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Trip 4-5 jours 10 stops

Pacific Coast Highway - Sud

Si vous aviez encore besoin d'une raison pour louer une décapotable, la voici. Cette excursion inoubliable le long de la route côtière la plus ensoleillée de Californie, connue des habitants du coin sous le simple surnom de « PCH » (« Pacific Coast Highway »), vous fera découvrir des villes dédiées à la bronzette et au surf (pourquoi ne pas prendre des cours ?), des studios d'artistes, des temples du shopping, et des parcs d'attractions de légende comme SeaWorld San Diego ou Legoland California. La route décrite ici commence à Santa Barbara la romantique, aussi appelée la Riviera américaine, et descend vers le sud jusqu'à San Diego. Cela dit, rien ne vous empêche de commencer votre périple à San Diego. Quoi que vous fassiez, n'oubliez pas votre crème solaire. Abaissez la capote, c'est parti !

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Kodiak Greenwood

Santa Barbara

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Santa Barbara
La magie de la méditerrannée, l'air de l'océan

Commencez votre aventure par une élégante ville nichée au creux des collines en bord de mer, où une architecture classique espagnole donne à la région un look de petite ville européenne tout droit sortie de la Riviera. La fantaisie actuelle de l'architecture de style colonial espagnol (toits de tuiles rouges et cours blanchies à la chaux et recouvertes de bougainvillées grimpantes) de Santa Barbara remonte à peine à 1925, lorsqu'un tremblement de terre provoqua des dégâts aux bâtiments du centre-ville, ce qui entraîna un remaniement architectural complet. Il s'agissait d'un regard romantique sur le passé, un hommage aux premiers visiteurs espagnols qui avaient posé le pied à cet endroit plus de 150 ans auparavant. Le style élégant est resté, et est même devenu la marque de fabrique de la ville.

Une architecture parfaite dans un cadre parfait. Protégée du vent par les monts Santa Ynez, ainsi que des vagues et du souffle de l'océan Pacifique, la « riviera américaine » jouit d'un climat méditerranéen de rêve, avec de nombreux jours d'ensoleillement et des hivers doux. Ajoutez à cela une région produisant des cépages primés, une pléthore d'activités d'extérieur sur terre et sur mer, des divertissements et des galeries d'art dignes des grandes villes, et vous obtenez une cité emblématique de la belle vie à la californienne. Promenez-vous sur State Street pour faire du lèche-vitrines, mangez dans l'un de ses nombreux restaurants, montez à bord d'un kayak sur East Beach pour pagayer sous Stearns Wharf, découvrez l'ancienne mission de Santa Barbara, et visitez le Presidio de 1782 : vous pourrez admirer des demeures en adobe originales comme El Cuartel, le deuxième plus ancien bâtiment encore debout de l'État.

À présent, dirigez-vous vers le sud-est. Vous allez vous détendre dans la petite ville chaleureuse de Ventura.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Ventura (34mi/55km; 37min)
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Courtesy of Ventura CVB

Ventura

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Ventura
Laissez-vous porter par le bonheur d'une ville au bord de l'océan et par l'énergie d'un centre ville attrayant

Le mot « farniente » pourrait être la devise de cette cité attractive en bord de mer, établie à environ 105 kilomètres au nord de Los Angeles. Bien que Ventura soit connue depuis longtemps pour attirer les amateurs d'antiquités de tout bord, une nouvelle génération de curieux commence à découvrir les micro-brasseries de la ville, ses restos branchés, ses boutiques de fripes à la mode, et ses concerts animés. La bonne nouvelle, c'est que la renaissance du centre-ville de Ventura a pu lui donner un bon coup de fouet, tout en préservant son côté charmant. Aujourd'hui, la ville est toujours baignée de soleil et fréquentée par les surfeurs ; et de petits bistros familiaux vous proposent de vous asseoir à leur table et de déguster un expresso, tout en vous laissant caresser par la brise marine. Après tout, l'océan Pacifique est à deux pas. Les habitants de la région sont pratiquement obligés de se balader avec une planche de surf sur le capot de leur voiture. Promenez-vous au bord de l'eau, sur la jetée historique de Ventura. Vous pouvez également emprunter le bateau des Island Packers pour rejoindre le parc national des Channel Islands.

Continuez vers le sud, et l'ultra-cool Santa Monica : vous pourrez y faire du lèche-vitrines, apprécier un excellent repas, ou vous détendre sur la plage.

Prochain arrêt
Santa Monica (62mi/100km; 1hr8min)
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Amy Mason

Santa Monica

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Santa Monica
Rendez-vous le long de l'océan pour profiter de cette plage unique, du surf et du shopping

Nichées le long d'une côte ondulante, les communautés voisines de Santa Monica et Venice Beach offrent un mélange de plages de surf classiques du sud de la Californie et de boutiques, restaurants, divertissements et vie nocturne haut de gamme.

Techniquement, Santa Monica est indépendante de Los Angeles. C'est une ville dynamique à part entière posée sur le bord de mer. Et bien que sa plage et sa promenade suffisent à apprécier la ville, essayez de planifier votre visite à Santa Monica lors de son marché fermier exceptionnel, souvent désigné comme l'un des meilleurs du pays. Vous y croiserez des chefs faisant leurs achats, y verrez des démonstrations de cuisine, ou vous pourrez vous détendre avec un latte en profitant du spectacle (et peut-être apercevoir une ou deux célébrités). Prenez bien note de ce que vous voyez dans les étals des fermiers locaux. Vous retrouverez certainement ces produits au menu des restaurants innovants de la ville qui revendiquent une éthique « de la ferme à l'assiette ». Pourquoi ne pas vous mettre en appétit en empruntant la piste cyclable Marvin Braude Coastal Bike Trail, qui parcourt 35 km entre Santa Monica et Torrance, plus au sud ? Si vous cherchez une alternative, elle est toute trouvée. Préparez-vous pour une bonne séance de shopping. Commencez par le centre commercial Santa Monica Place, qui propose des boutiques haut de gamme sur plusieurs étages. Sur le toit, un restaurant ravira vos papilles avec une sélection de plats artisanaux. Marchez ensuite jusqu'à la rue piétonne adjacente de Third Street Promenade, qui héberge les grands noms de la mode, des galeries d'art, du cinéma et des spectacles humoristiques.

Vous pouvez aussi très bien vous contenter d'arpenter la jolie plage, longue de 6 km. Pour une vue imprenable, montez à bord de la grande roue (à énergie solaire) de Pacific Park, dont les jeux et manèges embellissent l'historique Santa Monica Pier.

Dirigez-vous vers le sud-est, le long de la côte, jusqu'à ce que vous atteigniez Long Beach. Vous pourrez y admirer l'impressionnant paquebot Queen Mary, qui propose des expositions spéciales, des restaurants, et des hébergements depuis qu'il a jeté l'ancre ici. Vous pourrez également visiter le fabuleux Aquarium du Pacifique.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Long Beach

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Long Beach
Découvrez les multi-facettes de cette ville balnéaire dynamique

Avec ses plages et ses marinas étalées le long du front de mer, et la foule de restaurants et boutiques le long de Pine Avenue, Long Beach allie à merveille sophistication urbaine et divertissement balnéaire. Visitez le légendaire bateau de croisière Queen Mary, qui reste désormais toujours à quai, puis détendez-vous en buvant un verre à l'Observation Bar du bateau. Vous pouvez même passer la nuit dans l'une des cabines, si vous le souhaitez. Plusieurs expositions spéciales se tiennent sur ce gigantesque bateau. Se promener sur ses différents ponts, c'est comme effectuer un voyage dans le temps : vous pourrez presque vous imaginer une époque où les dames se paraient de velours et de dentelles pour descendre l'escalier principal, avant de se rendre au dîner du capitaine. 

Sur le front de mer également, l'exceptionnel Aquarium du Pacifique dispose d'énormes bassins remplis de coraux, de manchots de Magellan et autres habitants de l'océan. Si vous êtes en mode balnéaire, rendez-vous dans le quartier de Belmont Shore. East Village, qui abrite le Museum of Latin American Art, est un quartier plutôt branché et moderne. 

Continuez vers le sud, et installez-vous sur la plage pour admirer les meilleurs surfeurs de la région fendre les vagues de Huntington Beach, surnommée « Surf City, USA ».

Prochain arrêt
Huntington Beach 16mi/26km; 29min)
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Huntington Beach Pier

Huntington Beach

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Huntington Beach
Attrapez la vage à Surf City, USA

Prévoyez au moins un jour pour apprécier l'ambiance de surf qui se dégage de cette ville côtière classique, où tous les chemins mènent à la plage. La « Beach Culture » du sud de la Californie s'épanouit pleinement le long du littoral de cette ville, où vous pourrez faire du vélo sur un sentier longeant l'océan, jouer au volley-ball et, bien entendu, surfer. Le surf donne clairement le ton à Huntington Beach, mais si vous préférez ne pas monter sur une planche, vous pouvez vous promener dans de nombreuses boutiques de surf et observer les gars du coin chevauchant les vagues, le long de la jetée de Huntington.

Depuis la jetée, une courte promenade vous mènera aux boutiques et aux restaurants élégants de Main Street, et bon nombre de tables et de pontons parsemés ça et là vous permettront de vous détendre et d'apprécier la brise marine et les après-midi ensoleillés de Huntington Beach. Vous pourrez goûter à la grande vie de Surf City en séjournant dans l'un des luxueux complexes en front de mer de Huntington Beach. Vous pourrez également découvrir les côtés plus nature de la ville en montant à cheval à Huntington Central Park (143 hectares) ou en observant les oiseaux le long des sentiers de la réserve écologique de Bolsa Chica, une zone marécageuse restaurée et un des habitats côtiers les plus importants de Californie du sud.

Ensuite, dirigez-vous vers le sud-est et Costa Mesa, qui propose quelques-unes des boutiques les plus intéressantes de tout l'État.

Prochain arrêt
Costa Mesa (7mi/11km; 13min)
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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Costa Mesa

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Costa Mesa
Découvrez les boutiques de marques et les offres spéciales

Faire du shopping dans le Comté d'Orange est une activité presque aussi mythique que le surf. Cette ville, juste à l'intérieur des terres, propose le nec plus ultra en termes de centres commerciaux : South Coast Plaza, le complexe commercial le plus luxueux de Californie. Vous pourrez aisément y passer la journée, à flâner devant des boutiques de luxe allant de Hermès à Chanel, en passant par Prada. Ce gigantesque complexe comprend également plus de 40 endroits où se restaurer, allant du casse-croûte rapide aux restaurants de renom. L'élégant restaurant Marche Moderne, par exemple, propose des plats de saison, tandis qu'une cuisine gourmet/fusion vous sera proposée au Anqi by Crustacean.

Pour une expérience loin des grands centres commerciaux, essayez The LAB Antimall, un complexe détendu de Costa Mesa qui propose d’intéressantes boutiques indépendantes. Dans l’« ARTery », découvrez des œuvres d'art exposées dans des conteneurs modifiés pour l’occasion. Au centre South Coast Collection (SOCO), faites les boutiques de décoration intérieure et de cuisine dans un cadre naturel enchanteur.

Si vous aimez faire du lèche-vitrine tout en vous divertissant et en vous amusant comme dans un parc à thème, rendez-vous au Irvine’s Spectrum Center. Vous pourrez monter sur une grande roue, et vos enfants pourront monter sur le manège de chevaux de bois et sur le petit train lors d'une pause bien méritée entre deux magasins. Les fins de soirée sont aussi particulièrement animées grâce aux salles de cinéma, à l'Irvine Improv Comedy Club et aux restaurants de qualité.

À présent, rangez votre carte de crédit et continuez votre route vers l'un des bouts de côte les plus adorables de Californie, juste au sud : le parc d'état de Crystal Cove.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Crystal Cove State Park

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Crystal Cove State Park
Détendez vous sur cette plage parfaite, au passé intriguant...

En 1912, un artiste de Laguna Beach racontait avoir découvert un littoral accidenté, « parsemé de criques et de caps, surmonté de falaises dorées, surplombant un océan bleu et violacé et des piscines naturelles et claires couleur   émeraude, devant une mer paresseuse aux vagues incessantes ». Plus de 100 ans après, l'environnement n'a pas changé, et vous pouvez toujours explorer les 971 hectares qui constituent ce parc côtier. Dirigez-vous vers l'intérieur des terres, à pied ou en en VTT, et explorez les sentiers sinueux à flanc de collines : ils sont particulièrement beaux une fois que les pluies d'hiver ont encouragé la repousse annuelle. Marchez le long des 5 kilomètres de côtes du parc et trouvez votre propre paradis de sable aux vagues dociles, d'où vous pourrez observer les surfeurs et les pêcheurs s'adonner à leur spécialité. Autre trésor à découvrir : dans le quartier historique du parc d'état de Crystal Cove, commandez un burger de thon jaune au restaurant The Beachcomber at Crystal Cove, ou commandez un milkshake crémeux au Ruby’s Shake Shack et dégustez le sur votre serviette de plage. Vous pourrez aussi admirer un bel éventail de petites maisons anciennes en bord de mer, restaurées de manière rustique et proposant des chambres cosy. Attention : il faudra vous armer de patience pour louer l'un de ces 21 chalets extrêmement populaires. Consultez le site Web pour plus d'informations.

Continuez sur quelques kilomètres vers le sud, jusqu'à l'enclave cossue de Laguna Beach : ses galeries d'art, ses restaurants en bord de mer, ses auberges romantiques et ses grands complexes hôteliers.

Prochain arrêt
Laguna Beach (9mi/14km; 19min)
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Thomas J. Story/ Sunset Publishing

Laguna Beach

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Laguna Beach
Visitez cette jolie station balnéaire

Voilà encore un de ces endroits dont vous vous direz : « C'est ici que j'aimerais vivre ». Un soleil éclatant réchauffe doucement les collines, où de petites maisons joyeuses (luxueuses ou modestes) dévalent des falaises abruptes jusqu'à l’entrelacs de rues du centre-ville, qui terminent toutes leur course au pied d'un océan scintillant. La région est un petit paradis pour les grands enfants : elle regorge d'endroits romantiques aux effluves de bougainvillées, et de restaurants panoramiques parfaits pour admirer le coucher du soleil. La côte fourmille de croissants de sable protégés, dont certains attirent des surfeurs, d'autres des familles nombreuses, d'autres encore des amoureux en quête de solitude.

"Voilà encore un de ces endroits dont vous vous direz : « C'est ici que j'aimerais vivre ».

A ses  débuts, Laguna Beach était une colonie d'artistes. Aujourd'hui, elle propose des galeries d'art de grande qualité. Vous pouvez souvent voir des peintres installés avec leur chevalet au bord des falaises. Les regarder créer un joli paysage sur une toile blanche est toujours un moment magique. Si vous avez besoin de vous abriter du soleil, n'hésitez pas à entrer dans les galeries paisibles du musée d'art de Laguna, qui offre une excellente collection d'œuvres contemporaines signées par des artistes californiens comme Wayne Thiebaud ou David Gilhooly. En été, Laguna Beach accueille également le remarquable « Pageant of the Masters », un événement unique au monde où des œuvres d'art sont recréées dans des tableaux brillamment peints, tous peuplés de vraies personnes et arrangés de manière à ressembler exactement aux peintures originales. Ce festival est extrêmement populaire, et attire toujours les foules. Prenez vos billets bien à l'avance ! 

Même si l'arrêt suivant, Legoland California, est terriblement apprécié des enfants, il attire aussi les faveurs des adultes. C'est l'occasion de jouer avec l'un des jouets les plus emblématiques au monde, de s'amuser sur des manèges intelligents, et de s'ébrouer dans un parc aquatique  très animé. 

Prochain arrêt
LEGOLAND (49mi/79km; 54min)
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Lucas Himovitz

LEGOLAND California

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LEGOLAND California
Instants de détente magiques, montagnes russes et sourires

Difficile de dire qui s’amuse le plus : les petits, qui courent dans un univers magique constitué de 60 millions de briques LEGO, ou leurs parents qui ne sont pas en reste. Parcourez Miniland USA pour découvrir une véritable prouesse visuelle et structurelle : de vastes reproductions miniatures de Washington, New York et San Francisco, et de scènes de Star Wars. Vous avez également des chances de découvrir l’envers du décor avec le studio et les modèles utilisés pour le film « La Grande Aventure Lego ». Même si l’ambition ici est plutôt de plaire aux plus jeunes, les grands ne manqueront pas de divertissements pour autant : le parc compte plus de 60 manèges, spectacles et attractions, dont trois montagnes russes. Les enfants aiment particulièrement apprendre le code de la route dans de petites voitures en Lego, ou Safari Trek, où les explorateurs conduisent des jeeps zébrées pour parcourir un monde de girafes, d’éléphants et de tigres en grandeur nature (construits, vous l’avez deviné, en Lego). 

Pour passer un séjour mémorable, pourquoi ne pas opter pour une nuit au Legoland Hotel, avec ses chambres décorées sur le thème des pirates, des rois ou de l'aventure ? Ce temple Lego a le sens du détail, que ce soit dans les chambres à thème (pirates, royaumes et aventures de cow-boys) ou dans le hall, équipé d’un bac géant rempli de briques en plastique pour que les enfants puissent s’amuser pendant que les adultes s’occupent de l’enregistrement. Une boîte de Lego dans chaque chambre, c'est bien le moindre des petits plus ! En outre, ces chambres adoptent une approche résolument familiale : des espaces de sommeil séparés pour les adultes et pour les enfants (jusqu'à 3 enfants peuvent dormir sur des lits superposés ou des couchettes), des murs peints sur les différents thèmes Lego dans les espaces réservés aux enfants, et des écriteaux amusants, comme « Adultes interdits ! ». Les clients de l’hôtel peuvent également regarder des films au bord de la piscine ou accéder plus tôt au parc.

Terminez votre voyage par une visite de San Diego, une ville baignée de soleil proposant un zoo, le parc Balboa, le quartier animé de Gaslamp pour les sorties, et une foule de restaurants et de divertissements.

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Prochain arrêt
San Diego (34mi/55km; 37min)
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Balboa Park

San Diego

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San Diego
California Dreamers, côtes à perte de vue et soleil éclatant

Terminez votre périple en beauté dans cette ville en bord de mer gorgée de soleil. Baladez-vous dans le centre, faites les boutiques de Horton Plaza, ou allez voir un match de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego. Ensuite, explorez les divers quartiers de la ville : Little Italy, North Park, South Park, l'East Village... Ces enclaves piétonnières sont autant de vecteurs d'un mouvement gastronomique en pleine expansion à San Diego, sans oublier sa scène artistique et ses bières artisanales. Commencez la dégustation à North Park, le quartier situé au nord-est de Balboa Park. Le long de 30th Street et University Avenue, allez déguster une cuisine à base de produits fermiers et des vins de cave au Urban Solace, ou rendez-vous au populaire Carnita's Snack Shop (le menu change tous les jours en fonction des arrivages et des produits disponibles). Faites une petite promenade digestive jusqu'à Mission Bay, où vous pourrez louer des planches à bras ou des kayaks. Le soir, dégustez un mets raffiné dans l'un des nombreux restaurants de la ville, et ponctuez votre soirée par quelques pas de danse dans l'un des bars animés du quartier de Gaslamp. Succombez à une petite folie en passant la nuit dans l'un des hôtels californiens de légende, l'Hotel del Coronado. En séjournant dans cet hôtel, situé sur l'idyllique île du même nom reliée à la ville par un magnifique pont cintré, vous aurez l'impression de vous trouver à des millions de kilomètres de vos soucis quotidiens.

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