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Lake Tahoe | Visit California

Lac Tahoe

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D'un bleu topaze et entouré par de majestueux sommets, l'imposant lac Tahoe enjambe la frontière entre la Californie et le Nevada et offre une multitude de possibilités. Ce lac de 35 km/22 miles de long pourrait remplir un livre des records par ses statistiques : il s'agit du 10e lac le plus profond au monde, du deuxième le plus profond aux États-Unis après Crater Lake et il compte 115 km/72 miles de côtes. C'est aussi l'un des lacs les plus purs de la planète, avec une pureté de 99,99 pour cent, pratiquement équivalente à celle de l'eau distillée.

Mais naturellement, ce ne sont pas ces statistiques qui restent gravées dans la mémoire des visiteurs. Ce sont ses panoramas. Un balbuzard plongeant dans l'eau immaculée d'une crique, un ours noir s'abreuvant au bord du lac, le soleil couchant s'attardant derrière le mont Tallac, un rayon de lumière rosée teintant les pentes enneigées. Un simple regard, en particulier depuis les fabuleux belvédères comme Inspiration Point, qui domine le parc d'État d'Emerald Bay, permet de comprendre immédiatement pourquoi les voyageurs affluent vers le lac Tahoe depuis l'époque de la Ruée vers l'or.Heureusement, les habitants de la région attachent une grande importance à la préservation du lac pour les prochaines générations : avant votre visite, ne manquez pas de lire les conseils de la région au sujet de la découverte durable.

L'été est la haute saison autour du lac Tahoe. C'est alors que les amateurs de grand air viennent randonner sur le Tahoe Rim Trail, pédaler sur les pistes goudronnées qui longent le lac et découvrir sac au dos la merveille de granit de Desolation Wilderness. Les alpinistes (et ceux qui débutent dans l'escalade) pourront aussi s'essayer à la Tahoe Via Ferrata, une activité d'escalade assistée qui transforme un terrain initialement complexe et quasi-infranchissable en un parcours que chacun parvient à négocier en toute sécurité.

En juin, lorsque les fleurs sauvages s'épanouissent autour du lac, les jouets réapparaissent sur l'eau : voiliers, planches de paddle, kayaks et pratiquement tout ce qui flotte. La marina de Homewood offre même la première borne de recharge pour bateau électrique sur le lac Tahoe. Tout autour du lac, des boutiques proposent des excursions en paddle et en kayak et louent des embarcations à ceux qui veulent se lancer eux-mêmes sur les eaux.La Tahoe Adventure Company de Truckee organise des excursions guidées en paddle sous la pleine lune, tandis que Tahoe City Kayak propose des excursions en kayak au coucher du soleil. Si vous êtes un pagayeur expérimenté, il n'est pas difficile de trouver un site de lancement : vous en trouverez une trentaine autour du lac. Il suffit de monter à bord et de partir.

Pour des loisirs aquatiques divertissants, qui ne vous obligeront pratiquement pas à pagayer, prenez une bouée ou un radeau et laissez-vous flotter sur la Truckee River. Commencez votre journée en louant du matériel à Tahoe City auprès de boutiques comme Truckee River Rafting ou Truckee River Raft Company. Descendez ensuite le courant sur 8 km/5 miles magnifiques jusqu'au River Ranch Lodge, une taverne en pierre et en bois construite en 1888 qui sert des nachos et des salades face à la rivière. Cette excursion en rafting n'affronte pas de rapides terrifiants, mais vous entraîne simplement vers des bassins paisibles, des espaces rafraîchissants propices à la baignade et bien d'autres lieux calmes où vous pourrez plonger vos doigts dans l'eau.

Les berges du lac Tahoe sont parsemées de petites villes au charme agréable toute l'année. Sur la côte nord, Kings Beach offre une ambiance décontractée, en particulier l'été, lorsque les familles et les groupes d'amis viennent s'installer sur le sable ensoleillé de la Kings Beach State Recreation Area. Regardez vos enfants construire des châteaux de sable ou jetez votre serviette de bain sur le sable pour dévorer ce roman que vous aviez tant envie de lire. Des dizaines de motels familiaux et de restaurants décontractés vous permettent de passer toutes vos vacances dans cette station balnéaire sans jamais avoir à sortir vos pieds du sable.

Si vous préférez l'hiver, Tahoe dispose de plus d'une dizaine de stations de sports d'hiver. Vous pourrez affronter les pistes les plus redoutables - HeavenlyPalisades Tahoe (anciennement Squaw Valley Alpine Meadows), Northstar - ou opter pour des pentes plus modestes et des stations plus intimes comme Homewood ou Donner Ski Ranch. Les premières chutes de neige ont lieu généralement fin novembre et certaines années, la neige ne fond qu'en juin.

Même si vous ne pratiquez ni le ski, ni le snowboard, les activités autres que le ski vous occuperont à Tahoe : tyroliennes, courses de luge, promenades pittoresques en téléphérique, patinoires superbement entretenues, pistes de raquettes et de moto-neige et ambiance de fête sur les pentes comme en station. Pour citer un exemple : le Tahoe Rum Trail célèbre le rhum, souvent considéré comme la boisson officielle de la région. Découvrez les six étapes de ce sentier, dont un bon nombre sont accessibles en bateau et qui disposent chacune de leur punch ou de leur cocktail au rhum maison.

L'hiver, soyez attentif à l'état des routes : les chaînes, des véhicules 4x4 ou des pneus neige sont souvent obligatoires et il arrive que des tempêtes obligent à fermer les routes. Pour connaître les dernières informations, consultez le site Web de Caltrans.

Gros plan Lac Tahoe

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