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Micaela Blondet/Flickr

Meilleures salles de spectacle

Oscillant entre monuments historiques et œuvres d'art contemporain, les élégants espaces de spectacle de Californie sont tout aussi attractifs que les groupes qui s'y produisent ou que les représentations qui s'y donnent. Certaines salles peuvent être visités (par vous-même ou en compagnie d'un guide bénévole), et vous pourrez parfois même pénétrer dans les coulisses. C'est l'occasion d'effectuer une visite originale pendant vos vacances, même si vous n'assistez pas à un spectacle. Certains sites vous donnent même l'occasion d'admirer les étoiles pendant le spectacle : les nombreux espaces de performances classiques de l'État offrent un cadre rêvé pour passer de chaudes soirées d'été, dont vous vous souviendrez longtemps. 

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Walt Disney Concert Hall

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Walt Disney Concert Hall
Découvrez un bâtiment aussi somptueux que les sons qu'il produit

Avec ses impressionnants panneaux en acier inoxydable, l'extérieur du Walt Disney Concert Hall, conçu par Frank Gehry, a été comparé à de nombreuses choses : d'un clipper à une fleur en éclosion, en passant par de l'origami. Certaines personnes déclarent qu'écouter un spectacle dans la salle principale du bâtiment, entourée de parois ondulantes et de plafonds voûtés en bois de sapin de Douglas, donne l'impression d'être à l'intérieur d'un violoncelle ou d'un violon. Les concerts qui y sont proposés par l'orchestre philharmonique de Los Angeles, ainsi que ceux de nombre de musiciens exceptionnels qui choisissent de s'y produire, sont de véritables bijoux, tant pour les oreilles que les yeux, notamment grâce au somptueux orgue central, surnommé « French Fries » (les frites). Ne manquez pas une visite guidée (ou libre) de l'extérieur, qui vous emmènera notamment au jardin du troisième étage, qui offre une vue sur la ville, et à la fontaine Lillian Disney Fountain, créée en forme de rose et réalisée à partir d'éclats de porcelaine de Delft. Elle rend hommage à la femme qui a rendu possible la création de cette salle de concert. 

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Margaret Napier/Flickr

Hollywood Bowl

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Hollywood Bowl
Des stars sur scène et des étoiles dans le ciel

Imaginez-vous à un concert, au coucher du soleil, sous un ciel étoilé... Les images que vous avez en tête ressemblent probablement beaucoup à cette enceinte mythique entourée de grands arbres, à l'ouest d'Hollywood. Avec ses arches successives surplombant une vaste scène (assez grande pour accueillir l'orchestre philharmonique de Los Angeles, et son charismatique chef d'orchestre Gustavo Dudamel lors des concerts d'été annuels), il s'agit du plus grand amphithéâtre naturel des États-Unis, un endroit sans pareil où passer du bon temps dans un style typique du sud de la Californie. Même si la musique classique occupe ici une place de choix (quand l'orchestre du Hollywood Bowl n'occupe pas la scène, c'est pour laisser la place à l'orchestre philharmonique de Los Angeles), l'ambiance n'est pas pour autant pompeuse : le mardi et le jeudi soir, les concerts de musique classique sont adaptés à tous les publics. Que vous soyez un aficionado de longue date, ou un novice inexpérimenté, vous ne pouvez pas vous tromper. Les mercredis d'été, des légendes du jazz comme Herbie Hancock ou le Count Basie Orchestra font swinguer les spectateurs. Des grands noms de la musique d'aujourd'hui occupent régulièrement le devant de la scène du Bowl, comme par exemple Bruno Mars, OneRepublic, ou encore Kings of Leon. Les événements culturels, dont certains sont pensés spécialement pour un public familial, incluent le festival des mariachi, et même des concerts de musique amérindienne. Les tables de pique-nique sur les pentes douces du site offrent un cadre idéal pour dîner en plein air (attention : les premiers arrivés sont les premiers servis).

Même si vous n'avez pas de billet pour assister à un spectacle, n'hésitez pas à pousser la porte du musée du Hollywood Bowl : c'est totalement gratuit ! L'endroit est parfait pour les familles. Les parents pourront se rappeler le bon vieux temps en admirant l'exposition consacrée à la visite historique des Beatles en 1965, ou encore les photos du remarquable concert de jazz donné en 1956 par Louis Armstrong et Ella Fitzgerald. Plusieurs expositions interactives sont spécialement adaptées aux petits, avec des ordinateurs, des présentations avec écouteurs, des films, des spectacles télévisés, et des dessins animés où apparait le Hollywood Bowl. 

Les conseils des gens du coin : la plupart des matins d'été, vous pouvez amener vos enfants (sages) au Bowl pour qu'ils assistent aux répétitions.

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Mark Krynsky/Flickr

Santa Barbara Bowl

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Santa Barbara Bowl
Un amphithéâtre de légende accueillant les plus grands artistes

Construit en 1936 dans le cadre du programme fédéral de la Works Project Administration, amplement rénové et agrémenté d'installations modernes, le Santa Barbara Bowl est l'un des espaces de spectacles en extérieur les plus séduisants de Californie. Au début, le Bowl accueillait le festival annuel de l'héritage espagnol de Santa Barbara (« l'Old Spanish Days Fiesta »). Aujourd'hui, les plus grands chanteurs s'y produisent, de Bob Dylan à Phish.

Quand on le compare à un très grand stade, le Santa Barbara Bowl offre une expérience musicale intime : même lorsque les spectacles comportent des places debout, la capacité de l'espace ne dépasse pas les 5 000 personnes. Les musiciens jouent sur une scène reconnaissable entre mille, avec ses colonnes en pierre de taille et son toit de cuivre. En toile de fond, sur les collines, les arbres natifs de la région et résistants aux sécheresses sont religieusement entretenus. Sur place, les options gastronomiques proposées sont diamétralement opposées à ce qui se fait habituellement dans les stades de cette capacité : vous aurez le choix entre les « banh mi » du Blue Owl (des sandwiches vietnamiens) et les burritos d'El Zarape (une enseigne très populaire à Santa Barbara). 

Les conseils des gens du coin : louez des vélos (avec lampe) pour vous rendre au Bowl : la Santa Barbara Bicycle Coalition gère un parking gratuit et sécurisé à l'entrée de l'amphithéâtre.

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Bob Aronson/Flickr

Théâtre Grec William Randolph Hearst

Théâtre Grec William Randolph Hearst
Des artistes contemporains dans un cadre classique

« The Greek » (le Grec), comme l'appellent les gens du coin, propose des concerts dans un cadre en plein air élégant, au pied des collines de Berkeley, à la limite du campus de l'université de Californie. Sa conception s'inspire directement de l'ancien théâtre d'Épidaure, en Grèce. Ce théâtre, qui porte le nom du magnat de la presse, le millionnaire et philanthrope William Randolph Hearst, a ouvert ses portes en septembre 1903. Cela dit, son succès est antérieur à cette date d'ouverture officielle. En effet, plus tôt cette année-là, le président Theodore Roosevelt y donna un discours devant les jeunes diplômés de l'université de Californie à Berkeley, dans le cadre des festivités d'ouverture de cette académie, alors que les dernières finitions étaient apportées au théâtre. 

Les cérémonies de remise des diplômes y ont toujours lieu chaque année, entre deux performances de James Taylor, Willie Nelson, Cheryl Crow, ou encore les régionaux de l'étape, Green Day. Faites confiance aux experts : Jeff Tweedy, le chanteur du groupe de rock alternatif Wilco, considère « The Greek » comme le plus bel espace de concert au monde.

 

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Cris Costea/Flickr

Segerstrom Center for the Arts

Segerstrom Center for the Arts
Un complexe dédié à l'art qui accueille la crème de la crème

Avec pas moins de quatre salles de concert, une place dédiée aux arts, et un site occupant près de 6 hectares, ce formidable complexe de Costa Mesa est un petit paradis pour tous les amateurs d'art et de musique. Écoutez une symphonie dans la superbe salle de concert Renée et Henry Segerstrom (conçue par l'architecte César Pelli, avec sa façade de verre très reconnaissable), ou assistez à une pièce sur la scène officielle du South Coast Repertory, lauréat d'un Tony Award en 1988. Vous pourrez également assister tout au long de l'année à des concerts, films et spectacles de danse gratuits sur la place extérieure, ornée d'une sculpture monumentale du célèbre artiste Richard Serra. Ponctuez la soirée par un repas au Mastro’s Steakhouse, ou mettez-vous sur votre 31 et dînez au Leatherby’s Café Rouge. Pour en savoir plus sur cet impressionnant complexe, prenez part à une visite guidée (le mercredi et le samedi uniquement). Vous découvrirez les coulisses du site, et nos bénévoles vous raconteront de nombreuses anecdotes croustillantes. 

Les conseils des gens du coin : rechargez vos batteries au paisible jardin des sculptures d'Isamu Noguchi. Ce cadre typiquement californien comporte des installations s'inspirant directement des paysages de l'État.

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Ross Doering/Flickr

Soka Performing Arts Center

Soka Performing Arts Center
Un espace intime de classe mondiale pour une musique grandiose

Venez assister aux performances des plus grands musiciens dans un endroit alliant design moderne et durabilité au Soka Performing Arts Center, qui fait partie de l'université Soka, dans le sud du comté d'Orange. Cette salle pouvant accueillir un millier de personnes offre une acoustique tout simplement exceptionnelle. Elle a été conçue par le célèbre acousticien Yasuhisa Toyota, qui a notamment travaillé sur le Walt Disney Concert Hall de Los Angeles. Pour améliorer l’acoustique du lieu, Yasuhisa Toyota y a incorporé du cèdre blanc d'Alaska. Les caractéristiques de durabilité du centre, dont un toit vivant et l'utilisation de l'énergie solaire, lui ont valu une certification Gold dans le cadre du programme Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) de l'USGBC. Pour vivre une expérience plus intime, consultez le calendrier des spectacles du Maathai Hall, une scène au style épuré.

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Rocor/Flickr

Wallis Annenberg Center for the Performing Arts

Wallis Annenberg Center for the Performing Arts
Une plaque tournante de la culture à Beverly Hills

Découvrez un mélange unique de classique et de moderne à l'éblouissant Wallis Annenberg Center for the Performing Arts, à Beverly Hills. Ce centre incorpore un monument emblématique de la ville datant de 1933, le bureau de poste de style renaissance italienne, à un bâtiment saisissant, la salle de spectacles principale. Entrez par le bureau de poste et admirez les huit fresques murales du hall, conçues dans le cadre du programme fédéral de la Works Project Administration. Il représente des scènes de la Grande Dépression. Descendez ensuite le grand escalier et pénétrez dans la salle de spectacles Bram Goldsmith. Son design crée une atmosphère intime transcendant des performances d'artistes comme Patti LuPone (lauréate d'un Tony Award), des représentations théâtrales et des spectacles de danse. Ce magnifique espace est doté d'un intérieur sculpté en bois de noyer américain.

Les conseils des gens du coin : ne manquez pas le jardin de sculptures Jamie Tisch, qui expose des œuvres d'artistes de renom. En outre, il offre un excellent point de vue sur le centre depuis l'extérieur.

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Nathan Hughes Hamilton/Flickr

Bing Concert Hall

Bing Concert Hall
Un joyau technologique dédié à la musique au cœur de la Silicon Valley

Rien d'étonnant à ce que l'une des plus prestigieuses universités au monde héberge une enceinte au design si avancé, surtout avec une situation aussi attirante, en plein cœur de cette usine à idées, de ce vivier technologique qu'est la Silicon Valley. Fruit de l'association de deux grands noms de l'architecture et de l'acoustique, Richard Olcott et Yasuhisa Toyota, cet extraordinaire ovale créé spécialement pour l'université de Stanford a un design s'inspirant de la vigne. À l'intérieur, 842 places y sont aménagées en terrasses. Si vous avez la chance d'y assister à un concert, vous serez si proche de la scène que vous pourrez pratiquement toucher les musiciens. Une expérience particulièrement palpitante lorsque l'Emerson String Quartet ou le pianiste Lang Lang est en vedette. Passez une journée sous le signe de l'élégance en combinant votre concert au Bing Concert Hall avec une visite du jardin de sculptures de Rodin, et du Cantor Arts Center adjacent. À eux deux, ils regroupent près de 200 œuvres de bronze (c'est l'une des plus vastes collections de sculptures de Rodin au monde).

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Tiffany Silva/Flickr

Louise M. Davies Symphony Hall

Louise M. Davies Symphony Hall
L'antre prodigieux de l'orchestre symphonique de San Francisco

Avec son look ultramoderne et sa façade vitrée, difficile de croire que cette formidable salle de spectacles a ouvert ses portes en 1980. Il faut croire que ses lignes courbes et audacieuses, et sa situation idéale dans le quartier du Civic Center lui donnent une apparence fraîche et moderne, même après quelques dizaines d'années de bons et loyaux services. On doit son apparence toujours fringante à l'architecte italo-américain Pietro Belluschi, qui s'est chargé de relooker complètement la salle symphonique originale de la ville. Son idée -brillante- fut de construire un bâtiment à l'intérieur d'un autre. De cette manière, le bâtiment original sert d'enveloppe protectrice, et ne laisse passer aucun bruit ni aucune vibration de la ville. Venez y assister à une représentation du mondialement célèbre orchestre symphonique de San Francisco : vous en apprécierez chaque note. Pendant l'entracte, rendez-vous dans le hall pour admirer une vue sur le superbe hôtel de ville de San Francisco et les élégants bâtiments modernes qui se dressent derrière lui. Les nombreux endroits où casser la croûte avant ou après une représentation sont nombreux, et notamment  le  restaurant Jardinière, et le très populaire Zuni Café. Vous trouverez davantage de cafés et de boutiques tendance dans le quartier tout proche de Hayes Valley.

Les conseils des gens du coin : effectuez une visite guidée (gratuite le lundi, très bon marché le reste de la semaine) pour en savoir plus sur les caractéristiques uniques de l'endroit, dont les réflecteurs acoustiques en acrylique suspendus au-dessus de la fosse de l'orchestre. Chacun d'entre eux peut être accordé individuellement !

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Sonny Lazzeri/Flickr

Mondavi Center

Mondavi Center
Une œuvre d'art surgit des champs

Avec ses tuiles de grès et son hall vitré donnant sur les champs alentours, cette structure à plusieurs étages, installée sur le campus de l'université de Californie à Davis, est le plus formidable espace moderne dédié aux arts de la région. Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'elle ne passe pas inaperçue. Cette salle de spectacles, anciennement connue sous le nom de Robert and Magrit Mondavi Center for the Performing Arts (les Mondavi, exploitants viticoles prospères, sont les principaux donateurs du projet terminé en 2002), propose un calendrier d'événements complet, allant des grands artistes comme le violoncelliste Yo-Yo Ma ou le chanteur Elvis Costello aux concerts de l'orchestre symphonique de l'université de Californie à Davis, en passant par des événements impliquant des artistes du cru. La principale salle de l'établissement, le Jackson Hall, compte 1 801 places assises. Du sol au plafond, cette petite merveille visuelle est ornée de panneaux en sapins de Douglas abattus dans les années 1800. Le bois a été récupéré au fond d'un lac canadien, et quelques fragments pourraient avoir en réalité plus de 500 ans !

Les conseils des gens du coin : des visites guidées gratuites offrent davantage d'informations sur les caractéristiques architecturales du Mondavi Center, dont les coussins d'air permettant de déplacer les éléments de la fosse. Notez que les visites sont gratuites, mais que vous devrez réserver.

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Don Graham/Flickr

Redlands Bowl

Redlands Bowl
De doux concerts d'été dans la capitale du citron

Ce gracieux amphithéâtre de 1923, flanqué de majestueux cyprès et d'élégants palmiers, figure parmi les plus belles réussites architecturales de la région. Les habitants de cette ville au charme surprenant le considèrent comme un trésor inestimable. Sous son kiosque à musique arqué, surmonté de tuiles rouges (connu dans la région sous le  nom de « Prosellis »), des concerts gratuits sont organisés depuis plus longtemps que n'importe où ailleurs dans le pays. Ces concerts ont lieu chaque été, sans interruption, depuis l'ouverture du Redlands Bowl. Vous pourrez y écouter toutes sortes de genres musicaux, de la musique classique aux groupes de bluegrass au rythme envoutant. Et tout cela gratuitement ! Amenez une couverture et un pique-nique, et profitez des jardins en pente douce du Bowl. Si vous n'êtes pas trop d'humeur champêtre, des bancs sont également mis à votre disposition. Les soirs d'été, l'endroit dégage une atmosphère typiquement californienne, empreinte d'élégance.

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Daniel Pouliot/Flickr

The Theatre at the Ace Hotel

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The Theatre at the Ace Hotel
Un cinéma branché, mais néanmoins pétri d'histoire

Séjournez à l'Ace Hotel, dans le downtown de Los Angeles : il n'y a pas plus branché. Sans quitter les lieux, vous pourrez assister à un événement culturel dans l'une des salles de cinéma historiques les plus grandioses du pays. L'hôtel se trouve au-dessus du « United Artists Theatre », qui date de 1927. Les propriétaires de l'hôtel ont transformé cette institution de style gothique espagnol en un espace artistique ultramoderne : The Theatre at Ace Hotel. 

Les divers événements organisés sur place incluent des conférences, des projections de films, et des concerts d'artistes comme Patti Smith. Pénétrez à l'intérieur : vous aurez l'impression d'entrer dans la cathédrale espagnole de Ségovie, qui date du 16ème siècle. Parmi ses caractéristiques les plus élaborées , vous ourrez voir un proscenium orné et des fresques anciennes évoquant les légendes du 7ème art. En effet, Charlie Chaplin et Mary Pickford comptent parmi les fondateurs du studio qui a construit ce théâtre. Levez les yeux et admirez un plafond délicatement orné, brillant de milliers de petits miroirs étincelants.

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David Prasad/Flickr

Warnors Center for the Performing Arts

Warnors Center for the Performing Arts
La renaissance d'un cinéma historique

Les grandes salles de cinéma ont toujours été des lieux de rassemblement. C'est certainement vrai pour le spectaculaire Warnors Center for the Performing Arts, dans le centre-ville de Fresno. Autrefois un cinéma Pantages, ce monument de style renaissance coloniale espagnole de 1928 (il figure au registre national des sites historiques du pays) organise aujourd'hui un large éventail de spectacles et d'événements communautaires dans un cadre absolument magnifique, au cœur de la vallée centrale de Californie.

Ces événements incluent la projection de classiques du cinéma, parfois accompagnés à l'orgue (aussi énorme que retentissant), ainsi que des spectacles lumineux qui embrasent l'intérieur élaboré de l'endroit. Des concerts y sont régulièrement donnés. De nombreux artistes s'y sont déjà produits et notamment l'enfant du pays, lauréate d'un Tony Award, Audra McDonald. Même si vous n'avez pas le temps d'assister à un spectacle, pensez à jeter un œil aux œuvres d'art et aux livres de la boutique All Things Fresno, qui se trouve au niveau rue. 

Les conseils des gens du coin : profitez d'une visite gratuite du théâtre lors des événements ArtHop au centre-ville de Fresno, le premier et le troisième jeudi de chaque mois. 

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Tai Power Seeff

Paramount Theatre

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Paramount Theatre
Le palace Art déco d'East Bay

Ce monument historique national est l'un des plus beaux bâtiments Art déco, non seulement de Californie, mais de tout le pays. Conçu en 1931 par le célèbre architecte originaire de San Francisco, Timothy L. Pflueger, le Paramount arbore des œuvres d'artistes célèbres pour leur fresques murales, de sculpteurs et de peintres de renom. Après son âge d'or, le théâtre a été laissé à l'abandon pendant une longue période avant d'être restauré, et de retrouver toute sa splendeur dorée. De l'extérieur, vous pourrez admirer ses mosaïques méticuleusement restaurées, tout en haut de la façade. Une fois à l'intérieur, gare au torticolis en regardant ses reliefs dorés, ses symboles et ses motifs Art déco classiques. 

Le ballet d'Oakland et l'orchestre symphonique d'East Bay Oakland, sont les compagnies résidentes du Paramount. Mais cette salle de spectacles peut aussi vous faire danser : Bruce Springsteen s'est produit sur les planches du Paramount, et le comique Chris Rock à tenu l’affiche à plusieurs reprises.

Les conseils des gens du coin : pour en apprendre plus sur la formidable architecture du Paramount participez aux visites guidées qui durent  2 heures, organisées le premier et le troisième samedi du mois (le tarif est très abordable).