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Trip 3-5 jours 10 stops

Boucle Dans La Région De La Baie De San Francisco

Cette boucle vous fera découvrir le meilleur de la baie de San Francisco : une région variée, belle et dynamique, dotée de villes animées, offrant un terroir viticole réputé, et des merveilles naturelles extraordinaires. Commencez aux portes de San Francisco, certainement l'une des plus belles villes au monde, et traversez le Golden Gate en direction du nord. Explorez les espaces verts du bord de mer avant de vous diriger vers le nord-est et les régions viticoles de Napa et de Sonoma. Continuez autour de la baie et laissez-vous tenter par le Six Flags Discovery Kingdom, un parc d'attractions peuplé d'animaux exotiques, avant de poursuivre vers la ville d'Oakland et ses restaurants remarquables, de l'autre côté de la baie. Poussez vers le sud, San Jose et la Silicon Valley (où se trouvent Apple et Google), puis dirigez-vous vers la côte et la ville de Santa Cruz, qui propose des attractions pour toute la famille. Terminez par les boutiques, les restaurants, les bars et les autres attraits urbains de San Francisco. 

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Golden Gate Bridge

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Golden Gate Bridge
Admirez un des paysages les plus remarquables du monde, niché dans une baie élégante

Commencez votre périple par l'un des ouvrages d'architecture les plus emblématiques au monde. Avec ses tours s'élevant à 227 mètres de haut, sa travée en demi-cercle et sa couleur rouge pompier, le pont du Golden Gate, à l'embouchure de la baie de San Francisco, est tout simplement incroyable. C'est le point de départ idéal pour visiter la région.

Si vous vous demandez pourquoi un pont baptisé « Golden Gate » (portail d'or, en anglais) est en réalité rouge, voici la réponse. De l'aveu général, il semblerait que l'embouchure de la baie de San Francisco (l'étroit détroit que le pont enjambe) ait été baptisée « Chrysopylae » (signifiant « portail d'or » en grec) par l'explorateur John C. Fremont. (D'après le capitaine Fremont, ce détroit ressemblait à celui d'Istanbul baptisé Chrysoceras, signifiant « corne d'or ».) Il est donc logique que le pont tire son nom de la vaste étendue d'eau qu'il traverse. Mais qu'en est-il de sa couleur cramoisie ? Il s'agit en quelque sorte d'une surprise inattendue. Au départ, lorsque l'acier du pont a été installé, il n'était recouvert que d'une peinture de base rouge. Un ingénieur-conseil qui appréciait cette couleur a émis l'idée de conserver la couleur et a participé à l'élaboration de la couleur finale de la peinture du pont.

Bien que vous puissiez traverser le pont vers le nord en voiture, il est plus amusant de marcher (même pour quelques dizaines de mètres seulement). Il convient de noter qu'il peut faire un peu frisquet et venteux sur la travée, en particulier lorsque le brouillard est de la partie (c'est courant en été). N'hésitez pas à vous couvrir et à emporter un chapeau ou à enfiler votre capuche pour garder la tête au chaud. Vous trouverez de nombreuses possibilités de location de vélos (notamment chez Blazing Saddles et San Francisco Bicycle Rentals). La plupart des vélos sont pourvus d'itinéraires détaillés vous indiquant comment vous rendre de San Francisco vers les charmantes villes situées après le pont, comme Sausalito et Tiburon, dans le Comté voisin de Marin. (Pour ajouter du piment à votre journée, embarquez à bord d'un ferry, pour revenir en ville.) De retour sur le pont, vous trouverez une jolie boutique de souvenirs et un café côté sud, et des chemins vous permettront d'aller jusqu'à l’historique Fort Point, avant-poste militaire construit pour protéger le portail (avant la construction du pont) et achevé en 1861. Attardez-vous sur les « entrailles » du pont, qui se caractérisent par un ensemble spectaculaire de poutres gigantesques, d'énormes colonnes et de câbles impressionnants.

À présent, il est temps de remonter en voiture et de partir pour le nord, le comté de Marin, et la forêt de séquoias la plus proche au monument national de Muir Woods.

Prochain arrêt
Muir Woods National Monument (11mi/18km; 21min)
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Lenny Rush/NPS

Monument National De Muir Woods

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Monument National De Muir Woods
Traversez le Golden Gate Bridge vers le pays des arbres géants

En roulant vers le nord et le Comté de Marin, vous jouirez de vues magnifiques sur cette ravissante région connue pour ses villes attrayantes nichées au creux de canyons, confortablement installées en front de mer ou perchées le long de collines accidentées. La région est aussi connue pour ses espaces verts (80 % des terres du comté sont allouées à des espaces publics et à des parcs), et l'un de ses parcs les plus remarquables : le monument national de Muir Woods. Cette réserve protège la dernière génération de séquoias antiques de la baie de San Francisco, où les bûcherons avaient quasiment dénudé toute la région à la fin du 19ème siècle. 

Désigné monument national en 1908 par le Président Théodore Roosevelt, il fut baptisé en l'honneur du célèbre naturaliste John Muir, qui déclarait que le site était le « plus beau monument qu'il était donné de voir aux amateurs de forêts dans le monde entier ». Même en haute saison l'été, le silence ici est remarquable, surtout si vous arrivez tôt le matin. Suivez les pontons de bois, construits pour protéger les racines fragiles des séquoias, et tordez-vous le cou pour  les admirer, certains sont vieux de plus de cent ans et montent en flèche vers le ciel à plus de 76 mètres de haut. Pour une expérience inoubliable, consultez le calendrier des activités du parc et assistez à une promenade guidée à la tombée du jour.

“ plus beau monument qu'il était donné de voir aux amateurs de forêts dans le monde entier ” 

Gardez à l'esprit que la route vers le parc est étroite et sinueuse, et que les parkings se remplissent vite en été et le week-end. (Soyez attentif : une place de parking ratée peut vous coûter une longue marche jusqu'à votre voiture.) Le mieux est encore d'emprunter la navette publique de Muir Woods (proposée de mars à octobre) depuis la ville de Sausalito, ou de réserver une visite auprès d'un service de navette local ou d'un voyagiste.

Depuis Muir Woods, prenez l'autoroute 1 vers le nord et un autre parc exceptionnel, mais pas trop peuplé : le rivage national de Point Reyes.

Prochain arrêt
Rivage national de Point Reyes (25mi/40km; 51min)
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Anita Ritenour/Flickr

Rivage national de Point Reyes

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Rivage national de Point Reyes
Marchez si loin que vous avez l'impression d'être au milieu de l'océan

Suivez la côte, passez Stinson Beach et l'étincelant lagon de Bolinas (un excellent endroit pour faire du kayak et observer les oiseaux), jusqu'à atteindre cette étonnante péninsule. Sur Point Reyes, qui s'élance dans la mer sur des douzaines de kilomètres, vous ferez des tonnes de découvertes incroyables : une faune remarquable, des forêts profondes, des falaises impressionnantes, et des plages recluses.

Quelle que soit la période de l'année où vous venez, il y a toujours des choses extraordinaires à faire et à voir. En hiver, rendez-vous à l'extrémité de la péninsule (une navette vous emmène, les quelques derniers kilomètres) pour observer de près les baleines grises pendant leur grande migration. (Facile de les voir quand on est juste à côté de leur couloir maritime.) Au printemps, empruntez le sentier menant à Chimney Rock. Vous pourrez y admirer des quantités astronomiques de fleurs sauvages, et peut-être apercevoir des macareux nichés sur les falaises au bord de l'océan. Vous pourrez également suivre un sentier bordé d'iris jusqu'à une forêt de pins très rares. L'été, observez la brume rouler sur le rivage avant de déguster une bonne tasse de chocolat dans le village paisible de Point Reyes Station. En automne, écoutez l'étonnant son de clairon du wapiti nain. En général, il est assez facile d'apercevoir ces petits animaux seuls ou en petits troupeaux ; ils sont originaires de la région, notamment de la zone préservée de Tomales Point, tout au bout du parc.

Pour vous orienter, arrêtez-vous à l'étonnant centre naturel de Bear Valley. Vous y trouverez des expositions que les enfants adoreront ainsi que des cartes de la région. En outre, les rangers accueillants sont prêts à répondre à toutes vos questions. Le sentier de randonnée de Bear Valley, dont les pentes douces le rendent tout à fait accessible aux poussettes, est une promenade populaire que vous pourrez également faire à vélo.

Votre road trip retourne à présent vers les terres, et l'une des régions viticoles les plus appréciées au monde.

 

Prochain arrêt
Napa/Sonoma (47mi/76km; 1hr9min)
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Tai Power Seeff

Napa & Sonoma

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Napa & Sonoma
Beauté inoubliable, cascades plongeantes

Dirigez-vous vers l'est et laissez la beauté rugueuse de la côte, sa faune et sa flore pour partir explorer deux régions viticoles de premier ordre, parsemées de collines ondoyantes et de vallées tranquilles, où poussent quelques-uns des raisins les plus convoités du monde. Vous y trouverez littéralement des centaines de domaines vinicoles et de salles de dégustation (que ce soit dans des châteaux ou des granges rénovées), et vous pourrez prendre part à des visites guidées, des événements particuliers, et à des fêtes de lancement de vin tout au long de l'année. 

La région de Sonoma, qui se trouve à l'ouest, a un côté plus intime, en particulier si vous vous aventurez vers le nord, les forêts de séquoias et les terres sauvages entourant la Russian River. Un excellent camp de base est la merveilleuse petite ville de Healdsburg, un endroit qui a réussi sa reconversion de village rustique en une destination de première classe. Il y a d'abord cette place centrale entourée de salles de dégustation, avec sa jet-set, ses boutiques plus originales les unes que les autres et ses restaurants opulents qui se mettent à briller dès que la nuit tombe. Ici, les produits cultivés dans la région occupent le devant de la scène, et le marché fermier bihebdomadaire (entre juin et octobre) est un exemple à suivre en termes de fruits et légumes frais, régionaux et cultivés de manière durable. Poussez la porte de Healdsburg Shed, un petit paradis extrêmement bien tenu proposant des livres et des ustensiles de cuisine, ainsi que des outils de jardin. Passez prendre des fromages artisanaux et une miche de pain bien croustillante à l'Oakville Grocery, et dégustez un pique-nique improvisé sur la place de la ville. Terminez la journée avec un succulent mets à base de poitrine de porc, de Hamachi cru et des pâtes à l'encre de seiche au restaurant Chalkboard.

Si vous appréciez les routes de campagne sinueuses, vous adorerez Oakville Grade. Ses lacets s'enchaînent sur les monts Mayacamas, entre Sonoma et la vallée de Napa. De là, vous descendrez vers l'une des régions viticoles les plus célèbres au monde, des terres de grands domaines, de superbes salles de dégustation, de petites villes tranquilles et d'auberges élégantes, dont beaucoup se trouvent sur le fameux Silverado Trail. 

Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale. Il y a tellement de producteurs dans la région que vous pourriez y passer une semaine entière sans parvenir à tous les visiter. Silverado Trail est la toute première route permanente reliant la ville de Napa à Calistoga, à peu près 48 kilomètres au sud. Il s'agit de l'alter ego champêtre de l'autoroute 29, qu'elle longe pratiquement de manière parallèle. Louez un vélo et promenez-vous le long de cette route tranquille et pittoresque qui se love au creux des collines orientales de la vallée.

Le plus difficile sera de décider où vous arrêter. On compte les plus grands noms du vin sur le Silverado Trail et parmi eux se trouvent  Joseph Phelps, ZD Wines ou encore la famille Miner. Mais les endroits merveilleux où vous pourrez déguster le célèbre Cabernet Sauvignon de Napa Valley, ou d'autres vins rouges corsés, se comptent ici par douzaines. Les relais les plus élégants sont  l'Auberge du Soleil ou le  Solage Calistoga. Pour admirer l'un des plus beaux endroits de la région, empruntez la longue route arborée menant au domaine manucuré de Meadowood. Vous pourrez y déjeuner en terrasse au Grill, ou si vous êtes d'humeur à faire des folies, dîner au Restaurant : il compte  3 étoiles au guide Michelin.

En quittant Napa, continuez vers le sud sur la partie orientale de la baie de San Francisco, jusqu'à ce que vous tombiez sur un parc d'attractions en front de mer.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Six Flags Discovery Kingdom (12mi/19km; 19min)
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Courtesy of Six Flags Discovery Kingdom

Six Flags Discovery Kingdom

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Six Flags Discovery Kingdom
Tremblez de peur sur les mégas montagnes russes, admirer des animaux exotiques

Difficile de manquer la grande star de ce parc d'attractions très populaire dans la ville de Vallejo, dans l'East Bay. Avant même de vous garer, vous remarquerez les loopings géants, les hélices renversantes et les chutes vertigineuses des montagnes russes qui ont fait la renommée du parc, comme le « Superman Ultimate Flight » ou le « Tsunami Soaker ». Faites-y le plein d'adrénaline avant de vous remettre de vos émotions au Butterfly Habitat, un endroit empreint de beauté et de sérénité. Dès que votre rythme cardiaque sera revenu à la normale, laissez-vous tenter par un spectacle de dauphins ou de lions de mer, observez des lions africains, des tigres du Bengale, de Sibérie et de montagne dans des enclos « naturels », montez sur le dos d'un éléphant, ou donnez à manger à une girafe.

Des divertissements pour enfants sont également proposés, comme par exemple l'Acme Fun Factory, une maison de jeux de deux étages. Il y a aussi un espace de jeux aquatiques pour les plus petits, ainsi que des manèges et des activités pour les bambins. Si vous souhaitez vivre une expérience sortant de l'ordinaire, une aventure tout à fait spéciale vous fera découvrir le quotidien de Flipper le dauphin.

Prochaine étape : Oakland et ses restaurants, ses boutiques et ses galeries d'art.

Prochain arrêt
Oakland (28mi/45km; 35min)
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Oakland

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Oakland
Dynamique, artistique, éclectique

Depuis Vallejo, dirigez-vous vers le sud et les collines de l'East Bay, au-delà de la ville universitaire de Berkeley, jusqu'à la ville-sœur de San Francisco. On parle souvent d'Oakland comme du Brooklyn de San Francisco : les mêmes méandres historiques, des vues superbes, des restaurants en plein essor, comme dans le fameux quartier de New York. Beaucoup de jeunes gens de la région, attirés non pas par l'ambiance mais bien par les faibles loyers de la ville, se sont installés dans les lofts et les appartements du centre-ville. Les cafés, les bars, les galeries d'art et les boîtes de nuit leur ont rapidement emboîté le pas. Ces prix moins élevés de l'East Bay ont également attiré quelques chefs (qu'il s'agisse de grands noms ou de jeunes prodiges de la cuisine) qui y ont ouvert des restaurants, dans des cadres allant de l'Art Déco clinquant (le Flora) au hipster chic et élégant (Plum). 

Jack London Square, un complexe accueillant qui surplombe la baie de San Francisco, est un mélange d'aventures et de divertissements indoor et outdoor  . La place porte le nom de l'intrépide aventurier, auteur de L'appel de la forêt et du Loup des mers, livre prétendument inspiré des histoires extraordinaires racontées par les personnages bourrus qui fréquentaient le légendaire Heinold’s First and Last Chance Saloon, où vous pouvez encore boire un verre de nos jours. À proximité de l'entrée inclinée vers le point d'eau historique, vous verrez une horloge dont les aiguilles n'ont pas bougé depuis le 18 avril 1906, lorsqu'un énorme tremblement de terre a frappé la baie de San Francisco et a secoué si brutalement le bâtiment que le mécanisme s’est arrêté. Le temps s'est peut-être arrêté, mais pas le service. Pénétrer dans cette petite cabane en bois, c'est comme embarquer pour un voyage dans le temps : des lampes à huile du 19ème siècle sont allumées chaque soir, et des photographies et autres artefacts de la Seconde Guerre mondiale recouvrent les murs, ainsi qu'une petite photo d'un jeune Jack London assis à une table du saloon. Installez-vous pour discuter avec votre nouveau camarade de comptoir : qui sait quelles histoires incroyables vous pourriez y entendre ?

Mais gardez votre visite dans ce bar historique pour la fin de journée. Lorsque le soleil est haut dans le ciel, faites un tour en kayak sur l'estuaire d'Oakland, qui se trouve juste à côté. L'automne, vous pouvez y observer les oiseaux migrateurs. Après votre balade au fil de l'eau, promenez-vous sur la place pour faire du lèche-vitrines, ou visitez deux navires historiques : le bateau-phare Relief, un phare flottant qui guidait les navigateurs le long des côtes américaines de 1951 à 1974, ou l'USS Potomac, le yacht historique du président Franklin Delano Roosevelt (renseignez-vous : des croisières sont organisées dans la baie). Si vous êtes amateur de pâtes biologiques, dînez au Baia. Si vous êtes plutôt fruits de mer, nous vous conseillons les œufs Bénédicte  aux  croquettes de crabe à l'Oakland Grill. Les marchés fermiers et les films projetés en extérieur rendent le quartier de Jack London Square encore plus attrayant.

Depuis Oakland, suivez les contours de la baie en direction de la troisième plus grande ville de Californie.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
San Jose (41mi/66km; 46min)
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Courtesy of San Jose International Airport

San Jose

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San Jose
Une technopole aux accents internationaux

Jamais cette métropole, la troisième plus grande ville de l'État, n'a autant brillé. Au centre de la Silicon Valley, bastion des grandes entreprises technologiques, la ville de San José regorge de centres d'intérêt : mettez la main à la pâte au Tech Museum, évadez-vous au musée d'art, lumineux et aéré, visitez ce joyau Art Déco qu'est l'hôtel De Anza, ou allez voir votre groupe préféré au SAP Center, véritable palais des glaces qui héberge également l'équipe de hockey de la NHL des San Jose Sharks.

Y avait-il une vie ici avant l'arrivée des puces de silicium ? Allez creuser pour en apprendre plus sur les riches racines ethniques et agricoles de San José en visitant l'imposant campus de l'organisation History San José, au sud-est de la ville.

Une bonne partie de la magie de l'époque moderne se produit à une échelle invisible à l'œil nu, mais le Tech Museum of Innovation, ou plus simplement le Tech, recrée un laboratoire amusant où les curieux de 7 à 77 ans pourront en apprendre davantage. Plongez dans des expositions interactives illustrant la puissance des technologies allant des robots à la génétique en passant par les énergies alternatives. Laissez des papillons virtuels s'illuminer sur votre bras et faites découvrir à vos enfants les meilleurs jeux vidéo qu'il leur aura été donné d'essayer (notez que vous risquez de vouloir y jouer aussi). Une autre attraction à ne pas manquer est la Silicon Valley Innovation Gallery (galerie de l'innovation), qui met en vedette les machines révolutionnant la pensée humaine, la créativité et la communication. Après ce bain de technologie, allez-vous détendre au café ou parcourir les articles de la boutique de souvenirs. De quoi faire de beaux cadeaux de Noël ou d'anniversaire aux fans de technologie et de science. 

Pour vivre l'une des expériences de shopping les plus luxueuses de la ville, rendez-vous dans le centre commercial en plein air, Santana Row. Il offre un mélange de raffinement décontracté à la californienne et de décontraction chic à l'européenne. C’est le genre d'endroit où l'on peut flâner des heures et s'asseoir sur un banc pour contempler ses achats en grignotant un croissant encore chaud de chez Cocola. Et pour ne pas faire les choses à moitié pendant votre visite de la Silicon Valley, pourquoi ne pas personnaliser votre propre voiture électrique à la boutique Tesla de Santana Row ?

Votre destination suivante est une plongée plus profonde dans les villes et campus technologiques de la Silicon Valley.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Silicon Valley (15mi/24km; 19 min)
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Silicon Valley

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Silicon Valley
Si vous n'y croyez pas, tapez sur Google!

Bienvenue dans le centre intellectuel et technologique de Californie. Bordant la partie sud de la baie de San Francisco, les communautés composant la Silicon Valley abritent le cœur et l'esprit de la technologie informatique, dont les puces de silicium, la conception informatique, Apple et ses applications, les smartphones... Enfin, tout ce qui concerne la technologie. Certaines entreprises sont si grandes et influentes que leurs noms font aujourd'hui partie intégrante de notre vocabulaire (si vous ne le croyez pas, recherchez-les sur Google). Découvrez cette région de l'innovation à pied ou à vélo. Visitez un musée scintillant de technologie futuriste. Les bienfaits de l'économie florissante de la région offrent quantité de spectacles, boutiques de luxe et restaurants étoilés dont vous auriez tort de ne pas profiter.

Des entreprises telles que Facebook et Google ne proposent pas de visites officielles, mais le campus Googleplex de Mountain View vous permettra de voir les « Googleurs », ces (très) jeunes employés discutant, twittant et conduisant leurs vélos Google vers l'avenir. À l'est du campus, une piste cyclable pavée vous permettra d'observer les terrains de sport parfaitement entretenus et réservés aux employés. Voici ce que vous ne pourrez pas voir (mais que vous auriez voulu voir pour pouvoir le croire) : la cafétéria gratuite du campus, proposant des plats raffinés, des masseuses, une crèche et des espaces propices à la sieste (ces fameux « nap pods »). Un campus de rêve à la frontière de San Francisco.

Juste au sud de Cupertino, à One Infinite Way, achetez des tee-shirts, casquettes et tasses ornés du logo d'une autre légende du campus, Apple.

Au nord de Menlo Park, c'est le campus Facebook qui ne cesse de s'agrandir. Il est également fermé aux visiteurs, mais son enseigne, l'emblématique pouce bleu levé vers le haut, est devenu un endroit populaire pour prendre des selfies. Allez-y... ne soyez pas gêné : arrêtez-vous, souriez, cliquez, et publiez !

Il y a aussi le modeste immeuble où tout a commencé : le petit garage situé au 367 Addison Avenue, à Palo Alto, où, en 1939, Bill Hewitt et Dave Packard ont entamé une collaboration qui deviendrait plus tard ce moteur international de croissance technologique connu sous le nom d'HP.

Une fois que vous aurez fait le plein de technologies, dirigez-vous vers le sud (comme le font les gens du coin, le week-end). La ville de Santa Cruz est célèbre pour ses larges plages et ses parcs d'attractions en bord de mer.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Santa Cruz (38mi/61km; 45min)
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Santa Cruz

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Santa Cruz
Le surf est au top dans cette station balnéaire sympatique de la Californie du Nord

Suivez l'autoroute 17 vers le sud et la côte, au-delà des monts Santa Cruz sauvages. Vous pourrez vous détendre et vous divertir dans cette cité balnéaire ultra-détendue. Santa Cruz a vraiment une double personnalité. Et ses deux facettes sont aussi cool l'une que l'autre. Tout d'abord, il y a le Santa Cruz Beach Boardwalk, qui propose des divertissements pour toute la famille. Cette promenade aux allures d'antan offre des montagnes russes classiques, une arcade pour jouer , des « corn dogs », ainsi qu'un ancien manège de chevaux de bois. Il y a ensuite l'historique Santa Cruz, où les universitaires tentent de dénicher des objets vintage, chic ou bobo, et où des restaurants à l'atmosphère détendue proposent des plats à base d'ingrédients biologiques et locaux.

Mais dans son cœur, Santa Cruz reste une ville dédiée au surf. C'est là que le sport fut introduit pour la première fois en Californie, et les meilleurs surfeurs savent que le spot à ne pas manquer dans le coin est Steamer Lane. Vous n'êtes pas convaincu(e) ? Autour de la ville, on peut encore sentir l'influence du défunt Jack O'Neill, le surfeur légendaire et pionnier de la combinaison. Allez faire du shopping dans l'un des trois O'Neill Surf Shops dans la région de Santa Cruz - l'un d'eux est à quelques pas de Cowell Beach.

Une grande plage accompagnée de ses vagues est toujours tentante mais ajoutez y une promenade pleine de couleurs, des manèges, des jeux et de la musique, comment pouvez-vous dire non ? Cette promenade populaire au bord de l'eau est un rituel estival pour d'innombrables familles californiennes, une merveilleuse façon de vous détendre et de profiter comme les locaux. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade, la grande star de l'endroit est le « Giant Dipper », une impressionnante montagne russe en bois ayant ouvert ses portes en 1924. Elle génère des cris, des gémissements et des sensations fortes depuis des décennies. De nos jours, ça n'est plus la seule machine à frissons de la ville : la promenade propose également une tour de 38 mètres de haut, le « Double Shot ». Cette attraction est spécialement conçue pour secouer les  amateurs d'adrénaline. Des attractions plus tranquilles, spécialement adaptées aux petits, sont également proposées. Montez donc à bord du manège « Looff » de 1911, méticuleusement rénové : la crinière de ses destriers colorés est faite à partir de vrai crin de cheval !

Votre road trip prend fin de retour à San Francisco, que vous pourrez explorer à pied, en vélo, ou à bord d'un tram.

Santa Cruz Diner
LES DINERS SURPRENANTS DE SANTA CRUZ
Le California Dream Eater est transporté dans un monde où les plats traditionnels sont revisités en un repas végétalien hors du commun à Santa Cruz, en Californie.
Prochain arrêt
San Francisco (73mi/117km; 1hr20min)
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huangjiahui/Flickr

San Francisco

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San Francisco
Baie scintillante, ville magique

Ponctuez votre road trip par la découverte de l'une des villes les plus fascinantes au monde. Connue pour ses demeures cossues de l'époque victorienne, ses tramways, sa diversité dynamique, son magnifique front de mer et son pont rouge, la « ville au bord de la baie » va vous émerveiller. Entre sa cuisine tendance qui fait le pont entre les restaurants étoilés au guide Michelin et les restaurants ambulants excentriques, son orchestre symphonique de renommée internationale, son ballet, son théâtre et son opéra, ainsi que ses activités de plein air presque illimitées, San Francisco fait partie des villes que tout voyageur se doit de visiter.

Pour explorer la ville de façon originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo, ou parcourez la simplement à pied. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (une ancienne base militaire reconvertie en parc public) ou rendez-vous au parc du Golden Gate, où vous pourrez visiter un musée et vous détendre au fil de l'eau sur le lac Stow, un petit bijou connu seulement des initiés. Continuez le long de l'Embarcadero jusqu'au Fisherman’s Wharf, et visitez l'Exploratorium, le musée des sciences et des connaissances. 

Rendez vos vélos et montez tout en haut de la colline à bord d'un tram historique : vous y trouverez des boutiques de luxe, et les énormes Macy's, NikeTown, Saks Fifth Avenue, ou encore Neiman Marcus autour du trépidant Union Square. Si vous êtes d'humeur gourmande, vous pourrez déguster des pâtisseries italiennes et un capuccino chez Emporio Rulli. Faites du lèche-vitrines dans les boutiques toutes proches de Maiden Lane, une artère réservée aux piétons pendant la journée : les cafés y installent leurs tables et chaises au milieu de la rue. Sur Market Street, rue autrefois peu recommandable  mais aujourd'hui très accueillante, le centre commercial de Westfield propose encore plus de magasins, avec un espace restauration de luxe au niveau inférieur. Le soir, optez pour un spectacle dans le quartier des théâtres, ou rendez-vous à North Beach pour assister à Beach Blanket Babylon, un spectacle légendaire aussi tonitruant qu'irrévérencieux. Pour découvrir encore plus de bars et de restaurants, promenez-vous sur Valencia Street et dans le quartier de Mission District : vous y trouverez une pléthore éclectique de restaurants et de bistros, et vous pourrez même y déguster une crème glacée extraordinaire, tard le soir chez Bi-Rite Ice Cream.