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Courtesy of Santa Catalina Island Company

12 Escapades Luxueuses

Les vacances peuvent être axées sur les enfants, la famille ou prolonger un séjout d’affaires. Mais parfois, il faut d'abord penser un peu à soi. Ces destinations luxueuses vous offrent des escapades de rêve, allant de retraites en plein désert à des domaines offrant des vues sur l'océan depuis votre balcon privé. Ajoutez à cela des parcours de golf et des spas exceptionnels, et vous n'en repartirez peut-être plus jamais.

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Lucas Himovitz

Resorts de luxe dans le désert

Resorts de luxe dans le désert
Détendez-vous sous le soleil du désert, dans des spas 100% plaisir

Être aux petits soins pour vous fait partie intégrante de l’esprit du désert de Californie. Peut-être qu’autrefois il fallait emporter des provisions et dormir à la dure quand on traversait le désert. De nos jours cependant, les palmiers ondoyants, les petites allées carrelées et la piscine naturelle de l’Inn at Furnace Creek dans la Vallée de la Mort, sont bien éloignés de l’esprit « routard ». Ce serait plutôt : « Allongez-vous sur une chaise et relaxez-vous…». Il en va ainsi dans les complexes hôteliers du désert de Californie, qui jalonnent un paysage spectaculaire allant des parcs au nord de la région de Palm Springs jusqu’aux espaces soigneusement entretenus de la vallée de Coachella.

“Allongez-vous et Relaxez-vous….”

Vous trouverez des resorts de tous les styles et de toutes les époques. Le Parker Palm Springs, ancien ranch du cow-boy et chanteur Gene Autry, arbore l’architecture épurée de l’art moderne du milieu du siècle. Les cours fleuries et les casitas d’adobe et de tuiles rouges de l’immense « La Quinta Resort & Club », ouvert en 1926, sont un appel à la romance sous les étoiles du désert. Au Willows historic Palm Springs inn, qui fut jadis la demeure privée d'un milliardaire, les jardins en terrasse jouent de leurs charmes. Et le passé retrouve un nouvel éclat au Sparrows Lodge, tout en élégance rustique, où les plafonds voûtés, la pierre apparente et les abreuvoirs à chevaux transformés en baignoire créent une ambiance décontractée évoquant les ranchs d’antan. 

Les écrins de luxe ne manquent pas non plus. Au Ritz-Carlton Rancho Mirage, vous trouverez dans les suites un mobilier contemporain et une belle vue sur les montagnes, ainsi qu’un terrain de golf et un spa où les soins sont confectionnés à partir des herbes et des minerais du désert.

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Beverly Hills Hotel by Myles McGuinness

Beverly Hills

Beverly Hills
Pénétrez dans le monde des riches et célèbres

Des domaines opulents. Rodeo Drive et ses palmiers. Des hôtels somptueux et des limousines interminables. Une petite promenade à Beverly Hills suffit pour comprendre sa réputation de symbole international du luxe.

Des galeries d'art et des cafés du Golden Triangle au centre-ville, aux domaines parmi les plus chers au monde éparpillés sur les collines surplombant Sunset Boulevard, Beverly Hills est à la hauteur de sa resplendissante réputation. Venez découvrir son art, son architecture et son histoire en embarquant sur le petit tram touristique, le Beverly Hills Trolley Tour, pour une visite guidée. Ou promenez-vous, tout simplement. Les amateurs de lèche-vitrine et ceux qui aiment observer les gens trouveront satisfaction sur la cossue Rodeo Drive, mais également sur Beverly Drive, qui abrite le lieu de prédilection des célébrités : le Nate 'n Al Delicatessen. Le majestueux parc historique de Beverly Gardens Park borde Santa Monica Boulevard. Il regorge de roses parfumées, d'anciennes fontaines et même d'un jardin de cactus.

La culture n'est cependant pas en reste. L'Academy of Motion Picture Arts & Sciences est basée à Beverly Hills et propose de nombreuses expositions et projections. Conçu par le célèbre architecte Richard Meier, The Paley Center for Media rend hommage au monde télévisuel en diffusant des émissions rares et organisant des panels de stars et créateurs discutant de leur travail. Le Wallis Annenberg Center for the Performing Arts incorpore le bureau de poste de Beverly Hills, datant de 1933, et ses rares fresques restaurées en un splendide complexe contemporain doté d'une salle de 500 places accueillant de nombreux spectacles.

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Courtesy of Ritz Carlton Laguna Niguel

Les Luxueux Resorts d'Orange County

Les Luxueux Resorts d'Orange County
Vivez la vie de star avec des escapades bon chic bon genre

La belle vie pourrait bien avoir été inventée dans le comté d'Orange, surtout lorsque l'on regarde ses complexes hôteliers. Avec leurs fabuleux spas, leurs magnifiques restaurants, leurs chambres fastueuses, leur service impeccable et leurs vues imprenables sur l'océan Pacifique, ces hôtels mettent la barre au plus haut en termes de luxe côtier.

Détendez-vous sur votre propre terrasse privée face à la mer au Ritz-Carlton Laguna Niguel, un établissement d'inspiration méditerranéenne. Tout près de là, relaxez-vous dans une suite contemporaine ou rafraîchissez-vous dans l'énorme piscine principale de l'hôtel Monarch Beach resort après une journée de golf sur un parcours conçu par Robert Trent Jones, Jr. Vous pourrez également prendre des cours de surf sur une plage privée. L'hôtel Montage Laguna Beach se trouve en bord de mer, sur un promontoire rocheux qui tutoie l'océan. De style Craftsman américain, il honore le riche héritage artistique de la ville en exposant des œuvres d'éminents artistes californiens dans son hall d'entrée et dans son espace de réception. Les simples visiteurs ne séjournant pas à l'hôtel sont les bienvenus s'ils souhaitent les découvrir eux aussi. 

Chacun de ces complexes de pointe propose des services de spa aux hôtes comme aux personnes ne séjournant pas à l'hôtel. Vous aurez donc l'occasion de vous faire dorloter, même si vous n'y passez pas la nuit.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

La Quinta

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La Quinta
Un haut lieu du golf avec des spas et de nombreuses surprises

Ce complexe soigné adossé aux montagnes teintées de rose Santa Rosa Mountains est principalement connu pour son golf de renommée internationale. Vous découvrirez des parcours de golf exceptionnels, conçus par des joueurs de légende comme Tom Fazio, Greg Norman et Jack Nicklaus, comme le légendaire PGA West Golf Club & Resort, le SilverRock Resort et le Quarry à La Quinta, ainsi que les cinq parcours de championnat au sein du La Quinta Resort. Envie de jouer au tennis ? La Quinta fait également partie des meilleurs complexes de tennis du pays. C'est également un endroit idéal pour la famille et les animaux de compagnie : collections de chambres de style hacienda tout autour d'un ensemble de piscines intimes, et le spa propose même des massages pour les chiens (non, ce n'est pas une blague). 

La région de La Quinta est également un lieu idéal pour les randonneurs. Essayez donc le plaisant Cove to Lake Trail (8 kilomètres aller-retour) ou, pour une marche ardue en plein désert, suivez le Boo Hoff Trail long de 12 km (veillez à emmener suffisamment d'eau, et évitez d'y aller aux heures les plus chaudes de la journée). Reprenez des forces en dégustant un plat de la ferme à l'assiette mitonné par le chef Jimmy Schmidt (lauréat du prix James Beard) au Morgan's in the Desert, ou succombez à un cupcake au Nutella ou à la fraise au Tiffany's Sweet Spot. Pour les souvenirs, allez donc faire un tour à La Quinta Olive Oil Company, ou laissez-vous tenter par une babiole vintage au As Time Goes By dans le quartier de la vieille ville de La Quinta.

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Courtesy Hyatt Regency Inidan Wells Resort & Spa

Les Resorts de luxe de Palm Springs

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Les Resorts de luxe de Palm Springs
À Palm Springs, délassement rime avec opulent

Paradoxalement, le luxe ne se repose jamais. Palm Springs repousse en permanence les limites de l'assouvissement du plaisir, en réaménageant des hébergements de luxe, comme le clinquant Hard Rock Hotel et le Saguaro Palm Springs, et en apportant des retouches plus subtiles mais tout aussi opulentes, comme la boutique Colony Palms Hotel ou Sparrows Lodge, un bijou à la fois chic et rustique en plein cœur de la ville. Pour prendre soin de vous, Palm Springs fait attention à tous les détails : façonnée au style d'une pension de famille méditerranéenne, Korakia Pensione a banni les téléphones et les téléviseurs au profit de projections de films en plein air et de thé marocain l'après-midi. À l'ultra raffiné Parker Palm Springs, détendez-vous dans des villas privées dotées de jacuzzis intimes. Les complexes hôteliers luxueux s'accompagnent inévitablement de spas luxueux, avec des soins qui semblent aussi beaux que les paysages environnants. Détendez-vous dans des cottages privés dédiés au bien-être à l'Estrella Spa au sein du Viceroy Palm Springs Resort. Au SpaTerre de Riviera Palm Springs, plongez dans une piscine Watsu, chauffée à la température de votre corps. Ou déconnectez-vous du monde en faisant trempette dans des spas aux sources naturellement chaudes dans Desert Hot Springs. La décadence à son summum.

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Laura Flippen

Les resorts luxueux de Santa Barbara

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Les resorts luxueux de Santa Barbara
Un ensemble de complexes hôteliers et de spas dignes de figurer dans des magazines de voyage jalonnent cette partie de la Côte Centrale.

Vous êtes d'humeur à vous faire chouchouter dans un cadre idyllique ? Santa Barbara vous propose d'innombrables manières de vous faire choyer avec bonheur. Les hébergements proposés sont spécialisés dans le luxe décontracté : nids douillets en haut des collines, bungalows secrets et merveilles au bord de l'eau.

Laissez-vous tenter par le Belmond El Encanto, avec ses jardins à étages et ses vues panoramiques sur le Pacifique. Perché dans les collines qui surplombent la ville, vous aurez l'impression d'être dans une enclave qui n'attire pas l'attention et qui n'est pas tape-à-l'œil, mais qui vous promet une pure relaxation et un cadre à couper le souffle. Enfilez un peignoir soyeux de l'armoire de votre bungalow classique pour aller faire un tour à la piscine ou profitez d'un soin au spa sur place. 

La beauté naturelle, le luxe classique et la romance s'entremêlent au San Ysidro Ranch, niché sur les contreforts de Montecito. Ce refuge incroyable a un passé chargé d'histoire, puisqu'il a accueilli des célébrités : Vivien Leigh et Sir Laurence Olivier y ont échangé leurs vœux, tandis que John F. Kennedy (alors sénateur) et sa sublime femme Jackie y ont séjourné pour leur lune de miel. 

Au Four Seasons Resort The Biltmore, vous serez subjugué par un service cinq étoiles à deux pas de l'océan. Cet hébergement de luxe semble être l'endroit parfait pour la jet-set, à moins que pour vous le fait d'arriver en Bentley avec chauffeur pour déguster un brunch vous semble tout à fait normal. Cet hôtel au bord de mer dispose de courts de tennis et offre un accès aux parcours de golf voisins. Les hôtes peuvent également se rendre au Coral Casino Beach & Cabana Club, de l'autre côté de la rue au niveau de la plage isolée Butterfly Beach. 

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Meadowood

Hébergements de luxe à Napa & Sonoma

Hébergements de luxe à Napa & Sonoma
Faites-vous plaisir dans les établissements de luxe du pays du vin

Avec des paysages aussi merveilleux que ceux du pays du vin de Napa Valley et du comté de Sonoma, ça n'était qu'une question de temps avant que des établissements hôteliers tout aussi merveilleux ne fassent surface. Dans les années 1980, l'Auberge du Soleil de St. Helena commença à dorloter sérieusement ses visiteurs, avec des chambres singulières dotées de cheminées, des portes-fenêtres donnant sur des terrasses privées et une piscine sereine offrant une vue des plus romantiques sur la vallée. Au domaine de Meadowood, avec ses airs de club de loisirs sur le Silverado Trail de Napa, les hôtes peuvent pratiquer leur swing sur le parcours de golf, jouer au tennis, au croquet, ou se détendre dans un spa exclusif, avant de se mettre sur leur 31 et de déguster un dîner 3 étoiles Michelin au Restaurant at Meadowood. (Le menu dégustation à plusieurs services du chef est tout simplement éblouissant.)

Les points forts de la Sonoma Mission Inn (aujourd'hui, un établissement Fairmont) sont ses eaux médicinales et son cadre luxuriant. Les visiteurs pourront se baigner dans des piscines minérales soyeuses, au milieu d'un décor particulièrement luxueux. À Yountville, détendez-vous dans l'élégante piscine sur le toit de l'hôtel Bardessono, petit joyau de modernisme construit à partir de pierres et de bois récupérés. Au Calistoga Ranch, 50 pavillons indépendants sont nichés au milieu des chênes anciens et des ruisseaux bavards. De superbes cheminées apportent une chaleur réconfortante aux salons d'extérieur. 

Si vous pensez que tous ces petits plaisirs sont réservés aux couples, réfléchissez-y une seconde fois. Le complexe Solage Calistoga est peut-être haut de gamme, mais il comporte également plusieurs touches que les familles apprécieront, comme une piscine pour enfants et des vélos gratuits.

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Courtesy of Santa Catalina Island Company

Hébergements de luxe et Beach Club de Catalina

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Hébergements de luxe et Beach Club de Catalina
Le summum de l’élégance en bord de mer

À quoi bon s’évader sur une île si l’on n’y trouve aucun hébergement digne de ce nom ? Parmi les options offertes par l’île de Santa Catalina, on peut citer l’Avalon Hotel, un bâtiment de style Arts and Crafts californien minutieusement restauré, où se conjuguent l’acajou et les frises céramiques typiques de l’île. La terrasse sur le toit de l’hôtel pourrait d’ailleurs être l’endroit idéal pour se détendre, une coupe de champagne à la main. Les chambres du Snug Harbor Inn, situé en bord de mer, sont équipées de baignoires à remous et de cheminées. L’Hotel Metropole, baptisé d’après le premier grand hôtel de Catalina (disparu dans un incendie en 1915), a été reconstruit dans un somptueux style maritime. Pour un séjour inoubliable et luxueux, réservez la Beach House, avec ses deux chambres et ses deux salles de bains : vous pourrez vous envelopper de peignoirs très doux et admirer la vue panoramique sur l’océan depuis votre terrasse privée.

L’Inn on Mt. Ada vous attend au-dessus d’Avalon, avec son point de vue spectaculaire sur le port et le casino d’Avalon au crépuscule. L’hôtel est situé dans l’ancienne demeure des Wrigley et propose de petites attentions telles que des crèmes glacées servies aux hôtes dans l’office du majordome, ainsi que des amuse-bouche, du vin et du pétillant de Californie servis tous les soirs. Si vous souhaitez disposer de plus de place, vous pouvez louer un appartement dans le quartier huppé de Hamilton Cove. La plupart des logements sont loués avec une voiture de golf pour que vous puissiez rejoindre Avalon, située à 5 minutes en voiture… si vous avez envie de quitter votre chaise sur la terrasse ou au bord de la piscine. Le Descanso Beach Club met à disposition des cabanas privées, du personnel de plage et d’autres petites attentions luxueuses.

Si vous cherchez un refuge plus reculé, dirigez-vous vers Two Harbors, au nord d’Avalon. Le Banning House Lodge offre une immense vue sur l’isthme de Catalina et sur Catalina Harbor. 

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Kodiak Greenwood

Majestic Yosemite Hotel

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Majestic Yosemite Hotel
Visitez une noble demeure, modèle du luxe des années folles

Y passer la nuit coûte une fortune, mais il n’y a rien à payer si l’on se contente de visiter l’intérieur, pour admirer la splendeur de cet hôtel des années 1920. Classé monument historique national, il comporte plusieurs « salles publiques » où les visiteurs peuvent s’imprégner de l’architecture conçue en 1927 par Gilbert Stanley Underwood. Tout, au Majestic Yosemite Hotel (auparavant appellé "Ahwahnee"), respire la grandeur, depuis les larges poutres en bois peintes à la main jusqu’aux cheminées de grès si vastes que vous pourriez y organiser un goûter. Cette noble structure est décorée de vitraux, de tapisseries et de paniers amérindiens, de kilims turcs et de peintures du 19ème siècle s’inspirant des cascades et des séquoias géants du parc de Yosemite.

Beaucoup de célèbrités ont dormi au Majestic Yosemite Hotel, notamment John F. Kennedy, Greta Garbo, la Reine Elizabeth II et Winston Churchill. Si vous voulez faire une folie (qui en vaut la peine), dormez dans l’une des 128 chambres, suites ou petites maisons de l’hôtel ; sinon, vous pourrez toujours réserver une table pour le délicieux brunch du dimanche dans la salle à manger du Majestic Yosemite, vous asseoir au coin du feu dans le grand salon en admirant les lustres en fer forgé qui sortent des plafonds richement peints de la salle à manger de 11 mètres de haut ou encore profiter d’un cocktail au bar. Des visites guidées d’une heure du Majestic Yosemite sont proposées tout au long de l’année. Vérifiez les disponibilités avec le concierge de l’hôtel.

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Ken Lund/ Flickr

Inn at Death Valley

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Inn at Death Valley
Découvrez un luxueux hôtel années 1920 dans une oasis de palmiers au coeur du Parc National de la Vallée de la Mort

The Inn at Death Valley (anciennement The Inn at Furnace Creek) a vu le jour pour des questions économiques : la Pacific Coast Borax Company a financé sa construction pour sauver la ligne de chemin de fer de la société, la Death Valley Railroad, lorsque l’industrie du borax a décliné. Avant que les voitures ne deviennent monnaie courante dans le désert, de nombreuses stars hollywoodiennes ont pris le train pour rejoindre cette oasis. Si la ligne de chemin de fer n’a pas survécu à l’évolution des temps, ce charmant hôtel a élégamment vieilli.

Conçue en 1927 par un architecte de Los Angeles qui s’inspira des missions espagnoles de Californie, cette « auberge » de 66 chambres est perchée sur une colline tournée vers l’ouest et ses terrasses de pierre ont vue sur la vallée de la Mort et sur les monts Panamint. Les toits de tuile rouge et les murs en stuc brillent au soleil de l’après-midi ; les palmiers y oscillent doucement et l’eau des fontaines chante paisiblement. Des foyers extérieurs étendent leur halo tous autour de la piscine, alimentée par une source. Difficile de se sentir plus luxueusement choyé. Si vous n’êtes là que pour visiter le parc sur la journée, offrez-vous le déjeuner ou un thé dans l’après-midi pour vous détendre dans la paisible salle à manger de l’hôtel. Une réorganisation de la propriété en 2017 comprend l'ajout de 11 maisonettes de 2 chambres, un nouveau centre de bien-être, une nouvelle salle à manger et plus encore.

L'Oasis de la Vallée de la mort propose également une propriété de 244 chambres à petit budget, The Ranch at Death Valley, juste en bas de la route.

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Kodiak Greenwood

Hébergement de luxe à Big Sur

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Hébergement de luxe à Big Sur
Passez la nuit dans un cadre enchanteur offrant une vue vers l'infini

Bien que la région de Big Sur soit particulièrement axée nature, elle reste un endroit idéal pour se relaxer et se ressourcer. La région abrite en effet certains des hébergements les mieux réputés de l'état, proposant des chambres incroyablement luxueuses, des spas et équipements haut de gamme et des expériences culinaires inoubliables. Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises, et d'énormes fenêtres panoramiques offrent des vues imprenables sur l’océan et le ciel dont vous n'arriverez pas à vous lasser. (Si vous souhaitez observer les baleines depuis votre lit, ne cherchez plus, c'est ici.) Une voiture de luxe est disponible pour les hôtes ayant besoin de se déplacer dans les environs, et sachez qu'une navette peut également vous emmener le long de la côte de Big Sur.

"Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises"

Sur le côté opposé de la Highway 1 (côté terre), le Ventana Inn & Spa est une retraite ombragée par les séquoias redwood où les baignoires de style japonais et les grandes terrasses en bois créent une atmosphère naturelle et sereine. Réservez-y une chambre avec une cheminée pour vous réchauffer les soirs de brume. Le dernière nouveauté du resort est le Redwood Canyon Glampsites, où vous pouvez "glamper" (comprenez, faire du camping glamour) dans une tente tout confort sous la canopée de redwoods (consultez le site pour les dates d'ouverture). Vos papilles ne seront pas en reste avec la cuisine locale composée d'ingrédients de saison provenant des fermes environnantes. Ici, tout comme au Post Ranch Inn, vous pouvez venir dîner ou réserver un soin de spa même si vous ne séjournez pas à l'hôtel. De quoi vous offrir un petit plaisir sans casser toute votre tirelire.

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Dan Keeney/Flickr

La Casa del Zoro

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La Casa del Zoro
Enveloppez-vous de luxe pour votre escapade dans le désert

Vous vous demandez quoi faire aujourd’hui ? Il est vrai qu’avec six courts de tennis et cinq piscines (plus 19 bassins privés), la décision est difficile à prendre dans ce havre étonnamment sophistiqué en plein désert. 

"Faites un tour au Fox Den Bar et goûtez à leurs cocktails ou admirez le  coucher de soleil autour d’un bon dîner sur la terrasse du Butterfield Dining Room "

Ouverte en 1937, la Casa del Zorro montrait des signes d’usure jusqu’à ce qu’une rénovation complète des jardins, des abords des piscines et des casitas de luxe (d’une à quatre chambres, avec piscine privée ou spa) ne rende au complexe toute sa splendeur. Vous y trouverez des meubles du style typique du désert du sud-ouest, des salles de bains en marbre, des volets en bois et des cheminées au feu de bois pour les nuits fraîches.

Par chance, vous n’avez pas besoin de séjourner dans ce joyau du désert pour en profiter. Après une randonnée dans le parc d’Anza-Borrego, faites une pause au Fox Den Bar pour déguster un cocktail ou offrez-vous un dîner sur fond de coucher de soleil en plein désert à la terrasse de la Butterfield Dining Room. Si vous décidez d’y séjourner, pensez à vous lever tôt un matin pour visiter la propriété de 17 hectares. Vous êtes assuré d’y croiser d’autres visiteurs matinaux : coyote, géocoucou, voire le renard nain du désert qui a donné son nom au site (« zorro » signifie renard en espagnol).