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6 Escapades LGBT

Avec son caractère progressiste et sa population disparate, la Californie est l'une des meilleures destinations pour les voyageurs LGBT. Terre de certaines villes connues dans le monde entier pour abriter toutes sortes de croyances et de styles de vie personnels (comme San Francisco, West Hollywood, ou encore Palm Springs), la Californie offre un large éventail d'hôtels, de restaurants, de boîtes de nuit, de spas et d'événements majeurs extrêmement populaires ouverts aux personnes LGBT (ou détenus par elles). 

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David A Lee

Séjours LGBT à San Francisco

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Séjours LGBT à San Francisco
Un arc-en-ciel d'alternatives

La “City by the Bay”, connue pour ses styles de vie libéraux et alternatifs, est l'un des endroits les plus connus au monde par les LGBT. Au Castro, un drapeau arc-en-ciel bat au vent au-dessus de passages piétonniers hauts en couleurs, qui transmet le message suivant : San Francisco accueille à bras ouverts la communauté LGBT. Vous trouverez plus de 60 bars et discothèques gay, et même si le Castro constitue l'épicentre de la culture et de la vie nocturne LGBT, de nombreux commerces « gay-friendly » pullulent dans toute la ville ; c'est la norme ici. Apprenez-en plus sur le remarquable mouvement gay de la ville dans le cadre d'une visite guidée historique intitulée « Cruisin' the Castro ».

Juin marque le mois de la fierté, où de nombreux touristes viennent en ville pour la célèbre Gay Pride annuelle de San Francisco, ainsi que pour le festival du film LGBT de Frameline. Badlands, le Lookout et Twin Peaks Tavern sont des lieux particulièrement prisés, et The Parker Guest House, W et Casa Luna SF font partie des nombreux hôtels gay-friendly de la ville. 

LGBTQ Party in Palm Springs
David A Lee

Séjours LGBT dans les déserts

Séjours LGBT dans les déserts
Séjours LGBT

Soirées piscine fabuleuses. Bars élégants. Hôtels impeccables. Spas régénérants. Boîtes de nuit animées. Événements somptueux. La région de Palm Springs est incontestablement l’une des meilleures destinations au monde pour les voyageurs LGBT. Que vous veniez en couple ou en célibataire, Palm Springs et les villes des environs vous offriront des expériences mémorables, variant des escapades paisibles aux complexes naturistes.

" La scène s’anime véritablement lorsque les températures s’adoucissent "

La scène s’anime vraiment lorsque les températures diminuent, de la fin de l’automne aux mois d’hiver. On estime que la population LGBT représente jusqu’à 40 % de la population totale locale. Et en novembre, les festivités de la Greater Palm Springs Pride lance la saison avec une parade et des fêtes de quartier exubérantes. C’est l’un des nombreux rassemblements LGBT typiques organisés pendant l’année. Le Dinah Shore Weekend/Palm Springs Women’s Weekend (dites simplement « le Dinah »), qui coïncide avec le ANA Inspiration LPGA Golf Championship, est considéré comme le plus grand événement lesbien au monde. Quelques semaines plus tard, c’est au tour de ces messieurs de faire la fête, avec les danses et les soirées piscine de la Palm Springs White Party, le plus grand événement gay de la région.

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Joe Wolf/Flickr

Escapades LGBT à San Diego

Escapades LGBT à San Diego
Du soleil, du surf, et des quartiers décontractés

Avec ses plages ensoleillées, son style de vie actif, et ses nombreuses attractions culturelles, San Diego est une destination alléchante pour les voyageurs au style de vie alternatif. Le centre de la vie LGBT est le quartier boisé de Hillcrest, une enclave rétro et branchée (en témoigne son enseigne de néons de style années 1940) au nord-ouest du parc Balboa. Il y a beaucoup d'autres raisons de visiter Hillcrest comme  ses nombreuses boutiques et ses cafés, où vous pourrez dîner en terrasse et comparer vos achats de la journée. Laissez-vous tenter par les grands classiques américains du Gossip Grill avant d'aller vous faire remarquer au Brass Rail, le plus ancien bar homo de San Diego. Pas très loin du quartier de Hillcrest se trouve le cinéma Diversionary, qui projette des films sur le thème LGBT depuis 1986. 

Vous avez envie de prendre du bon temps à la plage ? La bande de sable prisée par les gays de la région est la plage de Black's Beach, dans le parc d'état de Torrey Pines, à La Jolla. Les étudiants de l'université de Californie à San Diego, toute proche, la fréquentent également. Cette longue plage plate, au pied des falaises, est absolument magnifique. De plus, les vagues qui s'y échouent sont parfaites pour le bodyboard et le bodysurf. Les vêtements y sont souvent facultatifs. 

Avec un soleil présent toute l'année, il n'y a pas vraiment de bonne ou de mauvaise saison pour visiter San Diego. Mais les voyageurs LGBT voudront peut-être s'y rendre lors de la LGBT Pride, des réjouissances qui attirent pas moins de 300 000 personnes, trois jours durant en juillet, avec des défilés, un festival, et des festivités de rue. 

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Jon Viscott

Escapades LGBT à West Hollywood

Escapades LGBT à West Hollywood
Convergez vers l'épicentre des styles de vie alternatifs à Los Angeles

Au pied des collines d'Hollywood, la ville de West Hollywood (« WeHo », pour les locaux) est un foyer décomplexé de la scène LGBT à Los Angeles. Attendez-vous à des couleurs, de la classe et de l'élégance dans un endroit où près d'un tiers des habitants se considèrent comme appartenant à la population LGBT. 

Puisque vous êtes également au cœur de l'industrie du divertissement, vous risquez fort de croiser  une star ou une autre . Alors, ne vous gênez pas : faites les boutiques comme une star. Gardez la forme dans l'une des excellentes salles de sport de WeHo, comme Crunch, TRAIN, ou Mansion Fitness. Ensuite, parcourez les fabuleuses boutiques de Melrose Avenue, de Beverly Boulevard et Robertson Boulevard : elles proposent des vêtements ultra élégants et du mobilier exquis. Visitez les galeries du Pacific Design Center (surnommé « la baleine bleue »), qui héberge également le MOCA (le musée d'art contemporain), et qui propose des expositions épatantes sur l'architecture et le design. 

Le soir, laissez-vous tenter par l'un des Comedy Clubs, des bars et piscines sur le toit, ou l’un des concerts du légendaire Sunset Strip. L'un des endroits les plus chauds de la ville est le Sky Bar, sur la terrasse de l'hôtel Mondrian. Vous risquez fort d'y croiser quelques grands noms du show-business, comme John Mayer, Nicole Richie ou encore Marilyn Manson, ainsi qu'une flopée de jeunes starlettes. Vous ne savez pas quand partir ? Pourquoi pas le mois d'octobre : plus de 500 000 fêtards scandaleusement costumés se lâchent lors du carnaval Halloween de West Hollywood, le long de Santa Monica Boulevard.

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Neil Kremer/Flickr

Voyages LGBT à Laguna Beach

Voyages LGBT à Laguna Beach
Détendez-vous dans une ville artistique de grande classe, au bord de l'eau

L'ancienne colonie artistique de Laguna Beach est la principale ville LGBT du comté d'Orange : sa communauté homosexuelle y est établie depuis très longtemps.  Séjournez dans un établissement ouvert aux homosexuels comme le Surf and Sand Resort, un spectaculaire hôtel de luxe en front de mer qui héberge également l'intime Aquaterra Spa. Nagez et glissez sur les vagues dans des criques reculées et devant des plages ensoleillées (dont les plages de Mountain Road et de West Beach, très prisées par les gays), avant de parcourir les nombreuses galeries d'art de grande qualité de Laguna Beach. Pour apprécier encore plus d'œuvres d'art exceptionnelles, rendez-vous au musée d'art de Laguna, célèbre pour exposer les travaux de quelques-uns des artistes contemporains les plus importants de Californie. Le soir, allez voir un spectacle au Laguna Playhouse, puis allez danser avec les locaux au Club Bounce, particulièrement animé les mois d'été. Pour vivre une expérience inoubliable, essayez d'obtenir des billets pour le Pageant of the Masters, un festival annuel haut en couleurs où des gens costumés incarnent (littéralement) des personnages de tableaux de maîtres.

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Nate Bolt/Flickr

Escapades LGBT à Guerneville

Escapades LGBT à Guerneville
Détendez-vous dans un petit paradis à l'ombre des séquoias, le long de la Russian River

Découvrez le côté rustique de la scène LGBT du nord de la Californie dans la petite ville boisée de Guerneville, à peu près 90 minutes au nord de San Francisco. Ce petit hameau niché au cœur de forêts de séquoias majestueux, sur les bords de la Russian River, est depuis des dizaines d'années le repaire préféré des touristes du week-end de la région de la baie de San Francisco. Pour profiter d'un cadre romantique avec votre partenaire, réservez votre séjour au Applewood Inn (un luxueux hôtel de style Mission Revival), ou dînez dans son restaurant étoilé au Michelin. Vous pourrez y apprécier des vins de première qualité à la lueur d'un feu de bois (l’un des plaisirs du célèbre comté de Sonoma). En journée, louez un canoë chez Burke (une institution depuis des dizaines d'années) et descendez la Russian River qui zigzague en toute quiétude au creux de la vallée. De retour sur la terre ferme, faites une randonnée au milieu des arbres géants de la réserve naturelle d'état de séquoias d'Armstrong, juste au nord de la ville, au bout d'Armstrong Woods Road.

Terminez la journée en beauté avec un verre de vin ou de vin pétillant au domaine de vins pétillants californiens de Korbel, à Guerneville, ou suivez une route sinueuse jusqu'à Healdsburg, où vous pourrez goûter les Pinots Noirs et les Zinfandels de nombreux vignobles. Le soir, déhanchez-vous au célèbre Rainbow Cattle Co. : on y fait la fête depuis 1979.