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Observer les baleines près de San Francisco | Visit California

Observer les baleines près de San Francisco

Découvrez où et quand observer ces incroyables mammifères à quelques encablures de San Francisco

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Si vous voulez voir des baleines, prenez la direction du Rivage national de Point Reyes entre décembre et février. D’après des spécialistes, pendant leur migration, 94 % (oui, vous avez bien lu, 94 %) des baleines grises du Pacifique passent à moins de 1 500 mètres de cette péninsule protégée située à 43 kilomètres au nord de San Francisco.

Janvier est le mois le plus propice à l’observation : plus d’un millier de ces gigantesques mammifères peuvent y passer chaque jour. L’accès à la pointe de Point Reyes est contrôlé au plus fort de la saison (de décembre à mars) et des navettes circulent entre les parkings et les meilleurs points d’observation. Parmi les autres sites côtiers, on peut citer les promontoires de Montara et de Half Moon Bay, tous deux situés à moins de 45 minutes de route au sud de San Francisco. Vous pouvez aussi vous installer simplement sur un point surélevé le long de la côte. Mieux vaut choisir une journée de temps calme, sans nuages moutonnants, car les jets caractéristiques des baleines sont alors très faciles à repérer.

Les croisières d’observation de baleines grises (habituellement proposées de décembre à mai) partent du Pier 39 à San Francisco, mais aussi de Half Moon Bay et de Santa Cruz. L'Oceanic Society propose des excursions à la journée ou à la demi-journée, animées par des naturalistes. Vous aurez ainsi l'occasion de contempler des baleines, mais également des dauphins, des marsouins, des phoques et d'autres représentants du monde aquatique. Pour observer davantage d’espèces, vous pouvez vous inscrire à une visite guidée jusqu’aux îles Farallon, un paradis naturel reculé situé sur une minuscule chaîne d’affleurements rocheux se découpant à 43 kilomètres au large de San Francisco. Les eaux y grouillent de vie : 26 espèces menacées (baleines, oiseaux, faune marine) vivent ou fréquentent les îles et les eaux environnantes. Les baleines bleues et baleines à bosse viennent régulièrement s’alimenter dans la région en été et en automne. Les croisières d’observation des baleines partent généralement de San Francisco à 8 h et reviennent en milieu d'après-midi.

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