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Peter Bond/Flickr

Chefs Célèbres De Californie

Des pâtisseries colorées aux restaurants gastronomiques étoilés au Michelin, le Golden State regorge de restaurants tenus par des chefs célèbres. Et même si vous n'avez jamais vu ces chefs dans les émissions de télévision qui en ont fait des stars aux États-Unis, vous apprécierez les délicieux produits de leur imagination débordante. Voici 14 chefs prêts à partager leurs spécialités et leur amour pour les merveilleux ingrédients californiens.

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Ernesto Andrade/Flickr

Wolfgang Puck, Spago

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Wolfgang Puck, Spago
Découvrez un vrai original dans son environnement de prédilection

Wolfgang Puck, le charismatique Autrichien, était déjà un chef et une célébrité avant l'apparition des méga-stars du Food Network. Spago, le restaurant phare de Wolfgang Puck depuis 1982, continue d'émerveiller des convives ravis. Après le rush du soir, le chef passe entre les tables pour s'assurer que tout le monde a bien mangé. Le décorateur d'intérieur Waldo Fernandez a ajouté une touche d'élégance à un endroit qui n'a rien perdu pour autant en confort.

Mais n'oublions pas le principal : la cuisine. Fidèle à lui-même, le chef Puck continue à mélanger des ingrédients inattendus pour les rendre alléchants. Vous pourrez par exemple y déguster des côtes d'agneau de Sonoma fumées au « tabac de lapin » (une plante aux vertus bénéfiques), mais aussi des plats à base de produits de saison. Que les aficionados se rassurent : la succulente pizza au saumon fumé figure toujours au menu du bar et du déjeuner. Avouez-le : vous avez envie de craquer pour l'inoubliable menu de dégustation à huit plats. Bien qu'il change constamment, les ingrédients typiques de Californie en sont toujours les stars. 

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Arnold Gatilao/Flickr

Alice Waters, Chez Panisse

Alice Waters, Chez Panisse
Elle a révolutionné la cuisine des chefs

Alice Waters, la première femme à remporter le prix James Beard en 1992, a souvent été peinte comme la chef visionnaire qui a fait prendre un cap radicalement nouveau et audacieux à la cuisine californienne, en y introduisant des ingrédients de saison produits localement. Outre son restaurant de Berkeley, dont la réputation n'est plus à faire, Chez Panisse (ouvert en 1971), la chef Waters a également fait forte impression auprès des jeunes écoliers de la région et au-delà : son projet de « cour de récréation comestible », lancé dans un collège de Berkeley il y a plus de 20 ans, est destiné à montrer aux enfants les avantages de manger des aliments sains, bios, et produits localement, a servi de modèle pour de nombreux projets similaires aux quatre coins du pays. 

Alice Waters est également vice-présidente de Slow Food International, une organisation vouée à la préservation et à la promotion des cultures biologiques locales. Son « arche des saveurs » comprend des aliments provenant de toutes les régions écologiques du monde. Inutile de préciser que la cuisine de Chez Panisse se concentre sur ces concepts, et qu'elle est en grande partie d'origine locale. Les dîners à prix fixe valent vraiment la peine, et il y a aussi un café proposant un menu au déjeuner (le menu à prix fixe offre toujours un excellent rapport qualité/prix). 

Maude Restaurant
Joseph Trotz/Flickr

Curtis Stone, Maude

Curtis Stone, Maude
Avant, il était célèbre ; maintenant, il a un restaurant

Bien que Curtis Stone soit chef depuis l'âge de 18 ans, il a décidé d'attendre 20 ans avant d'ouvrir son premier restaurant. Entretemps, il n'a pas chômé : il a travaillé dans quelques-uns des plus grands restaurants de Londres, et il est apparu dans une pléthore d'émissions télévisées, dont The Celebrity Apprentice, Iron Chef America, Top Chef, et Take Home Chef.

C'est en février 2014 que le chef Stone décide de faire le pas et d'ouvrir son propre restaurant, Maude, à Beverly Hills (Maude est le nom de sa « grand-mère adorée »). Le concept du restaurant est assez unique : chaque mois, un ingrédient sert d'inspiration pour le menu à 9 plats. Dîner chez Maude, c'est vivre une expérience intime, et c'est le moins que l'on puisse dire : ce « tout petit restaurant » (comme l'appelle le chef) sert à peine 25 couverts par service. 

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Michael Mina: Michael Mina Restaurant

Michael Mina: Michael Mina Restaurant
Découvrez le restaurant éponyme d'une star du petit écran

La plupart des clients reconnaissent le chef d'origine égyptienne Michael Mina pour ses apparitions dans des émissions comme Hell’s Kitchen with Gordon Ramsay, ou d'autres événements gastronomiques. Mais ce sont ses incroyables plats à la fois japonais, français et californiens comme le sashimi de hamachi aux mûres et au pourpier, ou la poitrine de canard aux figues et au riz interdit qui en font une vraie star. Ces plats du restaurant Michael Mina, sur Union Square à San Francisco, lui ont même valu une étoile au guide Michelin. 

Le chef Mina est diplômé du Culinary Institute of America de Hyde Park (New York). Il possède pas moins de 20 restaurants aux quatre coins du pays, dont les restaurants Bourbon Steak. Mais cet élégant établissement de San Francisco est son premier restaurant, et son véritable vaisseau amiral. Ouvrez bien les yeux : vous apercevrez peut-être le chef en personne ! Cela dit, il vous sera difficile de détourner votre attention des plats de son époustouflant menu 9 plats.

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Mette Williams: Culina

Mette Williams: Culina
Vainqueur, Chef Wanted with Anne Burrell

C'est en proposant une cuisine italienne innovante, avec un soupçon de modernité rafraîchissante, que la chef Williams a obtenu son poste actuel dans ce restaurant glamour de Beverly Hills, qui fait partie du  Four Season Los Angeles : elle a décroché sa place à la télévision. Formée à la Global Culinary Academy de San Francisco, la chef Williams a cuisiné sous les ordres de Wolfgang Puck au restaurant Spago, ainsi qu'au Postrio à San Francisco, avant de prendre les rênes du Culina. Elle avoue volontiers que les nouvelles recettes qu'elle crée lui apparaissent parfois en rêve. Vous parlez de beaux rêves !

Le menu du bar du restaurant propose des plats d'une extrême fraîcheur, préparés directement sous vos yeux. Pour le dîner, vous serez servi dans un espace élégant et tendance, mais qui ne rappelle pas pour autant la cantine froide du premier hôtel venu. Prenez le temps de boire un verre dans un espace extérieur intime, près du feu. Vous aurez envie d'avoir le même à la maison.  

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Brian Malarkey: Searsucker

Brian Malarkey: Searsucker
Finaliste de Top Chef et mentor dans The Taste

Ce chef passionné de fruits de mer, né et élevé dans un ranch de l'Oregon, possède une série de restaurants populaires dans le sud de la Californie. Il s'est même aventuré plus loin et a ouvert un Searsucker à Austin, au Texas. Mais d'abord, essayez son antenne de San Diego, dans le quartier branché du Gaslamp District : vous pourrez y apprécier d'excellents fruits de mer ramassés dans la région, préparés dans un style « néo-américain », associés à des bières artisanales locales. Somme toute, l'atmosphère est très sociale et animée, un peu comme si vous arriviez à une soirée dont les convives incroyablement beaux et bronzés se prélassent sur des canapés. 

Outre les fruits de mer, beaucoup d'options de la carte proviennent du ranch et de la ferme. C'est le cas notamment du faux-filet au cognac et au raifort, accompagné de frites cuites dans   la graisse de canard. Le Searsucker est aussi un excellent endroit où déjeuner ou bruncher, en particulier lors d'un après-midi sous le soleil de Californie. Vous ne voudrez plus jamais repartir.

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David McSpadden/Flickr

Mourad Lahlou: Aziza

Mourad Lahlou: Aziza
Vainqueur, Iron Chef

L'élégant restaurant haut de gamme du chef Lahlou, dans le quartier d'Outer Richmond, à San Francisco, a obtenu une étoile Michelin pour son approche californienne et créative de plats marocains traditionnels, dont la pastilla au confit de canard, le couscous aux figues et aux haricots, le jarret d'agneau aux prunes, safran et orge, ou encore des desserts comme la gâteau de sésame noir accompagné de soupe de prunes et hibiscus. Des cocktails vraiment uniques et audacieux vous y seront servis, alliant des ingrédients originaux comme de la roquette sauvage, des racines de curcuma et de la tequila, ou encore des fraises, des piments et de la vodka. 

Mourad Lahlou, qui a grandi à Marrakech, au Maroc, est arrivé dans la baie de San Francisco à l'âge de 20 ans pour étudier l'économie. Sa cuisine natale lui manquait, et il a petit à petit délaissé les études pour se consacrer à la gastronomie. Son premier restaurant, il l'a ouvert en 1996 dans le comté de Marin, au nord de San Francisco. En 2008, il est venu à bout de la chef Cat Cora dans l'émission Top Chef. Deux ans plus tard, le chef de l'Aziza recevait sa première étoile Michelin.

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Peter Bond/Flickr

Thomas Keller: The French Laundry

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Thomas Keller: The French Laundry
Pas de télé : seulement trois (oui, trois) étoiles Michelin

Sans être une célébrité télévisée, la renommée du chef Keller est presque inégalée dans le monde de la gastronomie. Vous pourrez apprécier l'éclat de ses plats et la qualité de ses expériences culinaires dans son établissement de Yountville. Avec trois étoiles au guide Michelin, The French Laundry est l'expérience d'une vie, un évènement incontournable pour tous les amateurs de bonne chère. Le menu dégustation est sublime, et ses plats s'adaptent en fonction des saisons. Les « huîtres et perles » (un sabayon d'huîtres et de caviar) sont un grand classique du chef Keller. 

Si vous ne parvenez pas à obtenir une table (le restaurant est plein des mois à l'avance), optez pour le Bouchon. Ce bistro du chef Keller propose des plats impressionnants aux influences françaises, dans un cadre plus détendu. Son menu comprend des plats de bistro typiques, comme le steak frites, la soupe à l'oignon, les escargots à la bourguignonne, ou encore le confit de canard.

Vous passez en ville pour vous rendre à une dégustation de vins ? Arrêtez-vous au Bouchon du chef Keller pour goûter un macaron parfait, ou une savoureuse part de quiche. 

Les conseils des gens du coin : Vous pourrez peut-être apercevoir le chef Keller dans un festival dédié aux vins ou à la gastronomie, comme au festival de Pebble Beach, toujours fréquenté par des chefs étoilés.

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Chris Cosentino: Cockscomb

Chris Cosentino: Cockscomb
Vainqueur, Top Chef Masters

Chris Cosentino est un chef débordant d'énergie et de créativité. En faisant la part belle à des morceaux de viande rarement mis en avant, ses plats sortent vraiment de l'ordinaire. Ils lui ont d'ailleurs déjà valu de nombreux éloges. Son dernier restaurant à San Francisco, Cockscomb, est connu pour proposer des mets particulièrement audacieux. Aucune partie de l'animal n'est épargnée, du museau à la queue. Ses viandes ne manqueront pas de vous étonner : une de ses spécialités est une tête de porc toute entière. C'est certainement l'une des photos de la ville    les plus partagés sur Instagram  . D'autres spécialités inventées à San Francisco sont systématiquement mises à l'honneur, comme la vinaigrette « Green Goddess » servie avec de la laitue Little Gem (une sorte de romaine), des radis, et des oreilles de porc croustillantes. 

Les techniques d'expert du chef Cosentino, notamment en termes de préparation des abats et de la viande, mais aussi sa passion pour les saveurs fraîches locales, sont clairement traduites dans le menu du restaurant, qui propose des plats pour le moins créatifs. Âmes sensibles, s'abstenir ! Vous pourrez goûter à des plats assez téméraires, comme la grillade d'os à moelle, le Tombo Crudo au jambon Serrano, jicama et huile d'olives, ou encore un mets appelé « Eggs, Eggs, Eggs » (« Des œufs, des œufs, des œufs ») : des œufs de truite avec un aïoli à l'estragon. Tout ça vous donne soif ? Optez pour une bière artisanale, un verre de vin ou un Negroni Cocktail à la pression (oui, vous avez bien lu), ou un gin produit dans la région (diverses variétés sont proposées).

Le chef Cosentino a travaillé dans plusieurs restaurants de la région de Washington D.C. avant de rejoindre la Californie en 2002. C'est lui qui a remporté la quatrième saison de Top Chef Masters.

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Susan Feniger: Border Grill

Susan Feniger: Border Grill
Présentatrice, Too Hot Tamales

Avec sa partenaire Mary Sue Milliken, la chef Feniger nourrit ses adeptes de Los Angeles depuis plus de trente ans : d'abord au City Café, puis dans plusieurs Border Grills, et plus récemment à la Mud Hen Tavern, un remake de leur célèbre restaurant « STREET ». Au fil de leur partenariat, les chefs Feniger et Milliken ont également écrit plusieurs livres de recettes figurant en bonne place sur les menus de leurs restaurants de L.A.

Cela dit, les chefs Feniger et Milliken doivent peut-être leur statut de célébrité nationale à la télévision : elles sont apparues dans plus de 300 épisodes de l'une des toutes premières émissions du Food Network, Too Hot Tamales. La chefFeniger a également participé à Top Chef Masters et à Cutthroat Kitchen.

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Tanya Holland

Tanya Holland
De la soul food revisitée

La Chef Tanya Holland est la réponse d'Oakland à tous ces étoilés Michelin situés de l'autre côté de la Baie de San Francisco. Son restaurant Brown Sugar Kitchen est acclamé par la critique pour son approche unique et de haut vol de la cuisine du sud des États-Unis, en particulier le poulet frit.

Tanya Holland elle-même a un pedigree tout à fait unique. Après avoir obtenu son diplôme de littérature russe à l'université de Virginie, elle est partie étudier en Bourgogne, à l'école de cuisine La Varenne. Elle a aussi travaillé comme importatrice de vins, gestionnaire de restaurant, styliste culinaire et cuisinière au Mesa Grill de New York, sous les ordres du chef Bobby Flay. Auteure de deux livres de recettes, elle apparaît dans de nombreuses émissions de télévision, dont la série Melting Pot de The Food Network.