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Burney Falls by Kodiak Greenwood

Trip 4-6 jours 10 stops

Des Volcans À L’Océan

Ce remarquable road trip commence à Sacramento, capitale de la Californie, et vous emmène vers le nord-est sauvage de l'État, un territoire de volcans endormis comprenant le mont Shasta ou le pic de Lassen, dans le parc national volcanique de Lassen. Découvrez des chutes d'eau inépuisables depuis des sentiers tranquilles, ou naviguez sur un lac étincelant en louant un houseboat (maison flottante qui permet de naviguer) entièrement équipée. Ensuite, filez tout droit sur des kilomètres d'une route superbe entourée de forêts ancestrales. Vous atteindrez Eureka, une ancienne étape de la ruée vers l'or aujourd'hui remplie de galeries d'art et de brasseries artisanales. Vous aurez ainsi un excellent aperçu de l'ouest sauvage américain !

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The Delta King and Tower Bridge from Old Sacramento

Sacramento

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Sacramento
Le passé s'écrit en or, et le futur en diamant

Commencez votre voyage au centre de l'État, où se trouve la capitale Sacramento. Comme beaucoup de villes, la capitale de l'État de Californie est en train de vivre une grande renaissance. De jeunes adultes, à la recherche d'une atmosphère urbaine, affluent vers cette ville tranquille et ses micro-brasseries, pubs-restaurants et boutiques tendance toujours plus nombreux. Des chefs primés de plus en plus incontournables se concentrent sur les ingrédients locaux, et les partenariats entre les restaurants, les fermes et les ranchs avoisinants sont devenus monnaie courante. Les chaudes journées d'été sont souvent suivies des soirées les plus agréables de l'État : jusqu'à ce que le soleil se couche, les gens s'assoient sur le porche de leurs élégantes maisons victoriennes et les enfants s'amusent dans des parcs bien arborés.

Puisque nous sommes dans la capitale de l'État, les activités ne manquent pas. Il y a d’ailleurs souvent des rassemblements de groupes bigarrés autour du capitole et de sa coupole. Les musées sont largement concentrés autour du centre commercial de Capitol Mall, dans le centre-ville historique de Sacramento. Cette zone rénovée le long du fleuve Sacramento était un important point névralgique pendant la ruée vers l'or. Il est facile de se déplacer d’un endroit à un autre : les bouchons ne sont pas une spécialité locale. Sacramento est aussi un excellent endroit à explorer à vélo : elle offre des pistes cyclables bien balisées et des chemins pavés le long des fleuves Sacramento et American. Ça n'est pas pour rien que la League of American Bicyclists a décerné une médaille d'or à la ville. De plus, un système de tramways très pratique relie les sites populaires de la ville.

Après avoir exploré l'histoire et la scène artistique de Sacramento, dirigez-vous vers le nord et la véritable corne d'abondance qu'est la vallée centrale. Poussez ensuite vers l'ouest et la ville universitaire de Chico : elle abrite l'une des brasseries artisanales les plus populaires de l'État.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Brasserie Sierra Nevada / Chico (88mi/142km; 1hr28min)
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Matt Kern/Flickr

Brasserie Sierra Nevada - Chico

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Brasserie Sierra Nevada - Chico
Levez votre verre aux brasseurs californiens, qui ont su redéfinir l'art de la bière.

Après les vastes terres agricoles de la région, la verte cité de Chico est une destination attirante. Elle comprend une université d'état, et vous savez que là où il y a des étudiants, il y a de la bière ! Et en l’occurrence, de la très bonne bière. 

Réveillez vos papilles à l'endroit même où la folie des bières artisanales a commencé (pas seulement pour Chico, mais pour tout l'État), et laissez-vous tenter par une visite guidée de la brasserie Sierra Nevada : elle propose une salle de dégustation et un restaurant. Optez pour une visite guidée ou en solo, dont une visite dite « verte » qui vous fera découvrir la plus grande installation de panneaux solaires privée de Californie, et une exploration en profondeur (limitée à 5 mordus de bière) des procédés de fabrication de la brasserie. Aucune visite n'est cependant nécessaire pour se détendre avec une bière bien fraîche au Taproom & Restaurant, agréablement ombragé. La brasserie Sierra Nevada Brewing a été le catalyseur d'autres plus petites brasseries nées dans la région. Bien sûr, la présence des étudiants a permis d'accélérer la cadence... Une petite soif ? Arrêtez-vous au Handle Bar, qui propose une belle sélection de bières artisanales à la pression.

Pour vous dégourdir les jambes, convergez vers le magnifique parc Bidwell. Ses mares vous invitent à faire trempette, et ses canyons sauvages sont parfaits pour la randonnée. Chargez la voiture et continuez ensuite vers le nord. Vous sillonnerez une route bucolique parsemée d'étals de fermiers et de petits producteurs vendant leurs produits.

Prochain arrêt
Sentier de Tehema Trail (30mi/48km; 33min)
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Kodiak Greenwood

Sentier de Tehema Trail

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Sentier de Tehema Trail
Visitez des fermes, ou des stands de fermiers locaux le long de la rivière Sacramento

En venant de Chico et en vous dirigeant vers le nord, vous découvrirez une région étonnamment fertile où coule le paisible fleuve Sacramento, à l'ombre de la végétation. Un sol très riche et de l'eau en abondance font de cette région généreuse un endroit parfait pour les fermes et les ranchs. Beaucoup d'entre eux invitent les visiteurs à acheter leurs produits frais, leur huile d'olive artisanale, et d'autres produits du terroir. 

Créé par les fermiers locaux, le sentier de Tehema Trail sillonne des communautés rurales, reliant près de deux douzaines de vignobles, vergers, pâturages et autres producteurs de viande. Bien que vous puissiez rejoindre le sentier un peu partout, la boucle commence officiellement à Corning, une ville dont l'histoire est étroitement liée aux olives depuis des générations. Arrêtez-vous à l'emblématique Olive Pit pour déguster les olives vertes et noires traditionnelles, ou essayer d'autres versions plus exotiques, comme les olives siciliennes fourrées aux herbes, à l'ail et au fromage frais. Dirigez-vous ensuite vers la pimpante salle de dégustation de Lucero Olive Oil pour tester des huiles d'olive et des vinaigres, et faire le plein de cadeaux pour vos amis.

Continuez sur le sentier Tehema pour goûter et acheter d'anciennes variétés de tomates, des pêches et prunes juteuses, des fruits rouges fraîchement cueillis, ainsi que des tartes du jour et différentes sortes de miel. Passez par le vignoble de New Clairvaux dans la petite ville de Vina, juste au sud de Redding, où les moines trappistes (oui, des moines) vous invitent à goûter leur Barbera, Pinot Grigio ou autres cépages dans une salle de dégustation spacieuse à l'intérieur du monastère. 

Votre road trip bifurque maintenant vers le nord-est, et l'une des régions les plus sauvages et spectaculaires de Californie. Premier arrêt, un ranch remarquable, particulièrement accueillant si vous voyagez en famille, qui se trouve à proximité de l'entrée sud du parc national volcanique de Lassen.

Prochain arrêt
Lassen Parc National Volcanique (71mi/114km; 1hr17min)
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Mike Scott

Drakesbad - Lassen Parc National Volcanique

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Drakesbad - Lassen Parc National Volcanique
Admirez la terre en fusion, qui fume et qui bout

Le pic de Lassen, couvert de neige pratiquement toute l'année, commence à se profiler à l'horizon lorsque vous tournez vers l'est. Ce prodigieux volcan à la forme triangulaire domine des plaines verdoyantes parsemées de chênes et de larges rochers volcaniques. Le pic de Lassen est un volcan toujours actif (la dernière éruption remonte à 1917), mais des mares de boue bouillonnante, des geysers fumants et d'autres phénomènes naturels assurent la sécurité des visiteurs. 

La zone devient encore plus accidentée et les forêts de conifères se font encore plus denses tandis que vous approchez de la ville de Chester, point d'entrée méridional du parc national volcanique de Lassen. À peu près 5 kilomètres à l'intérieur du parc, vous trouverez le Drakesbad Guest Ranch. Ce lodge datant de 1900 offre des chambres douillettes et des petits plus exquis, comme des massages, des promenades guidées à cheval, un restaurant ainsi qu'un bar à l’ambiance sympa, parfait pour boire une bière après votre randonnée, même si vous ne séjournez pas sur place. Cet endroit retiré possède un charme rustique, avec ses lampes au kérosène éclairant la plupart des cabanes du lodge, ses chaises confortables en bois offrant une vue imprenable, et ses sentiers partant dans toutes les directions. Les tarifs comprennent l'hébergement et la pension complète, un véritable luxe dans une zone si isolée. Au menu, vins haut de gamme, saumon grillé ou entrecôte, entre autres.

Mais l'endroit le plus apprécié du ranch est incontestablement sa source chaude naturelle : Drake's Bath. En journée, la température descend juste assez pour pouvoir vous permettre de nager et, en soirée, l'eau naturellement chaude en fait une baignoire géante. (Astuce des habitués : vous pouvez vous y baigner même si vous ne séjournez pas au ranch, à condition de réserver un dîner au restaurant le même soir.) Drakesbad est situé dans la région de Warner Valley (accessible via la petite ville de Chester). Le personnel du ranch sera ravi de vous indiquer où admirer les phénomènes volcaniques situés à proximité, comme la zone géothermale de Devil's Kitchen, Boiling Springs Lake ou encore Terminal Geyser.

Retournez sur vos pas vers Chester, puis longez la partie ouest du parc et suivez les panneaux jusqu'à l'entrée principale et le centre de visiteurs de Kohm Yah-mah-nee.

Prochain arrêt
Bumpass Hell (6mi/10km; 20min)
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Kodiak Greenwood

Bumpass Hell / Parc National Volcanique de Lassen

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Bumpass Hell / Parc National Volcanique de Lassen
Découvrez la plus grande concentration de phénomènes hydrothermaux du parc

Découvrez les volcans californiens au centre de visiteurs de Kohm Ya-mah-nee, très intéressant, puis allez explorer quelques-uns des phénomènes naturels les plus remarquables et les plus accessibles du parc, comme ce site au nom évocateur. Bumpass Hell (littéralement, « l'enfer de Bumpass ») porte bien son nom. Ici, vous pourrez voir la géologie en pleine action : 6,5 hectares de mares de boue et de sources bouillonnantes, de geysers sifflants et de fumerolles rugissantes.

Pionnier de la première heure, Kendall Vanhook Bumpass eut le malheur de tomber (littéralement) sur cette zone hydrothermale dans les années 1860. Une découverte qui lui coûta une brûlure à la jambe. 

Mais pas de brûlure au programme pour les visiteurs d'aujourd'hui. Un sentier facile et bien balisé de 4,8 km aller-retour vous permettra de vous promener sur ce site géothermal, et vous ne le regretterez pas. En chemin, un petit sentier vous mènera jusqu'à un panorama incroyable, où vous pourrez admirer les vestiges d'un volcan gigantesque appelé Mount Tehama, qui explosa il y a plus de 500 000 ans. Votre nez saura avant vous que vous approchez de Bumpass Hell. L’odeur d'œuf pourri, due aux gaz naturels, est pénétrante. Vos oreilles ne seront pas en reste, les sources de boue et d'eau bouillonnantes provoquent un chahut étrange. La passerelle en bois de Bumpass Hell vous permettra de vous promener en toute sécurité dans la zone.... Une passerelle qui aurait été bien utile à ce pauvre Monsieur Bumpass !  

En quittant le parc national volcanique de Lassen et en allant vers le nord, vous pourrez apprécier l'un des sites les plus admirables (mais aussi l'un des secrets les mieux gardés) de Californie : les chutes de Burney, dans le parc d'état de McArthur-Burney Falls Memorial.

Prochain arrêt
Chutes de Burney (64mi/103km; 1hr23min)
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Burney Falls by Another Sergio/Flickr

Chutes de Burney

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Chutes de Burney
Allez voir cette cascade bondissante appelée aussi "8ème merveille du monde"

Il s’agit de l’une des chutes d'eau les plus spectaculaires de l'ouest du pays ; cette cascade de 39 mètres de haut drapée de fougères semble jaillir de nulle part. Située à 97 km au nord-est de Redding, dans une zone qui, de loin, ressemble à une série de vieux cônes de cendre et de larges plaines sous un ciel bleu azur, les chutes de Burney sont l'une des plus étonnantes surprises de Californie. Sur place, on comprend vite pourquoi le 26e président des États-Unis, Théodore Roosevelt, la considérait comme la « huitième merveille du monde ».

Suivez un court sentier jusqu'au point de vue principal du parc d'état de McArthur-Burney Falls Memorial. Vous devrez hausser la voix pour vous faire comprendre, mais le mieux sera encore d'y apprécier le silence... L'impressionnant mur d'eau qui vous accueille, jaillissant d'une paroi recouverte de mousse et éclaboussant une tapisserie de fougères, envoie des jets d'eau en tous sens et crée de petits arcs-en-ciel ici et là, pour terminer sa course dans un bassin d'eau si clair qu'on peut voir les bulles d'air bien en-dessous de la surface. La principale chute d'eau part du haut de la falaise, mais des litres d'eau glacée, propulsés par la fonte des neiges, jaillissent aussi de cette roche volcanique semblable à une passoire. Continuez sur le sentier jusqu'au niveau du bassin, où vous n'aurez pas envie de tremper plus d'une phalange : l'eau ne dépasse jamais les 5 °C. Les pêcheurs ne semblent pourtant pas craindre le froid. Le bassin situé à la base de la chute d'eau et Burney Creek, située de part et d'autre de la chute d'eau, sont des endroits populaires pour la pêche à la mouche.

Cette visite de la région des volcans de Californie vous emmène à présent au nord-ouest, et à l'inoubliable mont Shasta, l'une des plus hautes montagnes de Californie.

Prochain arrêt
Mont Shasta (52mi/84km; 55min)
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Kodiak Greenwood

Mont Shasta

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Mont Shasta
Laissez vous envouter par les prairies couvertes de fleurs sauvages, par l'arrière plan enneigé et par l'ambiance New-Age.

Quand le ciel est dégagé, ce pic massif, toujours surmonté de neige, devient rapidement l'unique paysage lorsque vous roulez vers le nord-ouest. Ce véritable titan jaillit de la vallée pour atteindre 4 322 mètres de haut. Et bien que certaines montagnes grimpent graduellement, celle-ci offre un cône recouvert de neige de toute splendeur, se détachant si parfaitement des plaines environnantes qu'elle semble presque irréelle et sortie tout droit de l'imagination d'un enfant. (Le célèbre naturalise John Muir écrivait que son « sang s'est transformé en vin » la première fois qu'il a vu ce sommet, rappelant un peu le Mont Fuji du Japon.) Atteindre le sommet n'est pas une mince affaire et est réservé aux grimpeurs avisés. Des services de guides sont proposés au magasin sportif The Fifth Season dans la ville de Mt. Shasta, une enclave New-Age sur le côté ouest de la montagne. (Vous comprendrez vite l'atmosphère locale en vous rendant au magasin The Crystal Room, où le prisme est roi.)

Heureusement, il n'est pas nécessaire de grimper au sommet pour pouvoir profiter de ce paradis alpin. Des sentiers de randonnée faciles serpentent à travers des champs de fleurs sauvages et à l'ombre fraîche des forêts. L'un des plus beaux sentiers est un agréable chemin d'un peu plus de 3 kilomètres longeant la rivière McCloud, au sud de la montagne, et menant à trois chutes d'eau. Elles sont toutes très belles, mais la vedette est sans aucun doute Middle Falls. La région est idéale si vous souhaitez camper, explorer des grottes ou vous essayer à la pêche à la mouche. Dès que possible, c'est le ski qui est à l'honneur ici, en hiver, dans la station décontractée de Mt. Shasta Ski Park, sur le flanc ouest de la montagne.

Votre périple prend maintenant la direction du sud, avant de bifurquer vers l'ouest et la côte Pacifique. Premier arrêt, l'un des réservoirs récréatifs les plus populaires de Californie, l'énorme lac Shasta.

Prochain arrêt
Lac Shasta (54mi/87km; 55min)
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Kodiak Greenwood

Lac Shasta

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Lac Shasta
Louez un "houseboat" et partez à la découverte du plus grand réservoir de l'Etat

Prenez la journée pour explorer ce réservoir de 12 140 hectares, le plus grand de Californie. Les jours d'été, les eaux bleues cristallines sont parsemées de petits bateaux de pêche, jetskis, bouées, enfin... tout ce qui flotte. Ce lac, dont le rivage fait pas moins de 595 kilomètres, offre des criques cachées mais accueillantes où vous pourrez jeter l'ancre et tenter de pêcher un bar, une perche, un poisson-chat ou un esturgeon. 

Vous pourrez même y passer une nuit (ou plus) en louant un houseboat entièrement équipé . Les embarcations disponibles à la location dans les marinas   autour du lac vont du modèle de base aux hébergements tout confort proposant plusieurs étages, bain à remous, cuisine équipée et suite Master avec téléviseur à écran plat. De vrais palaces flottants ! 

"En fond musical, pensez à écouter la chanson « This Land is Your Land » (Cette terre est votre terre) de Woody Guthrie, une ode à l'Amérique qu'il a écrite lors de la construction du barrage."

Les autres lieux d'intérêt autour du lac incluent le barrage de Shasta  visite gratuite). Large de 183 mètres, il s'agit du deuxième plus grand barrage en béton du pays. En fond musical, pensez à écouter la chanson « This Land is Your Land » (Cette terre est votre terre) de Woody Guthrie, une ode à l'Amérique qu'il a écrite lors de la construction du barrage. Une autre aventure réalisable toute l'année est une visite guidée des grottes du lac Shasta, un fascinant monde sous-terrain façonné pendant plus de 250 millions d'années et uniquement accessible par bateau (inclus dans la visite).

Après vous être diverti sur le lac Shasta, dirigez-vous vers le sud et visitez l'accueillante ville de Redding. Vous y découvrirez l'un des ponts les plus incroyables de Californie.

Prochain arrêt
Redding (8mi/13km; 11min)
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Kodiak Greenwood

Pont Cadran Solaire - Redding

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Pont Cadran Solaire - Redding
Flanez sur ce pont futuriste qui enjambe la rivière Sacramento

Chef-d'œuvre fonctionnel, ce remarquable pont, dessiné par le célèbre architecte espagnol Santiago Calatrava, situé au Turtle Bay Exploration Park de Redding, s'étend au-dessus du fleuve Sacramento, gorgé de truites et bordé d'arbres. Vous ne pourrez pas le manquer. Il en impose avec sa passerelle de verre longue de 213 mètres, sa tour blanche montant en flèche vers le ciel et ses câbles de suspension formant un authentique cadran solaire, un hommage à l'ingéniosité et à la créativité humaine, deux thèmes importants dans ce parc de 121 hectares.

Avant de traverser le pont, explorez le centre de visiteurs. À l'extérieur, Paul Bunyan’s Forest Camp permet aux enfants de découvrir à quoi ressemblait la vie d’un bûcheron dans la région. Des activités récréatives sont également proposées dans une habitation en bois amérindienne traditionnelle. À l'intérieur, une exposition interprétative fait la lumière sur l'histoire naturelle et la faune locale. 

Vous pouvez maintenant traverser le pont Cadran Solaire. Si vous voyez des pêcheurs, patientez quelques instants : vous les verrez sûrement attraper un poisson. À cet endroit, le fleuve regorge de truites. De l'autre côté du pont, en face du musée, vous pourrez vous promener parmi les 81 hectares de jardins botaniques et de l'arboretum de McConnell, rempli de plantes natives de la Californie résistantes aux sécheresses. Vous pourrez également louer des vélos pour parcourir les sentiers au bord de l'eau.

Votre road trip sera ponctué d'une dernière promenade dans une région pittoresque, au milieu de lacs étincelants, de rivières sinueuses et de paisibles forêts de séquoias, avant d'atteindre le bord de mer à Eureka.

Prochain arrêt
Eureka (148mi/238km; 3hr4min)
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Courtesy of Humboldt County CVB

Eureka

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Eureka
Quand nature et culture ne font qu'un dans cette ville portuaire aux accents victoriens

Après un fameux périple au cœur d'une nature sauvage, Eureka est un changement de décor agréable et animé. Cette ville côtière animée, la plus grande entre San Francisco et Portland, dans l'Oregon, vous offre une double dose de charme. D'abord par son attrait historique grâce aux maisons restaurées du vieux quartier victorien, ensuite par son port toujours en activité, où des bateaux de pêche à moitié rouillés vont et viennent, et où les camions remplis de troncs d'arbre parcourent la ville. La ville voisine d'Arcata, où siège l'université d'état de Humboldt, propose une ambiance animée aux intérêts assurément écologiques. Des centaines de jolies maisons datant du 19ème siècle, comme la Carson Mansion, un modèle d'architecture Queen Anne qui abrite aujourd'hui un club privé au bout de Second Street, reflètent la richesse des jeunes années d'Eureka, lorsque le bois de construction était à son apogée. Toute la ville est un monument historique remarquable, alliant nature, culture et convivialité de façon étonnante.

Commencez votre visite en bord de mer, où une jolie esplanade offre une belle vue sur le port et la baie de Humboldt voisine. Visitez ensuite le petit musée maritime avant de monter à bord du MV Madaket, un ferry confortable qui sillonne la baie depuis 1910, pour une croisière guidée de 75 minutes. Dans Old Town, filez tout droit jusqu'au centre touristique de la baie de Humboldt, où vous pourrez déguster des vins, bières et huîtres de la région, demander conseil pour les galeries, boutiques et restaurants à ne pas manquer, et réserver des expéditions et visites guidées.

Eureka est également la ville qui vous ouvre les portes au sud vers  les parcs  Redwood National & State Historic Parks. Ce site, figurant au Patrimoine mondial de l'UNESCO, est l'un des endroits les plus remarquables de Californie. 

Depuis Eureka, le retour en voiture vers le sud dure à peu près 5 heures. Les 452 kilomètres de route côtière vous mèneront jusqu'à San Francisco.