Northstar Village
Fovea Centralis/Flickr

Des Endroits Parfaits Pour L'Après-Ski

Se détendre après avoir ôté ses chaussures de ski est une grande tradition montagnarde, et les meilleures stations de ski de Californie offrent une pléthore d'options de divertissement après les pistes. Buvez une bière crémeuse ou réchauffez-vous avec un Irish coffee, dansez, grillez des guimauves faites maison autour d'un feu de bois, faites de la bouée des neiges, ou dégustez un mets exquis devant un paysage époustouflant. L'après-ski en Californie n'est pas une activité élitiste : vous êtes les bienvenus, même si vous n'avez pas passé la journée à dévaler les pistes. Voici une liste des meilleurs endroits où se détendre avec classe, du nord au sud.

Des Endroits Parfaits Pour L'Après-Ski VCW_SI_T3_Courtesyof_Ritz_LakeTahoe_00038_Galleries_1280x642_1
Courtesy of the Ritz Carlton, Lake Tahoe

Après-Ski À Northstar, Californie

Après-Ski À Northstar, Californie
Activités pour tous : familles ou amis

Ce resort  populaire sur la rive nord-ouest du lac Tahoe vous donne l'occasion de commencer à faire la fête dès la sortie des pistes. Commencez votre après-ski par le « tōst quotidien » de Northstar, où les hôtes sont invités à lever leur verre de vin pétillant sur la montagne, chaque jour à 14h. 

Plus bas, au camp de base, toute l'action se concentre autour d'une patinoire animée qui fait office de point de rassemblement au « Village » Northstar. Regardez les gens se détendre au bord de la patinoire de cette superbe station : vous constaterez qu'ici, tout est une histoire de familles. Des enfants s'amusent avec leurs parents sur la glace, se relaxent dans des canapés moelleux, se promènent dans les boutiques, ou cassent la croûte au restaurant. Les bambins se déhanchent (et se ramassent) sur la glace, puis font une pause avec papa et maman (qui sirotent un Irish coffee dans des cabines chauffées autour de la patinoire). Des guimauves, des friandises, des boissons et un tas d'autres sucreries sont disponibles à proximité.

Une autre excellente option est l'espace de détente familiale « Family Après Snow Play », où vous pourrez sculpter des bonhommes de neige, affronter vos enfants dans des batailles de boules de neige, danser sur des rythmes populaires, et jouer à des jeux.

Un endroit très prisé des adultes après une journée de ski, y compris du médaillé d'or Shaun White (Northstar est sa station de prédilection), est la romantique Petra, à deux pas de la patinoire. Installez-vous sur une banquette confortable de cet endroit qui allie parfaitement élégance urbaine et chic montagnard, et sirotez un vin qui se marie parfaitement  avec de petits plats exquis, comme des boulettes d'agneau au cumin.

Après une journée entière dans des chaussures de ski, un massage est toujours appréciable. Essayez donc le massage « Aching Feet Rescue » (résurrection des pieds endoloris) au spa huppé du Ritz-Carlton, Lake Tahoe. Réhydratez-vous avec de l'eau de concombre avant d'opter pour un sauna, une trempette ou quelques longueurs dans une piscine chauffée, dont l'accès est compris avec tous les soins. 

Skiers Enjoying Craft Beers in a Hot Tub at Squaw Valley Alpine Meadows
Courtesy of Squaw Valley/Alpine Meadows

Après-Ski À Squaw Valley

Après-Ski À Squaw Valley
Bouée des neiges au sommet

Avec ses jeunes athlètes aux sourires bronzés, et ses racks remplis d'équipements professionnels, Squaw est clairement le spot des meilleurs skieurs. Mais en fin de journée, l'atmosphère de la station de Squaw est tout à fait détendue. Des groupes de musiciens y donnent des concerts, des jeunes font du saut à l'élastique... même les chiens y remuent la queue sans cesse ! La terrasse extérieure du KT Base Bar est parfaite pour se détendre après les efforts de la journée. Vous attraperez un torticolis à force de vous retourner pour admirer le légendaire KT-22. Une autre possibilité (si vous n'oubliez pas d'amener votre maillot de bain) est de prendre un bain à remous à 2 743 mètres d'altitude, au complexe High Camp de Squaw (ouverture en mars ; si vous ne skiez pas, prenez simplement le téléphérique pour y accéder).

Les dévaleurs de pentes en herbe peuvent continuer à s'éclater même après les heures de fermeture des remontées mécaniques avec SnoVentures at Squaw. Les enfants de 6 à 12 ans peuvent y participer à des courses de mini-motoneige sur des pistes manucurées. Des bouées des neiges sont également disponibles sur place.

The View from Heavenly Resort, Lake Tahoe, California
Courtesy of Heavenly Mountain

Après-Ski À Heavenly

Après-Ski À Heavenly
L'éclate totale à mi-hauteur, et une superbe croisière au coucher du soleil

Des vues exceptionnelles sur le lac Tahoe, un impressionnant ballet de dameuses, des bosses sensationnelles, et une vie nocturne animée rendent cette destination extrêmement populaire, en particulier auprès des skieurs venant d'autres états et d'autres pays. Il s'agit peut-être de son étonnante frontière* entre la Californie et le Nevada, ou bien de ses divertissements sans fin et de ses casinos... En tout cas, une chose est sûre : Heavenly sait comment faire la fête en altitude ! Unbuckle est une fête organisée quotidiennement au Tamarack Lodge, à 2 789 mètres d'altitude. Le soir, c'est le point de convergence des DJs, des mélomanes et des go-go danseuses en bottes de fourrure. Le dimanche, Tailgate at Tamarack diffuse les rencontres de football américain et offre des promotions sur ses boissons. Le vendredi, le samedi et le dimanche, le East Peak Lodge, loin de tout,  est le théâtre de « parties » qui commencent dès l'après-midi, de 13h30 à 15h30.

Si vous avez eu votre dose de glisse, et que vous souhaitez faire quelque chose de différent, pourquoi ne pas monter à bord de l'historique bateau à roue à aubes, le Tahoe Queen? Ces croisières de deux heures et demie partent chaque jour (de février à début avril) de la marina de Ski Run, et proposent  de la musique, des snacks, des boissons, et bien sûr, des vues absolument renversantes au coucher du soleil. 

A Group Enjoying an Apres-Ski Drink at a California Ski Resort
Courtesy of Sierra-at-Tahoe

Après-Ski Dans Les Plus Petites Stations Du Lac Tahoe

Après-Ski Dans Les Plus Petites Stations Du Lac Tahoe
Un pays de contes de fées, et un repaire pour les groupies du ski

Ces trois stations du lac Tahoe n'occupent pas le devant de la scène, mais elles proposent des tas d'activités après-ski tout à fait attrayantes. En voici les grandes lignes.

SIERRA-AT-TAHOE

Cette station de taille un peu plus modeste, sur la rive sud-ouest du lac Tahoe, est le foyer d'une ribambelle de médailles d'or du ski et du snowboard. Elle vous invite à vous détendre au Solstice Plaza, une terrasse relaxante située à 2 787 mètres d'altitude. 

HOMEWOOD

Défiez vos enfants au Scrabble ou au Monopoly dans l'ambiance chaleureuse du Fireplace Pub, situé dans le West Shore Resort. q. En attendant votre tour, réchauffez-vous auprès du poêle à bois massif, puis admirez les vieilles photos tirées de la riche histoire de Homewood (en effet, ce complexe a ouvert ses portes il y a plus d’un demi-siècle).

ALPINE MEADOWS

Gardez un peu d'énergie après les pistes pour cet événement incontournable : une visite guidée en raquettes, sous les étoiles, jusqu'à la retraite de montagne ultime, le Chalet d'Alpine Meadows (The Chalet at Alpine Meadows). Vous aurez l'impression de vivre un conte de fées en pénétrant dans ce chalet magique, situé à mi-hauteur sur la rive nord du lac Tahoe. Avec vos amis ou votre famille, les joues rougies après une journée sportive au grand air, rassemblez-vous autour d'une table et profitez de plats gourmands inspirés de la gastronomie locale  : une Sierra Nevada Porter, une soupe de pommes de terre au fromage, une entrecôte, un cordon bleu de poulet, ou un chausson aux pommes. Les « Snowshoe Dinners » (dîners en raquettes), proposés certains week-ends d'affluence et pendant les fêtes, sont limités à 50 personnes. Les réservations sont donc essentielles.

A Pint from Mammoth Brewing Co. at Mammoth Lakes, California
Courtesy of Mammoth Brewing Company

Après-Ski À Mammoth Lakes

Après-Ski À Mammoth Lakes
Relax, une bière artisanale à la main sur la montagne

Savoir se relaxer est presque une obligation dans cette station toute en décontraction (mais néanmoins stylée), perchée au beau milieu des plus hauts pics de la High Sierra. Pas étonnant, dès lors, que la petite ville,  Village at Mammoth   propose bon nombre d'endroits où se détendre et se réchauffer. Ne manquez pas de fréquenter  la salle de dégustation de la brasserie Mammoth. Ce repaire de bons vivants propose pas moins de 13 bières artisanales (et même sa propre « root beer ») à la pression. Pour une ambiance plus insulaire, et des parasols dans les verres à cocktail, obtenez votre tiki au Lakanuki, également au village.

Vous êtes à la recherche d'une activité un peu plus sportive que lever votre verre ? Essayez les bouées des neige la  nuit (avec des sticks de lumière) au Woolly’s Tube Park.