Big Bear Lake en hiver
Avec l'aimable autorisation de Big Bear Mountain Resorts

5 raisons surprenantes de visiter Big Bear Lake en hiver

Avec un grand nombre de pistes bien damées et plusieurs snowparks aux deux stations de ski alpin de Big Bear Lake, Bear Mountain et Snow Summit, on comprend vite pourquoi les skieurs et les snowboardeurs se donnent rendez-vous ici lorsque la neige est de la partie. Mais cette destination dans les montagnes de San Bernardino, véritable terrain de jeu des amoureux de la neige au sud de la Californie, propose également de nombreuses manières de s'amuser en dehors des pistes. « Cet endroit devient vraiment magique lorsque les flocons de neige tombent, et il y a de nombreuses choses à faire au-delà du ski alpin, tant à l'intérieur qu'en plein air », indique Dan McKernan, qui travaille à l'Office de tourisme de Big Bear.

Ses cinq activités de prédilection à découvrir à Big Bear Lake au cours de l'hiver ? Embarquez pour une aventure qui saura faire monter votre adrénaline en empruntant toute une série de tyroliennes au-dessus des pistes enneigées de San Bernardino, ou grimpez à bord du Soaring Eagle, un manège où vous embarquez en binôme et qui part de la base du centre de loisirs Alpine Slide at Magic Mountain.Il vous donnera l'impression de fondre sur Big Bear Lake tel un aigle (ouvert tout au long de l'année). Si vous préférez la vitesse sur la terre ferme, prenez place sur bouées et dévalez la montagne, ou descendez à bord d'une luge en forme de bobsleigh sur une piste de ski.

Les ornithologues amateurs pourront essayer d'apercevoir les pygargues à tête blanche en hivernage, et vous pourrez participer aux efforts locaux de préservation de la nature en passant une après-midi à noter vos observations, ou tout simplement visiter le Big Bear Alpine Zoo pour admirer ces magnifiques oiseaux d'un peu plus près. 

Équipés de raquettes, les randonneurs seront captivés par la nature. Des kilomètres et des kilomètres de sentiers sont en effet dédiés à cette activité contemplative. Quelle que soit la manière choisie pour passer votre journée, terminez-la par un délicieux repas montagnard à Big Bear Lake Village. Poursuivez votre lecture pour obtenir des conseils sur la préparation d'un séjour en hiver dans cette ville de montagne du sud de la Californie.

 

A wintering bald eagle at Big Bear Lake
Amanda Richter/Getty Images

See Bald Eagles

See Bald Eagles
Join a conservation effort in Big Bear Lake to help these regal birds

According to locals, people are often surprised when they come to Big Bear Lake and see bald eagles flying around. But the majestic birds of prey are a fairly common sight here during winter; the San Bernardino Mountains actually has the largest wintering population of bald eagles  in Southern California. To learn more about them, visit the Big Bear Discovery Center, in San Bernardino, or the Big Bear Alpine Zoo at Moonridge, which houses two rescued bald eagles, Alaska and Valentine. The zoo doubles as a rehabilitation facility that offers injured, orphaned, and human-imprinted wild animals a safe haven temporarily or permanently, on a per-case basis.

If you really like the idea of seeing eagles, consider joining the San Bernardino Winter Bald Eagle Count, an annual volunteer-supported effort that’s been held at Big Bear Lake and other San Bernardino locations since 1978. Volunteers are stationed at select vantage points in proximity to five lakes, for one-hour stints, over a period of four months, from December to March. No registration is needed; orientation is the morning of the day you’d like to participate. Then just show up at the designated location at the start time with a pair of binoculars and a way to keep track of time. You’ll be able to help out by recording bird sightings and any observations about the birds’ behavior, and be richer from the experience; see a bald eagle dive for fish in a snowy wonderland, and you’ll never forget it.

Insider tip: If participating in the Winter Bald Eagle Count, remember you’ll be standing still, outdoors, in winter weather. Be sure to dress appropriately.

Tyrolienne près de Big Bear Lake
Avec l'aimable autorisation d'Action Tours Big Bear

Tyrolienne à Big Bear

Tyrolienne à Big Bear
Survolez et traversez des forêts enneigées

Si vous souhaitez vivre une expérience au grand air, prenez votre envol grâce aux tyroliennes près de Big Bear Lake. Vous survolerez le site boisé jusqu'à 26 mètres de hauteur. Les vues panoramiques sur les cimes enneigées vous émerveilleront, tandis que vous glisserez dans l'air vivifiant des montagnes. Proposée par Action Zipline Tours, cette attraction reprend les codes du safari et reste ouverte tout au long de l'année. Vous pourrez essayer neuf tyroliennes différentes, allant de 37 mètres à 262 mètres pour la plus longue. Plus la tyrolienne est longue, et plus vous pourrez prendre de la vitesse. Sur la tyrolienne la plus longue, vous pourrez ainsi atteindre (en toute sécurité) les 72 km/h ! Les tyroliennes, qui sont exploitées par Action Zipline Tours, sont les seules à avoir été construites conformément aux codes de sécurité et du bâtiment du comté de San Bernardino et certifiées par l'État de Californie. Amusement et sécurité sont tous deux au rendez-vous !

À la fin de votre aventure de trois heures, la tyrolienne n'aura plus aucun secret pour vous. Faites le plein d'adrénalines et autres sensations en traversant un pont suspendu, où vous pourrez mettre à l'épreuve votre agilité et votre équilibre sans risque grâce à un harnais de sécurité. Tout le matériel et les consignes vous seront donnés, et vous bénéficierez d'un trajet hors piste dans le véhicule de safari d'Action Zipline Tours jusqu'au site, qui se trouve à 3 kilomètres dans la forêt. Les conditions météorologiques doivent être adaptées à la pratique de la tyrolienne. Veillez à téléphoner pour réserver, et n'oubliez pas de visiter le site Web pour tout savoir sur la tenue vestimentaire à porter et connaître les restrictions liées à la taille, au poids et à l'âge.

Autre option à découvrir : le Soaring Eagle. Il s'agit d'un manège où vous embarquez en binôme et qui part de la base du centre de loisirs Alpine Slide at Magic Mountain. Après avoir pris place à bord de vos sièges dans une nacelle, vous serez tiré(e) en arrière pendant 150 mètres pour atteindre une hauteur de 30 mètres, avant d'être catapulté(e) le long d'un arc. Vous aurez alors l'impression de fondre sur Big Bear Lake, tel un aigle.

 

A snowshoer in Big Bear Lake
Ocean/Corbis

Take a Snowshoe Trek

Take a Snowshoe Trek
Discover winter beauty in the San Bernardinos

Put yourself in the midst of snow-covered nature with a tranquil snowshoe trek in Big Bear Lake. Pack a picnic lunch (think hearty sandwiches and hot chocolate in a thermos) and trek on snowshoes over Big Bear’s network of beautiful trails—the easy Town Trail at the Snow Summit Ski Resort at Big Bear is a local favorite. (Try Goldsmith’s Ski and Board RentalsPotter’s Mountain Sports or Blauer Rentals for gear rentals, maps, and trail recommendations.)

Other local spots include Rim Nordic, which has groomed trails for both snowshoeing and cross-country skiing as well as rental equipment. From Lake Arrowhead, east toward Fawnskin, on the banks of Big Bear Lake, Blue Diamonds mark routes that are part of the Forest Service road system. This means they are closed to vehicles during the winter season, and thus make for a great snowshoe experience if you prefer wider paths free of underbrush and trees. The San Gorgonio Wilderness lends itself well to snowshoe trekking, and for ease of access, it’s hard to beat the well-marked trails on the north side of Highway 38. The staff at the Big Bear Discovery Center will be able to offer additional tips on places to go; while there, check out the exhibits, weekly programs offered, and calendar of events held at their outdoor amphitheater.

If you’re new to the sport or you would just like to explore with an experienced guide, consider joining a trek with Action Tours Big Bear. Three-hour snowshoeing tours, best for ages 10 and older, are customized to match your interests and abilities. All gear is provided. 

Innertube Racing at Big Bear Lake
Courtesy of Greg Zook Photography

Race Inner Tubes & Sleds

Race Inner Tubes & Sleds
Big Bear snow parks offer lift-assisted sledding and tubing, day and night

For a lot of people, the winter scene around Southern California’s Big Bear Lake may be the first snow they have ever seen—and the first chance they’ve had to go tubing and sledding. You’ll see every shape and size and age person, from little kids to grandparents, whooping and hollering as they bounce down the region’s snow-park hills on inner tubes or swoosh down in sleds. Chairlifts and Magic Carpet lifts—which resemble a moving sidewalk, only these go up hills—make it easy to ride back up to the top and do it all over again.

At Big Bear Snow Play, zoom down a hill that used to be the Rebel Ridge ski area, and is now the site of the longest snow-tubing runs in Southern California. They also have ample snow-making machines, so as long as it’s cold enough, there will always be plenty of snow and the lanes remain open after dark on Friday and Saturday nights. For after-dark fun on weeknights, try the Grizzly Ridge Tube Park, at Snow Summit ski resort, which has lighted runs and tubes labeled as “high-speed”—if that’s a good thing! (Children must be at least 42” tall to ride a snow tube by themselves.) As the first resort located west of the Mississippi to host the Winter X Games, Snow Summit has plenty of winter-sports cred.

At the Alpine Slide at Bear Lake’s Magic Mountain, whoosh bobsled-style down a winding flume; it’s the only place in Southern California that offers visitors a chance to navigate their own true bobsled, with Teflon runners and ball-bearing wheels, down a quarter-mile, high-banked cement track. There’s a tubing hill too, open for daytime and nighttime sessions.

 

Cuisine himalayenne à Big Bear Lake
Liz Clayman / Offset

Découvrez la gastronomie himalayenne à Big Bear

Découvrez la gastronomie himalayenne à Big Bear
Réchauffez-vous en dégustant des plats authentiques et des épices maison

Des plats gastronomiques de montagne sont servis à l'Himalayan Restaurant, l'un des restaurants les plus populaires et les plus conviviaux à Big Bear Lake. Les tables se remplissent rapidement dans cette institution de longue date. Des plats exceptionnels, originaires des régions himalayennes du Népal et de l'Inde, comme le palak aaloo (feuilles d'épinards en purée lisse et pommes de terre sautées avec oignons, gingembre, ail et épices maison) et le makhni d'agneau (cuit dans un four tandoor et préparé avec des tomates safranées et une sauce crémeuse au curry), sont préparés à vitesse grand V dans la petite cuisine. Le cadre est accueillant et détendu (les blousons de ski et les bottes de neige sont les bienvenus) et le personnel, très amical, se fera une joie de vous aider à choisir votre menu. Si vous ou des membres de votre groupe êtes végétariens ou végétaliens, c'est l'alternative idéale aux hamburgers et pizzas servis à Big Bear Village, puisque de nombreux plats répondront à vos exigences culinaires.

N'oubliez pas de commander des naans (à l'ail, à l'oignon, au fromage, etc.), qui reçoivent de nombreux éloges, et ne manquez pas de goûter le mo-mo, des raviolis tibétains farcis de viande et de légumes et servis avec une sauce maison achar et du chutney. La limonade maison est également un incontournable : à base de gingembre pour conférer davantage de saveur, vous l'apprécierez grandement sur le patio extérieur l'été. Des bières indiennes et des lassis (lait frappé) à la mangue sont également proposés, pour accompagner à merveille la gastronomie himalayenne. Ne manquez pas d'engager la conversation avec votre serveur : certains membres du personnel ont gravi l'Everest.