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California waterfront dining
Courtesy of Sierra Mar at Post Ranch Inn

15 Restaurants Au Bord De L’Océan

En parcourant la côte californienne, vous ne tarderez pas à découvrir que les restaurants installés face à l’océan sont aussi variés que les paysages océaniques de la Californie. Des simples points de restauration sur la plage aux somptueux restaurants, vous pourrez déguster la pêche du jour dans des cadres allant du plus décontracté au plus chic. Où que vous alliez, cependant, ces restaurants auront un point en commun : une vue exceptionnelle sur l’océan. Voici une sélection de choix pour commencer. Les restaurants sont présentés du sud au nord.

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Courtesy of the Marine Room

The Marine Room

The Marine Room
Un monument de la restauration en bord de mer depuis 1941

La marée haute rencontre la haute cuisine au Marine Room de La Jolla, où vous pouvez profiter de la beauté du spectacle lorsque les vagues de l’océan s’élancent vers les fenêtres panoramiques de la salle à manger du restaurant, dans un splendide contrepoint à la cuisine créatrice internationale du chef Bernard Guillas.

Sans surprise, les poissons locaux très frais sont à la fête, comme le pompaneau laqué au lilikoï sur lit de nouilles au thé vert, ou la lotte enveloppée de bacon. Filet de veau élevé en plein air et osso bucco d’agneau attendent les amateurs de viande. Le restaurant organise également des soirées homard, et des petits déjeuners spéciaux sont proposés en hiver les jours de grande marée.

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Paul Hamilton/Flickr

Studio

Studio
Élégance Arts-and-Crafts et vue incomparable sur l’océan

La vue, l’architecture, la cuisine : tout va de pair au Studio, perché sur une falaise surplombant le littoral du comté d’Orange, à l’hôtel Montage Laguna Beach. En pénétrant dans ce resort sur la mer de style Arts-and-Crafts, avec ses élégantes finitions en bois, son plafond voûté et ses fenêtres ouvrant sur l’océan Pacifique, il se peut que vous envisagiez d’y emménager définitivement. 

Si les poissons pêchés le jour même (oui, vraiment) ont les faveurs des lieux, le chef Craig Strong met également en valeur les produits bios  en provenance des  fermes locales, mais aussi des arbres fruitiers et du potager du restaurant, pour créer une cuisine française moderne aux influences californiennes aussi spectaculaire que le cadre du Studio. Vous hésitez entre l’espadon poêlé accompagné de lentilles aux épices et le saumon aux carottes d’autrefois ? Pas de problème ! Choisissez le menu  dégustation : vous pourrez goûter de tout.

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Prayitno/Flickr

The Lobster

The Lobster
Régalez-vous de poissons et de fruits de mer face à la jetée de Santa Monica

Situé à quelques pas de l’enseigne lumineuse emblématique vous accueillant à Santa Monica Pier, le Lobster est un classique local, ouvert en 1925, qui se spécialise dans le homard (« lobster », en anglais) entier, grillé ou à la vapeur.

Après une longue et riche histoire, le Lobster est resté fermé pendant dix ans. Il a rouvert en 1999, après un changement de propriétaire et quelques rénovations. Aujourd’hui, vous pouvez profiter de la vue sur la plage depuis les baies vitrées de la salle à manger contemporaine ou depuis la grande terrasse du restaurant, tout en savourant une langouste fourchette ou un homard du Yucatan grillés et préparés par le chef Collin Crannell. Il n’y en a toutefois pas que pour les fruits de mer ; vous pourrez aussi déguster du sébaste de Morro Bay cuit à la poêle, du saumon pêché dans le Columbia grillé au barbecue et toutes sortes d’huîtres au bar.

Ensuite, vous pourrez descendre sur la jetée pour un tour de grande roue (alimentée à l’énergie solaire). La promenade est particulièment belle de nuit.

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Courtesy of Catch

Catch American Seafood

Catch American Seafood
Élégance au bord de l’eau à Santa Monica

Faites coup double avec ce restaurant de la côte, qui vous permet d’admirer la vie animée de la plage de Santa Monica par la fenêtre pendant que vous vous régalez de poissons et fruits de mer pêchés dans la région et de légumes grillés en provenance du célèbre marché fermier de Santa Monica. Situé dans le bâtiment historique de l’hôtel Casa del Mar, le Catch exhale une élégance tranquille qui incite à s’offrir un cocktail au coucher du soleil, avant de commander à dîner lorsque les étoiles apparaissent. 

Au menu, mollusques et crustacés en provenance des deux côtes, mais aussi des entrées de poisson local telles que la morue charbonnière marinée à la moutarde et accompagnée d’haricots verts et jaunes. Vous pouvez aussi commencer la journée par un petit déjeuner au Catch, qui propose des plats aussi appétissants que des pancakes à la ricotta et au citron décorés de fruits des bois frais.

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Chris Bashaw/22nd Century Media

Geoffrey’s Malibu

Geoffrey’s Malibu
Un parfum de glamour maritime sur la côte de Malibu

Depuis l’autoroute de la Pacific Coast Highway à Malibu, le Geoffrey’s ne paie pas de mine, avec ses lignes simples et sa façade discrète. Pourtant, quand vous vous installerez à votre table sous un des parasols de la terrasse après avoir traversé la salle à manger très chic, vous risquez de ne plus lâcher votre appareil photo, que ce soit pour photographier la vue (l’océan Pacifique à perte de vue, avec l’île de Santa Catalina au loin) ou les célébrités qui se plaisent à dîner ici.

Conçu par le célèbre architecte Richard Neutra, le Geoffrey’s est l’incarnation même de la Californie du sud : l’union harmonieuse de l’océan, de paysages luxuriants et des constellations d’étoiles. Savourez un crabe Benedict accompagné d’un cocktail mimosa lors des brunchs du week-end. Admirez le coucher de soleil sur Malibu tout en savourant une paëlla aux fruits de mer pour le dîner. Vous pourrez ensuite déguster un cheesecake aux myrtilles et au sirop d’érable ou un flan à l’expresso à la lueur des étoiles scintillant au-dessus du Pacifique. 

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Courtesy of Santa Barbara Shellfish Company

Santa Barbara Shellfish Company

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Santa Barbara Shellfish Company
Restaurant décontracté dans le port de Santa Barbara

Parcourez les 600 mètres du monument de la ville qu’est le 1873 Stearns Pier. Vous serez récompensés par la chance qui vous est offerte de déguster des fruits de mer de premier ordre dans un cadre simple et accueillant. Dans ce bâtiment qui fut autrefois un poste d’achat pour les mollusques et crustacés arrivant du large, la Santa Barbara Shellfish Company s’est imposée depuis longtemps comme l’un des restaurants favoris de la population locale, où l’on peut voir des bouées à homard ayant fait leur temps suspendues au plafond.

Par beau temps (c’est-à-dire presque tous les jours, à Santa Barbara), prenez une table en terrasse pour admirer le coucher de soleil sur les montagnes à l’ouest (le port de Santa Barbara est orienté au sud). Vous pouvez aussi vous installer au comptoir, pour voir les chefs à l’œuvre devant les poêles léchées par les flammes, des odeurs d’escalopes frites emplissant le restaurant. Sur les ardoises au-dessus des grils sont affichés les plats du jour, mais vous pouvez aussi vous offrir les classiques de saison, comme le crabe dormeur ou la langouste fourchette.

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Courtesy of Windows on the Water

Windows on the Water

Windows on the Water
Vue sur la Morro Bay et pêche durable

Surplombant l’emblématique Morro Rock et le port animé de la baie de Morro, le Windows on the Water doit sa réputation à sa vue remarquable et à sa cuisine créative mettant en valeur des ingrédients locaux, notamment bios.

Grâce à la longue tradition de la Côte centrale en matière d’agriculture et de pêche, le Windows on the Water bénéficie d’une réserve exceptionnelle de produits de première fraîcheur. La cuisine sert uniquement des viandes de pâturage (le bétail est notamment élevé au Hearst Ranch voisin), tandis que les poissons et fruits de mer sont pêchés à l’état sauvage ou élevés selon des pratiques durables. Commencez en hors-d’œuvre par un ormeau élevé dans la ville voisine de Cayucos, puis choisissez entre un flétan (de la baie de Morro) à la sauce tomate et un filet mignon  glacé au vinaigre balsamique. Vous pourrez voir les chefs au travail dans la cuisine ouverte… à condition de détacher votre regard du panorama offert par les baies vitrées du restaurant.

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Kodiak Greenwood

Sierra Mar

Sierra Mar
La beauté du bout du monde

Le Sierra Mar du Post Ranch Inn vous donne le sentiment de dîner tout au bout du monde. En regardant à l’ouest depuis cet impressionnant bâtiment contemporain posé en saillie sur une langue de terre du littoral de Big Sur, vous aurez l’impression de flotter sur l’océan. Les bois de récupération et le sol en ardoise confèrent une élégance naturelle et discrète au cadre. Rien ne doit interférer avec la vue incomparable qu’offrent les baies vitrées du restaurant.

Magique ? Absolument. Et la carte est à la hauteur, avec de nombreux plats s’inspirant de la région de Big Sur, tels que les huîtres de la baie de Morro, les ormeaux rouges de Monterey ou les fromages en provenance de la Schoch Family Farmstead, dans le comté de Monterey. Pour vivre pleinement cette expérience, essayez le menu  dégustation à neuf plats Taste of Big Sur, que vous accompagnerez d’un vin puisé dans la carte primée du Sierra Mar. Des menus sont également disponibles pour le déjeuner, y compris des menus de dégustation.

Nepenthe Restaurant Big Sur
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Dînez et détendez-vous en admirant une vue imprenable

Dans le coin, seules les mouettes ont une plus belle vue sur Big Sur que depuis ce restaurant perché sur la falaise et véritablement incontournable. À Nepenthe, situé sur la Highway 1 entre le pont de Pfeiffer Canyon et Castro Canyon, les vues s'étendent sur la côte et les montagnes de Santa Lucia et plongent dans le majestueux brouillard de l'océan Pacifique. Locaux et touristes viennent ici pour profiter de l'ambiance décontractée créée par Lolly et Bill Fassett en 1949. Le restaurant est toujours tenu par cette même famille aujourd'hui !

Au dîner, essayez le fameux hamburger Ambrosia, ou le poulet rôti - le plat phare de Lolly - ou une variété de plats végétariens. Et bien sûr, il y a cette vue panoramique. Prenez une table sur la terrasse ou dans le bâtiment principal, dessiné par un étudiant de Frank Lloyd Wright, faisant allusion au style architectural de son maître qui aimait à faire fusionner la structure avec son environnement naturel.

La Beat Generation et l'époque hippie de Big Sur résonnent encore au Nepenthe. Détendez-vous au magnifique bar ou dehors au coin du feu et vous entendrez sûrement passer le nom de Kerouac et de Miller ou des histoires commençant par « Je me rappelle quand... ». Vous pourrez même emmener un petit souvenir de Big Sur en partant : La boutique de souvenirs Phoenix at Nepenthe, située juste en dessous de Nepenthe et au-dessus d'un autre établissement qui vaut également le détour, le Café Kevah, propose des bijoux faits à la main, des céramiques et même des instruments.

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JP/Flickr

Sam’s Chowder House

Sam’s Chowder House
Le restaurant de fruits de mer incontournable de Half Moon Bay

Grâce aux cuisiniers de Sam’s Chowder House, vous n’êtes pas obligés de vous déplacer jusque dans le Maine pour savourer de délicieux petits pains fourrés au homard ou une chaudrée de palourdes de la Nouvelle-Angleterre. Il vous suffit de vous rendre au bord de l’eau à Half Moon Bay, à une heure de route environ au sud de San Francisco, pour vous régaler de poissons. Installez-vous sur la terrasse ou nichez-vous au coin du feu, et vous pourrez dîner de rascasses locales accompagnées de choux de Bruxelles provenant directement du marché de Giusti Farms de Half Moon Bay. La carte propose également du saumon de Californie servi avec un coulis de grenades. Quant aux amateurs de crustacés, ils trouveront le plat de leurs rêves avec le « Clambake » de homard, une assiette de grillades réunissant un homard entier du Maine, des moules et des palourdes.

Mais il serait dommage de passer à côté du plat exclusif du restaurant : le Today Show considère les petits pains fourrés au homard de Sam comme l’un des cinq meilleurs sandwichs d’Amérique ! Pas mal pour un restaurant de fruits de mer de la côte Ouest.

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Mike Norquist

Nick's Cove

Nick's Cove
La pêche miraculeuse de Point Reyes

Installé sur les hauts-fonds de Tomales Bay, à environ deux heures de route au nord de San Francisco, le Nick’s Cove Restaurant and Oyster Bar évoque un secret d’initiés caché le long d’une magnifique côte sauvage. Après une randonnée sur le Rivage national de Point Reyes, remontez la côte pour cette destination de charme. Vous pourrez y commander des huîtres fraîches locales accompagnées d’une bière artisanale avant de prendre place sur un des sièges de la terrasse pour observer les bécasseaux et les aigrettes barbotant dans l’eau. 

Cette région, connue sous le nom de West Marin, est réputée pour ses cultures et ses élevages durables. Et le Nick’s Cove ne jure que par les ingrédients locaux. Détendez-vous dans la salle à manger principale, décorée pour rappeler un élégant pavillon de chasse. Les entrées sont à base de produits frais provenant des fermes et des producteurs de la région. Vous aurez le choix entre la chaudrée de palourdes de Tomales Bay, un flétan de Californie rôti au beurre ou un somptueux mac & cheese au crabe dormeur (avec pour fromages, locaux naturellement, du cheddar de Spring Hill et une tomme de Point Reyes).

Les conseils des gens du coin : Faites-vous plaisir et passez la nuit dans l’un des luxueux cottages tout en rusticité chic de Nick’s Cove.

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Ingrid Taylar/Flickr

Cliff House

Cliff House
Un monument de San Francisco datant de 1863

Sis dans l’un des plus grands parcs urbains nationaux au monde (le Golden Gate National Recreation Area), le Cliff House est l’une des restaurants les plus spectaculaires de Californie. Au sud, on voit les vagues venir s’échouer sur Ocean Beach, qui marque la frontière ouest de San Francisco. Au nord, la vue porte sur les promontoires accidentés et les ruines des anciens bains Sutro. À l’ouest, de l’eau à perte de vue. Un point d’observation si favorable que vous pourrez même observer des baleines pendant votre repas. Pas étonnant que les lieux attirent population locale et visiteurs depuis plus de 150 ans ! 

Le Cliff House propose deux options de restauration. Dans un bâtiment rénové datant de 1909, le Bistro Restaurant sert une cuisine de San Francisco classique, dont un cioppino (ragout de poissons et de fruits de mer) riche en crabe dormeur, dans un cadre décontracté. Plus formel (mais sans excès), le Sutro’s propose des spécialités de saison préparées à partir de produits bio.  Essayez les ravioles au crabe dormeur et aux artichauts, une recette des plus typiques du nord de la Californie. Pour des cocktails maison, faites une halte au Zinc Bar, qui arbore un bar  datant de 1889 et sculpté à Paris. Vous pouvez aussi admirer le coucher du soleil depuis le Balcony Lounge, en surplomb du Sutro’s.

Les conseils des gens du coin : Prenez un peu de temps pour visiter l’excellent centre de tourisme situé près du belvédère de Lands End. Il fourmille de renseignements sur l’histoire naturelle et culturelle des environs et abrite une agréable boutique de souvenirs.

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Don McCullough/Flickr

Spud Point Crab Company

Spud Point Crab Company
Père et fils vous servent leur pêche du jour

Rendez-vous le matin dans ce restaurant  situé un peu à l’écart, quand les pêcheurs des environs se retrouvent pour manger des beignets et boire un café. Vous vous apercevrez vite qu’une atmosphère authentique baigne les lieux, loin des aimants à touristes qui font le buzz.

Entre les filets de pêche usagés, le cri des mouettes et le craquement des gréements, un tel endroit se devait de servir rien moins que les poissons et fruits de mer les plus frais, dont une chaudrée primée. Le restaurant vaut largement le trajet sur une côte sauvage pour le découvrir : San Francisco est à environ deux heures au sud, en suivant la magnifique Highway 1. Spud Point sert ce qui se fait de plus frais en matière de crabe et de saumon, directement sorti des bateaux du propriétaire Tony Anello et de son fils Mark. On y trouve de succulents cakes au crabe, ainsi que des sandwichs avec la pêche du jour. Rien de luxueux ici. Le restaurant n’en a d’ailleurs pas besoin : la vue est amplement suffisante. Vous pouvez vous installer à une table de pique-nique à l’extérieur pour suivre la danse du soleil sur la baie pendant votre repas, ou pour observer l’avancée du brouillard sur Bodega Head. Remarque : Spud Point est ouvert tous les jours de 9 h à 17 h.

Les conseils des gens du coin : Amoureux de la vie sauvage, apportez vos jumelles. Bodega Bay est un lieu fameux pour observer les oiseaux. Par temps clair, montez jusqu’en haut de Bodega Head. Vous jouirez de conditions exceptionnelles pour observer les baleines, généralement entre décembre et mars.

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Courtesy of Little River Inn

Little River Inn

Little River Inn
Une cuisine innovante dans un cadre classique

Les escapades romantiques dans cet hôtel victorien situé sur la côte de Mendocino prennent encore plus de saveur si vous y dînez également. Assis près de la fenêtre avec vue sur les jardins verdoyants de l’auberge et sur une crique protégée, vous vous sentirez privilégiés de vous régaler de fruits de mer locaux accompagnés de vins primés de la côte Nord. Vous n’êtes pas obligés de passer la nuit à l’hôtel pour dîner au restaurant, mais vous aimerez sûrement savoir que c’est possible.

Les plats classiques sont accommodés à la mode locale, comme la sole meunière préparée à partir de plies de Californie pêchées par les bateaux du port de Noyo, un peu plus loin sur la côte. Vous ne voudrez pas manquer non plus les moules de Nouvelle-Zélande relevées à la mayonnaise au wasabi et les calamars frits accompagnés d’une salade de chou asiatique. 

Vous aurez le choix entre l’élégance tranquille du restaurant principal et l’Ole’s Whale Watch Bar tout proche, une adresse prisée des habitants du coin en raison de sa vue incroyable sur l’océan.