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Courtesy of Universal Studios Hollywood

Impressionnants Parcs À Thème

Des grands classiques comme Disneyland aux carrousels en bord de mer, le « Golden State » a quelque chose à offrir à tout le monde. Optez pour une promenade en tram qui vous emmènera visiter les coulisses des Studios Universal Hollywood, ou pour un carrousel en bord de mer à Santa Cruz. Découvrez les activités familiales à ne pas manquer et faites confiance en  nos conseils pour profiter des nouvelles attractions, des grands classiques et du meilleur du divertissement.

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Avec l'aimable autorisation de SeaWorld San Diego

En vedette : SeaWorld San Diego

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Attractions incroyables sous l'eau, manèges à sensations et spectacles interactifs avec les animaux

Avec ses manèges à sensations, ses expériences interactives avec les animaux et ses attractions célèbres dans le monde entier,...

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Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

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Santa Cruz Beach Boardwalk
Passez la journée dans cet endroit charmant en bord de mer

Vous avez du mal à résister aux larges bandes de sable et aux vagues dodues caressées par le soleil ? Ajoutez-y une promenade bigarrée, avec des attractions, des jeux et de la musique... Vous ne pourrez vraiment plus dire non ! Peu de gens ne se laissent pas tenter : cette promenade populaire en bord de mer est un véritable rituel pour un nombre incalculable de familles californiennes, une occasion exceptionnelle de se détendre et de s'amuser exactement comme le font les locaux. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade, la grande star de l'endroit est le « Giant Dipper », une impressionnante montagne russe en bois ayant ouvert ses portes en 1924. Elle génère des cris, des gémissements et des sensations fortes depuis des décennies.

De nos jours, ça n'est plus la seule machine à frissons de la ville : la promenade propose également une tour de 38 mètres de haut, le « Double Shot ». Cette attraction est spécialement conçue pour secouer les intestins des amateurs d'adrénaline. Des attractions plus tranquilles, spécialement adaptées aux petits, sont également proposées. Montez donc à bord du manège « Looff » de 1911, méticuleusement rénové : la crinière de ses destriers colorés est faite à partir de vrai crin de cheval ! En outre, vous pourrez jouer au laser, au minigolf et à un nombre impressionnant de jeux vidéo dans une galerie de jeux d'arcade d'intérieur. Pour vous remettre de vos émotions, grimpez sur le funiculaire « Sky Glider » : il offre des vues dignes des plus grands réalisateurs GoPro sur la plage, les attractions et les Santa Cruz Mountains. Les mercredis d'été, restez donc un peu plus tard : des films sont projetés sur la plage. Les vendredis (l'été, toujours), des concerts gratuits ont lieu.

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Avec l'aimable autorisation de Knott’s Berry Farm

Buena Park

Buena Park
Régalez-vous de mûres de Boysen, vivez des sensations fortes sur les montagnes russes et appréciez les spectacles

À quelques kilomètres d'Anaheim, Buena Park a tout d'abord connu la gloire à travers une petite ferme familiale, avant de devenir au fil des années une destination prisée des familles, proposant de nombreuses activités.

Cette ville du comté d'Orange date des années 1850 et quelques bâtiments de cette époque sont toujours debout, comme le site du Stage Stop Hotel, qui abrite aujourd'hui le Centre d’accueil California Welcome Center. Mais Buena Park a réellement inscrit son nom sur la carte dans les années 1920, lorsqu'un fermier du nom de Walter Knott a commencé à rencontrer le succès en cultivant une baie hybride baptisée mûre de Boysen (qui mêle mûre de Logan, framboise et mûre) ; son comptoir de vente de produits de la ferme s'est transformé en restaurant, avant de devenir le parc d'attractions Knott’s Berry Farm

Aujourd'hui, le parc d'attractions reste l'attrait majeur en ville, avec son propre hôtel et de nombreux manèges, des spectacles et une version modernisée du salon de thé d'origine, le restaurant Mrs. Knott’s Chicken Dinner. En été, nombreuses sont les personnes à venir se rafraîchir au parc aquatique de Knott’s Soak City, situé juste à côté.

L'artère principale de la ville longe Beach Boulevard, qui compte une multitude d'hôtels, de restaurants et deux grandes attractions familiales à la croisée du divertissement et du restaurant : Pirate’s Dinner Adventure, un dîner-spectacle pour les aventuriers qui met en scène un galion de style espagnol dans un grand lagon intérieur, et la chaîne populaire Medieval Times, où vous dînerez en admirant des joutes, de la fauconnerie et des actes de chevalerie. 

Entre les deux théâtres, ne manquez pas le Porto’s Bakery & Cafe, le seul avant-poste dans le comté d'Orange de la très appréciée boulangerie cubaine originaire du comté de Los Angeles. Ne faites pas attention à la file d'attente qui peut se former jusqu'à l'extérieur de l'établissement à n'importe quel moment de la journée : elle se résorbe très rapidement. À l'intérieur, vous trouverez un incroyable assortiment de pâtisseries, de sandwichs cubains et les célèbres croquettes de pomme de terre (garnies de bœuf, ou de fromage et de poivrons).

Les familles (et tous ceux qui aiment le sucre) feront une halte au Farrell’s Ice Cream Parlour, une réplique du glacier des années 1960 où vous pouvez encore déguster la coupe glacée Zoo composée de 30 boules, qui vous est apportée à table sur un chariot. Cet établissement dispose également d'une boutique de friandises où vous pourrez apprendre à réaliser des bonbons au caramel salé et rapporter un sac de vos propres confections à la maison. Vous trouverez juste à côté Knott’s Independence Hall, une fidèle réplique de l’Independence Hall de Philadelphie (où fut signée la Déclaration d’indépendance) qui abrite une copie de la Cloche de la liberté. Les plus grands auront peut-être envie de faire une halte au Cauldron Spirits and Brews, un pub-resto sur le thème des sorcières et des magiciens où vous pourrez siroter des cocktails magiques (comme le cocktail Grey Witch à base de gin, de champagne et de crème de violette) et des mets provençaux, comme le croque-monsieur. 

Poursuivez votre route vers l'ouest sur Beach Boulevard et environ 16 kilomètres plus loin, vous arriverez au célèbre spot de surf de Huntington Beach.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Retrouvez vous nez à nez avec les loutres

La seule manière de se rapprocher encore davantage de cette incroyable vie marine est d'enfiler une tenue de plongée et de se jeter à l'eau. Cet incroyable bâtiment, avec ses imposants aquariums de verre vous laissant vous promener sous l'eau, place la barre très haut. Au début des années 1900, le bâtiment principal était un site d'empaquetage de sardines. Une fascinante exposition historique en atteste à l'entrée. Difficile à croire, pas vrai ? (D'excellentes visites dans les coulisses sont proposées pour vous faire découvrir l'histoire de l'aquarium et son remarquable fonctionnement.) 

Mais même en faisant abstraction de son riche passé, l'endroit est tout bonnement impressionnant. D'extraordinaires aquariums et expositions hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre provenant de Californie. Observez une pieuvre du Pacifique dérouler ses tentacules, placez-vous au centre d'un banc de sardines tourbillonnant, marchez à côté de requins-marteaux et découvrez comment les dresseurs font le bilan de santé quotidien des habitants les plus craquants de l'aquarium : les loutres de mer de Californie. Une foule d'activités spéciales, dont des programmes de plongée pour les jeunes, des nuits sur place et des visites romantiques personnalisées (rien de mieux qu'une belle lumière sous-marine feutrée pour rendre les choses romantiques...) sont également disponibles. Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

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Jeremy Thompson/Flickr

Six Flags Magic Mountain

Six Flags Magic Mountain
Envolez-vous sur des attractions pour vous offrir une bonne dose d'adrénaline

Se targuant de posséder plus de montagnes russes dignes de ce nom que nulle part ailleurs au monde, ce parc à thème, situé à environ une heure de route au nord-est de Los Angeles, ravira les amateurs de sensations fortes. Les adolescents et les jeunes adultes arrivent ici en masse pour virevolter dans les airs et se faire secouer dans tous le sens sur des attractions aux noms évocateurs comme Goliath, Twisted Colossus, Viper, Sling Shot ou encore Apocalypse. Les amateurs de héros de bande dessinée, eux, ne manqueront pas la montagne russe de Superman: Escape from Krypton. Si vous avez besoin d'un endroit pour reposer votre cerveau ou si vos enfants sont encore trop jeunes pour se faire propulser à 105 km/h dans les airs, rendez-vous à Bugs Bunny World, qui propose des attractions plus douces et des personnages de Looney Tunes qui seront ravis de se faire prendre en photo avec vos enfants. 

Pour échapper à la chaleur de l'été, enfilez vos maillots et rendez-vous à Hurricane Harbor, où vous pourrez vous rafraîchir et vous amuser sur plus de 20 toboggans aquatiques, une rivière sauvage sur le thème de l'Afrique ou vous détendre au bord d'un lagon tropical. Hurricane Harbor est ouvert de mai à septembre.

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Avec l'aimable autorisation de Six Flags Discovery Kingdom

Six Flags Discovery Kingdom

Six Flags Discovery Kingdom
Des montagnes russes à couper le souffle et d'étonnants animaux exotiques

Difficile de louper la grande star des parcs d'attractions Six Flags Dicovery Kingdom, situé dans la ville de Vallejo, dans la North Bay. Avant même de vous garer, vous remarquerez les loopings géants, les vrilles et les chutes vertigineuses des montagnes russes qui ont fait la renommée du parc, comme Medusa et Skyscreamer. Vos super-héros préférés ainsi que les grands méchants sont également de la partie, avec des attractions dynamiques comme SUPERMAN Ultimate Flight et THE JOKER. 

Faites-y le plein d'adrénaline avant de vous remettre de vos émotions au Butterfly Habitat, un endroit unique empreint de beauté et de calme au sein même du parc. Dès que votre rythme cardiaque sera revenu à la normale, assistez à un spectacle pédagogique et démonstratif pour en savoir plus sur les Tursiops d'Atlantique (dauphins à gros nez) ou les lions de mer de Californie. Approchez au plus près des fauves, comme les lions d'Afrique, les tigres du Bengale et de Sibérie et les pumas. Vous pourrez aussi faire connaissance avec un paresseux, ou encore donner à manger à une girafe.

Des divertissements pour enfants sont également proposés, comme l'Acme Fun Factory, une maison de jeux sur deux étages. Pour les plus petits, un espace de jeux aquatiques, ainsi que des manèges et des activités sont disponibles. Bon nombre d'entre eux étant basés sur les personnages classiques de Warner Bros. que sont Bugs Bunny, Daffy Duck et Titi, comme par exemple les avions miniatures de la Yosemite Sam’s Flight School. Gardez un œil sur les personnages qui flânent dans le parc si vous souhaitez faire une petite photo souvenir ! Pour vous divertir quel que soit votre âge, embarquez à bord des Family Rides (manèges familiaux) comme le Monkey Business (tasses à thé) ou les gros radeaux du White Water Safari, lorsque les températures le permettent. Pour vivre des expériences plus personnelles et intimistes, intéressez-vous aux programmes Dolphin Discovery ou Wildlife Discovery, grâce auxquels vous pouvez accéder aux coulisses et en apprendre plus au sujet de ces incroyables animaux.