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Les brasseries de Californie

Le brassage artisanal des temps modernes aux États-Unis a débuté en Californie en 1965. Un jeune homme nommé Fritz Maytag dégustait une pinte d'Anchor Steam dans un restaurant local lorsque le barman lui a dit que ce serait probablement son dernier ; la brasserie historique d'Anchor était au bord de la faillite. Maytag a alors décidé d'acheter une part majoritaire dans la brasserie Anchor et a apporté une touche artisanale à la marque, en introduisant de nouvelles bières et en ravivant les saveurs oubliées.

Le plan de Maytag a fonctionné et il a eu le monopole sur le marché de la bière artisanale jusqu'en 1976, date à la laquelle le fan d'Anchor Jack McAuliffe a fondé la New Albion Brewery Co. à Sonoma. Avec un penchant pour les bières britanniques, ce nouveau producteur est devenu la première petite brasserie moderne d'Amérique. La Sierra Nevada Brewing Co., à Chico, a suivi le mouvement en 1980 en créant un nouveau style de bière appelé American pale Ale. En 1990, quelques 67 brasseries opéraient à travers l'état.

Aujourd'hui, la Californie compte plus de 850 brasseries et l’engouement pour la bière artisanale de l'État ne compte pas s’arrêter là. Du comté de Mendocino à San Diego, les brasseries artisanales de la Californie invitent dans un cadre tendance, à la dégustation et à la détente. Voici un aperçu de certaines des brasseries artisanales les plus remarquables de l'État, répertoriées du nord au sud.

Sierra Nevada Brewing Company à Chico, en Californie
Avec la permission de Sierra Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company
La bière blonde a permis à ce producteur précurseur de Chico de se faire un nom

Alors qu'elle n'était à l'origine qu'une petite affaire familiale, la société Sierra Nevada Brewing Company est devenue l'une des premières micro-brasseries modernes en Amérique, et le producteur de l'une des bières les plus appréciées en Californie : la Sierra Nevada Pale Ale.

Son fondateur, Ken Grossman, a commencé comme jeune brasseur, fabriquant de la bière par lots de 19 litres avec du matériel fait maison. Après avoir étudié la chimie à l'université, il a ouvert un magasin de produits de brassage à domicile à Chico pour les férus de bière.

Deux ans plus tard, il se lançait dans le brassage commercial. Avec son budget limité, Ken Grossman s'est équipé de cuves à lait, d'un embouteilleur de boissons gazeuses et de matériel récupéré dans des brasseries ayant mis la clé sous la porte. 

En 1980, il brassait sa toute première bouteille de Sierra Nevada Pale Ale. Cette bière de caractère aux saveurs résineuses a rencontré un succès immédiat, à tel point que Ken Grossman a dû agrandir sa brasserie deux fois pour répondre à la demande.

Dans les années qui ont suivi sa fameuse bière blonde, la gamme Sierra Nevada s'est étoffée pour inclure de nombreuses autres bières fascinantes, comme la Hop Hunter IPA, la Kellerweis, la Beer Camp IPA et la gamme « High Altitude » intense.

Au restaurant-bar à bières Sierra Nevada de Chico, les visiteurs peuvent goûter 19 bières pression et grignoter des accompagnements de saison, "de la ferme à la fourchette". Les personnes qui souhaitent connaître tous les secrets du brassage ont le choix parmi différentes visites guidées de la brasserie. Le restaurant fabrique du pain à partir des grains de brasserie usés et propose un excellent menu pour les enfants, avec du beurre de cacahuètes bio, des raisins dorés et des fruits frais servis sur du pain croustillant. Préparez-vous à rester sur place un petit moment : la brasserie dispose également d'une salle de spectacles de 350 places. 

Bouteilles de Pliny the Elder de la brasserie Russian River
Justin Sullivan/Getty Images

Russian River Brewing Company

Russian River Brewing Company
Découvrez ce bar à bières culte de Santa Rosa

Des amateurs de bière du monde entier vénèrent la double IPA Pliny the Elder de Russian River Brewing Co., et des milliers de personnes font la queue tous les mois de février pour avoir la chance de goûter à la triple IPA Pliny the Younger en édition limitée. Avant Pliny, il y avait Blind Pig

Vinnie Cilurzo a brassé la première double IPA des États-Unis, la bien nommée Inaugural Ale, chez Blind Pig Brewing à Temecula en 1994. Quelques années plus tard, il ferma Blind Pig et déménagea en Californie du Nord avec sa femme, Natalie, et commença à brasser chez Russian River Brewing Co., la brasserie appartenant alors à Korbel Champagne Cellars. Lorsque Korbel décida de cesser son activité brassicole en 2002, les Cilurzo achetèrent Russian River et ouvrirent en 2004 leur micro-brasserie à Santa Rosa.

La Pliny the Elder représente encore la majeure partie des ventes de la brasserie, mais d'autres bières de Russian River se distinguent aussi, comme la Temptation, une bière aigre vieillie en fût de vin, et la Sanctification, fermentée à la Brett (un type de levure qui possède des caractéristiques particulièrement vives), qui ont leurs admirateurs.

La micro-brasserie Russian River’s du centre-ville compte moins de 200 places assises et obtenir une table ou une place au bar peut relever de l’exploit. Mais le lieu vaut très largement le coup avec ses clients joyeux, ses délicieuses bières et sa cuisine décontractée. Vous pourrez également profiter de l'Happy Hour en semaine de 16 heures à 18 h 30, ainsi que toute la journée le dimanche. En 2018, les Cilurzo ont ouvert une plus grande brasserie et un plus grand bar à bières dans la ville de Windsor. Vous y trouverez les mêmes choix de bières ainsi qu'un nouveau menu, des tables à l'extérieur, des visites et une vaste boutique de souvenirs. 

 

 

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Avec l’aimable autorisation de Anchor Brewing

Anchor Brewing

Anchor Brewing
Le pionnier de la bière artisanale à San Francisco propose une savoureuse plongée au cœur de son histoire

La longue histoire d’Anchor Brewing remonte à 1871, lorsque le brasseur allemand Gottlieb Brekle acheta un vieux saloon près de Russian Hill et en fit la Golden City Brewery. En 1896, il la vendit à un autre brasseur allemand, Ernst F. Baruth, qui la renomma Anchor Brewing et créa l’emblématique « steam beer » de la brasserie de San Francisco.

Anchor a connu des années de succès mais également d’importants revers. Les incendies qui suivirent le tremblement de terre de 1906 anéantirent la brasserie. Plus tard dans la même année, ses deux propriétaires moururent de manière inattendue. La prohibition ferma les portes d’Anchor en 1920, et quand elle finit par rouvrir en 1933, elle fut à nouveau détruite par un incendie.

En 1965, quand Anchor était au bord de la faillite, Fritz Maytag sauva la brasserie en difficulté et initia la révolution du brassage artisanal moderne aux États-Unis.

Malgré la prolifération de nouveaux styles de bières et de nouvelles brasseries attirant tous les regards, Anchor continue de tenir sa place de leader dans le monde de la bière artisanale. Sa « steam beer » originale est largement considérée comme l’une des meilleures bières de Californie, ainsi que de nouvelles bières comme la Go West ! IPA et l’Anchor Saison attirent de nouveaux amateurs.

La brasserie Anchor de Potrero Hill propose tous les jours des visites guidées de son usine en brique sur trois niveaux, qui se terminent par une dégustation dans le bar à bières. Les visiteurs peuvent y goûter plusieurs bières Anchor à la pression, de l’historique à l’expérimentale.

Ceux qui préfèrent directement lever le coude peuvent se rendre au Anchor Beer Garden à proximité du AT&T Park. 

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Julie Verive/Flickr

Firestone Walker Brewing Co.

Firestone Walker Brewing Co.
Des bières artisanales dans une brasserie familiale

Après une journée passée à explorer la petite ville agricole et viticole de Paso Robles, ou à explorer Morro Bay, située à environ 48 kilomètres à l'ouest sur la côte, venez-vous détendre dans cet  impressionnant complexe, comprenant restaurant et brasserie. Les célèbres bières de Firestone sont fabriquées à l'aide d'un fascinant système de fûts de chêne, que actuellement une seule autre brasserie utilise dans le  monde. Découvrez les qualités uniques et le genre de bières qu'un tel système permet de produire en visitant la brasserie. Les enfants âgés de plus de 12 ans sont les bienvenus. 

Le grand restaurant du site propose une agréable terrasse extérieure, idéale pour se détendre en famille. Les plats pour enfants du menu incluent notamment des pretzels faits maison, un trio de frites (pommes de terre normales, patates douces et pommes de terre assaisonnées), des fish-and-chips et de la pizza. Une fois vos enfants bien occupés à se délecter, vous pourrez vous détendre et tester les bières de la maison, les bières pression exclusives, les bières de la réserve, ainsi que la Velvet Merlin Nitro et autres bières saisonnières et spéciales.

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Avec l’aimable autorisation de Beachwood BBQ and Brewing

Beachwood BBQ and Brewing

Beachwood BBQ and Brewing
Des bières et des barbecues d’exception font partie du décor paradisiaque de Long Beach

Ne soyez pas leurrés par le nom : La bière ne joue jamais un rôle secondaire au Beachwood BBQ and Brewing.

Beachwood a fait irruption sur la scène des brasseurs de Los Angeles en 2011 et les distinctions n’ont fait que s’accumuler depuis. En 2014, Beachwood a été nommé « Brasseur de l’année dans la catégorie grande micro-brasserie » au Great American Beer Festival et en 2016, elle remporte le titre de « Champion des Brasseurs » parmi les grandes micro-brasserie à la World Beer Cup.

La brasserie produit une large gamme de délicieuses bières, de l’Amalgamator, une IPA de type côte ouest, à la blonde Foam Top et la Mocha Machine, une bière brune au café et au chocolat.

En raison d’une forte demande pour ses bières dont la gamme ne cesse de s’agrandir, Beachwood s’est agrandi depuis son site d’origine à Long Beach avec la Beachwood Blendery à Long Beach, dédié à des lambics belges, une brasserie et un bar à bières à  Huntington Beach dans le comté d’Orange, ainsi qu’un bar-restaurant à Seal Beach.

La micro-brasserie de Long Beach possède 22 tireuses rotatives, avec également une option en fût. Les bières proposées changent tous les jours. Il y a donc toujours une nouvelle bière originale à goûter. (Cela signifie aussi que la bière que vous aimiez tant la veille ne sera peut-être pas disponible le lendemain.)

Les micro-brasseries de Long Beach et de Seal Beach servent de délicieux plats de viandes cuits lentement qui s’accordent parfaitement avec les bières Beachwood à fort caractère.

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Dave Lauridsen

Stone Brewing

Stone Brewing
Nombreux sont les adeptes des bières stars de cette brasserie de San Diego

Avec plus de 130 brasseries, le comté de San Diego est devenu une référence en terme de brasserie artisanale. L’une d’entre elle compte des fans à travers le monde, ce qui en fait la star de la région.

Greg Koch et Steve Wagner sont deux amis travaillant dans l’industrie de la musique. Il se découvrent rapidement une passion commune pour la brasserie artisanale et ouvrent Stone Brewing en 1996. La brasserie au logo en gras a tout de suite été adoptée par les amoureux de la bière, et depuis elle ne cesse de se développer.

Trop à l’étroit dans son local original à San Marcos, Stone déménagea dans un établissement de plus de 5000 mètres carrés à Escondido. Au fil du temps, la brasserie gagna tellement de prix et de récompenses qu’elle se plaça dans le top du classement des « meilleurs brasseries de tous les temps ».

Le complexe de Stone à Escondido abrite également le Stone Brewing World Bistro & Gardens, nommé en 2017 par RateBeer Best comme “le meilleur endroit pour déguster une bière aux Etats-Unis ». Avec ses jardins luxuriants, ses chutes d’eau et ses chaises en bois cozy, l’immense terrasse est l’endroit idéal pour se détendre et tester autant de bières Stone que vous le souhaitez. Venez en famille et vos enfants pourront s’éclabousser dans les fontaines d’eau pétillante et vous rejoindre ensuite pour une partie de pétanque version américaine. Une fois la nuit tombée, un écran géant en plein-air propose des programmes pour tous pendant que les braseros réchauffent les lieux.

En plus de ses brasseries dans le comté de San Diego – dont le bistro à Liberty Station—Stone est également présent à Pasadena et à Berlin.