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Teddy Fotiou/Flickr

12 Zoos Et Aquariums À Ne Pas Manquer

Des canopées de forêt vierge aux lumineux lits de varech grouillants de vie marine, les zoos et aquariums de Californie vous donnent un aperçu mémorable d’animaux étonnants évoluant dans un milieu adapté. Vous pourrez voir des pandas géants marcher dans une petite forêt, puis revenir manger du bambou. Ou regarder par de grandes vitres les loutres de mer, une espèce menacée, nager et plonger sous l’eau. Il y a de quoi passer toute une journée dans ces attractions exceptionnelles, beaucoup proposant des programmes spéciaux et des visites des coulisses. Les attractions sont présentées du sud au nord.

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SeaWorld San Diego by Dave Lauridsen

Spotlight: SeaWorld San Diego

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Découvrez la vie sous-marine, vibrez dans les manèges et admirez les spectacles interactifs dont les stars sont les animaux

Qu'il s'agisse d'attractions à vous retourner la tête, d'expériences interactives avec les animaux ou de spectacles de classe internationale,...

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Dave Lauridsen

Birch Aquarium

Birch Aquarium
Explorez le monde sous-marin du Pacifique

Découvrez les différents habitats de l’océan Pacifique, des eaux glacées du nord-ouest aux écosystèmes tropicaux du Mexique et au-delà au Birch Aquarium du Scripps Institution of Oceanography, à La Jolla. Perché sur une falaise donnant sur l’océan, à 20 minutes au nord du centre-ville de San Diego, cet aquarium organise des expositions sur des créatures maritimes variées, des grandes baleines aux étranges dragons des mers, une variété d’hippocampe. Les expositions sur les récifs de corail scintillent de poissons tropicaux, de nautiles et de poissons-papillons. Vous pourrez observer de près des étoiles de mer, des holothuries spongieuses et d’autres animaux marins vivant près des côtes grâce aux bassins tactiles à ciel ouvert de l’aquarium, situés sur la Preuss Tide-Pool Plaza.

Par son affiliation à la Scripps Institution of Oceanography adjacente, l’aquarium présente également de nombreuses découvertes scientifiques récentes. C’est un excellent moyen d’approfondir vos affinités avec le magnifique océan qui s’étend jusqu’à l’horizon.

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San Diego Zoo Safari Park by Miller

San Diego Zoo Safari Park

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San Diego Zoo Safari Park
Découvrez des maximonstres en chair et en os

Si vous n'avez pas le temps d'aller jusqu'en Afrique, une journée dans ce parc spectaculaire vous permettra d'observer des animaux exceptionnels, parfois en danger d'extinction, de très près et dans de grands enclos naturels. Une promenade en tram vous fera découvrir les rhinocéros, les gazelles, les girafes et d'autres espèces s'ébrouant librement dans de grands espaces ressemblant à la savane. Les lions africains jouent avec leurs petits dans des enclos spécialement conçus. Ces espaces semblent faire partie du reste du parc, mais ils sont en réalité à part des autres animaux. Si vous préférez marcher, vous ne manquerez pas non plus de faire des rencontres inoubliables : le « Tiger Trail » vous permettra d'observer, sous l'eau, des tigres de Sumatra nageant dans leur bassin.

Une montgolfière statique et une longue tyrolienne permettent d'observer le parc et les environs d'un point de vue tout à fait unique.

Vous vous approcherez tellement des animaux du parc que vous pourrez presque les toucher, avec des visites en coulisse ou des expériences uniques comme le « Cheetah Safari », où vous pourrez observer les prodigieux guépards pousser des pointes de vitesse à 113 km/h. Les « Jungle Ropes Safaris » sont un excellent moyen pour vos petits singes de se défouler. Une montgolfière statique et une longue tyrolienne permettent d'observer le parc et les environs d'un point de vue tout à fait unique.  Et si vous voulez découvrir ce que cela peut représenter que de dormir dans la brousse africaine, les « Roar & Snore Safaris » vous feront passer la nuit dans de larges tentes (certaines comportent des lits et même l'électricité) plantées dans un camp surplombant l'exposition « African Plains ».

Venez voir les animaux, puis prenez le temps d'observer les plantes.  Le parc offre des paysages extraordinaires qui valent le détour. Au printemps, les « Nativescapes Gardens » sont particulièrement beaux. Ces jardins présentent des espèces résistantes aux sécheresses, spécialement adaptées au climat sec et ensoleillé de la région. Des visites guidées gratuites sont proposées à 10 h le deuxième samedi d'avril et de mai. 

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VMiramontes/Flickr

Zoo Et Jardin Botanique De Los Angeles

Los Angeles County
Zoo Et Jardin Botanique De Los Angeles
Rencontrez des animaux exotiques

Vous manquez de temps pour un safari en Afrique ou une descente de l’Amazone ? Faites malgré tout le plein de nature sauvage dans cette attraction remarquable (et très variée) du Griffith Park de Los Angeles. Vous explorerez les habitats tropicaux avec Rainforest of the Americas et observerez des chimpanzés dans un milieu naturel de cascades, de palmiers et de formations rocheuses avec Chimpanzees of Mahale Mountains. (La primatologue de renommée mondiale Jane Goodall considère d’ailleurs cet habitat comme l’un des meilleurs habitats de zoo au monde.)

Le zoo de Los Angeles accueille plus de 1 100 animaux, dont 29 espèces menacées. Vous pourrez voir de près (et en toute sécurité) les spectaculaires tigres de Sumatra, les dangereux dragons de Komodo ou des orang-outans orange vif. Le zoo est aussi un paradis horticole avec plus de 7 500 plantes différentes. Et, comme vous le verrez dans la California Condor Rescue Zone (zone de sauvetage des condors de Californie), une attraction adapté aux enfants, il a joué un rôle déterminant dans la prévention de l’extinction de l’emblématique condor de Californie. 

Les conseils des gens du coin : Avec l’Indian Rhino Encounter, vous pourrez vous retrouver nez à nez avec un rhinocéros !

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Tracie Hall/Flickr

Aquarium of the Pacific

Aquarium of the Pacific
Marine life from around the world shine in this gem of an aquarium

Ce vaste complexe, situé en bord de mer à Long Beach, propose une faune et une flore marines venues des quatre coins du monde. Il s'agit d'un des secrets les mieux gardés du comté de Los Angeles. Oubliez les petits aquariums rectangulaires aux étiquettes en plastique identifiant des poissons plus chétifs les uns que les autres. Avec ses énormes baies vitrées vous permettant d'observer des écosystèmes sous-marins tout entiers, cet aquarium figure parmi les meilleurs au monde. Promenez-vous sous des maquettes de baleines grandeur nature pendues au plafond, ou découvrez la lumineuse exposition sur les récifs coralliens, grouillante de poissons colorés. Les expositions continuent à l'extérieur avec l'enclos des manchots de Magellan. Vous pourrez y observer ces drôles d'oiseaux s'ébrouer dans l'eau et se dandiner sur terre. Dans les bassins tactiles débordant de créatures marines, les enfants peuvent regarder de près les plus belles espèces vivant le long de la côte sud de la Californie.

Des événements spéciaux  comme  des conférences dont les thèmes vont du réchauffement climatique à la sauvegarde des tortues de mer y sont proposés. Consultez le programme : le vendredi, des événements pour tous les âges sont proposés gratuitement autour du lagon aux requins. Vous aurez l'occasion d'y toucher des requins-chabots bambous (rassurez-vous : ils sont inoffensifs), ainsi que des espèces plus impressionnantes ou encore des raies. Toute la région de Long Beach profite de l'animation des grands événements mensuels de l'aquarium, les célèbres soirées Night Dive. Ouvertes aux plus de 18 ans, ces soirées proposent des concerts, des DJs, et d'autres activités. 

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Courtesy of The Living Desert

The Living Desert

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The Living Desert
Découvrez des créatures du désert venues du monde entier

Les animaux et les plantes exposés dans l’extraordinaire Living Desert Zoo & Gardens met en lumière les incroyables adaptations qui rendent possible la survie dans un environnement désertique hostile. Observez une diversité incroyable – plus de 1 400 espèces en tout – de cactus, yuccas et autres plantes du désert poussant dans les déserts de Mojave et de Sonoran, ainsi que dans d’autres déserts du monde. Vous découvrirez et saurez tout également sur les animaux du désert, dont certains sont d’indéniables charmeurs. Les suricates africains se mettent debout sur leurs pattes arrière, se balançant tout en pivotant leur tête et reniflant l’air. Les renards du désert, avec leurs énormes oreilles comme des chauves-souris, se pelotonnent entre eux pour faire leur sieste. Tandis que les girafes étendent leur cou et tirent leur langue incroyablement violette pour grignoter de l’herbe hors de leur enclos.

Ce n’est pas un zoo classique où les plus petits doivent déployer des trésors d’énergie pour tenter de voir les animaux coincés dans leur enclos. Ici, la faune peut passer la clôture ! Et pour un petit supplément, les plus téméraires peuvent monter à dos de chameau ou laisser les girafes lécher de la nourriture au creux de leur main.

Les matins frais sont généralement le meilleur moment pour observer les animaux en action, donc, si possible, venez de bonne heure. Ce n’est pas pour autant que les après-midis ne valent pas la peine : au fur et à mesure que la journée se réchauffe, les tortues et les lézards sortent pour profiter du soleil et, en fin de journée, les animaux nocturnes du zoo, comme les chouettes et les chauves-souris, commencent à s’animer. Les soirées sont également des moments agréables pour se dégourdir les jambes sur les sentiers du parc, menant vers les montagnes de Santa Rosa à proximité. Gardez les yeux grands ouverts pour voir la course folle des coucous terrestres de Californie dans les arbustes du désert, à la recherche de lézards et d’autres proies.

Pour un peu de pédagogie sur le terrain désertique, dirigez-vous vers l’exposition de maquettes de train. Sur 1km, serpentent des versions miniatures des paysages désertiques comme le Mont Rushmore et le Grand Canyon. Ou bien laissez vos enfants se perdre dans l’immense terrain de jeux de Gecko Gulch, où ils glisseront à travers une réplique de cactus Saguaro, escaladeront une sculpture de lézard, chercheront de l’or ou se cacheront dans une dune de sable.

C’est un parc de 40 hectares donc à moins que vous n’envisagiez de traîner vos petits sous la chaleur de Palm Desert, achetez des billets pour circuler en navette. C’est gratuit pour les enfants de moins de 3 ans. Si vous êtes avec des enfants en poussette, prenez en une tout-terrain, car les chemins sont assez poussiéreux.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Retrouvez vous nez à nez avec les loutres

La seule manière de se rapprocher encore davantage de cette incroyable vie marine est d'enfiler une tenue de plongée et de se jeter à l'eau. Cet incroyable bâtiment, avec ses imposants aquariums de verre vous laissant vous promener sous l'eau, place la barre très haut. Au début des années 1900, le bâtiment principal était un site d'empaquetage de sardines. Une fascinante exposition historique en atteste à l'entrée. Difficile à croire, pas vrai ? (D'excellentes visites dans les coulisses sont proposées pour vous faire découvrir l'histoire de l'aquarium et son remarquable fonctionnement.) 

Mais même en faisant abstraction de son riche passé, l'endroit est tout bonnement impressionnant. D'extraordinaires aquariums et expositions hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre provenant de Californie. Observez une pieuvre du Pacifique dérouler ses tentacules, placez-vous au centre d'un banc de sardines tourbillonnant, marchez à côté de requins-marteaux et découvrez comment les dresseurs font le bilan de santé quotidien des habitants les plus craquants de l'aquarium : les loutres de mer de Californie. Une foule d'activités spéciales, dont des programmes de plongée pour les jeunes, des nuits sur place et des visites romantiques personnalisées (rien de mieux qu'une belle lumière sous-marine feutrée pour rendre les choses romantiques...) sont également disponibles. Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

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Rex Boggs/Flickr

California Academy of Sciences: Nightlife

California Academy of Sciences: Nightlife
Soirée festive chaque semaine au parc

Talons aiguilles, mini-jupes, cocktails exclusifs… et un alligator albinos. San Francisco aime faire preuve d’audace, mais cette animation du mardi soir a une saveur à part. L’excellent musée des sciences de la ville présente des soirées à thème intitulées Nightlife qui font un tabac auprès de la jeunesse branchée de la ville. Chaque semaine, les experts du personnel trouve de nouveaux moyens de mettre en avant des thèmes intéressants, tels que les secrets de la migration des animaux ou comment ils voient en pleine nuit. Ces animations vous donnent une chance rare de discuter avec les scientifiques du musée ou de voir des animaux de près. Des concerts assurent l’ambiance et des boissons exclusives assorties au thème de la semaine sont servis à divers endroits.  Quant à l’alligator, il s’appelle Claude. Il est né albinos et vit dans les marais reconstitués au musée. 

Giraffes at the Oakland Zoo
Sarah Sammis/Flickr

Zoo d’Oakland

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Zoo d’Oakland
Un paradis pour animaux sur les collines de l’East Bay

Regardez les tigres s’affronter dans leur enclos où leur habitat a été reconstitué et les éléphants barboter paisiblement dans leur mare au zoo d’Oakland, qui accueille plus de 660 animaux. Les bêtes sont regroupées par habitats, de sorte que vous verrez des girafes et des zèbres cheminer ensemble dans un enclos recréant la savane africaine et vous pourrez vous promener dans une fausse forêt tropicale peuplée de gibbons à main blanche multipliant les acrobaties.

Au zoo pour enfants de Wayne and Gladys Valley, l’exploration prend des allures très ludiques. Un pont de cordes offre aux enfants un point de vue en hauteur pour admirer les loutres de rivière qui jouent dans l’eau au-dessous d’eux. Le grand-huit Tiger Trek permet de faire le plein de sensations. Et pour observer les wapitis nains et les bisons dans leur vaste enclos (ou admirer la vue splendide sur la région de la baie), rien ne vaut le Sky Ride.

Toutefois, le zoo ne se résume pas seulement à des jeux. Il a même des activités scientifiques on ne peut plus sérieuses. Vous découvrirez par exemple que le zoo ne ménage pas ses efforts pour empêcher l’extinction de la grenouille à pattes jaunes de Sierra Nevada, une espèce menacée qui a perdu 90 % de sa population ces dernières années.

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Tai Power Seeff

Safari West

Safari West
Vivez une aventure à l’africaine dans la vallée de Sonoma

La quantité d’animaux sauvages africains qui peuplent ce parc étonnera même les amateurs de safari les plus aguerris. Girafes, rhinocéros, zèbres, gnous, gazelles, bongos et autres animaux étonnants sillonnent les collines et forêts de cet immense parc situé à une heure et demie de route au nord de San Francisco. Des dizaines d’oiseaux y ont également élu domicile, y compris des grues, des flamants roses, des autruches et des cigognes. Prenez place dans des voiturettes pour visiter le parc avec des guides : vous n’êtes pas au bout de vos surprises ! Les visiteurs de tous âges apprécieront aussi les rencontres rapprochées avec une partie des animaux du parc. Pour une expérience inoubliable (y compris en famille), pourquoi ne pas passer la nuit dans une tente safari aux multiples ressources ? Vous y trouverez des lits confortables, des salles de bains privées et une musique d’ambiance naturelle digne du Serengeti.

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APRÈS LE FEU - SAFARI WEST A SURVÉCU !
Un message de notre fondateur, Peter Lang. Filmé lors de notre réouverture "Après l'incendie ... l'espoir émerge des cendres" après l'incendie Tubbs, dévastateur du début du mois d'octobre 2017 à Santa Rosa, en Californie
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Dawn Ellner/Flickr

Zoo de San Francisco

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Zoo de San Francisco
Explore animals from around the world at this urban oasis

Que vous ayez de enfants ou que vous soyez entre adultes, cette attraction appréciée des locaux et située au sud-ouest de la ville, est une merveilleuse occasion de passer une journée amusante, en particulier lorsque vous la combinez avec un peu de sport ou une promenade le long d'Ocean Beach, toute proche. Cette oasis urbaine a ouvert ses portes en 1929, à une époque où les enclos pour animaux n'étaient souvent que des cages ou des niches de béton. Depuis, le zoo a parcouru un long chemin. Aujourd'hui, ses spacieux enclos recréent toute une gamme d'écosystèmes variés, peuplés de plus de 1 000 animaux représentant pas moins de 250 espèces. Des plantations spectaculaires comprennent des plantes rares et indigènes du monde entier. 

Les sites à ne pas manquer sont légion. Dans la Réserve de gorilles de la famille Jones, vous pourrez observer les interactions étonnamment humaines d'une famille de gorilles des plaines de l'Ouest. L'Excursion dans la brousse australienne vous permettra de regarder des kangourous et des wallaroos (vous apercevrez peut-être un bébé kangourou sortant le bout du nez de la poche de sa mère). L'Île aux pingouins est peuplée de manchots de Magellan très sociaux et particulièrement amusants. Ils braillent, ils cancanent, ils se pomponnent, ils nagent... et ils s'accouplent ! Le Zoo des enfants de la famille Fisher est une attraction extrêmement populaire. C'est un zoo en miniature où les enfants pourront caresser les chèvres et poneys de la Ferme familiale. Une exposition spéciale leur permettra même d'observer des chiens de prairie et des suricates de très près. En outre ils pourront profiter d'un authentique manège de chevaux de bois Dentzel datant de 1927, d'une locomotive à vapeur miniature dans laquelle faire un tour, et d'un sentier nature adapté aux petiots.

Consultez le programme journalier des événements spéciaux et des interactions avec les animaux : vous pourrez assister au repas des grizzlis, ou écouter une conférence donnée par les gardiens de nos félins.