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Colby Brown

Découvertes Sur La Route De Yosemite

Monolithes de granit , cascades, prairies de montagne… tout le monde sait que Yosemite promet de grands moments d’émerveillement. Ce que l’on sait moins, en revanche, c’est la quantité de choses étonnantes que vous pouvez faire ou voir en route pour ce parc national phare de la Californie. Les quatre routes principales conduisant à Yosemite offrent chacune leur lot de haltes mémorables : histoire de la ruée vers l’or, paysages pittoresques de haute montagne, région viticole cachée ou charmantes villes de campagne (dont certaines sont étonnamment branchées en termes de cuisine et de boutiques). La plupart de ces villes aux portes du parc offrent une excellente alternative pour l’hébergement, avec des solutions allant des auberges historiques aux chambres d’hôtes, en passant par des campings peu fréquentés.

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John Menard

Highway 49

Highway 49
Sarsaparilla, orpaillage et saloons historiques sur la route de la ruée vers l’or

Faites un bond au temps de la ruée vers l'or sur l'Highway 49, une route de l’ouest de la Sierra Nevadaparsemée de charmantes villes minières, offrant des vues panoramiques et des ruisseaux sauvages. Cette route de plus de 480 km - aussi connue sous le nom de « Gold Rush Trail » (sentier de la ruée vers l'or) et « Gold Chain Highway » (route de la chaîne d’or) - commence à Oakhurst, avant de se diriger vers le nord où elle ponctuée par une série de villes historiques ayant conservé leur charme des années 1850.

Arrêtez-vous au musée minier de Californie ("California State Mining and Mineral Museum"), à Mariposa, pour une leçon d'histoire sur la ruée vers l'or et ne manquez pas l'hôtel Jeffrey, un lieu historique de Coulterville, qui aurait reçu la visite de John Muir et Theodore Roosevelt.

Selon la période de l'année, juste au nord de Coulterville, vous pourrez prendre la direction est sur l'Highway 120 (appelée Tioga Pass), dans le parc national Yosemite (vérifiez les conditions actuelles pour la fermeture des routes).

Ou bien, prenez la direction nord et remontez le temps à Jamestown, soit en montant dans une vieille locomotive à vapeur dans le parc historique d'Etat de Railtown 1897, soit en cherchant de l’or à l’ancienne. Continuez votre route vers Sonora, une ville typique de la ruée vers l'or. Vous pourrez éguster une cuisine américaine moderne dans un bâtiment d'époque aux murs en pierres apparentes au Diamondback Grill, ou encore siroter une sarsaparilla (boisson à base de plantes) au proche parc historique d'Etat de Columbia, où des guides costumés organisent des visites historiques.

L'Highway 49 traverse plusieurs comtés, dont celui de Calaveras, dans lequel un voyage au mois de mai ne serait pas complet sans un concours de sauts de grenouilles à la foire de « Calaveras County Fair and Frog Jump Jubilee », l'un des plus vieux événements de Californie. Faites une pause et frissonnez avec une balade en tyrolienne au Moaning Cavern Angels Camp, une caverne assez grande pour accueillir la Statue de la Liberté.

Pour plus d’idées de visites dans le Gold Country, poursuivez votre route sur le circuit « California Gold ».

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MIguel Vieira/Flickr

Highway 120

Highway 120
Montée à Yosemite par le col de Tioga

Traversez la Sierra orientale pour accéder au parc national de Yosemite par le col Tioga (3 031 mètres) alias « Highway 120 », la porte d'entrée à l'est du parc. L'autoroute, qui chemine en haute montagne ferme en hiver (généralement de novembre à mai, vérifiez les conditions actuelles). Quand la route est ouverte, le très bon restaurant Whoa Nellie Deli l’est aussi, situé tout près de la ville de Lee Vining au début de la route. En quoi est-il insolite ? Car il est installé dans une station-service. Vous pourrez y commandez de délicieux taquitos (plat mexicain) de homard ou du pain de viande au bison, puis vous installer à l'extérieur, sur les grandes tables avec vue sur le lac Mono à proximité. Le vestige de cette ancienne mer intérieure est célèbre (surtout auprès des photographes) pour ses formations naturelles surréalistes connues sous le nom de « tours de tufa », des tours en roche calcaire ressemblant un peu à des pièces d'échecs géantes et érodées bordant le lac. Attirés par la situation du lac en plein désert et par sa composition chimique unique (trois fois plus salée que l'océan), des millions d'oiseaux affluent vers ce point d’eau, ce qui en fait une destination de choix pour les amateurs d'ornithologie. Pour en savoir plus, rendez-vous à accueil des visiteurs de la réserve naturelle nationale de Mono Lake Tufa.

Une fois arrivé en haut de la Highway 120, à Yosemite depuis Lee Vining, vous trouverez un accès rapide aux lacs alpins (tels que les lacs Tioga et Ellery), aux dômes de granit et aux fleurs sauvages d'été à Tuolumne Meadows. Vous pourrez ensuite continuer vers le nord de la Highway 120 sur Evergreen Road, jusqu'à la paisible vallée de Hetch Hetchy, une région moins connue du parc dans laquelle la saison de randonnée est la plus longue. Suivez les chemins menant à une chute d'eau (comme les chutes de Wapama) ou à une vue imprenable sur les fleurs sauvages du sentier de Beehive Meadow.

Sur le côté ouest du parc, à 40 km de l'entrée Big Oak Flat, arrêtez-vous dans la ville de Groveland  Gold Rush. Vous pourrez y tester les biscuits et la sauce du Iron Door Saloon situé dans un ancien bureau de poste. Séjournez dans les chambres de style victorien de l'hôtel The Groveland, ancienne maison de jeu et poste de rangers, et où vous pourrez goûter à la cuisine californienne du The Cellar Door. Et évadez-vous à "Moutain Sage nursery", un café offrant des concerts dans un cadre bucolique fait de jardins peuplés de colibris. L'Highway 120 se termine après avoir contourné le réservoir Don Pedro, une destination idéale pour la pêche estivale et automnale.

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Prayitno/Flickr

Highway 41

Highway 41
Dégustation de vins, cuisine gastronomique et bières artisanales

Cette route pour Yosemite commence à Fresno. Dirigez-vous vers le nord, puis vers l’est, pour franchir les contreforts vallonnés. Faites le détour pour visiter la route des vins méconnue de Madera Wine Trail, qui rassemble une douzaine de vignobles aux salles de dégustation conviviales.

Juste avant l’entrée sud du Yosemite, prévoyez une visite au luxueux Château du Sureau, la somptueuse vision européenne de son propriétaire d’origine autrichienne, Erna Kubin Clanin, qui en est aussi le chef cuisinier et l’hôtelière. Vous pouvez y passer une nuit luxueuse (l’auberge est située à 24 km au sud de Yosemite) ou vous contenter de profiter de la grande cuisine et de l’ambiance très française de l’Erna’s Elderberry House Restaurant. Si vous préférez les mousses, découvrez la production d’ales locale et profitez d’une visite conviviale de la South Gate Brewing Company toute proche.

Après Oakhurst, vous traverserez le petit village de Fish Camp (59 habitants), à 3 km au sud de l’entrée du parc et des séquoias géants de Mariposa Grove. Vous pourrez y séjourner à la Little Ahwahnee Inn, tout en élégance rustique, ou au Tenaya Lodge voisin, un hôtel à service complet également doté d’un spa et de plusieurs restaurants. Quant aux amateurs de trains, ils ne voudront pas manquer pas la route ferroviaire de Yosemite Mountain Sugar Pine, où ils embarqueront pour une visite guidée en locomotive à vapeur dans les forêts de pins sauvages.

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Ken Lund/Flickr

Highway 140

Highway 140
Terres agricoles, vignobles de première qualité et charme de l’ancien

Suivez la Highway 140 à partir de Merced et traversez les riches terres agricoles de la Vallée centrale pour atteindre les vignobles d’appellation Sierra Foothill. Profitez-en pour découvrir les Zinfandel de la région, au goût riche et légèrement chocolaté, avant de continuer votre route jusqu’à Mariposa, authentique ville de la ruée vers l’or.

Vous longerez des bâtiments construits à la fin du 19ème siècle, y compris un tribunal datant de 1854 (encore en activité), et vous pourrez voir une pépite d’or cristallin de 6,4 kg conservée au Mining and Mineral Museum de l’État de Californie. Pour un aperçu plus contemporain de Mariposa, le Savoury’s Restaurant sert des pâtes et des grillades dans une salle à manger stylée. Vous pouvez aussi déguster des vins locaux et des bières artisanales californiennes à The Alley.

Après Mariposa, la Highway 140 longe la Merced River, sauvage et pittoresque, avant de rejoindre El Portal aux portes du Yosemite. Vous pourrez séjourner dans des chambres avec vue sur les eaux tumultueuses de la Merced au Yosemite View Lodge, ou au Yosemite Blue Butterfly, à l’architecture Arts and Crafts, situé au bord du fleuve.

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Colby Gutierrez-Kraybill/Flickr

Le YARTS (Yosemite Area Regional Transportation System)

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Le YARTS (Yosemite Area Regional Transportation System)
Comment visiter le Yosemite sans voiture

Si vous n’avez pas l’habitude de conduire sur des routes de montagne, ou si vous préférez admirer le paysage lors de votre voyage jusqu’au parc national de Yosemite, laissez le système YARTS (Yosemite Area Regional Transportation System) prendre le volant. Non seulement vous ferez des économies d’essence et limiterez l’usure de votre véhicule, mais en plus vous pourrez accorder toute votre attention au paysage, sans vous soucier de la route. Et vous aiderez à limiter les embouteillages dans le parc.

Le YARTS dessert le parc toute l’année via la Highway 140 à partir de Merced. En été, des bus vous conduiront également au parc depuis le nord (au départ de Sonora) et l’est (Mammoth Lakes). Chaque itinéraire comporte plusieurs arrêts pour que vous puissiez monter ou descendre dans d’autres villes qui vous intéressent. À l’intérieur du Yosemite, vous pouvez emprunter les navettes gratuites du parc pour rejoindre toutes les destinations principales. En été, un bus dessert même les chemins de randonnée de Tuolumne Meadows. Pour visiter la vallée de Yosemite de façon amusante, vous pouvez louer des vélos en différents points, puis suivre les chemins pavés vers Mirror Lake, Yosemite Falls et les autres hauts lieux du parc.