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Quick Guide to California’s 21 Spanish Missions

Les missions en Californie

Petit guide des 21 missions espagnoles historiques

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À partir de 1769, l'Espagne a fondé un chapelet de 21 missions tout au long d’Alta California—de San Diego à Sonoma—et ce afin de prendre pied sur la nouvelle frontière. L'époque des missions en Californie a pris fin en 1834, mais vous pouvez encore voir l'héritage architectural qui perdure dans les toits de tuiles rouges de l'État, les murs blanchis à la chaux, les colonnades arquées, sans oublier bien entendu les clochers.

Les missions étaient éloignées entre-elles par environ 45 km—soit l’équivalent d’un jour de voyage à cheval, couvrant au total 1 040 km de long. Les 21 missions sont ouvertes aux visiteurs et disposent d'une boutique de souvenirs et d'un musée, et dans la plupart d'entre elles, il y a la messe le dimanche (ou même chaque jour). Lisez la suite pour découvrir les spécificités uniques de chaque mission, énumérées ici du sud au nord.

1. Mission Basilica San Diego de Alcalá, San Diego

Construite en 1769 et entièrement restaurée en 1931, cette mission arbore un campanile de 14 mètres de haut (campanario) avec cinq cloches, la plus grande pesant 545 kilos. Des panneaux d'information guident les visiteurs au sein des bâtiments couverts de bougainvilliers et à travers les jardins impeccablement entretenus. Il y a une messe chaque jour, et des visites guidées sont possibles moyennant une demande préalable.

2. Ancienne Mission San Luis Rey de Francia, Oceanside

Connue sous le nom de « Roi des Missions », la mission San Luis Rey est située dans un carré central de 2,5 hectares. On la reconnaît au dôme octogonal qui coiffe le sommet du bâtiment. La grande lavandería, ou blanchisserie en plein air, a été transformée en un jardin ornemental submergé. Découvrez les escaliers en mosaïque, les bassins en pierre et les gargouilles sculptées, jadis, de l'eau jaillissait de leur bouche. Le premier poivrier de Californie, planté en 1830, s’élève sur la place de la mission.

3. Mission San Juan Capistrano, San Juan Capistrano

Chaque année en mars, la ville de San Juan Capistrano accueille le retour des hirondelles migratrices qui passent la plus grande partie de l'année dans la mission avant de s'envoler vers l'Argentine, parcourant 9 000 km pour y passer l'hiver. Des visites guidées et audio sont disponibles.

4. San Gabriel Arcángel, San Gabriel Valley

Cette mission aux allures de forteresse se targue de posséder un vignoble de 70 hectares, le plus étendu de toutes les missions. Son campanario contient six cloches, la plus ancienne date de 1795. Ne manquez pas l'autel encadré par une grande lucarne ronde et les fonts baptismaux en cuivre martelé à la main datant du roi Charles III d'Espagne.

5. Mission San Fernando Rey de España, Mission Hills, San Fernando Valley

Dans les années 1850, des prospecteurs avides d'or ont fouillé le sous-sol de l'église à plusieurs reprises, car ils étaient certains qu’un trésor était enterré en dessous. Les bâtiments et les terrains soigneusement entretenus abritent un couvent, une cave, des jardins et une colonnade de 20 arches. L'acteur Bob Hope et d'autres notables de L.A. sont enterrés dans le cimetière.

6. Ancienne Mission de San Buenaventura, Ventura

Un aqueduc construit à la main conduisait l'eau sur une distance de 11 km de la rivière Ventura jusqu'à “The Mission by the Sea.”, la Mission au bord de la mer. À l’époque de sa grande prospérité, cette petite mission possédait un troupeau de plus de 41 000 têtes de bétail. Ne manquez pas la fontaine ornée de mosaïques, le clocher asymétrique à cinq cloches et le jardin entouré de palmiers.

7. Ancienne mission de Santa Barbara, Santa Barbara

Seule mission californienne à posséder des campaniles jumeaux, la « Reine des missions », comprend une magnifique fontaine mauresque, des roseraies spectaculaires et un autel Chumash incrusté d'ormeaux, datant des années 1790. Une partie de l'aqueduc original est encore utilisée par la ville de Santa Barbara.

8. Ancienne mission de Santa Inés, Solvang

Des jardins bien entretenus, des peintures bien conservées et de belles fresques murales en font l'une des missions les plus charmantes et les plus colorées. Le musée abrite une grande collection de vêtements en soie des années 1800. Des graminées dorées et des collines couvertes de chênes encadrent la vue depuis l'entrée de la chapelle.

9. Misión La Purísima Concepción De María Santísima, Lompoc

Aujourd’hui parc historique d'Etat, cette mission est celle qui a connu la restauration la plus complètes de toutes. Dix des bâtiments originaux demeurent, y compris l'église, la forge et les quartiers d'habitation. Des sentiers de randonnée pédestre et équestre parcourent les terres de 770 hectares où paissent les animaux du ranch. Des reconstitutions historiques en costume d’époque s’y déroulent fréquemment. 

10. Mission San Luis Obispo de Tolosa, San Luis Obispo

En 1776, quelques Amérindiens hostiles à la mission lancèrent des flèches enflammées sur le toit de chaume, incitant les missionnaires à apprendre à fabriquer des tuiles en terre cuite. Les toits de tuiles rouges sont rapidement devenus la norme pour les missions. Jouxtés par une place animée et un jardin luxuriant peuplé d'arbres fruitiers et de vignes, les murs d'adobe de la mission sont ornés d'œuvres d’art séculaires. 

11. Mission San Miguel, San Miguel

Ce monument historique national abrite des fresques murales colorées, peintes par des Amérindiens en 1821. Déambulez sous la colonnade ombragée, qui comporte 12 arches de différentes tailles et formes. Une élégante fontaine et un canon espagnol datant de 1697 sont entourés de 30 espèces de cactus, de roses et d'oliviers.

12. Mission San Antonio de Padua, Jolon, Fort Hunter Liggett

Un don immobilier de William Randolph Hearst a permis de conserver intactes les terres de cette mission. Son emplacement exceptionnel et son musée bien géré en font l'un des meilleurs sites à visiter. Ecoutez la musique de l’époque des missions et visitez le verger et la cuve de foulage du raisin.

13. Nuestro Señora de la Soledad, Soledad

Connu sous le nom de « mission pas de chance », ce site a connu une histoire malheureuse, tissée d'épidémies, d'inondations et de mauvaises récoltes. Laissé en ruines pendant près d'un siècle, le bâtiment a été magnifiquement restauré en 1954. Visitez la petite chapelle rustique et la roseraie soigneusement entretenue. 

14. Mission San Carlos Borromeo del Rio Carmelo, Carmel

Promenez-vous pour admirer les peintures et les statues originales, la fontaine d'eau bénite massive, les chemins pavés et les cours fleuries dans cette magnifique mission de style mauresque. Les expositions du musée se concentrent sur les aspects quotidiens de la vie de la mission - meubles, outils et vêtements. Le père Junipero Serra, qui a fondé 9 des 21 missions, est enterré sous le sanctuaire.

15. Ancienne mission San Juan Bautista, San Juan Bautista

Située au milieu des vitrines de l'ouest de San Juan Bautista, cette mission se trouve juste à côté de la faille de San Andreas. L'immense église possède trois nefs et un magnifique autel. Recherchez les empreintes de pattes d'animaux sur les carreaux de sol. Les cinéphiles reconnaîtront cette mission figurant dans le thriller Hitchcock de 1958, Vertigo

16. La Exaltacion de la Santa Cruz, Santa Cruz

L'église originale de 1795 en adobe a été détruite par un tremblement de terre en 1857, puis reconstruite en 1931 sur une surface de moins de la moitié de sa taille originale. La boutique de souvenirs qui tient aussi lieu de musée abrite une collection de vêtements en soie antiques cousus avec du fil d'argent et d'or.

17. Mission Santa Clara de Asís, Santa Clara

Cadeau du roi Charles IV d'Espagne, la cloche de la mission de Santa Clara sonne fidèlement tous les soirs depuis 1798. Cette mission restaurée se trouve sur le campus de l'Université de Santa Clara. Promenez-vous dans son jardin pour admirer une immense glycine âgée de 150 ans, des roses anciennes et un chêne-liège utilisé pour faire les bouchons des bouteilles de vin au temps de la mission.

18. Mission San José de Guadalupe, Fremont

Faites une visite autoguidée du bâtiment reconstruit de la mission (l'original, datant de 1797, a été rasé par un tremblement de terre en 1868) et admirez l’ancien orgue espagnol. Un petit musée présente des expositions fascinantes sur la période du rancho en Californie et la production de fruits et d'huile d'olive de la mission.

19. Mission San Francisco de Asís, San Francisco

Surnommée Mission Dolores en raison d’un ruisseau à proximité, cette mission est le plus ancien bâtiment intact de San Francisco, elle date de 1776. Une visite guidée de 90 minutes parcourt la mission, le musée, la roseraie et le cimetière où sont enterrés plus de 5 000 Amérindiens et pionniers de la Californie. À noter : les vitraux éblouissants de la basilique, qui représentent les 21 missions.

20. Mission San Rafael Arcángel, San Rafael

Construite sous le soleil de San Rafael pour devenir le premier hôpital de la Californie, cette mission était tournée vers les Amérindiens souffrants qui demeuraient dans le climat humide et brumeux de la Mission San Francisco. Le bâtiment est une réplique de l'original, et date de 1949, mais son musée contient des artefacts historiques, dont trois des cloches originales de la mission.

21. Mission San Francisco de Solano, Sonoma

La dernière mission construite en Californie a été construite sous l’égide d’un padre trop ambitieux qui a agi sans l'approbation de l'église. Faisant maintenant partie d'un parc historique national, cette mission rustique se trouve sur la place du centre-ville de Sonoma et jouxte des restaurants gastronomiques et des boutiques haut-de-gamme. Ne manquez pas les peintures à l'aquarelle et le jardin replanté du XIXème siècle, peuplé de cactus et d'oliviers.

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