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Endroits Où Admirer Des Arbres Gigantesques

Attendez-vous à vous tordre le cou. La Californie abrite les plus grands arbres de la planète. Découvrez-les dans ces parcs et réserves d'état exceptionnels. Les séquoias, dont certains dépassent les 107 mètres de hauteur (sans pour autant s'arrêter de grandir), se trouvent sur une étroite bande côtière allant de Big Sur à la frontière avec l'Oregon. Les séquoias géants, avec leur tronc pouvant aller jusqu'à 9 mètres de diamètre, poussent à l'ouest de la Sierra Nevada, et certains d'entre eux ont plus de 3 500 ans. Voici où les trouver.

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Avenue des Géants

Avenue des Géants
Partez pour une traversée inoubliable parmi les séquoias

Oui, ce sont les plus grands séquoias Redwood de Californie. Les arbres gigantesques qui bordent cette ligne droite le long de la Highway101 créent un mur spectaculaire de troncs brun-roux qui montent vers le ciel pendant que vous sillonnez la forêt.

Une parcelle des 56 kilomètres de route traverse Humboldt Redwoods State Park, et vous manquerez quelque chose si vous ne vous y arrêtez pas. Promenez-vous le long des allées de fougères, et découvrez l'histoire de ces arbres remarquables au musée pédagogique.

Hormis le parc et la beauté absolue de la route, vous trouverez d'autres merveilles historiques sur votre chemin, comme les chalets identiques du petit village de Scotia qui autrefois était une "ville-entreprise" pour les sociétés forestières locales. Vous y verrez également de nombreuses boutiques de cadeaux avec des tables fabriquées en bois de séquoias Redwood, ainsi que d'autres attractions bon-enfant qui ajouteront un petit charme "kitsch" à votre séjour. Commandez un expresso dans la fameuse One-Log House et visitez la propriété privée de Shrine Drive-Thru Tree. Ce sera l'occasion pour vous d'acheter un autocollant de pare-chocs et de vous vanter un peu en rentrant de vacances.

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Erik Pawassar

Parc national de Redwood

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Parc national de Redwood
Une foule d'options pour les amateurs de randonnée, de camping et de nature grandiose

Même si vous êtes un joueur de basketball professionnel, vous ne pourrez que vous sentir petit au cœur de cette réserve éblouissante, où les séquoias s'alignent comme des gratte-ciels vivants. Commencez votre périple par l'excellent office du tourisme Thomas H. Kuchel Visitor Center, situé à un 1,6 km au sud d'Orick. Des cinq offices du tourisme du parc national de Redwood et des parcs d'état, c'est le plus grand. Il propose de nombreuses expositions ainsi qu'un petit film sur l'écologie des séquoias, une belle librairie et l'accès à une plage de sable. Prenez ensuite la route et retenez votre souffle. Faites votre premier arrêt au Klamath River Overlook, situé à 8 km au nord du petit village de Klamath, où une rivière d'eau douce vient se jeter dans ce grand estuaire pour terminer sa course dans l'océan Pacifique.  Perché à 198 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce point de vue est un endroit particulièrement propice à l'observation des baleines grises en migration (la meilleure époque s'étend de décembre à avril). Ne manquez pas d'emprunter le petit chemin, plutôt court et facile, menant à un point de vue un peu plus bas et qui offre une vue impressionnante des vagues déferlantes. Poursuivez ensuite votre route vers le sud en suivant la route côtière (Coastal Drive), qui ravira également les amateurs de vélo de montagne. Cette route, longue de 13 km, longe la côte et passe à côté d'une station radar datant de la Seconde Guerre mondiale, camouflée pour ressembler à une ferme. 

Arrêtez-vous à l'aire de pique-nique de High Bluff Overlook et cassez la croûte en tentant d'apercevoir les baleines, lions de mer, pélicans bruns ainsi que les milliers d'oiseaux marins qui nidifient sur les rochers au printemps et en été. Pour les amateurs de randonnée, la région de Klamath propose une belle promenade côtière, le sentier de Yurok Loop, qui passe par la plage immaculée de Hidden Beach (2 km aller-retour). Si vous préférez vous promener sous les séquoias, empruntez plutôt le sentier Lady Bird Johnson Grove (2 km aller-retour). 

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Lucas Himovitz

Parc d'état de Calaveras Big Trees

Parc d'état de Calaveras Big Trees
Laissez-vous émerveiller par les séquoias géants et leur histoire

Établi en 1931 pour protéger cette incroyable forêt de séquoias géants, ce parc est l'un des endroits les plus faciles d'accès pour observer ces arbres vertigineux. Depuis Arnold, dans le comté de Gold, dirigez-vous vers l'est pendant 6,5 kilomètres jusqu'à la réserve. Une fois arrivé, enfilez vos chaussures de marche et empruntez les sentiers menant à North Grove, la partie la plus visitée de ce parc de 2 630 hectares, ou à South Grove, une partie plus paisible. Réservez un emplacement dans l'un des deux grands campings ou plantez votre tente dans l'un des cinq sites plus éloignés (accessibles sans réservation). L'été étant la haute saison, préférez le printemps pour admirer les fleurs blanches du cornouiller ou l'automne pour ses couleurs éclatantes contrastant avec les troncs bruns-roux des séquoias. Des activités saisonnières sont proposées par le parc, dont des discussions autour d'un feu de camp et des promenades guidées. 

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Courtesy of Lenny Rush/ NPS

Monument national de Muir Woods

Monument national de Muir Woods
Traversez le Golden Gate Bridge vers le pays des arbres géants

Pour découvrir l'un des incontournables les plus inoubliables de Californie, partez à la découverte de cette remarquable forêt, située à quelques encablures au nord de San Francisco. Niché au cœur d'une vallée côtière de Mount Tamalpais (sommet emblématique que vous pourrez apercevoir au nord du Golden Gate Bridge dans le Comté de Marin), le monument national de Muir Woods protège le dernier ensemble de vieux séquoias de la région de la baie de San Francisco, qui a fort heureusement réussi à échapper aux bûcherons de la région, qui dénudaient tout sur leur passage jusqu'à la fin des années 1800. 

“Le plus beau monument qu'il était donné de voir aux amateurs de forêts dans le monde entier.” 

Désigné monument national en 1908 par le Président Théodore Roosevelt, il fut nommé en l'honneur du célèbre naturaliste John Muir, qui déclarait que le site était le « plus beau monument qu'il était donné de voir aux amateurs de forêts dans le monde entier ». Même en haute saison l'été, le silence ici est remarquable, particulièrement si vous arrivez tôt le matin. Suivez les pontons de bois, construits pour protéger les racines fragiles des séquoias, et tordez-vous le cou pour admirer ces séquoias, certains vieux de plus de cent ans et montant en flèche vers le ciel à plus de 76 mètres de haut. Pour une expérience inoubliable, consultez le calendrier des activités du parc et assistez à une promenade guidée à la tombée du jour.

Gardez à l'esprit que la route vers le parc est étroite et sinueuse, et que les parkings se remplissent vite en été et les week-ends. (Soyez attentif : une place de parking ratée peut vous coûter une longue marche jusqu'à votre voiture.) Le mieux est encore d'emprunter la navette publique de Muir Woods (proposée de mars à octobre) depuis la ville de Sausalito, ou de réserver une visite auprès d'un service de navette local ou d'un voyagiste.

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Richard Masoner/ Flickr

Big Basin Redwoods State Park

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Big Basin Redwoods State Park
Du camping sous les anciens séquoias juste au nord de la ville

Cette remarquable réserve naturelle, le plus ancien parc de Californie, est un petit bijou au pied des Santa Cruz Mountains. Avec ses 128 kilomètres de sentiers serpentant entre les bois de séquoias et autres habitats luxuriants, Big Basin est une escapade de quelques jours follement attirante pour les résidents de la Silicon Valley, à une heure de route seulement vers l'ouest. Les mamans et les papas peuvent laisser leurs enfants partir à l'aventure, plonger leurs orteils dans des ruisseaux aux eaux limpides, ou les regarder rassembler leur courage et embrasser un ariolimax, ou « limace-banane » (demandez donc à un local : c'est une expérience inoubliable pour de nombreux Californiens du Nord). 

Big Basin propose également bon nombre d'espaces de camping, dont 38 sites exclusifs : une courte marche vous permet de planter votre tente dans un endroit d'un calme et d'une sérénité exceptionnels. Vous pourrez faire de la randonnée, du mountain bike ou du cheval sur des sentiers balisés. Les randonneurs adorent le sentier Skyline to the Sea, qui longe Waddell Creek pendant 17 kilomètres jusqu'à l'océan et la réserve naturelle Theodore J. Hoover, toute proche. Il y a aussi des tas d'autres excursions douces et pittoresques, comme la boucle de 6 kilomètres « Sequoia » qui vous amène à une merveilleuse chute d'eau, ou la boucle d'un kilomètre « Redwood », qui emmène les visiteurs au pied des plus hauts arbres du parc. Prenez des cartes, demandez conseil aux rangers du quartier général du parc et renseignez-vous sur les visites guidées à la tombée de la nuit et sur les programmes avec feu de camp.

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Colby Brown

Wawona et Mariposa Grove

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Wawona et Mariposa Grove
Voyagez dans l’histoire du parc de Yosemite

Lorsque les Amérindiens se déplaçaient entre les contreforts et la vallée de Yosemite, Wawona se trouvait à la moitié de leur parcours. Ils appelaient ce lieu Pallachun, ce qui signifie " un bon endroit pour s’arrêter ". Ce campement indien est devenu la petite communauté de Wawona, qui abrite le bâtiment historique de Big Trees Lodge (auparavant appellé "Wawona Hotel") et un groupe privé de chalets que l’on peut louer, pour la plupart. Vous pouvez y séjourner pour la nuit (se détendre dans la grande véranda de l’hôtel, sur l’un des sièges Adirondack, est l'un des rite de la Sierra) ou passer juste une journée dans les environs. 

" L'hôtel affiche fièrement ses racines 19e siècle grâce à ses lumières et autres détails reflètant l'élégance des lieux. ”

L’été, vous pouvez plonger dans l’un des sites de baignade voisins, suivre le sentier de randonnée en lacets qui rejoint Chilnualna Falls (encore plus beau au printemps), en apprendre plus sur l’histoire au Pioneer Yosemite History Center (et vous offrir un trajet en chariot tiré par des chevaux), ou visiter le bosquet de séquoias géants de Mariposa Grove, qui protège plus de 500 de ces arbres spectaculaires (véritablement géants). L’hôtel lui-même comporte un petit centre de tourisme qui vous renseignera sur les autres activités disponibles dans les environs. Le soir, le pianiste et chanteur Tom Bopp interprète des chansons d’autrefois (airs de cow-boys ou ballades sentimentales) retraçant l’histoire de Yosemite.

Wawona est également adjacente à l'entrée sud du parc national de Yosemite, qui permet normalement d'accéder au magnifique Mariposa Grove, un bosquet de séquoias géants. Cependant, le bosquet est actuellement en cours de restauration et aucun véhicule ou accès à la navette n'est autorisé jusqu'à ce que le projet soit terminé (l'achèvement prévu est l'automne 2017). Les déplacements à pieds et de cheval sont autorisés, mais seulement sur le sentier nommé "Outer Loop Trail", à partir duquel l'on peut apercevoir quelques séquoias. En outre, vous devrez faire de la randonnée de Big Trees Lodge jusqu'au sentier de randonnée - une boucle ardue durant une journée (demandez des détails au centre des visiteurs de l'hôtel.) Heureusement, il existe d'autres séquoias géants dans le parc, accessibles par d'autres voies : visiter Tuolumne Grove, sur la Tioga Road juste à l'est de Crane Flat, ainsi que Merced Grove, situé sur la Big Oak Flat Route à l'est de Big Oak Flat Entrance.

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Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns State Park

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Julia Pfeiffer Burns State Park
Laissez-vous émerveiller par une cascade s'écoulant dans la mer

Vous souhaitez faire une petite randonnée qui vaut largement le détour ? Le sentier de 1 km (aller-retour) de Waterfall Overlook Trail du parc d'état de Julia Pfeiffer Burns offre le meilleur rapport récompense/effort de la planète.  Le sentier, presque entièrement plat, aboutit sur un promontoire surplombant l'océan et offrant une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls, l'un des endroits préférés de la pionnière de Big Sur, Julia Pfeiffer Burns, à qui le parc doit son nom. Cette dame avait de bons goûts. La chute d'eau tombe d'une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas sur une crique de sable. Cette plage étant fermée au public, vous n'aurez même pas une trace de pas pour gâcher le paysage. 

Si vous êtes d'attaque pour davantage d'exercices, vous pouvez également faire une randonnée de 1,6 km aller-retour sur le Partington Cove Trail. La randonnée raide mais courte mène au-dessus d'un pont en bois jusqu'à un tunnel de 18,2 mètres de long. Traversez et finissez sur la plage rocheuse. Quelques sentiers de ce parc d'état sont fermés en raison de l'érosion - consultez la section des sentiers du site Web du parc pour obtenir les dernières informations avant de voyager.

Limekiln Falls at Limekiln State Park
Danita Delimont/Getty Images

Limekiln State Park

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Limekiln State Park
Visitez d'anciens fours à céramique et baladez-vous jusqu'à la plage

Faites un stop sur la route n°1 pour visiter du Limekiln State Park, où vous découvrirez une partie de l'histoire du XIXe siècle tout en vous balandant à travers d'impressionnants séquoias côtiers. Dans ce parc de Big Sur, à 3 kilomètres au sud de Lucia, le camping, la baignade (à Limekiln Creek et sur une plage) et la vie marine sont très attrayants, mais ce sont incontestablement les fours historiques qui sont l'attraction principale du parc.

Le Limekiln State Park était autrefois un site de four à chaux (limekiln en anglais), et de courtes promenades vous permettent non seulement d'explorer les ruines de limekiln, mais aussi de visiter la plage susmentionnée et les chutes de Limekiln.

L'histoire culturelle vous permettra d'apprendre comment, à la fin des années 1880, la roche calcaire naturelle était extraite d'une falaise située à proximité et puis placée dans ces énormes fours de pierre et d'acier. La chaleur intense, produite grâce à du bois de séquoia redwood, permettait d'extraire de la chaux pure, l'un des ingrédients principaux du ciment utilisé pour les constructions de San Francisco et de Monterey.

Dès lors que la roche calcaire et le bois de séquoia redwood ont été épuisés, les fours à chaux ont fermé. La forêt s’est lentement régénérée et les nouvelles forêts de séquoias redwood que l'on trouve dans ce parc aujourd'hui vous offriront une belle promenade ombragée, surmontée d'un riche passé. Au milieu de ce décor intensément naturaliste, les quatre fours se dressent, marqués et imposants, comme des monuments d'une civilisation révolue. C'est un contraste dramatique qui est susceptible d'étinceler même l'imagination du touriste le plus chevronné.

Plantez une tente (les voitures, caravanes et camping-cars ne sont pas autorisés) dans l'un des 29 terrains de camping situés vers creekside, sur le front de mer, et dans la forêt. Vous pouvez réserver un site jusqu'à six mois à l'avance.

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Pfeiffer Big Sur State Park

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Pfeiffer Big Sur State Park
Faites de la randonnée dans les forêts de séquoias redwood vers la Big Sur River

Les séquoias de Californie rencontrent leur habitat le plus méridional le long de la côte de Big Sur. Ce parc situé à 42 kilomètres au sud de Carmel est un vrai petit bijou et une magnifique façon de découvrir la teinte profonde de ces géants et leur beauté majestueuse. Randonnées pédestres, balade à vélo, traversée en camping-car sur les sentiers et les routes, baignade dans la rivière Big Sur, camping : le nombre d'activités en plein air que l'on peut apprécier dans cet environnement exceptionnel en font l'un des parcs les plus populaires.

Les racines du parc remontent à l'époque de la colonisation de l'ouest américain : John Pfeiffer s'est établi ici sur 65 hectares de terre. Sa cabine, datant de 1884, était à l'origine perchée au-dessus de la gorge de la Big Sur River, mais a été reconstruite le long du sentier Gorge Trail du parc. Dans les années 30, la terre de Pfeiffer est devenue la première pépite de ce beau parc après avoir rejeté les offres des promoteurs et l'avoir vendue à l'état de Californie, une décision qui a amené la State Park Commission à lui donner son nom.

Les sommets des monts Santa Lucia se dressent de façon spectaculaire depuis les gorges de Big Sur River; gardez un œil sur les berges pour y trouver des cerfs à queue noire, des ratons laveurs, des mouffettes, des oiseaux comme des plongeurs, des martins-pêcheurs, des dindes sauvages, et même des lynx roux à certaines occasions. Un réseau de sentiers assez étroit mais offrant des balades agréables sillonne cette réserve de 405 hectares. Vous y verrez des vues spectaculaires sur la vallée de Big Sur, les gorges de la rivière Big Sur, l'océan Pacifique et le littoral abondent, mais sachez qu'il n'y a pas d'accès à la plage ou à l'océan.

Le grand terrain de camping situé dans le parc peut accueillir les randonneurs, les cyclistes, les campeurs et les camping-cars. Les réservations ont tendance à se remplir six mois à l'avance, même en hiver, alors assurez-vous de planifier à l'avance. Une autre option est de rester dans l'un des 62 chalets rustiques à Big Sur Lodge.

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Humboldt Redwoods State Park

Humboldt Redwoods State Park

Humboldt Redwoods State Park
Traversez la plus grande forêt de séquoias Redwood du monde

Bien sûr, vous pouvez passer la tête par la fenêtre de votre voiture pour voir les immenses arbres bordant l'Avenue des Géants, une étendue de séquoias Redwood de 52 kilomètres de long sur la Highway 101. Mais nous vous suggérons fortement de vous arrêter et de respirer l'air de la forêt, d'écouter le murmure des ruisseaux et rivières, d'admirer ces arbres majestueux ainsi que le décor vert-émeraude dans lequel ils vivent.

Il y a une multitude d'espaces où s'arrêter le long de la route, le plus notable étant probablement le parc Humboldt Redwoods State d'une superficie de 21 448 hectares. L'Avenue des Géants y mène directement, vous pourrez donc facilement vous arrêter pour explorer différents sentiers circulaires, comme le Bull Creek Loop de 12 kilomètres de marche qui vous donnera un aperçu de la remarquable Rockefeller Forest, dans laquelle vivent les seconds, quatrièmes, sixièmes et huitièmes plus grands arbres du monde. Profitez-en pour visiter Founders Grove, qui rend hommage aux personnes à l'origine de Save the Redwoods League, association fondée en 1918 qui a joué un grand rôle dans la protection permanente de ces arbres.