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Attractions Californiennes pour les tout-petits

Emmener des tout-petits dans un parc à thème n’est pas ce qu’il y a de plus simple. En fait, emmener des enfants en bas âge où qu’il soit peut parfois être difficile. Mais ne désespérez pas. Ces attractions du Golden State adaptées aux enfants sont idéales pour ce cas de figure. Elles proposent de nombreuses options de divertissement adaptées aux enfants de 5 ans ou moins – allant des câlins aux animaux du zoo à des attractions « douces » – ainsi que de la nourriture ad hoc, des sanitaires à tous les coins et des allées adaptées aux poussettes.

Et dans ces supers endroits, il ne s’agit pas uniquement de divertissement et de jeux – vos enfants vont également s’instruire tout en partant à la découverte des répliques de monuments du monde, en visitant des forêts en train et en observant des animaux de près. Découvrez nos conseils d’initiés pour savoir comment vivre la meilleure expérience possible dans les parcs à thème les plus populaires de l’État et découvrir des attractions dédiées aux plus petits, répertoriées du Sud au Nord. Prenez en note ces conseils de voyage spécial Californie et commencez à vous organiser !

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SeaWorld San Diego pour les petits enfants
Ce parc aux nombreuses activités interactives est idéal pour les enfants, même les plus petits

Si vous en avez assez de répéter « On touche avec les yeux ! », rendez-vous au SeaWorld San Diego, vous et vos jeunes enfants allez adorer cet endroit. Dans cette attraction de San Diego, les enfants sont invités à toucher à tout, même aux animaux marins. Dans la zone Explorer’s Reef et au niveau des mares résiduelles de Californie, ils pourront caresser des bancs de poissons nettoyeurs, des crabes, des étoiles de mer et des requins-chabots bambous avant de découvrir la zone de 8 000 m² réservée aux enfants, Sesame Street Bay of Play. En plus des jeux aquatiques et de trois manèges dignes de Sesame Street (Abby’s Sea Star Spin (les tournicotis en étoile de mer d'Abby), Elmo’s Flying Fish (le poisson volant d'Elmo) et Oscar’s Rockin’ Eel (la murène à bascule d'Oscar)), les enfants pourront se faire prendre en photo avec Elmo lui-même. Ils pourront également rire aux éclats pendant le spectacle Pets Rule!, où différents animaux réalisent des cascades insolites.

Il vous sera difficile d'échapper au soleil radieux du sud de la Californie, donc n'oubliez pas la crème solaire et profitez des expositions intérieures. Les enfants pourront coller leur nez sur l'énorme vitre du Turtle Reef et traverser le tunnel d'observation de la zone Shark Encounter (en admirant les requins-tigres et les requins-marteaux nager au-dessus de leur tête). 

Pour avoir la garantie d'une journée sans stress, louez une poussette auprès des Services pour les hôtes à l'intérieur du parc, après avoir passé l'entrée. Si vous craignez que vos enfants échappent à votre vigilance, prenez un bracelet sur lequel vous pourrez indiquer votre numéro de téléphone, au cas où ils se perdraient. Et si vos enfants adorent l'eau, n'oubliez pas d'emporter des vêtements de rechange.

 

Personnages de LEGOLAND
Avec l'aimable autorisation de LEGOLAND California Resort

LEGOLAND pour les bambins

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LEGOLAND pour les bambins
De petites briques en plastique pour des heures d'amusement pour les tout-petits

Même si votre bambin n'a pas encore son propre ensemble de briques DUPLO, il sera inévitablement attiré par ce monde merveilleux composé de millions de briques miniatures. Des manèges plus doux et des espaces de jeux sont délimités par un ours en peluche sur la carte du parc. Les enfants peuvent faire « tchou-tchou » à bord d'un train miniature, « piloter » un avion à près de 2 mètres de hauteur ou creuser le sol à la recherche de fossiles de dinosaures. Petit conseil : avant de vous rendre à Carlsbad, consultez la page Know Before You Go (Informations à savoir) du site Web du parc.

La magie opère principalement à Miniland USA, où vous trouverez des répliques en LEGO de lieux et bâtiments emblématiques des États-Unis, comme le Golden Gate Bridge de San Francisco, le Las Vegas Strip, ainsi que Central Park à New York, où les plus attentifs pourront s'amuser à rechercher les personnes qui prennent le soleil ou celles qui pratiquent le tai-chi dans le parc. À condition toutefois que vous réussissiez à enlever votre costume de Chewbacca dans l'attraction Star Wars juste à côté, où des scènes des films et du dessin animé ont été méticuleusement recréées. Qu'est-ce qui pourrait vous subjuguer davantage que l'attention portée au détail ici ? Certainement le nombre de petites briques utilisées pour donner vie à cette attraction : plus de 32 millions !

Pour les enfants ayant cinq ans ou moins, DUPLO Playtown leur permettra de glisser, d'escalader et d'explorer des zones de jeux et d'autres structures interactives, notamment un hôpital, une grange et un supermarché, où figurent des boutons, des jeux et, bien évidemment, de nombreuses briques LEGO géantes. Le LEGOLAND® Express Train Ride circule tranquillement en prenant des virages en épingle à cheveux à travers un jardin LEGO. Voici une excellente manière de faire découvrir les parcs d'attractions aux petits enfants qui commencent tout juste à marcher seuls. Pour les fans de LEGO plus âgés, les Kid Power Towers de la section DUPLO® Playtown raviront les enfants et les parents qui pourront prendre de la hauteur et bénéficier d'un panorama sur tout le parc, avant de revenir en « chute libre » jusqu'à la terre ferme.

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Courtesy of The Living Desert

The Living Desert

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The Living Desert
Découvrez des créatures du désert venues du monde entier

Les animaux et les plantes exposés dans l’extraordinaire Living Desert Zoo & Gardens met en lumière les incroyables adaptations qui rendent possible la survie dans un environnement désertique hostile. Observez une diversité incroyable – plus de 1 400 espèces en tout – de cactus, yuccas et autres plantes du désert poussant dans les déserts de Mojave et de Sonoran, ainsi que dans d’autres déserts du monde. Vous découvrirez et saurez tout également sur les animaux du désert, dont certains sont d’indéniables charmeurs. Les suricates africains se mettent debout sur leurs pattes arrière, se balançant tout en pivotant leur tête et reniflant l’air. Les renards du désert, avec leurs énormes oreilles comme des chauves-souris, se pelotonnent entre eux pour faire leur sieste. Tandis que les girafes étendent leur cou et tirent leur langue incroyablement violette pour grignoter de l’herbe hors de leur enclos.

Ce n’est pas un zoo classique où les plus petits doivent déployer des trésors d’énergie pour tenter de voir les animaux coincés dans leur enclos. Ici, la faune peut passer la clôture ! Et pour un petit supplément, les plus téméraires peuvent monter à dos de chameau ou laisser les girafes lécher de la nourriture au creux de leur main.

Les matins frais sont généralement le meilleur moment pour observer les animaux en action, donc, si possible, venez de bonne heure. Ce n’est pas pour autant que les après-midis ne valent pas la peine : au fur et à mesure que la journée se réchauffe, les tortues et les lézards sortent pour profiter du soleil et, en fin de journée, les animaux nocturnes du zoo, comme les chouettes et les chauves-souris, commencent à s’animer. Les soirées sont également des moments agréables pour se dégourdir les jambes sur les sentiers du parc, menant vers les montagnes de Santa Rosa à proximité. Gardez les yeux grands ouverts pour voir la course folle des coucous terrestres de Californie dans les arbustes du désert, à la recherche de lézards et d’autres proies.

Pour un peu de pédagogie sur le terrain désertique, dirigez-vous vers l’exposition de maquettes de train. Sur 1km, serpentent des versions miniatures des paysages désertiques comme le Mont Rushmore et le Grand Canyon. Ou bien laissez vos enfants se perdre dans l’immense terrain de jeux de Gecko Gulch, où ils glisseront à travers une réplique de cactus Saguaro, escaladeront une sculpture de lézard, chercheront de l’or ou se cacheront dans une dune de sable.

C’est un parc de 40 hectares donc à moins que vous n’envisagiez de traîner vos petits sous la chaleur de Palm Desert, achetez des billets pour circuler en navette. C’est gratuit pour les enfants de moins de 3 ans. Si vous êtes avec des enfants en poussette, prenez en une tout-terrain, car les chemins sont assez poussiéreux.

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Paul Hiffmeyer/Disneyland

Disneyland Resort pour les plus jeunes

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Disneyland Resort pour les plus jeunes
Pour une recette pleine de magie, mélangez un soupçon de conte de fées et une once de lieux loufoques

Éléphants qui volent, tasses à thé géantes, personnages costumés qui déambulent dans le parc... depuis plus de 60 ans, ce monde magique et imaginaire est toujours l'endroit le plus merveilleux au monde. Fantasyland, avec ses manèges classiques procurant de légers frissons (notamment Peter Pan’s Flight et It’s a Small World) est l'endroit incontournable pour les enfants de 5 ans ou moins, mais c'est également là où les files d'attente sont les plus longues. Pour y remédier, voici la solution : en séjournant dans un hôtel Disneyland, vous pourrez échapper aux files d'attente grâce à l'accès anticipé au parc une heure avant son ouverture au public.

Lorsque vous aurez comblé vos envies de manèges, rendez-vous à Toontown pour souffler un peu. Les enfants adoreront visiter les maisons de Mickey et Minnie, où ils pourront escalader les meubles de Mickey et fouiner dans le réfrigérateur de Minnie. (Attention, spoiler : il est rempli de fromage !)

Vous pouvez toujours compter sur ce parc d'Anaheim pour faciliter la vie des parents. Grâce à l'application Disneyland, vous aurez accès aux délais d'attente et aux endroits où se trouvent leurs personnages préférés, les FastPass et, plus important encore, les toilettes. Vous trouverez également une crèche bien équipée avec des espaces privés pour les mamans qui allaitent, des micro-ondes pour réchauffer les aliments, ainsi que des petits pots mis à la disposition des enfants qui essaient de tirer un trait sur les couches.

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Bienvenue à Kidifornia
Le spot publicitaire « Bienvenue à Kidifornia » propose un rapide aperçu de quelques-unes des vacances inoubliables à vivre en famille en Californie, qui compte son lot de plages, de parcs nationaux, de parcs d'attractions et bien plus encore. 
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Courtesy of Universal Studios Hollywood

UNIVERSAL STUDIOS HOLLYWOOD POUR LES PLUS JEUNES

UNIVERSAL STUDIOS HOLLYWOOD POUR LES PLUS JEUNES
Vous découvrirez des attractions pour tous âges dans ce studio de cinéma transformé en parc à thème

Vous pensiez qu’Universal Studios Hollywood était uniquement réservé aux cinéphiles ? Eh bien non. Il y en a pour tous les goûts et toute la famille. Commencez par l’« Upper Lot » pour retrouver des amis tels que Scooby Doo et Bob l’Éponge et pour jouer dans la ville des Simpson, Springfield. Mais le « Super Silly Fun Land », sur le thème des Minions, reste le grand favori des enfants. Il y a aussi des zones de jeux sèches et humides (où ils peuvent s’arroser dans plus de 80 plans d’eau), des jeux d’arcade et un « Silly Swirly Fun Ride » pour avoir des sensations.

Pour une pause au milieu de l’action, asseyez-vous pour observer le spectacle « Animal Actors Show » ou Shrek en 4D, où le vent, l’eau et les sièges qui bougent rendent ce conte de fées réalité. (NB : vos enfants peuvent opter pour des chaises immobiles.)

Maman et papa peuvent aller voir le T-Rex de Jurassic Park ou s’essayer à l’ébouriffante descente dans les profondeurs de la tombe terrifiante de la Revanche de la Momie – sans leurs petits. La politique "child switch" du parc signifie que vos enfants peuvent attendre avec un parent dans une salle conçue à cet effet en face de la file d’attente, le temps que l’autre profite d’une bonne dose d’adrénaline. Et inversement. Souvenez-vous simplement que les file d’attente commencent dès l’ouverture du parc, donc pour éviter le syndrome de l’enfant fatigué, surveillez les temps d’attente en téléchargeant l’App d’Universal Studios Hollywood.

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© Monterey Bay Aquarium

Divertissements pour les tout-petits au Monterey Bay Aquarium

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Divertissements pour les tout-petits au Monterey Bay Aquarium
Les plus petits adorent découvrir la vie aquatique dans ce centre pittoresque situé au bord de l'eau

En visitant le merveilleux monde sous-marin du Monterey Bay Aquarium, les enfants auront l'impression de voir de près les personnages du dessin animé Le Monde de Dory. Même s'ils n'auront pas la chance d'apercevoir un poulpe à sept tentacules comme Hank, ils verront certainement des poissons qu'ils connaissent à l'exposition « Open Sea ». À travers la baie vitrée de 27 mètres de large, les enfants pourront admirer des douzaines de créatures de la mer nager dans les quelque 4 500 mètres cubes d'eau, notamment des requins-marteaux halicornes, des tortues marines vertes, des raies pastenagues et des sardines. (Vous pouvez donner à vos enfants un avant-goût de ce spectacle grâce à la caméra de l'aquarium, qui filme en direct la vie de ces stars aquatiques.) Les expositions voisines mettent à l'honneur des macareux et des méduses bleues. Et dans la Forêt enchantée de varech, les enfants peuvent mettre les mains dans l'eau de ce bassin long de 12 mètres pour faire connaissance avec les oursins, les crabes de varech, les étoiles de mer et d'autres représentants de la faune marine.

Vous allez certainement vouloir rester un petit moment dans la section Splash Zone & Penguins. Les enfants pourront y observer les cousins de Nemo dans l'aquarium tropical, regarder les manchots du Cap se nourrir, découvrir des expositions pédagogiques et interactives, et travailler sur une table aquatique (des tabliers imperméables sont mis à leur disposition). Mais c'est le Royaume des récifs coralliens de la Splash Zone qui permet à cet aquarium de se distinguer des autres. La zone souple et sécurisée (même le sol est capitonné) offre aux plus petits (les enfants ne peuvent pas mesurer plus de 86 centimètres) un accès exclusif à un lit à eau pour créer des vagues, des expositions interactives à la hauteur de leurs yeux, une zone de jeux et un bassin ludique où ils peuvent toucher à tout.

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Dave Parker / Flickr

Gilroy Gardens

Gilroy Gardens
Des attractions spéciales soulignent l’héritage agricole de la région

Si vous recherchez encore des stratagèmes pour faire manger des légumes à vos enfants, emmenez-les dans ce charmant parc d’attractions agricole situé dans la « Capitale mondiale de l’ail ». Les attractions de ce parc, aux noms étranges comme « Artichoke Dip » (tasses à thé qui tournent), sont si douces que certaines permettent même aux bébés d'en profiter. Grimpez à bord d’un ver affamé pour un voyage autour d’un trognon de pomme, ou glissez au cœur d’un gigantesque bulbe d’ail pour profiter de plusieurs boucles et spirales.

Outre ces attractions et installations spécialement conçues pour les petits, Gilroy Gardens abrite les célèbres « Circus Trees » d’Axel Erlandson, qui a donné aux arbres leurs formes fantaisistes grâce à un processus de greffe sophistiqué. Vos enfants peuvent participer à une chasse au trésor et trouver les célèbres arbres du parc. Il vous suffit tout simplement de récupérer une brochure à l'entrée. Ce sont tous des chefs-d’œuvre, mais l'arbre-panier et le géant à quatre jambes sont des incontournables.

Ce domaine ombragé de 220 hectares compte six jardins botaniques, le plus grand étant le « Monarch Garden », situé au sein d’une serre de 1 860 m². Certains jardins proposent des visites particulières, à l’instar d’une croisière paisible parmi les fleurs du Rainbow Garden. Vous pouvez également monter dans la réplique d’une Ford T pour visiter la région de South County Backroads, vaste vallée du sud de San Francisco qui était autrefois presque exclusivement composée de terres agricoles. Les enfants auront également la chance d’observer des plantes tropicales et subtropicales à bord de la réplique d’un train à vapeur miniature.

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Chris Mark / Roaring Camp Railroads

Roaring Camp Railroads

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Roaring Camp Railroads
Sur les rails, sous les séquoias centenaires

Les monts Santa Cruz étaient autrefois une exploitation forestière prospère. Et les chemins de fer se sont développés grâce à la sylviculture. Si cette activité a aujourd’hui en grande partie disparu, il en subsiste toutefois le charmant et très pittoresque chemin de fer de Santa Cruz Roaring Camp Railroads. Des locomotives à vapeur vieilles de cent ans emmènent leurs passagers pour des promenades bucoliques au pays des séquoias, offrant des vues intimes sur ces immenses arbres. Toute l'année, des trains partent de la petite ville de Felton pour une boucle d'une heure à travers les forêts, jusqu'au sommet de Bear Mountain. Sur la route, les conducteurs partagent leurs histoires et leurs anecdotes sur la région et sur l'histoire des chemins de fer.

Pour une expérience encore plus amusante, choisissez l'une des nombreuses balades à thème : il y en a pour tous les goûts, tout au long de l'année. À bord du Starlight Evening Train, vous pourrez admirer les étoiles ; le Western Moonlight Dinner Train sera l'occasion de chanter et de dîner autour d'un feu de camp, tandis que la Great Train Robbery sera l'occasion de voir si vous avez l'étoffe d'un héros. Roaring Camp est la reconstitution d'un camp de bûcherons des années 1880, avec son pont couvert, son théâtre d'époque, et son épicerie. Les enfants adorent regarder les forgerons à l'œuvre et les artisans fabriquer des bougies à la main.

Chaque jour en été (le week-end, au printemps et à l'automne), Roaring Camp propose également le Santa Cruz Beach Train, qui fait l'aller/retour entre Felton et le Santa Cruz Beach Boardwalk. 

Les trains disposent de voitures couvertes et à ciel ouvert. Si vous optez pour une place en plein air, pensez à prendre des bouchons d'oreille ou des casques réducteurs de bruit pour les oreilles sensibles des bébés ou des jeunes enfants. De nombreux plats sont proposés à la vente pour les enfants, mais sachez également qu'il s'agit de l'une des rares attractions autorisant les visiteurs à apporter leur propre nourriture. 

Thomas la locomotive à vapeur fait une halte une à deux fois par an. Ces journées spéciales sont très populaires, pensez donc à acheter vos billets bien à l'avance et venez de bonne heure.

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Nathan Jongewaard/Flickr

Children’s Fairyland

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Children’s Fairyland
Un divertissement désuet avec des personnages de contes

Ce parc sur les bords du Lake Merritt, dans le centre-ville d’Oakland, fait sourire les enfants (et leurs parents) depuis 1950. Évidemment, il a également impressionné Walt Disney : l’histoire raconte que suite à sa visite, il aurait intégré des éléments de Fairyland, tels que des guides déguisés en personnages de contes, dans son propre parc à thème d’Anaheim.

De nos jours, le parc est rempli de maisons dans les arbres, châteaux, navires de pirates et citrouilles géantes sur lesquels les enfants peuvent grimper, qu’ils peuvent explorer et sur lesquels ils peuvent glisser. Il y a également un petit zoo, des spectacles de marionnettes et plusieurs endroits pour fêter des évènements, tels que des anniversaires. À l’entrée, vous êtes accueillis par « La vieille dame dans la chaussure » et vous pouvez commencer à vous promener dans le labyrinthe d’Alice au Pays des Merveilles, construit avec des cartes géantes. Deux des plus grands atouts de Fairyland sont le « Storybook Puppet Theater » et le théâtre pour les enfants. Une petite faim ? Arrêtez-vous au « Johnny Appleseed’s Café » ou étalez une couverture dans le « Teddy Bear Picnic Grove ». En été, consultez le planning de Fairyland pour les nuits spéciales famille.

Conseil d’initiés : les clés magiques, qui “ouvrent” des boîtes de contes parlantes dans tout le parc, sont disponibles à l’entrée pour 3$. Les enfants peuvent garder leurs clés et les utiliser lors d’une prochaine visite.

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Brad Perks Lightscapes/Alamy

TRÉSORS CACHÉS : BERKELEY'S TILDEN PARK

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TRÉSORS CACHÉS : BERKELEY'S TILDEN PARK
Un espace sauvage au cœur de San Francisco

Insolite au cœur de l’animation de la région de la Baie de San Francisco, un sanctuaire sauvage s’étendant sur plus de 810 hectares remplis de faune et de flore, offrant des vues panoramiques sur la baie de San Francisco. Mais ce qu’est-ce qui rend le Tilden Park, niché entre les Berkeley Hills et San Pablo Ridge, si spécial ? Il détient son nom de Charles Lee Tilden, un avocat et homme d’affaires de la région ayant acheté une bonne partie des terres dans les années 1930 pour les préserver du public. Il a ensuite occupé le poste de premier président du Comité des Directeurs du parc.

Aujourd’hui, Tilden Park offre de nombreuses activités adaptées à tous les âges ; les visiteurs peuvent y randonner sur son réseau de sentiers, y faire du vélo, y monter à cheval ou se promener au sein du jardin botanique. Les petits graviteront entre dans le train à vapeur miniature « Redwood Valley Railway », le manège ancien et les chèvres, cochons et vaches pouvant être nourris dans la « Little Farm » (astuce : prévoyez d’emporter du céleri et de la salade.)

Il y a également un terrain de golf de 18 trous, un train à vapeur qui siffle le long d’une crête pittoresque et un lac de près de plus de 300 mètres de long, parfait pour un goûter ou un pique-nique. Les journées ensoleillées, allez sur la piste nommée « East Bay Skyline National Recreation Trail », qui offre des vues sur la baie de San Francisco Bay à l’ouest et sur le Mt. Diablo à l’est. Même si ce n’est qu’à quelques km de la ville, on a l’impression d’être à l’autre bout du monde.

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Mike Johnston/Flickr

Sonoma TrainTown Railroad

Sonoma TrainTown Railroad
Montez à bord de cette attraction familiale, pour parcourir le cœur de la région viticole.

Ce parc ferroviaire était le rêve d’un imprimeur de Sonoma, Stanley Frank. Il a rempli les 4 hectares du parc de modèles réduits de locomotives et wagons, répliques exactes des versions classiques, faisant de TrainTown l’une des collections de trains en modèles réduits les plus minutieuses du pays.

Mais les enfants ne s’arrêtent pas à l’observation de ces trains – ils peuvent monter à bord. Un tour de 20 minutes traverse des tunnels et des ponts avant de s’arrêter à Lakeview, le propre village de TrainTown, qui dispose d’un petit zoo pour les enfants avec des animaux de la basse-cour (prévoyez beaucoup de pièces de monnaie pour acheter des croquettes dans les distributeurs) et des attractions pour enfants, dont un manège et une grande roue.

L’entrée du parc et le parking sont gratuits pour toute la famille – en revanche, l’entrée dans chaque attraction est payante. La semaine, vous éviterez la foule, mais la plupart des attractions, à l’exception du train, du manège et de l’avion, sont fermées.

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Kodiak Greenwood

Jardins botaniques de Mendocino Coast

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Jardins botaniques de Mendocino Coast
Les jardins luxuriants de Mendocino sont un petit paradis pour les botanistes et les ornithologues.

Des rhododendrons gros comme des bouquets, des dahlias aux couleurs chatoyantes, des fougères, des fuchsias, des plantes grasses... Il semblerait que la liste des choses qui ne poussent pas soit plus courte que celle des plantes qui s'épanouissent ici. Promenez-vous au milieu des plantes vivaces, des arbres et des arbustes, dont beaucoup sont endémiques. Bien entendu, le printemps est particulièrement enchanteur.

En outre, l'endroit est idéal pour observer les oiseaux. Près de 150 espèces fréquentent la propriété, alors n'oubliez pas d'apporter votre paire de jumelles ! Si vous voyagez avec des enfants, il y a un ami à plumes spécial qui suscitera leur intérêt : Quincy la caille. Procurez-vous un guide sur le chemin nommé " Quail Trail " à l'entrée du parc afin que les enfants puissent en apprendre davantage sur Quincy et suivre ses conseils pour trouver 17 balises le long des sentiers adaptés aux poussettes. La chasse au trésor ludique, créée par un bénévole de longue date et ses 11 petits-enfants, vous emmène à travers une forêt d'eucalyptus, un buisson abritant des colibris et un village secret de fées où les enfants peuvent leur fabriquer des maisons avec des pétales, des bâtons et des pierres. .

Des jardiniers chevronnés et d'autres experts proposent des cours et des ateliers tout au long de l'année. Consultez le calendrier des événements pour voir si l'un d'entre eux vous intéresse et correspond à votre emploi du temps. Pendant les vacances d'hiver, venez voir les jardins scintiller lors du festival des lumières (de fin novembre à mi-décembre).

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Peter Alfred Hess/FlickrPlay at Redding’s 300-acre museum, arboretum, sculpture park, and forest camp

Turtle Bay Exploration Park

Turtle Bay Exploration Park
Amusez-vous à Redding dans un musée, un arboretum, un parc de sculptures et un camp forestier de 120 hectares

Turtle Bay Exploration Park, c’est exactement ça – une institution principalement construite en plein air le long de l’ombragée Sacramento River, et offrant des options créatives aux enfants désireux d’en savoir plus au sujet des Amérindiens et de l’histoire des pionniers, des plantes et de la vie sauvage. Les expositions en intérieur mettent l’accent sur les attributs naturels de la région. Dehors, le camp forestier Paul Bunyan permet aux enfants de se rendre compte de la vie des premiers trappeurs de la région ; il y a également des reconstitutions de maisons traditionnelles en écorce des Amérindiens.

Vous pouvez également rencontrer quelques animaux devenus orphelins, comme Loki, le renard roux. Et visiter l’exposition sur les papillons saisonniers d’Amérique du Nord, tandis que 32 variétés volent au-dessus de votre tête. Dans la volière d’oiseaux exotiques, une espèce australienne multicolore pourrait bien se poser sur votre tête, mais si vous vous procurez-vous une tasse de nectar pour les nourrir – c’est un dollar seulement – vous augmenterez vos chances de les rencontrer.

Ce complexe naturel de 120 hectares est situé à Redding, au cœur du comté de Shasta, et vous prouve que vous n’avez pas besoin des attractions des parcs à thème pour offrir des sensations fortes à vos enfants. L’emblème la plus saisissante ici est le Sundial Bridge, un point réservé aux piétons qui traverse la Sacramento River et connecte les deux campus. Vous et vos enfants serez fascinés par le sol brillant du cadran solaire, réalisé à partir de 200 tonnes de verre teinté vert et de granite.

De l’autre côté du pont, à l’opposé du musée, se trouve les McConnell Arboretum & Gardens et leurs 80 hectares de plantes et d’arbres de Californie – particulièrement beaux au printemps.