A Flight of California Craft Beers
George Ruiz/Flickr

La Vague De Bières Artisanales

Avec près de 500 brasseries réparties aux quatre coins de l'état (et probablement plus encore au moment où vous lisez ces lignes), on peut affirmer que le mouvement des bières artisanales est plus qu'une vague en Californie : c'est un véritable raz-de-marée ! Des forêts de séquoias géants tout au nord de l'état, au désert de  Mojave brûlé par le soleil à l'extrémité sud, le mouvement des bières artisanales n'épargne aucun  coin du Golden State. Même les grandes régions viticoles de l'état, comme la vallée de Napa, ont leurs propres microbrasseries, sans oublier San Diego et d'autres villes qui produisent des bières d'excellente facture, et sont aujourd'hui des destinations incontournables pour les vrais amateurs de houblon. 

The Patio at Stone Brewery
Dave Lauridsen

Brasseries Artisanales Du Comté De San Diego

Brasseries Artisanales Du Comté De San Diego
Le soleil du sud est comme un aimant pour les bières artisanales

L'explosion des brasseries artisanales est survenue très tôt à San Diego. La Guilde des brasseurs de San Diego compte aujourd'hui dans ses rangs plus de 70 brasseries. Deux brasseries parmi les plus célèbres sont la brasserie Karl Strauss, lancée en 1989 et dont le nom est celui du cousin du co-fondateur de la brasserie, Chris Cramer, qui était justement un maître brasseur originaire d'Allemagne, et la brasserie Stone, dont l'impressionnant quartier général à Escondido comprend un jardin de dégustation, plusieurs boutiques, une ferme, et des points de vente à Petco Park, Liberty Station, et l'aéroport de San Diego. D'autres brasseries artisanales, comme Lost Abbey (célèbre pour ses ales conditionnées en bouteille), Alesmith (spécialisée dans les ales de style anglais), Ballast Point (brassant notamment des bières de saison comme l'Habanero Sculpin IPA ou le Curry Export Stout) ou Green Flash font toutes l'unanimité, tant auprès des habitants de la région que des connaisseurs.

Les visites guidées de brasseries (comme l'amusant « Brew Hop »), très populaires dans le coin, sont l'occasion de goûter à plusieurs bières artisanales dans des endroits décontractés. Cerises sur le gâteau, vous profitez d'un chauffeur, et d'une foule de conseils et d'informations sur les bières que vous dégustez.

La Vague De Bières Artisanales VCW_D_SC_T8-SIerra Nev Brew_copper tanks_i-dC9Cxd3-L.jpg_KG
Kodiak Greenwood

Brasseries Artisanales De Shasta Cascade

Brasseries Artisanales De Shasta Cascade
Levez votre verre aux brasseurs californiens, qui ont su redéfinir l'art de la bière.

Le nord de la Californie a été la source du mouvement des bières artisanales, qui a débuté à la brasserie Anchor Brewing à San Francisco et s'est poursuivi jusqu'à la Sierra Nevada Brewery dans la ville étudiante de Chico, et puis vers le reste du monde. Les brasseurs californiens ont changé la façon dont les Américains boivent de la bière. Autrefois presque exclusivement bue par les amateurs de sport, elle est désormais appréciée par les connaisseurs également.

"Les brasseurs californiens ont changé la façon dont les Américains boivent de la bière. Autrefois presque exclusivement bue par les amateurs de sport, elle est désormais appréciée par les connaisseurs également."

Explorez toutes les saveurs de ce mouvement en visitant le grand complexe/brasserie/restaurant/salle de dégustation de la brasserie Sierra Nevada Brewing. Optez pour une visite guidée ou en solo, dont une visite dite « verte » qui vous fera découvrir la plus grande installation de panneaux solaires privée de Californie, et une exploration en profondeur (limitée à 5 mordus de bière) des procédés de fabrication de la brasserie. Aucune visite n'est cependant nécessaire pour se détendre avec une bière bien fraîche au Taproom & Restaurant, agréablement ombragé. La brasserie Sierra Nevada Brewing a été le catalyseur d'autres plus petites brasseries nées dans la région. Bien sûr, la présence des étudiants a permis d'accélérer la cadence... Une petite soif ? Arrêtez-vous au Handle Bar, qui propose une belle sélection de bières artisanales au fût.

La Vague De Bières Artisanales VCW_SI_T3_AnchorSteamBrewery_Georgio_Flickr_1280x642_1
by Georgio/Flickr

Brasseries Artisanales De San Francisco

Brasseries Artisanales De San Francisco
Découvrez le berceau des bières artisanales en Californie

Avec près de deux douzaines de membres dans sa guilde des brasseurs, brassant toutes dans une zone de 127 Km² autour de la ville, the City by the Bay est une véritable Mecque pour les amateurs de houblon. En haut de la liste se trouve la brasserie Anchor, qui propose depuis 1979 une douzaine de bières, dont sa bière phare, la « Steam », dans le lumineux quartier de Portrero Hill. En réalité, la brasserie date de la fin du 19ème siècle ; elle a été rachetée en 1965 par le célèbre gourou brassicole, Fritz Maytag. Maytag a inspiré une nouvelle génération de maîtres brasseurs, qui ont ensuite essaimé aux quatre coins de la ville. Voilà une excellente raison d'explorer San Francisco ! Dirigez-vous vers le quartier de Haight-Ashbury, pour goûter aux bières conditionnées en fût du Magnolia, une adresse prisée des autochtones. Dans le Mission District, vous pourrez déguster des bières expérimentales utilisant du yerba mate, un thé aux herbes sud-américain, à la Cerveceria de MateVeza. À South Beach, la brasserie 21st Amendment (connue pour sa Brew Free or Die IPA) est particulièrement animée les soirs où les Giants jouent au AT&T Park, tout proche. Deux brasseries intéressantes se trouvent dans deux des quartiers les plus avant-gardistes et les plus remuants de la ville : la Triple Voodoo, qui propose 16 bières pression tournantes dans le quartier de Dogpatch, et la Speakeasy Ales & Lager, nichée entre les quartiers branchés de Bayview et de Hunter’s Point.

Si vous vous aventurez au-delà du Bay Bridge, dans l'East Bay, vous découvrirez un autre vivier de brasseries artisanales, avec notamment Linden Street, Drakes et Pacific Coast à Oakland, ainsi que l'énorme brasserie Pyramid, la Jupiter avec sa terrasse bucolique, et la bruyante Triple Rock, toutes trois à Berkeley. 

Beer Growlers
Channone Arif/Flickr

Brasseries Artisanales Du Comté De Los Angeles

Brasseries Artisanales Du Comté De Los Angeles
La cité des anges est un petit paradis pour les bières artisanales

Comparée à d'autres régions de Californie, Los Angeles a mis un peu plus de temps à monter dans le train de la révolution du houblon. Aujourd'hui, elle est bien installée à bord, et les brasseries pullulent dans les parages. Dans le secteur brassicole, la brasserie Eagle Rock, active depuis 2009 à East L.A., est sans doute le premier acteur important de la ville. Aujourd'hui, elle dispose d'un point de vente local sur Colorado Boulevard, où elle sert des bières exclusives comme la Stimulus Coffee Belgian Amber ou la Manifesto Witbier, accompagnées de plats étonnamment sexy, comme les joues de porc aux oignons grelots et au céleri, ou encore le coquelet aux pommes de terre, radis et chimichurri d'orties.  Ensuite, goûtez aux bières à la pression et aux suggestions de la brasserie Angel City, qui est également connue pour exposer des œuvres d'artistes locaux dans son espace aéré semblable à une galerie d'art. Rendez-vous à Glendale, une ville appréciée des célébrités, et découvrez l'atmosphère détendue de la brasserie Golden Road. Au nord de la ville, dans la vallée de Conejo, suivez les gens du coin à la brasserie Ladyface Ale Companie. Au sud de Los Angeles, vous trouverez un trio de brasseries artisanales épatantes : El Segundo (à El Segundo), Monkish (à Torrance), et la Belmont Brewing Company, fondée à Long Beach en 1990.   

Pints of Craft Beer
erinpluskev/Flickr

Brasseries Artisanales Du Gold Country

Brasseries Artisanales Du Gold Country
La capitale de l'état peut aussi se targuer d'avoir eu sa propre « ruée vers la bière »

Avec des centaines de brasseries artisanales aux quatre coins de la Californie, rien d'étonnant à ce que Sacramento, la capitale de l'état, se passionne pour les bières artisanales, avec notamment sa célèbre Semaine de la bière. La brasserie Rubicon a mis le feu aux poudres en 1987. Découvrez son pub du centre-ville après avoir visité les bâtiments du capitole, tout proche. La Hoppy Brewing Company attire une clientèle plutôt jeune : les étudiants de l'Université d'État de Californie. Le bar de la brasserie Track Seven est aussi connu pour ses food trucks, souvent garés de l'autre côté de la rue. À la brasserie New Helvetia, ne manquez pas de goûter à la Homeland Stout : elle a été plusieurs fois récompensée pour sa qualité. Enfin, au nord-est de Sacramento, se trouvent la ville de Folsom et la brasserie Lockdown. Clin d'œil à Johnny Cash, cette brasserie s'est auto-proclamée « Home of the Folsom Prison Brews » (et non pas « Blues », « Brew » signifiant bière).

A flight of craft beers
Hangar 24

Brasseries Artisanales Dans L'Inland Empire

Brasseries Artisanales Dans L'Inland Empire
Les villes et le pays du vin s'offrent une incursion dans le monde du houblon

Des douzaines de brasseurs artisanaux ont surgi aux quatre coins de cette région ensoleillée du sud de la Californie. Riverside et la vallée de Temecula (déjà une région viticole populaire) en sont les deux grands centres urbains. Dans la ville tout droit sortie d'un Western de Temecula, les brasseries servent de délicieuses bières artisanales aux noms uniques : la brasserie Aftershock propose la Candied Yam Brown Ale, la Black Market sert une Aftermath Pale Ale, la Refuge produit la Blood Orange Wit, et l'Ironfire sert une 6 Killer Stout. Dans la ville universitaire animée de Riverside, la brasserie Polymath propose des versions à la goyave et à la mangue de sa Polymath Pale Ale, tandis que la brasserie Wicks offre 16 bières à la pression, plus une « pression d'honneur » réservée aux brasseurs de la région. 

Les autres villes de l'Inland Empire commencent également à sentir cette nouvelle vague. Visitez l'attirante cité universitaire de Redlands, et goûtez aux bières proposées à la pression par les brasseries artisanales Hangar 24 et Ritual. Dans la ville d'Upland, faites votre choix parmi au moins huit bières concoctées par la brasserie Dale Bros.

A Brewery in the Coachella Valley
Coachella Valley Brewing Company

Brasseries Artisanales Des Déserts

Brasseries Artisanales Des Déserts
Le désert, ça donne soif. La bière, ça aide !

S'il existe un endroit en Californie où vous risquez fort d'avoir envie de boire une bière, c'est bien dans la région désertique de Palm Springs, après une journée d'exploration de ses paysages fabuleux. Heureusement, une poignée de brasseries artisanales n'attendent que vous. À Rancho Mirage, Babe’s Bar-B-Que and Brewhouse propose notamment la Blackfin Lager, une excellente bière ayant reçu une médaille d'or. À Thousand Palms, la Coachella Valley Brewing Company étanche votre soif avec la bien-nommée Kölschella. En bas de la rue, à Palm Desert, visitez l'accueillante brasserie La Quinta et essayez leur Heat Wave Red Ale. Enfin, dans la ville de La Quinta, savourez un Jagged Little Pilsner de la brasserie Backstreet en compagnie d'une pizza dégoulinante de fromage à la pizzeria Lamppost. Ces deux sociétés ont uni leurs forces pour proposer la combinaison gagnante pizza/bière.

A Bottle of Pliny the Elder
George Ruiz/Flickr

Brasseries Artisanales De Napa et Sonoma

Brasseries Artisanales De Napa et Sonoma
Des bières de premier ordre au pays du vin par excellence

Dans une région connue dans le monde entier pour ses vins de qualité, les bières artisanales ne viennent pas souvent à l'esprit. Les choses sont en train de changer, surtout dans le comté de Sonoma. Votre premier arrêt est la charmante ville de Petaluma, où les maîtres brasseurs de la brasserie Lagunitas ont séduit de très nombreux adeptes : ils vendent aujourd'hui leurs bières dans plusieurs états. Découvrez la raison de ce succès en goûtant aux bières proposées à la pression. Les plus populaires sont l'IPA classique, la Little Sumpin Sumpin et la Hop Stoopid. Une autre brasserie notable dans le comté de Sonoma est la Russian River. Vingt de leurs bières, dont la légendaire Pliny the Elder double IPA, sont servies dans leur bar de Santa Rosa. Attendez-vous à devoir jouer des coudes pour commander votre verre : cette bière est tout simplement devenue culte. Certaines brasseries se soucient de votre appétit : la Woodfour, dans la commune bobo-chic de Sebastopol, associe ses propres bières à des plats comme la poitrine de porc aux haricots. Le résultat est plus qu'harmonieux ! La brasserie Stumptown de Guerneville (vous ne pouvez pas la manquer : un énorme fût de fermentation de couleur blanche en garde l'entrée) brasse ses trois propres bières, et en propose d'autres pour tous les goûts, provenant des quatre coins de l'état. Dans la ville chic et accueillante de Healdsburg, où les salles de dégustation de vins abondent, vous pourrez profiter de la compagnie de vignerons (oui, ils boivent de la bière aussi) et des gens du coin à la brasserie Bear Republic. Dans la vallée de Napa toute proche, levez votre verre à la brasserie Napa Smith, connue notamment pour son vin d'orge « Grateful Dog ».

The FiftyFifty Brewery
FiftyFifty Brewing Company

Brasseries Artisanales De High Sierra

Brasseries Artisanales De High Sierra
Après le ski ou une randonnée, détendez-vous dans des bars en altitude

« Bienvenue en altitude. » Tel est le slogan de la brasserie Mammoth de Mammoth Lakes, un des nombreux bars et pubs à l'atmosphère détendue des montagnes californiennes. Après une journée passée à slalomer entre les bosses ou à descendre tout schuss les pentes des parcs, ou après une bonne randonnée en été, ces brasseries artisanales sont l'endroit rêvé pour se détendre avec une bonne bière bien fraîche. La brasserie Mammoth utilise des ingrédients locaux, comme les houblons et baies de sureau qui poussent à proximité des montagnes Blanches, à l'est, pour parfumer ses bières exclusives. Goûtez au résultat de leurs expériences dans la salle de dégustation, ou sur les tables de pique-nique, à l'extérieur. 

Dans le petit hameau montagnard de June Lake, juste au nord de Mammoth Lakes, la brasserie June Lake propose toute une gamme de bières dans son bar haut perché. Essayez l'Alpers Trout Pale Ale, crémeuse et épicée, ou la Hutte Double IPA, la « Goliath des bières ».

La région du lac Tahoe compte presque une demi-douzaine de microbrasseries servant des ales, des stouts, des pils, et bien plus encore. À Truckee, dégustez une bière et détendez-vous au restaurant de la brasserie FiftyFifty, et ne manquez pas de goûter à l'Eclipse Imperial Stout : elle a mûri en fûts de chêne ayant servi à produire du bourbon. À Tahoe City, vous pourrez effectuer une visite guidée de la brasserie Tahoe Mountain. À la frontière entre la Californie et le Nevada, sur la rive sud du lac, le restaurant/brasserie Stateline est une adresse prisée des amateurs de glisse : il se trouve pratiquement aux portes du téléphérique de la station de ski Heavenly. 

Figueroa Mountain Brewery
Figueroa Mountain Brewing Company

Brasseries Artisanales De La Côte Centrale

Brasseries Artisanales De La Côte Centrale
Être chez soi au pays du vin et dans les villes universitaires

Si, comme nous le pensons, San Luis Obispo compte un nombre adéquat de brasseries par habitant, il devrait y avoir au moins 33 000 brasseries aux États-Unis. La dernière fois que nous les avons comptées, il n'y en avait qu'à peu près 3 040. Le reste du pays a clairement un retard à rattraper. San Luis Obispo (« SLO », pour les intimes) est un petit paradis de la bière : plus d'une douzaine de microbrasseries produisent des bières primées. La brasserie la plus ancienne de la région, SLO Brew, brasse sa bière depuis 1988. Elle est naturellement très populaire auprès des jeunes de cette ville universitaire. SLO Brew est toujours en grande forme, et d'autres brasseries ont suivi le mouvement : Central Coast Brewing, Tap It, Creekside, et Bang the Drum, entre autres. À Paso Robles, une cinquantaine de kilomètres plus au nord, l'énorme Firestone Walker Brewing Company vous invite à découvrir ses installations, avant de déguster un délicieux repas de saison au restaurant The Taproom. Cette brasserie produit des bières plusieurs fois primées. Sur la côte, dans la charmante petite ville de Morro Bay, The Libertine Pub propose un menu éclectique et des bières pleines de caractère. En vous dirigeant vers le sud, au cœur du pays du vin de la côte centrale, vous trouverez la brasserie de Figueroa Mountain. Une exploitation vraiment familiale, puisqu'elle est tenue par un père et son fils.

Lodi Beer Taps
Quinn Dombrowski/Flickr

Brasseries Artisanales De La Vallée Centrale

Brasseries Artisanales De La Vallée Centrale
Une large vallée pleine d'endroits où siroter une bière

La vallée centrale s'étend sur des centaines de kilomètres, mais heureusement pour les amoureux du houblon, les brasseries artisanales ne manquent pas. En commençant par le nord, le premier arrêt est la Lodi Beer Company. Essayez une doppelbock : elle sort tout droit des cuves en cuivre bavaroises de la brasserie. Ensuite, goûtez à la « Hops of Wrath », une IPA proposée par la brasserie Dust Bowl à Turlock. Plusieurs brasseries ont élu domicile à Fresno, dont les Sequoia Brewing Companies, la Tioga-Sequoia, et la Full Circle. Dans la ville toute proche de Clovis, la House of Pendragon a son propre bar. Ne manquez pas leur Merlin’s Midnight Mild ! À Visalia, au sud de la vallée, faites un arrêt à la brasserie Brewbakers pour goûter leur fameuse Sequoia Red. La visite se termine par la brasserie Lengthwise de Bakersfield. Vous pourrez goûter leur douzaine de bières dans leurs trois emplacements : à la brasserie, au Pub, ou au Marketplace.

An Anaheim Brewery Beer Stein
Anaheim Brewery

Brasseries Artisanales Du Comté D'Orange

Brasseries Artisanales Du Comté D'Orange
De la bière en ville, sur les collines, et même à la plage

Boire une bière brassée localement sur l'une des célèbres plages du comté d'Orange, c'est possible ? Absolument. Le comté d'Orange aussi se passionne pour la bière, à commencer par les ales et bières de froment primées de The Bruery. La brasserie tient son nom de la famille Rue, gérants de l'établissement. En 2010, après la Prohibition et 90 longues années d'inactivité, la brasserie Anaheim... d'Anaheim a ouvert à nouveau ses portes, tandis que de chaque côté du fleuve Santa Ana, à moins de 3 kilomètres l'une de l'autre, les brasseries Noble Ale Works et Old Orange Brewing Company proposent toutes deux une salle de dégustation. Dans les collines de Rancho Santa Margarita se trouve la brasserie Cismontane, dont le nom signifie « ce côté-ci de la montagne ». D'autres brasseries valent largement le détour, comme la Tustin, dans la ville du même nom, la Bootleggers, à Fullerton (qui propose un Black Phoenix Chipotle Coffee Stout absolument unique), et la Valiant, à Orange, qui sert plus d'une douzaine de bières dans sa salle de dégustation.

A Beer Menu Board in Booneville, California
Cody and Maureen/Flickr

Brasseries Artisanales Du Côte Nord

Brasseries Artisanales Du Côte Nord
Des bières biologiques dans un cadre sauvage

La Côte Nord : son littoral accidenté, empreint d'une beauté sereine, ses terres intérieures mystérieuses, peuplées de séquoias géants se dressant dans la brume... Un cadre rêvé pour une bière locale. De Boonville à Eureka, et partout entre les deux, de nombreuses bières ne demandent qu'à être goûtées. Commencez par la brasserie Mendocino, qui a ouvert ses portes en 1983 dans la ville bien nommée de Hopland. Dans leur taverne d'Ukiah, vous pourrez goûter à leur célèbre Red Tail Ale. Ne manquez pas non plus la brasserie Ukiah (la « première microbrasserie biologique des États-Unis ») qui propose plus d'une douzaine de bières biologiques à la pression, dans son bar. Juste au sud de Booneville, la brasserie Anderson Valley fait le bonheur des habitants de la région depuis 1987, en particulier grâce à sa Boont Amber et à son Barney Flats Oatmeal Stout. 

Sur la côte, la brasserie North Coast de Fort Bragg, fondée en 1988, est un arrêt incontournable, notamment pour son Old Rasputin Russian Imperial Stout primé. L'industrie du bois, autrefois florissante dans le comté de Humboldt, est mise à l'honneur par les brasseries Lost Coast à Eureka, et Eel River à Fortuna : elles occupent toutes deux les vestiges d'anciennes scieries.