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Les brasseries de Californie

Le brassage artisanal des temps modernes aux États-Unis a débuté en Californie en 1965. Un jeune homme nommé Fritz Maytag dégustait une pinte d'Anchor Steam dans un restaurant local lorsque le barman lui a dit que ce serait probablement son dernier ; la brasserie historique d'Anchor était au bord de la faillite. Maytag a alors décidé d'acheter une part majoritaire dans la brasserie Anchor et a apporté une touche artisanale à la marque, en introduisant de nouvelles bières et en ravivant les saveurs oubliées.

Le plan de Maytag a fonctionné et il a eu le monopole sur le marché de la bière artisanale jusqu'en 1976, date à la laquelle le fan d'Anchor Jack McAuliffe a fondé la New Albion Brewery Co. à Sonoma. Avec un penchant pour les bières britanniques, ce nouveau producteur est devenu la première petite brasserie moderne d'Amérique. La Sierra Nevada Brewing Co., à Chico, a suivi le mouvement en 1980 en créant un nouveau style de bière appelé American pale Ale. En 1990, quelques 67 brasseries opéraient à travers l'état.

Aujourd'hui, la Californie compte plus de 850 brasseries et l’engouement pour la bière artisanale de l'État ne compte pas s’arrêter là. Du comté de Mendocino à San Diego, les brasseries artisanales de la Californie invitent dans un cadre tendance, à la dégustation et à la détente. Voici un aperçu de certaines des brasseries artisanales les plus remarquables de l'État, répertoriées du nord au sud.

Sierra Nevada Brewing Company in Chico, California
Courtesy of Sierra Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company
L'un des pionniers du mouvement des bières artisanales vous offre ici des visites, des dégustations et de savoureux dîners

Cette brasserie, qui est l'un des plus anciens (et désormais l'un des plus grands) noms de l'industrie des bières artisanales de Californie, s'est bien développée depuis ses maigres débuts en 1980 dans la petite ville universitaire de Chico, à environ 137 kilomètres au nord de Sacramento. Elle opère aujourd'hui des micro-brasseries un peu partout aux États-Unis. Son siège social, aussi imposant que chaleureux, est un arrêt immanquable pour tous les amateurs de bière. Ne manquez pas de faire une visite guidée de la brasserie pour en apprendre plus sur le processus de fabrication et l'histoire locale. Bien que la dégustation de nouvelles bières et de bières en édition limitée soit réservée aux adultes uniquement, toute la famille peut sans problème dîner dans le restaurant de la brasserie, le Taproom. Le menu pour les enfants est intéressant et propose notamment du beurre de cacahuètes biologique, des raisins dorés et des fruits frais servis sur du pain plat.

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Avec l’aimable autorisation de Anchor Brewing

Anchor Brewing

Anchor Brewing
Le pionnier de la bière artisanale à San Francisco propose une savoureuse plongée au cœur de son histoire

La longue histoire d’Anchor Brewing remonte à 1871, lorsque le brasseur allemand Gottlieb Brekle acheta un vieux saloon près de Russian Hill et en fit la Golden City Brewery. En 1896, il la vendit à un autre brasseur allemand, Ernst F. Baruth, qui la renomma Anchor Brewing et créa l’emblématique « steam beer » de la brasserie de San Francisco.

Anchor a connu des années de succès mais également d’importants revers. Les incendies qui suivirent le tremblement de terre de 1906 anéantirent la brasserie. Plus tard dans la même année, ses deux propriétaires moururent de manière inattendue. La prohibition ferma les portes d’Anchor en 1920, et quand elle finit par rouvrir en 1933, elle fut à nouveau détruite par un incendie.

En 1965, quand Anchor était au bord de la faillite, Fritz Maytag sauva la brasserie en difficulté et initia la révolution du brassage artisanal moderne aux États-Unis.

Malgré la prolifération de nouveaux styles de bières et de nouvelles brasseries attirant tous les regards, Anchor continue de tenir sa place de leader dans le monde de la bière artisanale. Sa « steam beer » originale est largement considérée comme l’une des meilleures bières de Californie, ainsi que de nouvelles bières comme la Go West ! IPA et l’Anchor Saison attirent de nouveaux amateurs.

La brasserie Anchor de Potrero Hill propose tous les jours des visites guidées de son usine en brique sur trois niveaux, qui se terminent par une dégustation dans le bar à bières. Les visiteurs peuvent y goûter plusieurs bières Anchor à la pression, de l’historique à l’expérimentale.

Ceux qui préfèrent directement lever le coude peuvent se rendre au Anchor Beer Garden à proximité du AT&T Park. 

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Julie Verive/Flickr

Firestone Walker Brewing Co.

Firestone Walker Brewing Co.
Des bières artisanales dans une brasserie familiale

Après une journée passée à explorer la petite ville agricole et viticole de Paso Robles, ou à explorer Morro Bay, située à environ 48 kilomètres à l'ouest sur la côte, venez-vous détendre dans cet  impressionnant complexe, comprenant restaurant et brasserie. Les célèbres bières de Firestone sont fabriquées à l'aide d'un fascinant système de fûts de chêne, que actuellement une seule autre brasserie utilise dans le  monde. Découvrez les qualités uniques et le genre de bières qu'un tel système permet de produire en visitant la brasserie. Les enfants âgés de plus de 12 ans sont les bienvenus. 

Le grand restaurant du site propose une agréable terrasse extérieure, idéale pour se détendre en famille. Les plats pour enfants du menu incluent notamment des pretzels faits maison, un trio de frites (pommes de terre normales, patates douces et pommes de terre assaisonnées), des fish-and-chips et de la pizza. Une fois vos enfants bien occupés à se délecter, vous pourrez vous détendre et tester les bières de la maison, les bières pression exclusives, les bières de la réserve, ainsi que la Velvet Merlin Nitro et autres bières saisonnières et spéciales.

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Avec l’aimable autorisation de Beachwood BBQ and Brewing

Beachwood BBQ and Brewing

Beachwood BBQ and Brewing
Des bières et des barbecues d’exception font partie du décor paradisiaque de Long Beach

Ne soyez pas leurrés par le nom : La bière ne joue jamais un rôle secondaire au Beachwood BBQ and Brewing.

Beachwood a fait irruption sur la scène des brasseurs de Los Angeles en 2011 et les distinctions n’ont fait que s’accumuler depuis. En 2014, Beachwood a été nommé « Brasseur de l’année dans la catégorie grande micro-brasserie » au Great American Beer Festival et en 2016, elle remporte le titre de « Champion des Brasseurs » parmi les grandes micro-brasserie à la World Beer Cup.

La brasserie produit une large gamme de délicieuses bières, de l’Amalgamator, une IPA de type côte ouest, à la blonde Foam Top et la Mocha Machine, une bière brune au café et au chocolat.

En raison d’une forte demande pour ses bières dont la gamme ne cesse de s’agrandir, Beachwood s’est agrandi depuis son site d’origine à Long Beach avec la Beachwood Blendery à Long Beach, dédié à des lambics belges, une brasserie et un bar à bières à  Huntington Beach dans le comté d’Orange, ainsi qu’un bar-restaurant à Seal Beach.

La micro-brasserie de Long Beach possède 22 tireuses rotatives, avec également une option en fût. Les bières proposées changent tous les jours. Il y a donc toujours une nouvelle bière originale à goûter. (Cela signifie aussi que la bière que vous aimiez tant la veille ne sera peut-être pas disponible le lendemain.)

Les micro-brasseries de Long Beach et de Seal Beach servent de délicieux plats de viandes cuits lentement qui s’accordent parfaitement avec les bières Beachwood à fort caractère.

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Dave Lauridsen

Stone Brewing

Stone Brewing
Nombreux sont les adeptes des bières stars de cette brasserie de San Diego

Avec plus de 130 brasseries, le comté de San Diego est devenu une référence en terme de brasserie artisanale. L’une d’entre elle compte des fans à travers le monde, ce qui en fait la star de la région.

Greg Koch et Steve Wagner sont deux amis travaillant dans l’industrie de la musique. Il se découvrent rapidement une passion commune pour la brasserie artisanale et ouvrent Stone Brewing en 1996. La brasserie au logo en gras a tout de suite été adoptée par les amoureux de la bière, et depuis elle ne cesse de se développer.

Trop à l’étroit dans son local original à San Marcos, Stone déménagea dans un établissement de plus de 5000 mètres carrés à Escondido. Au fil du temps, la brasserie gagna tellement de prix et de récompenses qu’elle se plaça dans le top du classement des « meilleurs brasseries de tous les temps ».

Le complexe de Stone à Escondido abrite également le Stone Brewing World Bistro & Gardens, nommé en 2017 par RateBeer Best comme “le meilleur endroit pour déguster une bière aux Etats-Unis ». Avec ses jardins luxuriants, ses chutes d’eau et ses chaises en bois cozy, l’immense terrasse est l’endroit idéal pour se détendre et tester autant de bières Stone que vous le souhaitez. Venez en famille et vos enfants pourront s’éclabousser dans les fontaines d’eau pétillante et vous rejoindre ensuite pour une partie de pétanque version américaine. Une fois la nuit tombée, un écran géant en plein-air propose des programmes pour tous pendant que les braseros réchauffent les lieux.

En plus de ses brasseries dans le comté de San Diego – dont le bistro à Liberty Station—Stone est également présent à Pasadena et à Berlin.