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Point Reyes Lighthouse (fr) | Visit California

Point Reyes Lighthouse (fr)

Admirez les baleines et les oiseaux marins sur cet emblème romantique du monde nautique

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De 1870 à 1975, le phare de Point Reyes, juché sur le sommet le plus venteux et le plus brumeux de la côte ouest, détournait les bateaux de la dangereuse pointe nord de la péninsule grâce à sa lumière étincelante visible à une distance de 24 milles marins. Chaque jour pendant plus d'un siècle, au coucher du soleil, le gardien de phare allumait une lampe à huile à l'intérieur de la lentille de Fresnel de premier ordre. Un millier de prismes de verre orientaient alors le faisceau de lumière vers l'horizon.

Aujourd'hui, l'emblématique phare de Point Reyes attire les touristes jusqu'à ce promontoire isolé du bord de mer pour avoir un aperçu de l'histoire nautique de la Californie et admirer le splendide panorama du Pacifique. Le phare ne fonctionne plus à l'heure actuelle, puisqu'il a été remplacé par un système d'éclairage automatisé sur les falaises situées en dessous, mais cet endroit est parfait pour vous blottir contre votre moitié tout en regardant l'océan avec nostalgie. La brise est rarement absente, même lorsque les journées sont relativement douces. Prévoyez une tenue appropriée : les rafales dépassent souvent les 60 km/h.

Depuis le parking, une petite balade en montée vous permet d'accéder au Lighthouse Visitor Center et à un poste d'observation, d'où vous pourrez contempler des centaines d'oiseaux marins posés sur les affleurements rocheux escarpés (dont une vaste colonie de guillemots marmettes), le déferlement des vagues du Pacifique et un remarquable escalier de 308 marches qui descend jusqu'au phare. Plus de 30 000 baleines grises passent par cet endroit à l'occasion de leur migration annuelle de l'Alaska au Mexique. Faites une halte au centre d'accueil des visiteurs pour consulter le tableau et connaître le nombre de baleines observées au cours de la journée. Entre décembre et avril, on en compte des centaines chaque jour. Descendez ensuite l'escalier pour explorer les bâtiments de l'ancien phare. Ces bâtiments sont juchés sur un promontoire rocheux, surplombant la surface brillante du Pacifique qui s'étend jusqu'à l'horizon, avec l'océan tumultueux juste en dessous.

Remarque : l'escalier permettant d'accéder au phare est ouvert uniquement de 10 h à 16 h 30 du vendredi au lundi, mais le centre d'accueil des visiteurs et le poste d'observation sont ouverts sept jours sur sept. Les week-ends et les jours fériés de janvier à mi-avril, le Park Service met en place une navette par bus obligatoire pour accéder au phare.

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