Beach
Lori Branham/Flickr

12 plages idéales pour les enfants

Le sable, la mer et les enfants : une combinaison magique pour s'amuser en famille. Ces 12 plages sont idéales pour les familles avec leurs eaux calmes, parfaites pour les bébés nageurs, leurs piscines naturelles  à la vie marine diversifiée, idéales pour les explorateurs en herbe, leurs aires de pique-nique, leurs zones humides peuplées d'oiseaux et de papillons. ELlles  proposent parfois même des points de restauration afin que vous puissiez y passer la journée sans devoir vous déplacer. La plupart de ces plages sont des parcs d'état : assurez-vous donc de bien vérifier les heures et les installations saisonnières avant de préparer votre sac de plage.

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Curtis Brown/Flickr

Heart’s Desire Beach

Heart’s Desire Beach
Des eaux calmes et peu profondes dans une crique protégée à Point Reyes

Cette crique de sable isolée, située à la pointe est du rivage national de Point Reyes, fait face aux eaux calmes et protégées de Tomales Bay et des collines verdoyantes du comté de Marin. Vos enfants adoreront descendre le sentier boisé menant à la plage, jouer dans le ruisseau d'eau douce se jetant dans la mer et la longue plage de sable. Les parents, eux, seront rassurés par l'absence de vagues et les eaux peu profondes. 

La plage de Heart's Desire est parfaite pour barboter et nager, et même si l'eau de la baie n'est pas chaude, elle l'est cependant davantage que l'eau du Pacifique qui se trouve un peu plus loin. Des sentiers de randonnée permettent d'accéder à plusieurs plages environnantes. Cet endroit est populaire et le parking a tendance à vite se remplir, tout particulièrement les week-ends et pendant les périodes de vacances. Si vous pouvez faire le voyage avec d'autres membres de votre famille, n'hésitez pas. 

Les conseils des gens du coin : Si vous souhaitez retrouver des amis sur la plage, organisez-vous avant d'entrer dans le parc, car vous n'êtes pas sûr d'avoir du réseau une fois sur place.

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Gautam Dogra/Flickr

Carmel Beach

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Carmel Beach
Arpentez un croissant de plage de sable blanc

Avec son sable poudreux et son cadre enchanteur, et bordé de cyprès sculptés par les vents et de falaises surmontées de pittoresques cottages aux vues impayables, ce petit croissant de plage, long d'environ 2 km, est un endroit idéal pour se détendre et s'amuser. Les enfants adorent construire des châteaux de sable juste au bord de l'eau ou s'amuser dans les petites vagues. Sachez cependant que l'eau reste toujours froide, et ne dépasse jamais 15,5 °C, même en été ! 

Carmel Beach n'est pas qu'un paradis pour les humains. Nos amis les chiens sont aussi les bienvenus sur cette plage, où vous trouverez de nombreux maîtres en train de lancer des balles de tennis et s'amuser avec ces petites boules de poils. Le brouillard peut être dense, tout particulièrement de mai à août, mais soyez patient, il finit souvent par se lever. Les journées automnales et hivernales sont, elles, souvent claires, froides et exquises. Trouver une place de parking peut s'avérer particulièrement pénible en été et les week-ends, car le parking officiel n'est pas bien grand. 

Plus au sud, Carmel River State Beach est plus isolée avec ses dunes de sable soyeuses et sa foule d'oiseaux marins, dont des barges marbrées, des pélicans bruns, des petits bécasseaux sanderling et des huîtriers de Bachmann (essayez de repérer leur long bec d'un rouge éclatant).

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lillith/Flickr

Parc d'état de Crystal Cove à Laguna Beach

Parc d'état de Crystal Cove à Laguna Beach
Des criques calmes, des croissants de sable et des cottages à louer sur la plage

La plus idyllique des plages du sud de la Californie, située dans le parc d'état de Crystal Cove, mesure 5,1 kilomètres de long et offre un bord de mer ondoyant, où vous trouverez de petites criques isolées et des piscines naturelles à la vie marine trépidante. Les enfants pourront ramasser des coquillages   et explorer la zone, jouer dans les douces vagues, s'amuser avec leurs cerfs-volants et observer les prises des pêcheurs. Le parc offre également un réseau de sentiers menant vers l'intérieur des terres, très propices à la randonnée, au VTT ou aux promenades à cheval.  

Le soir venu, les familles peuvent séjourner dans l'un des nombreux cottages des années 1930, restaurés et faisant partie d'un complexe historique. Pensez par contre à réserver bien à l'avance, car l'endroit est très couru et les cottages sont donc attribués par tirage au sort des mois à l'avance. Si vous ne faites pas partie des chanceux, pourquoi ne pas planter votre tente sur les promontoires bordant la plage ? Quant au Beachcomber Cafe, situé au bord de l'eau, il sert le petit-déjeuner, le déjeuner, le dîner et des cocktails bien sûr, parfaits pour se détendre après une longue journée passée avec les enfants.

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Natural Bridges by Vadim Kurland/Flickr

Parc d'état de Natural Bridges

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Parc d'état de Natural Bridges
Découvrez des formations rocheuses remarquables et observez les papillons monarques

Avec son emblématique pont naturel situé juste au bord du rivage et survolé par une foule de cormorans et de pélicans, ce parc en bord de mer est une magnifique destination qui ne manque pas d'animation. Les prairies avoisinantes regorgent de sentiers serpentant entre de grandes plantes de laiteron, qui attirent chaque année plus de 100 000 papillons monarques (généralement d'octobre à février). Voilà qui ravira à coup sûr les petits naturalistes en herbe. 

". Les enfants peuvent passer des heures à se contenter d'observer la vie marine, attendant de voir la prochaine créature qui osera pointer le bout de son nez."

Ce parc offre également des piscines naturelles à la vie marine surprenante, où vous pourrez observer des anémones de mer colorées, des étoiles de mer, des crabes ermites et autres créatures fascinantes. Les enfants peuvent passer des heures à se contenter d'observer la vie marine, attendant de voir la prochaine créature qui osera pointer le bout de son nez. Le sable fin, lui, est parfait pour vos futurs petits architectes qui pourront créer de beaux châteaux de sable. Cette plage venteuse est également très propice aux cerfs-volants. Pique-niquez sur la plage ou utilisez les barbecues mis à disposition dans une zone ombragée par des pins et des eucalyptus.

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Arroyo Burro Beach by Damian Gadal/Flickr

Arroyo Burro Beach

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Arroyo Burro Beach
Suivez les locaux dans ce petit bijou balnéaire aussi cool et décontracté que populaire

L'attrait de cette plage familiale appelée Hendry's Beach va bien au-delà de son cadre pittoresque. En plus de pouvoir nager en toute sécurité, de s'essayer au surf et de s'initier à la pêche, des sentiers vous permettront d'explorer la zone et un Watershed Resource Center y propose des programmes éducatifs mettant l'accent sur l'importance de la protection des plages et de la côte californienne. 

Après avoir joué sur le sable ensoleillé, profitez d'un délicieux pique-nique à l’ombre et de l’aire de jeux voisine. Les parents, eux, se jureront de revenir une fois sans les enfants pour essayer le Boathouse Restaurant et y déguster une Margarita à l'orange sanguine ou un Mojito au miel et se délecter de fruits de mer ultra-frais. 

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Crissy Field by Tai Power Seeff

Crissy Field

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Crissy Field
Une plage avec vue sur le pont du Golden Gate, remarquable pour sa zone humide et son aire de pique-nique

L'action à Crissy Field est incessante. Les enfants et les chiens (ils peuvent ici se promener sans laisse) s'amusent dans l'eau de la Baie de San Francisco ou profitent du vent qui souffle pour faire voleter leurs cerfs-volants, le tout sur fond de Golden Gate. C'est un endroit très propice au kite-surf, où vous pourrez admirer les envols de ces amateurs d'adrénaline. Les surfeurs professionnels, eux, établissent leur camp de base à Fort Point, situé en face, pour profiter des vagues passant en-dessous du pont du Golden Gate. Les familles pique-niquant sur la pelouse verront quantité de joggeurs et cyclistes filer sous leurs yeux tandis que leurs enfants jouent au loup ou font la roue sur l'herbe verte. 

Difficile de croire qu'il s'agissait autrefois ici d'un aérodrome pour The Presidio, une imposante base de l'armée désormais transformée en parc national. Aujourd'hui, Crissy Field est devenu l'endroit idéal pour profiter d'une vue sur le pont du Golden Gate ou l'île d'Alcatraz, et regarder les voiliers et les cargos de plus près en dégustant un bon chocolat chaud ou un café au lait au Warming Hut Cafe. 

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Dave Lauridsen

Coronado

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Coronado
Explorez le Del et goûtez au charme d'une petite ville

Petite escapade insulaire à quelques pas de la ville, cette communauté de Coronado  apparaît comme une enclave privée entourée de plages idylliques, dont Coronado Beach, qui est très appréciée des familles. Mis à part son beau sable, l'île offre à ses visiteurs le superbe Hotel Del Coronado, construit en 1888 et surmonté de jolies petites tours rouges lui donnant des airs de château. Explorez son hall et ses jardins à votre rythme ou optez pour une visite guidée proposée par la Coronado Historical Association. Des bénévoles vous raconteront des anecdotes sur l'histoire et la liste des invités célèbres du Del, dont Marilyn Monroe, qui joua (à côté de l'hôtel, d'ailleurs !) dans la comédie de 1959 intitulée Certains l'aiment chaud. Le Del sert également un somptueux brunch le dimanche et le bar Babcock & Story est idéal pour déguster une bière artisanale en admirant l'océan Pacifique. Pas loin du Del, le Loews Coronado Bay Resort qui s’est installé dans sa péninsule de 6 hectares, est connu pour ses sports aquatiques et pour accepter les chiens.

Cette petite île, accessible via l'impressionnant Coronado Bridge, est facile à explorer à vélo. Louez-en un auprès de Holland's Bicycles et promenez-vous le long des magnifiques demeures en bord de mer, aux jardins bien entretenus ou visitez Orange Avenue, bordée de magasins, restaurants, galeries d'arts et cinémas. Vous trouverez encore des boutiques et galeries d'art à Ferry Landing, où les restaurants tels que Candelas on the Bay et Peohe’s proposent une belle vue sur le centre-ville de San Diego de l'autre côté de la baie.

Notre astuce : le trafic peut être dense sur le pont reliant San Diego et Coronado, tout particulièrement les week-ends d'été. Les croisières Flagship Cruises proposent des traversées en ferry dans la baie vers Seaport Village. Des bateaux-taxis sont également disponibles.

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Silver Strand State Beach by awnisALAN/Flickr

Plage d'état de Silver Strand

Plage d'état de Silver Strand
Une aire de jeux aquatique dans des eaux protégées

D'un côté, les magnifiques eaux ondulantes du Pacifique et, de l'autre, un petit croissant de sable bordé d'eaux plus chaudes et plus calmes. Et au beau milieu, de la place pour courir, s'essayer au surf ou construire un brasero sur la plage en famille. 

Les enfants adorent s'ébrouer dans les eaux de Crown Cove, à Silver Strand, le côté plus calme de San Diego. Du côté Pacifique, la Coronado Surfing Academy offre des leçons d'initiation au surf dans des vagues somme toute assez gentilles.

La baie est uniquement accessible par des tunnels réservés aux piétons. Préparez-vous donc à porter vos affaires depuis le grand parking jusqu'à la plage, si c'est là que vous souhaitez vous installer. Une fois sur place, des petits pavillons, des barbecues, des tables de pique-nique et des braseros sont à votre disposition. Un café  ouvre au bord de la plage les week-ends en été. Vous pourrez également y louer des boogie boards pour amuser vos enfants pendant des heures.

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La Jolla

La Jolla

La Jolla
Tout le monde trouvera son bonheur dans ce magnifique bijou en bord de mer

Bien que faisant techniquement partie de San Diego, La Jolla est une destination à part entière où vous pourrez facilement passer plusieurs jours en profitant au maximum de l’expérience de la Californie du Sud. Vous y trouverez aussi un village d’hôtels, de magasins, et de cafés qui possèdent une ambiance sophistiquée et où tout peut se faire à pied.

Pour commencer, La Jolla (que l’on prononce la ROH-LA) est située dans un endroit privilégié sur le littorale du comté de San Diego. Vous trouverez à La Jolla, qui se situe à environ 20 minutes au nord du centre-ville, de grandes plages de sable blanc avec La Jolla Shores, du surf, de la plongée avec masque et tuba et des feux de camps idéals pour les couchés de soleil avec une aire de jeu pour les enfants juste à côté. Partez pour les eaux reculées grâce à l'un des opérateurs locaux comme La Jolla Kayak ou San Diego Bike and Kayak Tours, et faites du paddle ou de la plongée libre pour découvrir la biodiversité marine, allant des poissons très colorés Demoiselles Garibaldi aux inoffensifs requins léopards. Si vous voulez voir plus d’animaux aquatiques tout en restant sur la terre ferme, il vous suffit de vous rendre au Birch Aquarium, qui est affilié au renommé Scripps Institution of Oceanography, ou vous pouvez rester sur une courte jetée comme la Children’s Pool et observer une grande communauté de phoques se relaxer, grogner et s’occuper de leurs petits.

Les phoques vivent à côté du cœur de La Jolla, dans les parties vallonnées du village qui sont connues comme The Cove et Bird Rock. L’océan est la vue principale des magasins, restaurants et des endroits où dormir, comme par exemple La Valencia Hotel, le « Pink Lady » qui est dans un style méditerranéen et qui a accueilli des soldats de la seconde guerre mondiale qui allaient partir à la guerre ainsi que des grandes stars de Hollywood comme Gregory Peck. Pour les amateurs de shopping, rendez-vous dans les boutiques chics le long de Girard Avenue et de Prospect Street, puis dinez aux populaires George’s at the Cove, le WhisknLadle qui sert de la nourriture achetée directement aux producteurs locaux, le Puesto où vous pourrez manger des tacos pleins de couleurs, ou encore au Nine-Ten si vous êtes un amateur de fruits de mer.

Il ne faut pas oublier de vous cultiver, pour cela, il est conseillé de se rendre à la partie du Museum of Contemporary Art San Diego qui se situe à la Jolla, le Warwick’s (la plus vieille librairie privée du pays), ou les galeries d’art locales comme la Legends Gallery, où vous pouvez voir des peintures créatives par le défunt Theodore Geisel, résident pendant de nombreuses années de la Jolla plus connu sous le nom de Dr. Seuss. Notre conseil : observez la flore unique que possède La Jolla pour voir quels arbres et quelles plantes ont inspiré les fantaisies de Seuss.

Certains des arrêts indispensables de La Jolla se situent derrière the Cove. La Marine Room, situé sur La Jolla Shores, offre des brunches et des diners à « haute marrée », les grandes vagues s’écrasent en effet sur les grandes vitres pendant que vous mangez. Plus au nord, commencez une partie de golf à Torrey Pines Golf Course, qui va accueillir une nouvelle fois l’US Open en 2021, qui se situe à côté du somptueux Lodge at Torrey Pines.

Ou regardez un spectacle digne de Broadway à la Jolla Playhouse (qui a été co-fondé par Gregory Peck en 1947), lieu de naissance de Jersey Boys et de la pièce de théâtre Come From Away.

Une autre possibilité pour les sportifs, faites la randonnée au Torrey Pines State Nature Reserve qui permet d’avoir une vue magnifique sur l’océan à l’ombre du soleil sous les pins rares aux longues aiguilles - communs dans cette partie de la Californie.

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Jetée Et Plage De Santa Monica

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Jetée Et Plage De Santa Monica
Du sable doré et un classique de 1909

Faites une balade le long de la fameuse jetée de Santa Monica, au crépuscule, lorsque le Pacifique avale le soleil tout entier. Vous n'aurez plus jamais envie de rentrer. Mais attendez : il y a mieux ! Et c'est ici que ça se passe. Le parc à thème Pacific Park propose des montagnes russes pas si effrayantes et des manèges plus classiques. Un endroit populaire, même pour vos petites têtes blondes. Du haut de la grande roue se trouvant sur la jetée, la vue sur le coucher de soleil est simplement incomparable. Le week-end, vous pouvez participer à des visites guidées gratuites afin de découvrir l'histoire de la jetée, qui date de 1909. Ajoutez à cela quelques petits plaisirs simples de la vie, comme un milk-shake bien crémeux ou un collier de coquillages, et vous voilà occupés pour l'après-midi, à flâner dans les petites boutiques et et vous restaurant dans les stands de restauration rapide longeant la jetée. Et puis, il y a tous les pêcheurs locaux qui ajoutent une petite touche d'authenticité au paysage, sur fond d'anecdotes amusantes et de poissons un peu trop fuyants. Découvrez-en davantage sur ces poissons en descendant en-dessous de la jetée (au niveau du carrousel en bois du début du 20ème siècle) et en pénétrant dans l'accueillant Santa Monica Pier Aquarium, qui héberge plus de 100 espèces de poissons et d’animaux aquatiques, et de nombreuses expositions interactives pour toute la famille. 

Vous pouvez aussi très bien vous contenter d'arpenter la jolie plage, longue de près de 6 km. Pour profiter pleinement de l'endroit, explorez l'océan sur un  paddleboard (plusieurs possibilités de location vous sont proposées, ainsi que des cours), ou optez pour un traitement VIP avec votre propre majordome chez Perry's on the Beach

 

VIDEO - LA JETEE DE SANTA MONICA / OCEAN AVE
LA JETEE DE SANTA MONICA / OCEAN AVE
L'emblématique jetée de Santa Monica, les plages de sable fin, les kilomètres de pistes cyclables, les restaurants et les hôtels sur Ocean Avenue sont baignés par le soleil et sont typiques de Californie.
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Kodiak Greenwood

East Beach et Stearns Wharf

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East Beach et Stearns Wharf
Flânez le long du front de mer historique de Santa Barbara

Outre le fait d'être le lieu le plus visité de Santa Barbara, Stearns Wharf vous donnera une nouvelle définition des fruits de mer frais, avec les pêcheurs qui ramènent leurs prises quotidiennes au port situé au bout de la rue. N'oubliez pas de commander une assiette de fish and chips ! Profitez de la vue qu'offre la jetée depuis le quai historique, construit en 1872, avant de laisser les enfants visiter les nombreuses boutiques pour choisir des babioles et des souvenirs. 

Faites comme les habitants locaux et louez des vélos pour pédaler le long du fameux bord de mer, ou prenez-vous en photo devant la statue emblématique du dauphin au début de la jetée. Vous pourrez également vous essayer à la planche à rame, avec des locations disponibles auprès de plusieurs agences, notamment Santa Barbara Adventure Company, qui propose également des excursions guidées en canoë-kayak. East Beach est parfait pour les familles. Le sable est doux et tentant, et les vagues sont calmes. C'est également l'endroit rêvé pour tous les amoureux d'art, où des artistes locaux exposent leurs œuvres et vendent leurs réalisations le dimanche.

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Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

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Santa Cruz Beach Boardwalk
Passez la journée dans cet endroit charmant en bord de mer

Vous avez du mal à résister aux larges bandes de sable et aux vagues dodues caressées par le soleil ? Ajoutez-y une promenade bigarrée, avec des attractions, des jeux et de la musique... Vous ne pourrez vraiment plus dire non ! Peu de gens ne se laissent pas tenter : cette promenade populaire en bord de mer est un véritable rituel pour un nombre incalculable de familles californiennes, une occasion exceptionnelle de se détendre et de s'amuser exactement comme le font les locaux. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade, la grande star de l'endroit est le « Giant Dipper », une impressionnante montagne russe en bois ayant ouvert ses portes en 1924. Elle génère des cris, des gémissements et des sensations fortes depuis des décennies.

De nos jours, ça n'est plus la seule machine à frissons de la ville : la promenade propose également une tour de 38 mètres de haut, le « Double Shot ». Cette attraction est spécialement conçue pour secouer les intestins des amateurs d'adrénaline. Des attractions plus tranquilles, spécialement adaptées aux petits, sont également proposées. Montez donc à bord du manège « Looff » de 1911, méticuleusement rénové : la crinière de ses destriers colorés est faite à partir de vrai crin de cheval ! En outre, vous pourrez jouer au laser, au minigolf et à un nombre impressionnant de jeux vidéo dans une galerie de jeux d'arcade d'intérieur. Pour vous remettre de vos émotions, grimpez sur le funiculaire « Sky Glider » : il offre des vues dignes des plus grands réalisateurs GoPro sur la plage, les attractions et les Santa Cruz Mountains. Les mercredis d'été, restez donc un peu plus tard : des films sont projetés sur la plage. Les vendredis (l'été, toujours), des concerts gratuits ont lieu.