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Photo by James Daisa

Routes des vins de Californie

Avec plus de 3 000 caves dans tout l'État, vous allez pouvoir déguster des vins primés où que vous alliez en Californie. Ces routes des vins classiques et prometteuses (dont certaines sont tellement jalonnées de caves qu'une semaine ne suffit pas, tandis qu'une après-midi suffit pour d'autres) vont vous enchanter. Vous trouverez sur les sites Web des cartes pouvant être téléchargées, ainsi que des recommandations d'hébergements et de restaurants. Remarque : de nombreuses caves proposent des dégustations gratuites de certains millésimes, mais d'autres facturent un tarif nominal, qui incluent parfois un verre en cadeau ; vous serez généralement remboursé si vous achetez une ou deux bouteilles.

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Russian River Valley by Jinx McCombs/Flickr

Comtés de Mendocino et de Sonoma : La route des vins

Comtés de Mendocino et de Sonoma : La route des vins
Serpentez à travers les forêts de séquoias et les collines qui abritent 150 caves

À environ 2 heures au nord de San Francisco, cette route sinueuse vous emmènera à travers Alexander Valley, Dry Creek Valley et Russian River Valley. Vous découvrirez également la bourgade décontractée de Guerneville (très prisée des voyageurs LGBT) et la luxueuse ville de Healdsburg, avec des salons de dégustation en ville et des restaurants de choix comme le Farmhouse Inn étoilé au Michelin, et de luxueux hébergements, comme le magnifique Hotel Healdsburg. Même si la plupart des caves organisent des dégustations payantes, vous pouvez obtenir un pass pour une ou plusieurs journées valable dans plus de 80 caves participantes. The Wine Road est également le théâtre de nombreux événements spéciaux tout au long de l'année ; lors du Wine & Food Affair annuel, des caves présentent leurs vins en les mariant à de petits plats... tout simplement délicieux.

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Tai Power Seeff

Silverado Trail

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Silverado Trail
Découvrez la plus belle route du vin de Napa Valley

Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale. Il y a tellement de producteurs dans la région que vous pourriez y passer une semaine entière sans parvenir à les visiter tous. Silverado Trail est la toute première route permanente reliant la ville de Napa à Calistoga, à peu près 48 kilomètres au sud. Il s'agit de l'alter ego champêtre de l'autoroute 29, qu'elle longe pratiquement de manière parallèle. Louez un vélo et promenez-vous le long de cette route tranquille et pittoresque qui se love au creux des collines orientales de la vallée. 

"Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale."

Le plus difficile sera de décider où vous arrêter. Les plus grands noms du vin sur le Silverado Trail incluent Joseph Phelps, ZD Wines ou encore la famille Miner. Mais les endroits merveilleux où vous pourrez déguster le célèbre Cabernet Sauvignon de Napa Valley, ou d'autres vins rouges corsés, se comptent ici par douzaines. Les amateurs de bulles ne manqueront pas de s'arrêter chez Mumm Napa, où ils pourront apprécier un délicieux mousseux sur un élégant patio, dans un salon de dégustation raffiné, ou dans l'intimité de l'Oak Terrace (sur réservation). D'autres détours vous feront découvrir encore plus d'auberges et de complexes absolument parfaits, comme l'Auberge du Soleil ou Solage Calistoga. Pour admirer l'un des plus beaux endroits de la région, empruntez la longue route feuillue menant au domaine manucuré de Meadowood. Vous pourrez y déjeuner en terrasse au Grill, ou si vous êtes d'humeur à faire des folies, dîner au Restaurant, réputé pour son service impeccable, ses produits directement issus de la ferme et, bien entendu, ses vins exquis.

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TheSquirrelfish/Flickr

Santa Barbara: Santa Rita Hills Wine Trail

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Santa Barbara: Santa Rita Hills Wine Trail
Découvrez des petits domaines viticoles nichés entre des ranchs et des villes de cow-boys

Les huit vignobles situés le long de cette route des vins tranquille, qui passe à travers des collines vallonnées clairsemées de chênes verts et de vergers, profitent du bon air marin légendaire de la région (des journées ensoleillées et chaudes qui se transforment en nuits fraîches, grâce à l'océan Pacifique tout proche). Ces deux facteurs météorologiques créent de délicieux vins équilibrés, essentiellement des millésimes de Pinot Noir et de Chardonnay. Gardez les yeux bien ouverts tout en conduisant, car certains vignobles ne figurant pas sur la route des vins ne sont pas toujours ouverts aux visiteurs, donc si vous voyez un chevalet de menuisier sur lequel une pancarte indique « Open », n'hésitez pas une seconde ! Vous pourriez tomber sur l'une de ces journées où la salle de dégustation est en effervescence. Gardez un peu de temps pour visiter l'élégant parc La Purísima Mission State Historic Park, qui renferme 11 des 21 missions espagnoles originales de Californie (et qui comptent parmi les mieux préservées).

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Kodiak Greenwood

Region Viticole De La Vallee De Temecula

Region Viticole De La Vallee De Temecula
Goûtez aux fruits de la meilleure terre viticole du sud de la Californie

Pour bon nombre de visiteurs, la région viticole de la vallée de Temecula reste une surprise. Après tout, peu de gens s'attendent à apercevoir des collines aussi douces parsemées de vignobles si près du désert de Californie. Pourtant, la vallée de Temecula produit des vins de classe mondiale depuis les années 1970. Tout comme les plus grands millésimes, cette région ne fait que bonifier avec l'âge. 

La région offre un large éventail de cultures, des raisins préférant les climats plus frais comme le Chardonnay aux variétés plus à l'aise par temps chaud, comme les raisins Syrah ou Grenache. Les découvertes gustatives sont également très variées. Visitez des vignobles cossus, dotés de restaurants somptueux surplombant les vignes et proposant des concerts estivaux avec de grandes stars de la chanson. Parcourez les rues de la vieille ville de Temecula, avec ses boutiques, ses petits restos, et son atmosphère décontractée typique du Far West. Faites un tour en montgolfière, optez pour une visite avec dégustation à bord d'une limousine avec chauffeur, ou faites une partie de golf. Si vous préférez, vous pouvez aussi passer un moment dans une salle de dégustation en compagnie du vigneron ou du propriétaire du domaine (ils sont souvent sur place). Ils seront ravis de vous faire part de leurs connaissances sur cette région aussi unique que surprenante.

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Madera Wine Trail

Madera Wine Trail

Madera Wine Trail
Détendez-vous (parfois en compagnie du viticulteur) dans une douzaine de caves discrètes

Madera est une région viticole à la fois historique et prometteuse. Les premières vignes ont été plantées il y a plus de 100 ans, mais peu d'entre elles ont survécu à la Prohibition dans les années 1920. Plus récemment, des petites caves familiales ont réapparu, proposant de sympathiques alternatives dans la région de Fresno. Cette région, où le soleil et la chaleur abondent en été, est connue pour ses vins liquoreux, donc n'hésitez pas à vous laisser tenter s'ils figurent au menu de la dégustation. Remarque : il est possible que les caves locales appliquent des horaires limités, et certaines exigent de prendre rendez-vous ; consultez le site Web dédié à la route des vins avant de vous y aventurer et planifiez votre voyage en conséquence. Intéressez-vous aux Wine Showcase Days, journées pendant lesquelles les caves participantes proposent des dégustations gratuites de cépages spécifiques si vous avez un passeport de la route des vins (disponible à la vente sur Internet).

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Naotake Murayama/Flickr

Monterey's River Road Wine Trail

Monterey's River Road Wine Trail
Suivez la Salinas River dans le Comté de Monterey jalonnée de terres agricoles, avec un nombre de plus en plus important de vignobles.

Prenez la voiture à l'assaut des terres accidentées connues sous le nom de Santa Lucia Highlands pour découvrir un nombre croissant de petits vignobles. Perchées en hauteur, les 11 caves qui bordent la River Road, grosso modo de Salinas au sud jusqu'à la petite bourgade de Greenfield, offrent des vues majestueuses sur le massif escarpé et la grande vallée en aval, avec quelques-unes des terres agricoles les plus riches de l'État. Effectuez votre visite au printemps pour profiter d'un paysage éblouissant, avec des panoramas aussi verts qu'en Irlande tout autour de vous. 

Notre astuce: La plupart des salles de dégustation sont ouvertes uniquement le week-end ou sur rendez-vous, donc planifiez bien votre voyage pour éviter les portes closes et les déconvenues. 

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Photo by Anita Ritenour/Flickr

Santa Maria Valley Wine Trail

Santa Maria Valley Wine Trail
Des collines vallonnées, des petits vignobles et le charme des petites bourgades dans une vallée pittoresque

Vous recherchez une route des vins moins tumultueuse ? Vous avez trouvé votre bonheur ici dans le Comté du nord de Santa Barbara. Il ne s'agit pas seulement d'une jolie région viticole, mais aussi et surtout d'une partie classique de la Californie, avec des vins fins, un barbecue renommé dans le monde entier, des routes de campagne et de petites bourgades où les viticulteurs et les cow-boys partagent le même trottoir. 

"Une partie classique de la Californie, avec des vins fins, un barbecue renommé dans le monde entier, des routes de campagne et de petites bourgades où les viticulteurs et les cow-boys partagent le même trottoir. "

Suivez cette route des vins pour déguster des vins artisanaux provenant de petites exploitations dans plus de 15 salons de dégustation disséminés à travers les collines vallonnées et les vignobles pittoresques, et regroupés dans la ville de Santa Maria. Dégustez un Pinot Noir primé, ainsi que du Chardonnay et de la Syrah, qui sont les cépages qui s'épanouissent le mieux en raison du climat inhabituel de la région, caractérisé par ses chaudes journées et ses nuits fraîches dues à l'océan tout proche. Dans la ville de Santa Maria, vous aurez le choix entre une quinzaine de caves. Découvrez tout le charme de la région en commandant une assiette bien garnie de Santa Maria Barbecue aux restaurants de la ville ; la recette classique inclut un steak « tri-tip » cuit au feu de chêne rouge, des haricots pinquito, du pain à l'ail, de la salsa fresca et de la salade verte assaisonnée. Vous en ressortirez assurément repu.

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Photo by star5112/Flickr

Placer County Wine Trail

Placer County Wine Trail
L'or laisse place aux raisins sur les contreforts de la Sierra

Que vous prévoyiez un séjour à Tahoe et souhaitiez vous arrêter sur la route, où que vous ayez prévu d'explorer cette région viticole en pleine effervescence par vous-même, cette région viticole fascinante ne vous décevra pas. Les 20 caves participantes, qui tracent plus ou moins une parallèle avec la route Interstate 80, tirent profit de la chaleur de la région et de ses étés secs pour produire des cépages que l'on retrouve en Italie, en Espagne et dans les Côtes-du-Rhône, comme le Tempranillo, la Barbera, la Syrah, le Viognier et la Petite Syrah. Ces viticulteurs sont audacieux, et vous verrez probablement (et dégusterez, si possible) des millésimes et des assemblages inhabituels en parcourant la région. Consultez le site Web dédié à la route des vins pour connaître les événements, les horaires de dégustation et les vignobles où vous pouvez pique-niquer, ainsi que les autres commodités.