Error message

Lingotek profile ID 4 not found.
Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie ParkerPS_RicardoDiaz_Spoil_Hero_1280x642_1
Ricardo Diaz/Flickr

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie

Comme le dit le proverbe, le luxe est dans l’œil de celui qui regarde − ou, en l’occurrence, de celui qui profite de ses vacances. Pour vous, le plaisir consistera peut-être à réserver une table dans l’un des restaurants les plus huppés de Los Angeles ou à jouer de la carte de crédit dans Rodeo Drive, à Beverly Hills. Mais pour les vacanciers audacieux, le summum du luxe pourra prendre la forme d’une nuit sur une couverture colorée dans une confortable yourte mongole avec vue sur l’océan Pacifique ou de longueurs énergiques dans la piscine aux eaux turquoise d’un hôtel de Palm Springs. 

Par chance, la Californie vous offre toutes ces façons de vous faire plaisir… et bien d’autres encore. Voici quelques-uns de nos plaisirs inoubliables préférés.

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie VCW_SI_T8_CelebChef_T8_PeterBond_1280x642_1
Peter Bond/Flickr

Thomas Keller: The French Laundry

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie vca_maps_sfbayarea_0
Thomas Keller: The French Laundry
Pas de télé : seulement trois (oui, trois) étoiles Michelin

Sans être une célébrité télévisée, la renommée du chef Keller est presque inégalée dans le monde de la gastronomie. Vous pourrez apprécier l'éclat de ses plats et la qualité de ses expériences culinaires dans son établissement de Yountville. Avec trois étoiles au guide Michelin, The French Laundry est l'expérience d'une vie, un évènement incontournable pour tous les amateurs de bonne chère. Le menu dégustation est sublime, et ses plats s'adaptent en fonction des saisons. Les « huîtres et perles » (un sabayon d'huîtres et de caviar) sont un grand classique du chef Keller. 

Si vous ne parvenez pas à obtenir une table (le restaurant est plein des mois à l'avance), optez pour le Bouchon. Ce bistro du chef Keller propose des plats impressionnants aux influences françaises, dans un cadre plus détendu. Son menu comprend des plats de bistro typiques, comme le steak frites, la soupe à l'oignon, les escargots à la bourguignonne, ou encore le confit de canard.

Vous passez en ville pour vous rendre à une dégustation de vins ? Arrêtez-vous au Bouchon du chef Keller pour goûter un macaron parfait, ou une savoureuse part de quiche. 

Les conseils des gens du coin : Vous pourrez peut-être apercevoir le chef Keller dans un festival dédié aux vins ou à la gastronomie, comme au festival de Pebble Beach, toujours fréquenté par des chefs étoilés.

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie VCW_D_NapaSonoma_T1_20140725_Auberge du Soleil_207_1280x642
Tai Power Seeff

Silverado Trail

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie vca_maps_sfbayarea
Silverado Trail
Découvrez la plus belle route du vin de Napa Valley

Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale. Il y a tellement de producteurs dans la région que vous pourriez y passer une semaine entière sans parvenir à les visiter tous. Silverado Trail est la toute première route permanente reliant la ville de Napa à Calistoga, à peu près 48 kilomètres au sud. Il s'agit de l'alter ego champêtre de l'autoroute 29, qu'elle longe pratiquement de manière parallèle. Louez un vélo et promenez-vous le long de cette route tranquille et pittoresque qui se love au creux des collines orientales de la vallée. 

"Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale."

Le plus difficile sera de décider où vous arrêter. Les plus grands noms du vin sur le Silverado Trail incluent Joseph Phelps, ZD Wines ou encore la famille Miner. Mais les endroits merveilleux où vous pourrez déguster le célèbre Cabernet Sauvignon de Napa Valley, ou d'autres vins rouges corsés, se comptent ici par douzaines. Les amateurs de bulles ne manqueront pas de s'arrêter chez Mumm Napa, où ils pourront apprécier un délicieux mousseux sur un élégant patio, dans un salon de dégustation raffiné, ou dans l'intimité de l'Oak Terrace (sur réservation). D'autres détours vous feront découvrir encore plus d'auberges et de complexes absolument parfaits, comme l'Auberge du Soleil ou Solage Calistoga. Pour admirer l'un des plus beaux endroits de la région, empruntez la longue route feuillue menant au domaine manucuré de Meadowood. Vous pourrez y déjeuner en terrasse au Grill, ou si vous êtes d'humeur à faire des folies, dîner au Restaurant, réputé pour son service impeccable, ses produits directement issus de la ferme et, bien entendu, ses vins exquis.

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie VC_SeaWorldSanDiego_SpecialExperiences_Supplied_SW_Beluga_Interaction_Family_1280x640
Avec l'aimable autorisation de SeaWorld San Diego

Rencontres exclusives avec les animaux à SeaWorld

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie vca_maps_sandiego
Rencontres exclusives avec les animaux à SeaWorld
Nagez en compagnie de baleines blanches et touchez des dauphins

C'est une chose, que d'observer la remarquable collection d'animaux exotiques de SeaWorld San Diego donner leurs représentations dans leurs enclos. C'en est une autre (inoubliable), de s'approcher au plus près de ces créatures et de les toucher. Deux expériences exclusives vous proposent d'enfiler une combinaison SeaWorld San Diego et de plonger dans l'aquarium en compagnie de baleines blanches, que l'on trouve dans les eaux de l'Arctique. 

Au niveau de la zone Dolphin Encounter, vous aurez l'opportunité de nourrir et de toucher des dauphins souffleurs et d'utiliser des signaux particuliers pour communiquer avec eux, tandis que le Dolphin Interaction Program vous fera plonger dans la piscine des dauphins pour jouer avec eux. Passez à nouveau de l'autre côté du rideau avec l'attraction Penguin Up-Close Tour pour tout savoir sur ces petits oiseaux de mer noir et blanc, notamment leur alimentation et comment contribuer à les protéger dans leur environnement naturel. Si votre famille n'a pas encore eu assez de sensations fortes, la visite Killer Whales Up-Close Tour, qui dure 45 minutes, vous permettra de tout savoir au sujet des soins apportés aux orques, ces mammifères impressionnants.

Hutte à El Capitan Canyon
El Capitan Canyon

El Capitan Canyon

El Capitan Canyon
Du camping glamour dans un canyon de la côte centrale, à quelques minutes d'une plage d'état

Niché au creux de collines ondulantes en bord de mer, à seulement 30 minutes au nord-ouest de Santa Barbara, le campement El Capitan Canyon fait partie de ces expériences si extraordinaires que chacun devrait avoir la chance de découvrir au moins une fois dans sa vie. Cela dit, nous parions que vous reviendrez ! Ce campement est d'ailleurs réputé comme l'une des destinations de camping glamour les plus enchanteresses de l'État. Le site arboré est tellement isolé que vous aurez du mal à croire que plus de 100 cabines et tentes safari occupent ce flanc de colline luxuriante, entouré de trois côtés par l'océan et la plage d'État d'El Capitan

Vous aurez le choix entre des toiles de tentes basiques, construites sur des plates-formes en bois, des cabanes en cèdre plus luxueuses, avec toilettes et un coin cuisine, ou une Yourte des Aventuriers dotée d'un puits de lumière qui vous permettra de contempler les étoiles. Tous les hébergements se trouvent le long d'une route boisée qui serpente jusqu'à la partie vallonnée de la plage d'État d'El Capitan, où la faune et la flore sauvages s'épanouissent de manière impressionnante. Vous y croiserez également des chèvres, des moutons et un âne nommé Eeyore. Mais le véritable atout de cet endroit, c'est la proximité de la côte elle-même. Vous pourrez accéder à cette plage de sable à pied, à vélo, ou en voiture en passant sous l'autoroute 101. Les visiteurs peuvent même faire une paisible randonnée accompagnés d'un lama, au terme de laquelle ils pourront profiter de vues panoramiques sur le Pacifique. Les hôtes peuvent emprunter des vélos, prendre des cours de surf, embarquer sur un bateau pour observer les baleines, faire du kayak et même participer à des dégustations de vins. De mai à septembre, des concerts sont également proposés.

Les propriétaires d'animaux domestiques sont informés qu'en raison du statut El Capitan Canyon, visant à protéger la vie sauvage locale, les animaux de compagnie sont interdits dans tout le canyon.

Petit conseil : cuisinez vos propres repas (une épicerie se trouve sur place), ou optez pour les plats gastronomiques préparés sur le marché. 

 

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie LaQuinta_sized_1280x642
Lucas Himovitz

Resorts de luxe dans le désert

Resorts de luxe dans le désert
Détendez-vous sous le soleil du désert, dans des spas 100% plaisir

Être aux petits soins pour vous fait partie intégrante de l’esprit du désert de Californie. Peut-être qu’autrefois il fallait emporter des provisions et dormir à la dure quand on traversait le désert. De nos jours cependant, les palmiers ondoyants, les petites allées carrelées et la piscine naturelle de l’Inn at Furnace Creek dans la Vallée de la Mort, sont bien éloignés de l’esprit « routard ». Ce serait plutôt : « Allongez-vous sur une chaise et relaxez-vous…». Il en va ainsi dans les complexes hôteliers du désert de Californie, qui jalonnent un paysage spectaculaire allant des parcs au nord de la région de Palm Springs jusqu’aux espaces soigneusement entretenus de la vallée de Coachella.

“Allongez-vous et Relaxez-vous….”

Vous trouverez des resorts de tous les styles et de toutes les époques. Le Parker Palm Springs, ancien ranch du cow-boy et chanteur Gene Autry, arbore l’architecture épurée de l’art moderne du milieu du siècle. Les cours fleuries et les casitas d’adobe et de tuiles rouges de l’immense « La Quinta Resort & Club », ouvert en 1926, sont un appel à la romance sous les étoiles du désert. Au Willows historic Palm Springs inn, qui fut jadis la demeure privée d'un milliardaire, les jardins en terrasse jouent de leurs charmes. Et le passé retrouve un nouvel éclat au Sparrows Lodge, tout en élégance rustique, où les plafonds voûtés, la pierre apparente et les abreuvoirs à chevaux transformés en baignoire créent une ambiance décontractée évoquant les ranchs d’antan. 

Les écrins de luxe ne manquent pas non plus. Au Ritz-Carlton Rancho Mirage, vous trouverez dans les suites un mobilier contemporain et une belle vue sur les montagnes, ainsi qu’un terrain de golf et un spa où les soins sont confectionnés à partir des herbes et des minerais du désert.

Six Façons De Vous Faire Plaisir En Californie RodeoDrive_SharonMollerus_1280x642
Rodeo Drive by Sharon Mollerus/Flickr

Shopping dans le comté de Los Angeles

Shopping dans le comté de Los Angeles
Préparez-vous à une séance de shopping de haut vol dans l'une des capitales mondiales de la mode (et du shopping)

Le mieux est encore de venir les valises vides.

Si vous êtes prêt(e) à faire vibrer votre carte de crédit, rendez-vous sur Rodeo Drive à Beverly Hills, qui héberge des grands noms de la mode tels que Chanel ou Giorgio Armani. Robertson Boulevard, situé à proximité, propose également d'élégantes boutiques. À l'est de Beverly Hills, l'élégant The Grove, situé en face du célèbre marché fermier, l'Original Farmers Market, propose une atmosphère détendue, un parc rempli de fontaines et des terrasses de café verdoyantes. 

Si vous souhaitez croiser des célébrités pendant votre séance de shopping, rendez-vous sur Montana Avenue à Santa Monica. Également très populaire, l'agréable Third Street Promenade propose une belle animation et des grandes marques.

À l'extrémité sud de la promenade, le centre commercial en plein air Santa Monica Place propose des boutiques branchées et un restaurant sur le toit avec vue sur l'océan. Juste au sud, l'Abbot Kinney Boulevard de Venice Beach héberge des boutiques tendances, des galeries et des restaurants et cafés branchés.