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Farm-to-Fork Dinner on the Tower Bridge in Sacramento

D'incroyables expériences d'agrotourisme

Des amandes et olives du nord aux avocats, oranges et dattes du sud, le Golden State a une (ou 10) spécialité(s) pour presque chaque parcelle de terrain. Après tout, les fermes californiennes produisent plus d'un tiers des légumes et des deux tiers des fruits et des noix des États-Unis, sans parler du vin. Derrière tous ces tonneaux et ces bonnes choses, il y a de nombreuses histoires de fermes familiales en Californie, et beaucoup vous invitent à venir leur rendre visite à goûter leurs produits.

Peu importe où - et quand - vous vous rendez en Californie, il y aura toujours une expérience agricole à faire. Faites un road-trip le long de la route des fruits du comté de Fresno ("Fresno County Fruit Trail") pour les pêches et les cerises en été, ou visitez une ferme à l'extérieur de San Francisco et apprenez-en un peu plus sur l'apiculture et la fabrication du pain artisanale. Voyagez en mai et prenez part à un véritable festival de variétés de fraises, ou venez en juillet pour le célèbre festival de l’ail, le Gilroy Garlic Festival. Durant la saison d'hiver, vous avez des week-ends consacrés aux dates locales, aux crabes et même aux tamales (plats mexicains).

Beaucoup de fermes de Californie offrent également des expériences manuelles au cours de l'année, allant des cultures de fraises aux étables où vous pouvez traire des vaches et ramasser des œufs ou simplement vous asseoir à un banquet garnis avec les produits de la ferme. Même si vous voyagez à travers l'état, il y a d'innombrables fermes dans les petites villes (certaines avec dégustation de vin), tandis que les grandes villes misent sur leurs marchés fermiers remplis de producteurs, leurs food trucks, leurs cafés gourmands et leurs musiques lives. Lisez la suite pour commencer à organiser votre voyage au cœur des fermes de la Californie.

 

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ynnil/Flickr

Visites et Routes Agricoles

Visites et Routes Agricoles
Panorama incroyable, abondance de bonnes choses

Des routes de campagne, des vergers ombragés, des branches de vignes tordues - ces sentiers, ces routes et ces visites uniques permettent de voir des fermes californiennes de plus près, de magnifiques paysages agricoles et de nombreux endroits où s'arrêter et goûter à l’abondance des produits locaux. Faites ces détours à travers le Golden State, classés du Nord au Sud.

Tehama Trail, Comté de Tehama

Suivez les routes de campagne à travers les oliveraies pittoresques et les vignobles, en vous arrêtant pour la dégustation de vins près du parc national volcanique de Lassen, goûter aux olives et à l'huile d'olive à Corning – et à d’autres aliments frais le long du chemin.

Sierra Oro Farm Trail, Comté de Butte

Ce comté de Shasta Cascade est parsemé de vignobles, mais abrite également des fermes laitières, des olives, et même des châtaignes de Californie de Harrison, connu pour leur taille énorme.

Yolo County Farm TrailComté de Yolo

Il s'agit d'une route qui traverse cette région centrale de la vallée - qui se concentre sur les villes de Davis, Woodland, Capay et Esparto – et qui est riche en olives, pêches, et en lavandes. Ne manquez pas le moulin à olive et la salle de dégustation de Séka Hills, où vous pourrez siroter de l'huile d'olive comme si c’était du Chardonnay.

Sonoma County Farm Trails, Sebastopol

Faites une visite autoguidée des fermes familiales artisanales et des producteurs qui parsèment cette célèbre région viticole. Découvrez où faire une visite de la ferme comme à First Light Farm à Petaluma, ou profiter des ingrédients ultra-locaux à Zazu Kitchen and Farm à Sébastopol.

Marin Agricultural Land Trust, Marin County

Participez à des visites guidées de fermes et de ranchs au nord de San Francisco ; apprenez-en plus sur la fabrication artisanale du fromage, l'agriculture biologique et l'équilibre entre la nature et l'agriculture.

Hidden Villa, Los Altos Hills

Partie agricole/centre d'éducation/camp d'été, cette ferme au sud de San Francisco accueille toutes les tranches d’âge avec des programmes alléchants - de la boulangerie à l'élevage des abeilles et des poulets.

Fresno County Fruit Trail, Comté de Fresno

Suivez les routes des fermes à travers des vergers ombragés composés d’une douzaine de stands de fermiers, de producteurs locaux et de sympathiques villes de la vallée centrale. Au début du printemps, vous pouvez voir un arc-en-ciel durant la floraison des fleurs et en été, vous régalez de pêches, de prunes, de nectarines et d’abricots, ainsi que de tartes, confitures et fruits secs.

China Ranch Date Farm, Tecopa

Apprenez comment les dates sont cultivées et récoltées - et obtenez beaucoup d'échantillons gratuits - dans cette ferme familiale, nichée dans une véritable oasis juste au sud du parc national de la Vallée de la mort.

Happy Acres Family Farm, Templeton

Dans les collines côtières près de Paso Robles, rencontrez des chèvres et autres animaux de la ferme dans cette ferme biologique de 12 hectares. Achetez des produits frais, des œufs et des produits artisanaux comme une lotion crémeuse pour la peau riche au lait de chèvre.

Les champs de fleurs, Carlsbad

De mars à mi-mai, marchez parmi 20 hectares de ranunculus (fleurs) brillants en pleine floraison, couronné de vues sur l'océan juste au nord de San Diego.

California Cheese Trail

Les amateurs de fromage peuvent aller à peu près n'importe où dans l'état pour trouver du fromage bien dosé : il y a 42 producteurs répertoriés sur la carte, depuis la côte nord à la vallée centrale et vers le sud de la Californie. Choisissez votre région et recherchez des dégustations, des cours de fabrication de fromage et des événements.

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USDA NRCS/Flickr

Séjours à la Ferme

Séjours à la Ferme
Plaisirs en famille rétro à la ferme

Découvrez le sens réel de la vie à la femme lors d'un séjour en Californie. Prêtez votre main pour ramasser des œufs et cultiver des légumes ou asseyez-vous et profitez du paysage pittoresque. Classés du Nord au Sud, ces hébergements uniques présentent l'un des meilleurs atouts du Golden State : ses nombreux produits.

Mar Vista Cottages, Gualala

Les familles de la ville de Gualala adorent ces 12 cottages indépendants nichés dans des collines côtières spectaculaires le long de la côte nord. Les enfants peuvent ramasser des œufs et récolter de petits fruits pour le petit-déjeuner. Les propriétaires vous encouragent à utiliser les produits de la propriété pour préparer les repas dans la cuisine de votre cottage. Bonne nouvelle pour Snoopy : Mar Vista Cottages accepte les chiens (avec supplément).

Willow Creek Ranch, Mountain Ranch

Essayez-vous à la traite des vaches, la cueillette des œufs, la conception d’une courtepointe et à d'autres tâches agricoles dans ce joli ranch situé dans les contreforts du Gold Country (les visiteurs d'un jour sont également les bienvenus avec le « get-your-hands-dirty » tour, (le tour « salissez-vous les mains »).

Naylor's Organic Farm Stay, Dinuba

Ce verger familial, situé au sud-est de Fresno, dans la région ensoleillée de la vallée centrale, invite les clients à cueillir et à manger leurs pêches juteuses et biologiques ainsi que d’autres fruits à noyau (de mi-mai à mi-août). Chaque jour commence avec un repas cuisiné maison par les propriétaires Mike et Nori, qui comprend du jus d'orange fraîchement pressé (pendant la saison) et des muffins chauds.

Rancho Dos Amentes, Comté de Monterey

Cette propriété de la côte centrale offre tout ce que vous pouvez espérer lors d’un séjour à la ferme : la traite des chèvres, la cueillette des œufs, la cueillette des arbres fruitiers - avec une touche de modernités et de confort. Vous pouvez apprendre à devenir des maîtres de la cuisine locale avec les cours de cuisine du ranch et terminer votre soirée au coin du feu avec un verre de vin local venant de Paso Robles.

Flip Flop Ranch, Lucerne Valley

Des journées entières à nourrir les poules, à fabriquer du savon et à participer à d'autres activités de la ferme attirent les invités à passer la nuit dans ce ranch familial du côté est de San Bernardino.

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Matt Molinari/Flickr

Fermes de cueillette

Fermes de cueillette
La joie des récoltes en famille

Les pommes et les baies abondent pour tous ceux qui veulent cueillir leurs propres fruits dans l’une des nombreuses fermes californiennes. Ces sept fermes « U-pick » ("tu cueilles") répertoriées du nord au sud, offrent des arbres et des parcelles de terre pour vous permettre de récolter vous-même vos fruits, ainsi que de les déguster. Vous pourrez également profiter de bons petits plats préparés avec des ingrédients locaux.

Apple Hill, Placerville 

Au cœur du Gold Country, choisissez parmi plus de 50 fermes et ranchs offrant des champs de citrouille, la cueillette de pommes et de délicieux beignets au cidre. 

Cover’s Apple Ranch, Tuolumne 

Sur le chemin de Yosemite, faites un détour pour voir les animaux de la basse-cour, récolter des pommes croquantes et faire un pique-nique à base de charcuterie fraîche et de tartes aux fruits de saison faites maison.

Swanton Berry Farm, Pescadero et Davenport 

Généralement, entre mai et septembre, vous pouvez cueillir des fraises biologiques dans l'une des deux adresses de cette ferme, entre Santa Cruz et San Francisco. Selon la saison, vous pouvez aussi récolter vos propres mûres juteuses ou goûter les autres fruits uniques de la ferme comme les Tayberries et Loganberries (d’autres variétés de mûres). 

Villa del Sol, Leona Valley

Planifiez un « road trip-agricole » au printemps ou au début de l'été pour ramasser cinq variétés de cerises sucrées dans ce vaste verger, à environ une heure de route au nord de Los Angeles. Vous pouvez également acheter le miel brut local sur le site. 

Kenny's Strawberry Farm, Rainbow 

Dans ces champs de fraises familiaux à Rainbow, à cinq minutes de Temecula, on cultive des fraises généreuses et sucrées en hydroponie - dans des contenants hors du sol. Selon la période de l'année, vous pourrez également ramasser des pastèques, des citrouilles et d'autres légumes durant votre visite.

Carlsbad Strawberry Company, Carlsbad 

Près des célèbres champs de fleurs de la région, cueillez vos grosses baies juteuses, ou arrêtez-vous dans l’un des trois étals pour acheter ces superbes variétés cultivées localement. 

Peacefield Boutique Orchard and Home Garden, Julian 

Participez au circuit « tout ce que vous pouvez manger » guidé par les producteurs pour goûter, voir et comprendre la façon dont les produits poussent dans cette ferme naturelle et sans pesticides du quartier historique de Julian. Ensuite, vous pourrez remplir un sac avec des pommes, des poires et des prunes. Si vous avez des enfants, donnez-leur du raisin biologique afin qu'ils puissent nourrir les poulets qui ont été sauvés à la ferme.

 

Strawberries at a California farmers' market
Eric Ritchey/Flickr

Les marchés fermiers incontournables

Les marchés fermiers incontournables
Produits locaux et belles trouvailles

Bien que les fermes du Golden State se situent dans l’arrière-pays, certains des meilleurs marchés fermiers se trouvent au cœur des villes bouillonnantes. Rendez-vous là où les grands chefs et les habitués de la région achètent leurs produits, et découvrez la merveilleuse corne d'abondance qu'est la Californie. Voici les marchés fermiers des 10 plus grandes villes de Californie à ne pas manquer, ainsi que d’autres marchés de petites villes intéressants (toute l’année, sauf exception mentionnée), listés du nord au sud.

Central Farmers’ Market, Sacramento

Les dimanches matin

Le plus grand marché de la capitale californienne compte plus de 120 stands, et propose une grande variété de piments, fruits, champignons et de choux fleurs multicolores. Il est présent toute l’année et se situe le long de la Route 50. Pendant l’été, d’autres marchés sont quasiment quotidiens à Sacramento, comme le Capital Mall Market avec ses food trucks du midi.

Temescal Farmers’ Market, Oakland

Les dimanches matin

Le marché de ce quartier qui regorgent de restaurants est le préféré des locaux : pendant que vous choisissez vos produits, prenez un café au Blue Bottle et un croissant façon kouign amann à la boulangerie Starter Bakery, devenue un lieu culte.

Ferry Plaza Farmers’ Market, San Francisco

Les mardis, jeudis et samedis

Le terminal du ferry de la ville des années, construite en 1890, a été transformé en un superbe hall accueillant des stands de nourriture locale et un grand marché fermier, très apprécié des chefs de la région. Venez les jeudis pour la street food (tacos, pizzas etc) et les samedis pour goûter aux bons plats des restaurants locaux.

Downtown and Japantown Markets, San Jose

Les vendredis et dimanches

Le marché du vendredi (de mai à novembre) de San Pedro Square propose des produits frais, du pain et des pâtisseries artisanales, ainsi que quelques excentricités technologiques de la Silicon Valley, comme le Blender Bike où vous devez pédaler pour faire votre smoothie. Les jeudis, le Japantown Market propose différents légumes comme le daikon (radis blanc), le won bok, le bok choy ainsi que d’autres stands de pains artisanaux et de viandes grillées.

Vineyard Farmers’ Market, Fresno

Les mercredis après-midi et samedis matin

Même la chef Alice Waters a reconnu être une habituée de ce marché de la Central Valley dont la structure ressemble à celle d’une cathédrale. Admirez les pêches locales, les prunes, les nectarines, les tomates multicolores, les fromages artisanaux et les pâtisseries.

Santa Monica Farmers’ Markets, Los Angeles

Les mercredis, samedis et dimanches

Là-bas, apercevoir des célébrités est aussi banal que d’acheter des fraises, du basilic, des coings, des pois mange-tout et bien plus encore. Ce marché très en vogue se situe dans trois endroits différents, et est le repère des chefs de L.A., en particulier celui du mercredi sur Arizona Avenue entre la 4th & Ocean.

Marine Stadium Farmers’ Market, Long Beach

Les mercredis après-midi

Ce marché du comté de L.A. est ouvert jusqu'à 20h en été - l'occasion de profiter du coucher de soleil et de s'imprégner de Long Beach. C’est ici, face à la mer, que les Jeux Olympiques d'aviron de 1932 et les Essais des Jeux Olympiques d'aviron de 1968 ont eu lieu. A cette période de l’année vous y trouverez des produits locaux, des plats préparés sur place et de la musique live.

Downtown Anaheim Certified Farmers’ Market & Craft Fair, Anaheim

Les jeudis

Tous les jeudis, la promenade du centre-ville devient piétonne à l’heure du déjeuner et accueille le marché jusqu’en milieu d'après-midi. C’est une véritable balade parmi les vendeurs de produits locaux, qui proposent avocats, citrons, herbes aromatiques, mais aussi stands de nourriture comme des tamales, des viandes et des épis de maïs grillés.

Little Italy Mercato, San Diego

Les samedis

Installé sur une partie du centre-ville, le quartier San Diego de Little Italy attire déjà les gourmets (avec des restaurants tels que Juniper & Ivy et Craft et Commerce), et ce marché propose autant de stands de restauration que de produits locaux. Après avoir repéré les fruits et légumes, ne ratez pas les pains artisanaux, le guacamole gourmet, le bacon vegan et les smoothies aux légumes.

Valley Farmers’ Market et Brimhall Market, Bakersfield

Les samedis matin

Le marché de Valley Farmers, situé sur Golden State Avenue, est le plus grand et le plus vieux marché de la région de la Vallée Centrale. Des confitures à l'huile d'olive en passant par les bougies à base de soja et aux bijoux, ce marché est très varié. Le marché de Brimhall lui se concentre davantage sur les produits issus de petites fermes locales et sur des produits gourmands.

Envie d'une ville plus intimiste ? Voici quelques noms de marchés de petites villes:

Davis Farmers’ Market, Davis

Les samedis matin et mercredis après-midi

Ce marché très populaire propose des produits incroyables (tels que des fruits et légumes asiatiques originaux), ainsi que des ateliers et des démonstrations de cuisine. Le marché “Picnic in the Park” (les samedis soir de mi-mars jusqu'à octobre) propose un jardin à vin et bière, de la musique, et des activités pour enfants.

Downtown SLO Farmers’ Market, San Luis Obispo

Les jeudis soir

Le marché de Higuera Street se tient tous les jeudis, avec plus de 120 fermiers et vendeurs : jetez un coup d'œil aux fruits et légumes de la Vallée Centrale, et restez pour le concert live en dégustant sushis, pizza ou barbecue, entres autres.

Santa Barbara Certified Farmers’ Market, Santa Barbara

Les mardis après-midi

State Street est la principale rue commerçante de la ville, quel que soit le jour de la semaine. Mais le mardi la rue s'anime davantage en attirant les chefs cuisiniers avec des produits tels que des olives locales, des pistaches et des tartes aux fruits de saison des environs de Solvang et de la musique live. La ville propose cinq autres jours de marché qui valent eux aussi le déplacement.

Coachella Valley Certified Farmers’ Market, Greater Palm Springs

Les samedis, dimanches et mercredis

Cette région désertique abrite un trio de marchés - à Palm Springs, à Palm Desert et La Quinta. (La bonne nouvelle c’est que les marchés sont couverts, avec la climatisation en été). Cherchez les dattes, avocats et grappes de raisins mais aussi la lavande et les tamales fait maison.

A California Farm-to-Table Spread
Courtesy of O.A.R.S.

Des Environnements Sensationnels Pour Des Repas Issus Directement De La Ferme

Des Environnements Sensationnels Pour Des Repas Issus Directement De La Ferme
Repas délicieux, emplacements merveilleux

Pour ceux qui préfèrent manger plutôt que récolter ou cuisiner les fruits et légumes locaux, ces adresses vont chercher les produits des récoltes de la région et les mettent à table avec une grande habileté culinaire, pour que vous puissiez en profiter in situ.

Outstanding in the Field (plusieurs sites). Cette association, basée en Californie et à l'origine des premières aventures culinaires itinérantes, sert aujourd'hui des repas inoubliables dans des fermes et des vergers aux quatre coins du pays, ainsi que lors d'événements particuliers comme le Coachella Valley Music and Arts Festival, en avril.

Fork, Cork, & Paddle/O.A.R.S. (Angels Camp). Descendez la South Fork American River en rafting (de très sympathiques rapides de classe III), et enchaînez avec un repas gourmet comprenant des produits cultivés localement et des vins de la région de Sierra Foothills.

Full Belly Farm Dinners (vallée de Capay). Des repas de saison, composés avec des produits issus des fermes et des champs de la région, sont servis dans cette ferme biologique et familiale de l'ouest de Sacramento, particulièrement agréable au printemps, lorsque les amandiers de la région sont en fleurs. (En février, ne manquez pas le festival des amandes de la vallée de Capay.)

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David Abercrombie/Flickr

Festivals Des Fleurs Et De La Nourriture

Festivals Des Fleurs Et De La Nourriture
L'agriculture en Californie et célébrations amusantes

Célébrez l'agriculture californienne entre passionnés lors de ces rassemblements centrés sur certaines gourmandises du cru, pour le plaisir des yeux, ou lors d'occasions très locales mettant leurs particularités à l'honneur.

FÉVRIER : Riverside County Fair & National Date Festival (Indio). Les amoureux des dattes, ces friandises douces et collantes, seront comblés avec ce festival. Vous y trouverez aussi des attractions pour toute la famille.

MARS : Carpinteria Greenhouse and Nursery Tour (Santa Barbara). Visitez des serres et des champs de fleurs lors de ce superbe événement. 

AVRIL : California Nut Festival (Chico). Venez goûter à des spécialités cultivées localement, et admirez quelques démonstrations de cuisine mettant les noix à l'honneur lors de ce festival se déroulant sur le site historique du Patrick Ranch Museum.

MAI : California Strawberry Festival (Watsonville). Vous ne pourrez pas quitter ce festival sans avoir goûté à la tarte sablée aux fraises ou à la glace aux fraises. Vous y trouverez également un concours de dégustation de tartes, de la bière aux fraises, des fraises à la friture, et même des pizzas aux fraises. 

MAI : Castroville Artichoke Festival (Castroville). Ces délicieux chardons au petit goût de noisette que sont les artichauts peuvent être frits, préparés en soupes, marinés, confits dans du vinaigre, grillés et bien plus encore lors de cette fête se déroulant sur la Côte centrale de Californie.

JUILLET : Gilroy Garlic Festival (Gilroy). Vous sentirez ce festival avant même d'y arriver. Goûtez à des spécialités à base d'ail préparées par des chefs, un concours d'ail et des douzaines d'échoppes vendant des produits à base d'ail.

SEPTEMBRE : Sample the Sierra (South Lake Tahoe). Regardez des chefs s'associer à des fermiers du coin pour créer des plats étonnants mettant à l'honneur les produits régionaux. Vous pourrez également profiter de diverses attractions et goûter à des vins spécialement adaptés à certains mets.

OCTOBRE : Hoes Down Harvest Festival (Vallée de Capay).Les enfants adorent ce festival familial et ses innombrables activités : ils peuvent y confectionner de la crème glacée, escalader des châteaux-forts de paille géants et tondre des moutons. Il est également possible de visiter les fermes et de s’y restaurer.

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Laura Flippen

Étals de produits fermiers et marchés fermiers

Étals de produits fermiers et marchés fermiers
Dégustez des produits frais de saison et des plats artisanaux et rencontrez les agriculteurs de la région

Cette vallée fertile s’étend sur près de 725 km, de Chico au sud à Bakersfield, le « plat pays » de la Californie. Fermes et ranches se déploient à perte de vue : vergers en fleur au printemps, maïs et tournesols éclatants en été, vignes rousses en automne et belles laitues bien vertes en hiver. 

"Fermes et ranches se déploient à perte de vue : vergers en fleur au printemps, maïs et tournesols éclatants en été, vignes rousses en automne et belles laitues bien vertes en hiver."

Les étals de produits fermiers sont nombreux dans la région, surtout en été. Des panneaux peints à la main vous indiqueront les produits de saison, et vous n’aurez qu’à vous garer pour acheter une barquette de fraises fraîchement cueillies, des pêches juteuses à point pour votre pique-nique, ou même un savoureux pot de miel de tournesol en souvenir.

Cette manne de la nature se traduit aussi par une multitude de marchés fermiers, souvent ouverts tout au long de l’année. Ces rassemblements de parasols protégeant une incroyable variété de fruits et légumes sont devenus un rituel hebdomadaire pour bon nombre de Californiens. C’est là en effet qu’ils peuvent se procurer des aliments de première fraîcheur et soutenir les agriculteurs, mais aussi rencontrer leurs amis, écouter des concerts, laisser leurs enfants partir en exploration et trouver des cadeaux ou des objets faits main. Parmi les marchés notables, citons celui du centre-ville de Davis, qui a lieu deux fois par semaine (en été, les marchés du mercredi soir proposent des dégustations de vin et de bière) ou le marché fermier San Joaquin à Stockton, tous les dimanches, réputé pour ses produits asiatiques inhabituels (melon amer, racine de lotus).