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Randonnée sur la piste de l'agave à Alcatraz

Randonnée sur la piste de l'agave à Alcatraz

Visitez la tristement célèbre prison d'Alcatraz , puis promenez-vous sur la partie sauvage et pittoresque de l'île.

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Tous ceux qui ont un jour visité San Francisco ont entendu parler de l'île d'Alcatraz, mais peu connaissent l'Agave Trail sur l'île. Les plantes d'agave, des succulentes acérées et piquantes qui peuvent servir de substitut au sucre et à la fabrication de la tequila, ont été plantées sur Alcatraz par les gardiens de la prison et leur famille dans les années 1930 et 1940. Leurs feuilles pointues et coupantes embellissaient ce lieu désolé, et créaient aussi une barrière horticole qui dissuadait les éventuels complices d'évasion de faire accoster des bateaux sur l'île. Cette piste de 1 km suit la base d'une colline escarpée parsemée de quatre espèces d'agaves différentes, dont certaines ont des tiges florales se dressant à 12 mètres de hauteur.

S'il est possible de visiter Alcatraz et sa célèbre prison presque n'importe quel jour de l'année, arpenter l'Agave Trail n'est possible qu'entre fin septembre et le 1er février, période qui coïncide avec le temps le plus clair et sans brouillard à San Francisco. Le reste de l'année, la piste est fermée pour protéger les oiseaux nicheurs.

L'Agave Trail commence juste au sud du quai des ferrys. Le sentier bordé de pierres sinue au travers d'un bois d'eucalyptus, puis descend de quelques mètres au bord de l'eau. Il offre une vue dégagée sur les bateaux qui passent au loin et les mouettes qui volent au-dessus. Les vagues clapotantes viennent se briser sur l'allée et sous vos yeux, des vues inoubliables sur San Francisco et son pont s’étalent. En suivant la piste autour de la partie sud de l'île, vous passerez devant le grand panneau, que vous aurez probablement aperçu depuis le ferry, vous avertissant que les « personnes aidant ou dissimulant l'évasion de prisonniers sont sujettes à des poursuites et à l'emprisonnement. »

À marée basse, les mares résiduelles rocheuses d'Alcatraz sont exposées le long du bord de la baie. Rares dans la baie de San Francisco, ces mares résiduelles ont été formées à partir de débris artificiels créés par des années de dynamitage et de construction sur l'île. Les anémones de mer ondulent au rythme du courant.

La piste grimpe au sommet de la colline sur les marches dallées vers les terrains de l'île consacrés aux parades, construits par des prisonniers militaires à partir de roche massive dans les années 1870. Les maisons des gardes et de leur famille entouraient autrefois ces terrains, mais elles ont été démolies en 1971 et leurs restes éparpillés dans la cour de béton. Ces grands monceaux de débris abritent maintenant des chouettes des terriers, des Bihoreaux gris, des Goélands d'Audubon, des salamandres et des Peromyscus (les seuls mammifères à vivre sur l'île). Depuis les terrains de parade, votre vue englobe les paysages pittoresques du Golden Gate Bridge, de Treasure Island, du pont San Francisco et des vues sur Marin Headlands. Au sud, San Francisco scintille. 

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