’Amgen Tour of California. “È uno dei percorsi più rappresentativi della California del sud ed è particolare perché include sia la spiaggia che le montagne a poche ore di pedalata di distanza l’una dalle altre” dice Cerra. “Non esiste una forma di allenamento migliore. Adorerete i panorami che l’intera vallata offre procedendo lungo questa pista costeggiata dagli alberi, fino ad arrivare in cima.”

Una volta raggiunta la sommità di questa salita lunga quasi 20 chilometri troverete ad aspettarvi torta di mele, biscotti e una bottiglia di Coca Cola presso l’emporio locale e al ristorante Mother’s Kitchen. I ciclisti più esperti possono seguire il tragitto preferito di Cerra, un circuito di 144 chilometri composto da tranquille stradine di campagna che oltrepassano il lago Henshaw, con una sosta di metà percorso prevista presso la Dudley’s Bakery (Cerra consiglia di assaggiare i biscotti al cioccolato bianco con noci pecan).

Per un’alternativa più breve potete, invece, parcheggiare ai piedi del monte Palomar e fare solo la salita, già di per sé piuttosto impegnativa.

Il percorso: proseguite lungo il tragitto di 147 chilometri scelto da Cerra a Palomar oppure parcheggiate vicino alla base del monte e salite lungo la South Grade Road, lunga 117 chilometri. 

Volete saperne di più sugli altri percorsi disponibili all’interno dello stato? Strava ha creato delle guide curate da veri e propri ciclisti professionisti per scoprire quali sono i tragitti più popolari in varie altre località. Scoprite le guide per BakersfieldFresnoLong BeachLos AngelesOakland, l’area della Baia di San Francisco (East BayNorth BayPeninsulaSouth Bay), SacramentoSan Diego, San Francisco e San Jose.

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