Surf, skate et escalade : Des sports ludiques et accessibles aux plus jeunes VC_CoolKidFriendlySports_Stock_RM_492621027_1280x640
Stephen Simpson/Getty Images

Surf, skate et escalade : Des sports ludiques et accessibles aux plus jeunes

Les enfants veulent toujours rapporter quelque chose de leurs vacances. Mais plutôt que de choisir encore une nouvelle peluche ou un sweat à capuche, offrez aux enfants une nouvelle expérience, peut-être même un nouveau hobby. La Californie offre de nombreuses possibilités de s’essayer à des sports dont on peut à la fois se vanter et pratiquer les années qui suivent.

Prenez le skateboard, un grand classique de la Californie du Sud, que les enfants peuvent commencer assez tôt. Au Etnies Skate-park dans le comté d’Orange, « les enfants peuvent profiter d’un skate-park d’envergure mondiale dans une atmosphère familiale très agréable », explique Nick Gates, gérant du skate-park. « Les deux premières leçons pour les débutants sont consacrées aux règles de sécurité et d’attitude dans le skate-park, aux bases comme le push, l’entrée sur une rampe. Ici on s’assure que tout le monde passe un bon moment. Et vous avez toujours une chance de voir votre skater professionnel préféré.» 

Voici huit activités ludiques que votre enfant pourra essayer lors de votre prochain voyage dans le « Golden State ». 

Pêche à la mouche, lac Tahoe

De nombreux étangs à proximité de la Truckee River regorgent de truites arc-en-ciel. Voici une manière amusante d’apprendre la pêche. Renseignez-vous auprès de Matt Heron Fly Fishing, qui propose un cours « Creek Creatures » (les créatures du ruisseau) sur ces étangs. Les enfants profiteront de trois heures de pêche à la mouche ou à la ligne, de conseils sur l’attache de la mouche et, pour plaire au plus grand nombre, d’une exploration des insectes aquatiques vivant dans la zone.

VTT, Mammoth Lakes

Pendant l’été, la station de ski de Mammoth Mountain se transforme en terrain de jeu idéal où pratiquer le VTT : Le Mammoth Bike Park s’étend sur plus de 14 km2 et offre plus de 120 km de piste. Les enfants peuvent suivre un cours collectif dans lequel ils apprendront les points d’équilibre, le contrôle du vélo, le positionnement du corps et la technique de freinage. Si Papa et Maman veulent aussi essayer, ils peuvent réserver une offre parents-enfants qui inclue le prêt des vélos, des casques, un pass pour le parc et un cours de 2,5 heures en option. Vous n’êtes plus débutants ? Alors perfectionnez-vous avec un cours collectif comprenant des pistes plus techniques, des sauts et un travail sur les virages relevés.

Plongée sous-marine, Monterey Bay Aquarium

Visiter un aquarium et observer les créatures marines à travers les vitres est une chose. Mais avec le programme Underwater Explorers, proposé l’été au mythique aquarium, les enfants âgés de 8 à 13 ans peuvent vivre leur première expérience de plongée dans le bassin Great Tide, au pied de la baie de Monterey. Dans un cours pour maximum 12 élèves, les enfants se familiariseront avec la combinaison étanche, le régulateur, la bouteille d’oxygène, et suivront une introduction aux pratiques de bases de la plongée. Gardez les yeux grands ouverts et apercevez les loutres de mer qui fréquentent cette partie de l’aquarium.

Stand up paddle, Santa Barbara

Le courbes du littoral de Santa Barbara offrent un rempart contre les vents du nord, apportant la sérénité qui convient à l’apprentissage de l’exercice d’équilibriste qu’est le stand up paddle. Louez les planches et les pagaies au port de Santa Barbara, ou inscrivez-vous à un cours chez u Channel Islands Outfitters par exemple, qui propose deux niveaux de cours sans expérience requise : une en eaux fermées parfaitement calme, et un autre en eaux exposées avec de possibles petites ondulations mais pas de vagues déferlantes.

Snowboard, Bear Mountain

Cette station dans les montagnes de San Bernardino est le lieu idéal pour apprendre le snowboard aux enfants. En plus des cours proposés pour trois tranches d’âge (3-4, 5-7 et 8-12), les snowparks sont à côtés des pistes damées, afin que les membres d’une même famille qui n’ont pas le même niveau puissent rester ensemble toute la journée. Les cours pour débutants se concentrent sur les bases, tout en aidant les enfants à tourner et à contrôler leur vitesse.

Escalade à Joshua Tree

Pour un enfant qui a toujours eu envie de grimper sur chaque rocher qu’il voyait, le parc national de Joshua Tree est l’endroit rêvé, avec plus de 400 formations rocheuses à escalader et 8 000 voies d’escalade. Et quelques prestataires proposent des cours directement dans le parc. Dans son cours en petit groupe d’une journée, la Joshua Tree Rock Climbing School couvre la réalisation des nœuds, la gestion des cordes, le rappel et l’assurage (le fait descendre en toute sécurité). D’octobre à mai, l’agence Cliffhanger Guides, basée dans le parc, propose également un cours collectif de cinq heures comprenant un pique-nique pour le déjeuner ; idéal pour les familles.

Skateboard, comté d’Orange

Situé à Lake Forest dans le comté d’Orange, le Etnies Skate Park est le plus grand skate-park public de Californie, et c’est aussi le repère de la petite boule d’énergie du skateboard, Bella Kenworthy. Pas étonnant qu’elle propose des cours parfaitement adaptés aux enfants : Apportez simplement votre planche, vos protections et votre casque, et vous pourrez apprendre à trouver l’équilibre, tourner et même faire un ollie (saut avec la planche). 

Surf à San Diego

Avec sa grande plage et son accès facile, La Jolla Shores est le lieu parfait pour faire essayer le surf aux enfants. L’école de surf Surf Diva a commencé à proposer ici des cours de surf destinés aux femmes, mais a depuis élargi son offre pour former toute la famille, accueillant les enfants dès l’âge de cinq ans et proposant des stages de surf en immersion d’une semaine pour les jeunes filles. Mais les cours privés, d’une durée d’ une à trois heures (et comprenant le prêt de la planche et de la combinaison), sont idéals pour les garçons, les filles et tous les débutants qui souhaitent apprendre à se tenir debout sur la planche, attraper une ou deux vagues, et gagner un peu d’assurance.