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Balboa Park

Les 12 Meilleurs Parcs Urbains

Si vous pensez qu'un parc urbain se résume à un peu de verdure au beau milieu d'une jungle d'asphalte, revoyez votre jugement : les parcs urbains de Californie se démarquent par leur côté culturel, avec des musées exceptionnels et novateurs disséminés dans de magnifiques jardins, des bois et des pelouses vertes. Venez vous instruire, vous divertir et, bien entendu, faire quelques exercices d'étirement dans ces parcs grandioses, qui reflètent parfaitement le mélange de divertissement intérieur/extérieur si cher à la Californie.

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Pedro Szekely/ Flickr

Griffith Park et le Griffith Observatory

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Griffith Park et le Griffith Observatory
Explorez des sentiers, observez les étoiles et profitez d'une vue imprenable

Le plus grand parc municipal de Los Angeles, Griffith Park, protège 1 704 hectares de montagnes et canyons à l'extrémité est des Santa Monica Mountains. La préservation d'une langue de terre sauvage et montagneuse en plein cœur d'une si grande zone urbaine est vraiment remarquable. Choisissez parmi plus de 80 km de sentiers serpentant entre les maquis californiens, dont un grimpant jusqu'au sommet de Mount Hollywood, à une hauteur de 495 mètres, et qui se trouve être le point culminant du parc. Les chemins raviront les amateurs de randonnée et de VTT. Les amoureux des chevaux ne seront, quant à eux, pas en reste puisque le Sunset Ranch organise des promenades offrant notamment une belle vue sur le célèbre Hollywood Sign.

Mais Griffith Park sait également se montrer plus raffiné. Apprenez-en plus sur l'ouest américain à l'Autry National Center. Les grands musiciens aiment se produire au Greek Theatre, un amphithéâtre grec en plein air. Les enfants trouveront également leur bonheur au zoo et aux jardins botaniques de Los Angeles, où ils pourront approcher des koalas et des dragons du Komodo. Perché sur une colline surplombant Los Angeles, l'emblématique Griffith Observatory, datant de la période Art Déco, propose des spectacles tout au long de l'année dans son planétarium, des films et événements spéciaux au cinéma Leonard Nimoy Event Horizon, et organise des séances d'observation au téléscope (consultez le calendrier des événements pour obtenir davantage d'informations).

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Dave Lauridsen

Balboa Park

Le comté de San Diego sur une carte de la Californie
Balboa Park
Visitez un petit bijou surnommé le « Smithsonian de l'Ouest », vieux d'un siècle

Du zoo emblématique, avec ses pandas et ses koalas, à sa remarquable collection de musées et jardins, cette oasis située en plein cœur de la ville fait partie intégrante de la culture de San Diego depuis plus de cent ans. Balboa Park est avant tout une merveille d'horticulture : la roseraie Inez Grant Parker Memorial contient à elle seule plus de 130 variétés de roses (apprenez-en plus à ce sujet et sur le reste du parc grâce aux visites guidées gratuites d'une heure, proposées par Offshoot Tours les samedis matin). 

Les musées ne manquent pas : les grands favoris incluent le Musée de l'Homme, le Musée d'art de San Diego, le Musée d'histoire naturelle de San Diego, le Fleet Science Center et le Musée de l'air et de l'espace de San Diego. Et la culture n’est pas en reste : l'Old Globe Theatre accueille le célèbre Festival de Shakespeare tous les étés, et de nombreux concerts et projections en plein air y sont proposés. 

Le parc offre aussi l'un des plus beaux zoos du monde : il rassemble plus de 3 700 animaux de 650 espèces, dont de nombreuses extrêmement rares, et propose des expositions sauvages couvrant plus de 40 hectares. Ne manquez pas les trois pandas géants du zoo en vous inscrivant au programme « Early Morning with Pandas », qui vous permettra de visiter la zone des pandas avant l'heure d'ouverture officielle. Consultez le site Web de Balboa Park pour ne pas manquer les événements spéciaux et profiter des offres spéciales combinant visite des musées et du zoo.

Pratique du paddle à Mission Bay (San Diego)
Dave Lauridsen

Baie de San Diego et Mission Bay

Le comté de San Diego sur une carte de la Californie
Baie de San Diego et Mission Bay
Visitez des parcs en bord de mer et louez un bateau, un vélo ou faites un tour de manège

Mission Bay et la baie de San Diego bordent la ville comme deux pierres précieuses éblouissantes, et les 1 860 hectares de Mission Bay Aquatic Park constituent la pièce maîtresse de ce lieu. Quel que soit votre niveau d'expérience, vous trouverez forcément une activité qui saura vous faire plaisir dans ce paradis aquatique tentaculaire. Des dizaines de pourvoyeurs, comme ceux de l'Aquatic Center à Santa Clara Point, vous permettent de profiter de l'eau à votre manière : kayak, stand-up paddle, embarcation motorisée, voilier ou kitesurf. Pour une approche plus inédite, montez à bord du Bahia Belle, un bateau à aubes du Mississippi, embarquez pour une promenade romantique en gondole vénitienne, ou essayez le jet-packing pour voler au-dessus de l'eau à l'image de James Bond.

Si vous préférez les croisières, les visites guidées proposées par les sociétés Hornblower et Flagship Cruises vous offrent une vue splendide de la baie, ainsi que des croisières avec dîner ou brunch, et des excursions pour observer les baleines. Si vous êtes dans le coin à l'occasion du 4 juillet (jour de la fête nationale aux États-Unis), vous pourrez assister au Big Bay Boom dans la baie de San Diego : il s'agit du plus grand feu d'artifice du comté. En hiver, vous pourrez profiter de la Parade of Lights, qui débute à Shelter Island et se termine au débarcadère de Coronado. La parade gratuite présente quelque 80 embarcations modifiées et attire les foules le long du rivage.

Mission Beach, l'étroite bande de terre séparant Mission Bay et l'océan Pacifique, est un véritable rassemblement de boutiques de surf, de stands de tee-shirts et de bars de plage animés, et propose une promenade de 4,8 kilomètres en bord de mer rivalisant avec celle de Venice Beach, idéale pour s'asseoir et regarder les gens passer. À Belmont Park, vous trouverez de nombreux manèges, dont la montagne russe en bois Giant Dipper et le FlowRider Wave House, ainsi que des murs d'escalade, des autos tamponneuses, un minigolf et des jeux d'arcade. Mission Bay propose également 43 kilomètres de sentiers au bord de l'eau, parfaits pour se promener ou faire du vélo, et au bout de South Mission Beach Park vous pouvez pêcher depuis la jetée de Mission Beach et essayer d'attraper votre repas. Pendant que vous êtes dans la région, réservez une journée ou deux pour découvrir SeaWorld San Diego, le plus grand parc aquatique du genre.

Bon à savoir : les chiens sont admis sur Fiesta Island seulement, qui ferme à 22 h.

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Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Explorez un parc urbain impressionnant

Ce parc d'Irvine, un ancien terrain militaire transformé en espace vert d'à peu près 526 hectares, est aussi beau qu'ambitieux. Bien qu'il ne soit pas encore terminé, il y a déjà beaucoup de choses à y faire et à y observer. Grimpez à bord du ballon captif du parc : par beau temps, vous aurez un point de vue exceptionnel sur 64 kilomètres à la ronde. Faites un tour sur le manège orné d'illustrations s'inspirant des anciennes caisses de citrons : il rend hommage à l'héritage agricole de la région. Le dimanche, mêlez-vous à la population locale au marché, et parcourez les ateliers d'artistes du centre Palm Court Arts Complex.

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Every year, the Orange County Great Park Balloon dons a smiling jack-o-lantern mask, marking the unofficial start of fall in Orange County.
La statue de Yoda surveillant le Presidio, à San Francisco
Tai Power Seeff

Le Presidio

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Le Presidio
Découvrez une histoire riche, d'excellents restaurants et Maître Yoda dans ce vaste parc de San Francisco

Situé à l'extrémité nord de la ville de San Francisco, le Presidio, un parc de 5 864 hectares faisant partie de la Golden Gate National Recreation Area, est une destination exceptionnelle pour les familles, les mordus d'aventure, les férus d'histoire et quiconque aime se détendre au bord de l'une des baies les plus jolies au monde. Tout d'abord, il y a les plages (combien de grandes villes disposent de plusieurs plages ?).

Au sud-ouest du Golden Gate Bridge, vous trouverez Baker Beach, avec son côté sauvage et ses vues imprenables. Attention toutefois, il s'agit d'une plage nudiste, en particulier à la pointe nord. Crissy Field, l'anse sablonneuse située au nord-est du Presidio, attire les familles, les chiens qui apprécient l'eau (ils peuvent s'y promener sans laisse) et les adeptes du kitesurf et de la planche à voile. Les amateurs de golf pourront quant à eux découvrir le plus vieux parcours de golf de la Côte ouest, le Presidio Golf Course. Faites une folie en séjournant dans l'un des deux hôtels historiques qui se trouvent sur place, l'établissement Inn at the Presidio ou le Lodge at the Presidio. Directement derrière Crissy Field, vous trouverez le grandiose Palace of Fine Arts, qui fut construit en 1915 pour l'Exposition internationale de Panama-Pacific, et qui abrite aujourd'hui un cinéma.

Des sentiers de randonnée et de VTT font une boucle à travers le parc boisé, une manière exceptionnelle de découvrir l'histoire du Presidio, qui était une base de l'U.S. Army de 1846, avant que la Californie ne devienne un État, jusqu'en 1994. Aujourd'hui, les quelque 790 bâtiments qui servaient autrefois à héberger le personnel et remplissaient d'autres fonctions de l'Armée offrent une parfaite illustration de l'architecture militaire au fil des années. Grâce aux nombreuses initiatives de conservation, bon nombre d'entre eux ont été convertis avec goût en lieux ouverts au public, notamment des restaurants populaires comme Sessions at the Presidio, Presidio Social Club et The Commissary. Vous y trouverez également le Walt Disney Family Museum, qui met l'accent sur l'histoire personnelle et le génie de l'homme qui a inventé la fameuse souris. Il n'y a pas d'attraction comme à Disneyland, ce musée est davantage conseillé aux parents qu'aux enfants.

Autre site remarquable : le Letterman Digital Arts Center, qui fait partie de l'empire de Lucasfilm. Même si les bâtiments sont généralement fermés au public, vous pouvez aller admirer la statue de Maître Yoda, dans la cour principale.

 

Golden Gate Park à San Francisco
Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Passez au moins une journée dans ce joyau urbain

Jardins, clairières, lacs paisibles... Golden Gate Park est le poumon vert de San Francisco, un parc urbain où tout le monde, qu'il s'agisse de nouveaux visiteurs ou de locaux qui s'y rendent tous les week-ends, trouve quelque chose d'incroyable à voir ou à faire. Le centre culturel du parc se situe au nord-est, entourant un vaste hall agrémenté de fontaines et d'un kiosque à musique. Du côté nord se trouve le de Young Museum, qui abrite une collection d'œuvres d'art du monde entier. Empruntez l'ascenseur jusqu'en haut de la tour asymétrique et tape-à-l'œil du musée (l'entrée de la tour est gratuite) pour profiter d'un panorama exceptionnel sur tout le parc, ainsi que sur la ville, la baie et l'océan Pacifique.

À l'opposé du de Young Museum se trouve la tout aussi impressionnante Académie des sciences de Californie, qui abrite un planétarium, un aquarium, une forêt tropicale haute de quatre étages et un musée d'histoire naturelle sous un toit ondulant et vivant. Vous pourrez rejoindre en un rien de temps le Japanese Tea Garden, qui est particulièrement charmant au printemps lorsque les cerisiers et les azalées sont en fleurs. Vous pourrez facilement découvrir de nombreux autres trésors à vélo (des locations sont disponibles le long de Stanyan Street et de Haight Street sur le côté est du parc ; n'oubliez pas de prendre un antivol). Promenez-vous parmi les plantations colorées qui font face à l'imposante serre qui abrite le Conservatoire des fleurs, explorez les jardins botaniques (parfaits pour les oiseaux comme pour les plantes), et partez à la recherche du surprenant troupeau de bisons américains à l'extrémité nord-ouest du parc.

Si vous n'êtes pas féru de vélo ni de marche, vous trouverez une navette gratuite le week-end et lors des principaux jours fériés, avec des arrêts tout au long du parc. Si vous venez en voiture, plusieurs zones vous permettront de stationner. Pendant vos pérégrinations, vous verrez des locaux partout (qui jouent au tennis, pique-niquent, font du jogging, pagaient sur Stow Lake et montent à cheval sur les sentiers larges). Les habitants de San Francisco adorent leur parc.

Petit conseil : vous vous rendez au parc avec une activité précise en tête ? La collection de cartes du parc vous indiquera où vous pourrez pique-niquer, contempler des fleurs ou jouer avec votre chien.

 

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California State Capitol

Capitole d'État

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Capitole d'État
Apercevez le gouvernement en action

Avec ses nobles colonnes et sa superbe coupole, entièrement peint en blanc, le bâtiment du capitole de l’État de Californie ressemble à une petite réplique du capitole américain de Washington, D.C. Effectuez une visite gratuite pour en savoir plus sur l’architecture et l’histoire de ce bâtiment construit en 1869. Dans le Capitol Museum, découvrez la collection de drapeaux incroyables – dont ceux portés par les soldats de Californie pendant la guerre civile, la guerre hispano-américaine et la première guerre mondiale, ainsi que les œuvres d’art des anciens parlementaires et des employés du gouvernement. Les enfants peuvent télécharger des puzzles et des feuilles de coloriage représentant des fun facts sur le Golden State. (Bref : quelle ville est la capitale mondiale du raisin ?)

Le capitole est un bâtiment actif et si des parlementaires sont en session, demandez à accéder aux galeries publiques pour assister à des débats ou à des votes. Dehors, promenez-vous dans le parc de 16 hectares adjacent au capitole, où vous pouvez admirer des arbres du monde entier et visiter l’International World Peace Rose Garden. Prenez note du Civil War Memorial Grove - en 1897, de jeunes arbres des camps de bataille de la guerre civile ont été plantés ici.

Bidwell Park
Fifth et Flume/Flickr

Bidwell Park

Bidwell Park
Visitez cette surprenante trouvaille à Chico

Assurez-vous d'emporter votre maillot de bain avant de venir visiter Bidwell Park, un parc surprenant situé dans la ville universitaire de Chico au nord-est de l'État. D'une superficie de plus de 1 485 hectares, Bidwell est l'un des plus grands parcs urbains des États-Unis. La majeure partie d'Upper Bidwell (à l'ouest de Manzanita Avenue) est vallonnée, escarpée et sauvage, tandis que Lower Bidwell (à l'est de Manzanita) a tendance à être plus plate. Faites une halte pour observer le parc au Chico Creek Nature Center, où vous pourrez tout savoir des plantes indigènes et de la vie sauvage, puis visitez le Janeece Webb Living Animal Museum, qui se situe à l'intérieur.

Pour découvrir les lieux, louez un vélo chez Campus Bicycles et empruntez le sentier Annie Bidwell Trail, une boucle de 7,5 km (difficulté moyenne) qui jalonne la rive sud de Big Chico Creek dans une partie calme d'Upper Bidwell. À côté, se trouve Bidwell Mansion State Historic Park, où vous pourrez profiter d'une visite (premier arrivé, premier servi) de la villa italienne du XIXe siècle, qui compte 26 pièces. La résidence d'Annie et John Bidwell, les fondateurs de la ville, est une villa richement décorée qui a été visitée par de nombreuses célébrités, comme le Président Rutherford B. Hayes, le Général William T. Sherman, Susan B. Anthony et John Muir. Après votre balade, et si le temps le permet, piquez une tête à Sycamore Pool, une gigantesque piscine en béton de 1,2 hectare qui a été construite en dehors de Big Chico Creek dans les années 1930. En plein centre-ville, la piscine est ombragée par des érables blancs (d'où le nom de la piscine) et compte cinq postes de secours, ainsi qu'une partie délimitée pour les enfants. L'entrée est gratuite.

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Tristram Biggs/Flickr

Parc des Expositions

Parc des Expositions
Jouez dans le parc polyvalent de la Cité des Anges.

Avec ses espaces verts, ses jardins, ses musées et ses terrains de jeux, Exposition Park est un lieu pour jouer, apprendre et se divertir.

Les musées et attractions sont, pour la plupart, gratuits. Vous pourrez rapidement rejoindre à pied l'impressionnant California Science Center, où vous pourrez trouver des expositions interactives et un chef-d'œuvre spectaculaire qu’est la navette spatiale Endeavour, qui a accompli pas moins de 25 missions dans l’espace (Il ne faut pas oublier de réserver pour voir la navette le weekend). Découvrez d'autres expositions et œuvres d'art à l'excellent California African American Museum.

Si vous souhaitez reposer un peu vos neurones, flânez dans le Jardin des roses situé juste à côté (ouvert d'avril à décembre), pour vous enivrer du doux parfum de près 16 000 rosiers.

Les fans de dinosaures affluent vers le Musée d'histoire naturelle du Comté de Los Angeles (qui offre des places gratuites le jeudi une douzaine de fois dans l'année) pour découvrir l'impressionnante collection de créatures préhistoriques, en particulier un trio remarquable de squelettes complets de T. Rex d’âge et de taille différents. Venez également découvrir l'exposition permanente intitulée « Becoming L.A. », un chef-d'œuvre de 1 300 mètres carrés qui retrace l'histoire de la ville en six grandes étapes. Apprenez-en plus sur les « padres » espagnols à l'époque des missions dans les années 1700 jusqu'aux ranchs mexicains, en passant par les guerres de l'eau, la grande crise de 1929 et Tinseltown (surnom donné à Hollywood).

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Courtesy of Team San Jose/ History Park

History San Jose

History San Jose
Découvrez une histoire et une culture vivantes dans un trio de parcs

Comparez cet extraordinaire complexe, au Kelley Park, à un album souvenir de Santa Clara Valley dans la vraie vie. Venez vous faire une idée de ce à quoi ressemblait la région avant que les puces informatiques, les gigaoctets et les start-ups technologiques ne viennent s'implanter dans la région. Vous ferez tout d'abord face aux expositions géantes et aux bâtiments historiques (importés sur le site du parc) qui présentent les racines agricoles incroyables de la région, en vous montrant des images historiques, des machines agricoles et d'autres souvenirs. Les autres bâtiments reflètent les divers métiers et entreprises qu'il y avait auparavant, comme une imprimerie recréée, où des volontaires en costumes laissent les enfants utiliser une ancienne presse d'imprimerie. 

Pour avoir un aperçu fascinant des différents immigrants qui se sont installés dans la région, visitez la collection de bâtiments préservés (banques, ancienne écurie, etc.) qui composent le History Park. Ce centre culturel permet à 19 programmes partenaires de raconter leur histoire, comme les voyages atroces effectués en bateau par les Vietnamiens, et de partager leurs traditions lors de festivals animés, comme le Dia de Portugal annuel.

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Alex Farnum

Woodward Park

Central Valley
Woodward Park
Retrouvez la beauté et la tranquillité dans ce parc de la vallée centrale

Promenez-vous sous les cerisiers et le long des bassins dans le Shinzen Friendship Garden (consultez les horaires pour les visites guidées). Suivez les sentiers pour contempler de jolies vues sur la San Joaquin River tout en dominant la Central Valley. Et si vous êtes chanceux, vous pourrez rencontrer des as du VTT qui répètent leur plus belles figures sur les pistes du parc.

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Damian Gadal/Flickr

Alice Keck Park Memorial Garden

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Alice Keck Park Memorial Garden
Magnifique flore et relaxation

Au cœur de cette magnifique ville côtière, promenez-vous le long de jolies plantations où vous retrouverez des espèces natives et résistantes à la sécheresse. Détendez-vous dans un belvédère calme, essayez d'apercevoir des carpes koï dans le bassin et écoutez et sentez le jardin sensoriel.