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Palo Alto

5 cose fantastiche da fare a Palo Alto

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5 cose fantastiche da fare a Palo Alto
Unitevi ad alcune delle menti più brillanti al mondo scoprendo le ultime innovazioni in questa soleggiata città della Silicon Valley

L’esclusività è parte del fascino di Palo Alto. La Stanford University accetta meno del 5 per cento delle domande ricevute e i tassi di assunzione da parte dei vicini giganti della tecnologia (Google e Facebook) si stimano sotto lo 0,2 per cento. Ma per i visitatori assolutamente il contrario: chiunque può visitare Palo Alto, facilmente raggiungibile in quanto vicina sia a San Francisco sia a San Jose. A darvi il benvenuto, ci saranno il clima soleggiato, la ricca cultura e le straordinarie innovazioni, senza bisogno di fare domanda di ammissione.

Esplorate la University Avenue e il centro

La University Avenue si estende tra il campus di Stanford e la U.S. 101 e attraversa il centro proprio a metà. Godetevi il clima quasi perfetto di Palo Alto facendo una passeggiata lungo la strada, entrando in negozi come lo storico Mills Florist o Books Inc. o fermandovi per un cono gelato da Scoop Microcreamery. Ogni sabato mattina, al Palo Alto Farmers Market troverete tantissimi venditori locali e potrete comprare di tutto, dal latte fresco alla pasta fresca 

Visitate il museo della storia del computer

Pensate a una qualsiasi tra le maggiori aziende tecnologiche: molto probabilmente i suoi uffici sono a Palo Alto. Google, Facebook, Skype, Hewlett-Packard e molte altre hanno sede qui. Il Museo della storia del computer nella vicina Mountain View celebra l'attuale potere del coding facendovi immergere a fondo nel passato. Gli adulti più curiosi e i giovani “apprendisti ingegneri” apprezzeranno l’iconica mostra “Revolution”, che porta i visitatori attraverso i primi 2000 anni di evoluzione della programmazione.

Mangiate da Bird Dog

Bird Dog è una delle star del panorama culinario della South Bay: attento, creativo e chic in modo giocoso. Lo chef Robbie Wilson offre un remix della cucina East-West in una sala con mura in cemento punteggiata da anatre colorate. Tra le portate imperdibili, provate il roti tiepido e speziato (offerto come accompagnamento ai pasti) e l’avocado grigliato su legna e ripieno di ponzu fatto in casa e wasabi fresco.

Camminate nella Baylands Nature Preserve

Ripartite con una passeggiata per i 194 acri di paludi salmastre inviolate nella Baylands Nature Preserve. I 24 km di sentieri piani ne fanno una zona adatta ai corridori e ai ciclisti, mentre una varietà incredibile di fauna locale alata (tra cui fagiani, pellicani e colibrì) la rende ideale per i fare bird-watching. 

Aloggiate al Dinah’s Garden Hotel

Il Dinah’s Garden Hotel si trova su sette acri di terreno verde e offre un rifugio dalla Silicon Valley. Ognuna delle camere e suite ha un design unico. Scegliete tra alcune delle stanze più belle come la Lanai con i soffitti a volta e viste sulla laguna o la Railroad Baron, dotata di letto a baldacchino e modellino di treno che sbuffa per il perimetro della camera. Anche il Nobu Hotel Epiphany Palo Alto, di ispirazione giapponese, e lo Sheraton Palo Alto, con il suo facile accesso a Stanford, offrono a loro volta esperienze memorabili.

E non perdetevi...

"The Dish", costruito nel 1965 da scienziati universitari, un radiotelescopio ampio 45 metri e annidato tra le colline pedemontane di Stanford. Fate un'escursione di cinque km e mezzo per arrivare alla struttura a forma di UFO, ancor oggi attiva. Per scoprire il lato artistico della destinazione, scegliete un film classico allo Stanford Theatre. Il cinema, fondato nel 1925, proietta solo pellicole (non in digitale) e ospita l’organo Mighty Wurlitzer, che viene suonato negli intervalli. Se volete fare un po' di shopping elegante all’aria aperta andate allo Stanford Shopping Center, dove troverete un mix di designer di lusso (Burberry, Coach, Kate Spade) e marchi famosi di fascia media circondati da giardini, fontane e sculture.

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Tai Power Seeff

California Settentrionale

Focus: Silicon Valley

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10
December
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Dec - Feb
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5°
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Mar - May
23°
High
8°
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June - Aug
27°
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13°
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Sept - Nov
26°
High
7°
Low

Benvenuti nell’incubatrice tecno-centrica della California. Raggruppate all’estremità meridionale della San Francisco Bay, le comunità note nel loro insieme con il nome di Silicon Valley incarnano l’anima e il corpo della tecnologia informatica, tra chip in silicone, computer design, app e Apple, smartphone e chi più ne ha più ne metta. Alcune delle aziende che qui hanno la loro sede sono così importanti e influenti che il loro nome è entrato di diritto nel nostro vocabolario (se non ci credete, googlatelo!). Fate una passeggiata a piedi o in bicicletta e tenete le orecchie bene aperte per cogliere la prossima grande idea. Visitate un museo contenente tutte le possibili tecnologie mai implementate. E poi immergetevi tra le ricchezze di un’economia in crescita, con spazi per spettacoli ed esposizioni, negozi eleganti e ristoranti stellati.

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Courtesy of Team San Jose/ Tech Museum

The Tech

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The Tech
Un po’ di esercizio per cervello, mani e immaginazione

Buona parte della magia del mondo moderno avviene a livello invisibile, ma The Tech Museum of Innovation, o semplicemente “The Tech”, riesce a dar vita a interessanti attività sperimentali e formative per visitatori di tutte le età. Godetevi le mostre interattive che spiegano i misteri della tecnologia, dai robot alla genetica, fino ad arrivare alle energie alternative. Lasciate che le farfalle virtuali si appoggino sul vostro braccio e fate provare ai bambini i più incredibili videogiochi (che poi vorrete provare anche voi!). Non perdetevi la Silicon Valley Innovation Gallery, dove sono raccolte tutte le macchine che hanno rivoluzionato il pensiero, la creatività e la comunicazione umana. Al termine della visita concedetevi un po’ di relax al bar e andate a dare un’occhiata agli articoli del gift shop.

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Christy Sharp/ Winchester Mystery House

Winchester Mystery House

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Winchester Mystery House
Esplorate la stravagante abitazione di un’ereditiera tutta particolare

L’attrazione più bizzarra eppure più longeva della Silicon Valley è probabilmente la Winchester Mystery House, una villa vittoriana di 160 stanze fatta costruire da Sarah Winchester, ereditiera dell’immensa fortuna dell’omonima famiglia. La costruzione iniziò nel 1884 e proseguì, praticamente senza interruzioni, fino al 1922, per una spesa complessiva di circa 5,5 milioni di dollari. Perché un tale dispendio di denaro ed energie? Perché Sarah si era fatta convincere da un medium che gli spiriti delle persone uccise con le armi da fuoco Winchester avessero gettato una maledizione sulla sua famiglia e l’avrebbero perseguitata finché non si fosse trasferita all’ovest e avesse fatto costruire una casa in base alle loro indicazioni, che si manifestavano nel corso delle sedute spiritiche. Che questo sia vero o meno, Sarah progettò una casa davvero molto originale. Durante i tour guidati vengono illustrati gli strani progetti della ricca ereditiera, come ad esempio porte che si aprono contro pareti chiuse e addirittura una scala che finisce dritta in un soffitto. Qualche altro dettaglio curioso: la villa ha 52 lucernari, 47 camini, 40 camere da letto, 40 scale, 6 cucine, 3 ascensori, 2 seminterrati e 13 bagni (con solo una doccia!). 

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Tai Power Seeff

Tecnologia e campus

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Tecnologia e campus
Visitate i luoghi dove avvengono le magie informatiche

Aziende come Facebook e Google non organizzano tour ufficiali, ma al campus Googleplex di Mountain View potrete vedere i “Googlers”, dipendenti paurosamente giovani della nota azienda, discutere, twittare e pedalare su biciclette Google mentre vanno al lavoro e cambiano il mondo. Dirigetevi nella parte orientale del campus lungo la pista ciclabile lastricato per ammirare i curatissimi campi da gioco ad uso esclusivo dei dipendenti. Quello che non potrete vedere (anche se vi piacerebbe molto) sono la caffetteria del campus, che serve gratis cibi dabuongustai, le massaggiatrici in loco, l’asilo e le postazioni per i pisolini di questo utopico campus al limitare della baia di San Francisco.

"Al Googleplex campus a Mountain View si possono osservare i “Googlers" dipendenti paurosamente giovani della nota azienda, discutere, twittare e pedalare su biciclette Google mentre vanno al lavoro e cambiano il mondo."

Poco più a sud, a Cupertino, fate incetta di magliette, cappelli da baseball e tazze con logo in un altro campus leggendario, quello della Apple, sulla One Infinite Way.Più a nord, a Menlo Park, il campus di Facebook continua la sua espansione. Questo campus è chiuso al pubblico, ma il cartello all’ingresso, con il famosissimo pollice su del “mi piace” celeste, è considerato uno sfondo perfetto per i selfie. Fatelo anche voi: basta accostare, sorridere, cliccare e pubblicare. E non dimentichiamo il modesto edificio da cui tutto ha avuto inizio: il garage al n. 367 di Addison Avenue, a Palo Alto, dove, nel 1939, Bill Hewitt e Dave Packard fondarono quella che sarebbe diventata una potenza tecnologica globale, l’HP.

Silicon Valley has some of the smartest engineers and technology business people in the world.
Elon Musk (Tesla Motors)
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Courtesy of Team San Jose/ Santana Row

Santana Row

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Santana Row
Alta moda, stile casual chic e qualche vizio per il vostro cane

Se volete vivere un’intensa esperienza di shopping di lusso, recatevi in questo elegante centro commerciale, che fonde la raffinatezza della California al fascino di un mercato della vecchia Europa. Questo complesso dai mille anfratti e passaggi si percorre piacevolmente a piedi, tra una sosta sulle panchine sotto le verdi querce frondose e le pause per ammirare le grandi sculture degli artisti francesi André Dumonnet e Christine Foulché, e ancora le antiche fontane, i musicisti che suonano e i tavolini dei ristoranti apparecchiati con cura. In luoghi come questo le ore volano via, mentre riposate smangiucchiando le brioche fresche di Cocola. Se non potete permettervi le boutique parigine, entrate nei negozi di grandi catene come Orvis e H&M. E visto che siamo nella Silicon Valley, perché non vi fermate a personalizzare la vostra auto elettrica di lusso nel negozio Tesla di Santana Row?

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Stanford University by Kazuhisa Otsubo/Flickr

Università di Stanford

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Università di Stanford
Visitate questo campus conosciuto in tutto il mondo come culla di artisti, architetti e atleti

Passeggiando in questo elegante campus con edifici in arenaria e tegole rosse, vi sembrerà di sentire tutta la forza delle menti brillanti che vi hanno vissuto. Stanford ha regalato al mondo 22 premi Nobel tutt’ora viventi, 5 premi Pulitzer e 3 decorati con la medaglia presidenziale della libertà. Non male per un posto soprannominato “la fattoria”. Fortunatamente, anche i comuni mortali sono i benvenuti in questo luogo delle meraviglie e possono percorrere in bicicletta il grande campus, perlopiù in pianura, per scoprirne tutti i segreti. Cominciate con la visita alla Hoover Tower; nei giorni di sole la vista dal 14o piano copre interi chilometri.Raggiungete poi la Memorial Church, con la pregiata decorazione a mosaico, chiesa spesso scelta dagli studenti per celebrare il loro matrimonio. Ammirate 20 bronzi originali di Rodin nel giardino scultoreo fuori dal Cantor Arts Center; all’interno, sono conservate circa 170 altre opere di Rodin, oltre a numerosi tesori internazionali. Programmate la visione di uno spettacolo alla Bing Concert Hall, un capolavoro da 111,9 milioni di dollari nella zona nord del campus. Gli eccellenti studenti di Stanford hanno sempre dimostrato di essere anche grandi atleti e con le squadre di calcio, baseball, basket, nuoto e tuffi danno sempre filo da torcere agli altri college. Tornando al soprannome del campus, deriva dalla fattoria dove il fondatore Leland Stanford allevava i suoi cavalli. L’edificio rosso originale, una struttura vittoriana a cui è stato restituito tutto il suo splendore di tardo ‘800, si trova nella zona collinare a ovest del campus, proprio sopra il campo da golf. Non sapevate che Stanford ha anche un campo da golf? Beh, sappiate che è proprio qui che giocava uno studente molto promettente chiamato Tiger Woods.

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Tai Power Seeff

Palo Alto

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Palo Alto
Passeggiate, fate uno spuntino, prendetevi un caffè e godetevi un vecchio film a Palo Alto

Se inizialmente non era che una fermata del treno e una sonnacchiosa “Professorville” per la Stanford University, Palo Alto ha visto la sua reputazione crescere nei primi anni Ottanta, quando l’importanza di Stanford e la fortuna della Silicon Valley sono letteralmente esplose. Oggi pensateci due volte prima di superare senza fermarvi nell’animato centro di questa cittadina, perché questo alveare di attività vale senz’altro una visita. Non preoccupatevi: qui passeggiare è molto piacevole, quindi abbandonate l’auto e percorrete le strade in pianura fino a posti speciali come il frequentatissimo ristorante Lyfe Kitchen. La via principale, University Avenue, è fitta di negozi interessanti e vi condurrà, neanche a dirlo, proprio nel cuore del campus di Stanford. Nei pressi dell’università troverete l’elegante Stanford Shopping Center, con negozi come Armani Exchange, Tiffany & Co. e Stella McCartney, parcheggio con autista e stazioni di ricarica per la vostra auto elettrica. Cena e cinema? Prenotate al volo nel ristorante greco Evia o nel locale fusion Tamarine, poi assistete a un grande classico allo Stanford Theatre, un cinema d’essai riccamente restaurato che propone intermezzi serali in cui viene suonato un organo Wurlitzer originale presente a teatro.

" Questa cittadina è sempre in attività frenetica e vale senz’altro una visita.."

Palo Alto ha anche un interessante lato naturalistico. Osservate gli uccelli e godetevi tutta la bellezza dei 785 ettari della Baylands Nature Preserve al tramonto. Non perdetevi “The Dish”, un percorso asfaltato di circa 5 km che gira tutto intorno a una ex antenna parabolica nella zona sud-ovest del campus.

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Burrell School Vineyards

La regione dei vini della Silicon Valley

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La regione dei vini della Silicon Valley
I fiori degli albicocchi e dei susini incorniciano i vigneti locali

La zona occidentale della Silicon Valley, dove il terreno inizia ad alzarsi per andare incontro all’impervia regione boschiva delle Santa Cruz Mountains, è diventata un’invitante destinazione per gli appassionati di vini. L’incantevole villaggio di Saratoga è il cuore della regione. Nelle varie sale di degustazione, come il Cinnabar, potrete assaporare il pluripremiato Mourvèdre con qualche stuzzichino sotto un patio ombreggiato.  Per intrattenimenti serali consultate il calendario e assistete a un bello spettacolo alla storica Mountain Winery. Il leggendario Paul Masson, emigrato a San Francisco dalla Borgogna verso la fine del XIX secolo, acquistò un vigneto a Saratoga e iniziò a produrre dell’ottimo vino frizzante in California. Oggi, la sua cantina ospita concerti estivi sotto le stelle in un’atmosfera molto intima, eventi assolutamente da non perdere. Saratoga ha anche una consolidata tradizione nel settore dei centri benessere, grazie alle sorgenti minerali naturali presenti sul suo territorio e alle sfarzose strutture sorte intorno ad esse alla fine del XIX secolo. Tra i moderni ritiri rigeneranti della città possiamo annoverare Nilou e Preston Wynne.

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Tai Power Seeff

Lo stadio Levi's

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Lo stadio Levi's
Uno stadio high-tech ed ecologico che vi lascerà a bocca aperta

Dopo decenni trascorsi in un gelido e nebbioso anfratto chiamato Candlestick Park, la squadra di football dei San Francisco 49ers si è finalmente trasferita a sud in uno degli stadi più belli della zona. Ora i giocatori si radunano e giocano in questo stadio da 68500 posti, una meraviglia high-tech nella zona nord-occidentale di San José. Il Levi’s Stadium, che ospiterà la 50a edizione del Super Bowl nel 2016, è stato progettato con un occhio attento all’ambiente ed è dotato di giardino pensile sul tetto, pannelli solari e sistema di irrigazione che ricicla l’acqua in eccesso. Se avrete mai la fortuna di entrare in una delle suite di lusso noterete sicuramente il raffinato lavoro di falegnameria, per cui è stato utilizzato il sostenibile bamboo. Come ci si poteva aspettare da uno stadiocostruito nel bel mezzo della Silicon Valley, il Levi’s Stadium è anche estremamente tecnologico: ogni postazione è dotata di Wi-Fi per twittare, postare e chattare in diretta durante la partita e ordinare da bere o da mangiare senza mai staccare gli occhi dal campo. Se invece decidete di alzarvi per cercare qualcosa da mangiare, non troverete solo hot-dog tiepidi e patatine mollicce. Il famoso chef Michael Mina sovrintende l’elegante steakhouse dello stadio e organizza i famosi “tailgate party” (usanza tutta americana secondo la quale si prepara carne alla griglia e si beve birra utilizzando come appoggio il retro dell’auto) per tutto l’arco della stagione. Oltre al football di prima serie, lo stadio ospita partite di football universitarie, partite di calcio di livello nazionale e internazionale, gare di motocross, concerti, incontri di wrestling e altro ancora. Se partecipate a un tour pubblico dello stadio e del nuovo 49ers Museum potrete ammirare tutte le meraviglie di questo luogo anche se non è in corso una partita o un evento. Raggiungere lo stadio è facilissimo e si può approfittare dei mezzi pubblici (metropolitana, autobus, treno) che arrivano proprio nei pressi dell’ingresso.

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Computer History Museum

Computer History Museum

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Computer History Museum
Tuffatevi in un mondo di sola tecnologia

Certo non è per tutti, ma se vi sentite davvero geek, il Computer History Museum di Mountain View è il posto ideale per ritrovare le cyber-radici di questa regione. “Birth of the Computer” e altre esposizioni ci riportano alla mente un periodo, nemmeno troppo remoto, in cui computer dalle funzioni piuttosto limitate occupavano intere stanze. Non perdetevi l’affascinante esposizione dedicata alla semisconosciuta storia di Colossus, un dispositivo elettronico sviluppato da ingegneri e matematici britannici per decifrare i codici segreti, che facilitò la vittoria della seconda guerra mondiale. Potrete anche scoprire i segreti della complicata scienza che regola il videogioco degli scacchi e comprendere l’incredibile tecnologia alla base dei chip in silicone nella microelettronica.