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Where to See Birds on San Francisco’s Alcatraz Island

L'observation des oiseaux à Alcatraz

L'île d'Alcatraz au large de San Francisco, c'est à la fois une leçon d'histoire, un décor et une formidable destination pour observer les oiseaux.

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L'histoire humaine d'Alcatraz captive l'imagination, mais son histoire naturelle est tout aussi fascinante. Bien avant que les hommes ne mettent le pied sur The Rock, l'île abritait des milliers d' oiseaux nicheurs. Dans les années 1770, l'explorateur espagnol Juan Manuel de Ayala appela cette île, où l'île voisine d'Angel Island, personne n'a de certitude à ce sujet, Isla de los Alcatraces, ou « l'île des Pélicans », en raison du grand nombre de ces oiseaux marins. Les activités humaines à partir de 1850 ont fait partir les oiseaux, mais très vite après la fermeture de la Prison d'Alcatraz en 1963, ses résidents aviaires sont revenus. Aujourd'hui, plus de 5 000 oiseaux nicheurs ont élu domicile sur l'île d'Alcatraz.

Les oiseaux que vous verrez dépendront du mois de l'année et des parties de l'île qui sont ouvertes aux visiteurs. La saison de la nidification des oiseaux de mer commence aux environs du 1er février et se poursuit jusqu'au mois d'août, bien que l'activité maximale ait lieu entre avril et juin. Selon le moment de votre visite, vous pourriez voir les parades amoureuses, la construction des nids et/ou des parents élevant leurs jeunes. 

En février les mouettes de l'ouest reviennent chaque année reprendre possession de leur territoire et élever leurs petits sur le terrain de parade historique sous le phare d'Alcatraz. Les mouettes construisent chaque année plus de 500 nids sur Alcatraz, faisant de l'île un des plus grands sites de la la Côte ouest où nichent de mouettes de l'Ouest. En juin, cette construction de béton en voie d'effritement se couvre d'oisillons. 

En avril et mai, des bihoreaux gris et des aigrettes neigeuses construisent leur nid dans les arbustes, les arbres et les buissons de l'île. Ils sont souvent visibles près des terrains de parades ou le long de la route ouest de l'île.

La plus belle récompense pour la plupart des observateurs d'oiseaux, c'est de voir un cormoran de Brandt, un oiseau marin de la Côte Ouest qui passe la plus grande partie de sa vie en mer, à plonger dans l'océan pour sa nourriture. Le mâle exhibe la magnifique tache bleue sur la gorge de son plumage nuptial en pointant son bec vers le ciel. Jusqu'à 2 000 couples nichent chaque printemps sur les éperons rocheux d'Alcatraz.

Vous n'êtes pas encore rassasié(e) ? Promenez-vous n'importe où sur l'île et vous pourriez avoir une plongeante sur des cormorans pélagiques, des bernaches du Canada et des colverts. On aperçoit souvent des Guillemots colombins près des quais de l'île ; ils nichent sur des tas de béton et des ouvrages de maçonnerie brisés. Les oiseaux chanteurs ne manquent pas non plus : Des Bruants à couronne blanche, des Bruants à couronne dorée et des Bruants chanteurs élisent domicile dans le béton en décrépitude couvert de buisson. Les Setophagas coronatas et les Parulines de Townsend sont aussi fréquents sur l'île.  

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