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Le « Racetrack »

Le « Racetrack »

Observez des pierres du désert dessiner une mystérieuse route

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Dans la partie nord de la vallée de la Mort se trouve un lac asséché balayé par les vents appelé « The Racetrack » (« la piste de course »), sur lequel les pierres se déplacent. Les pierres, certaines de la taille d’un ballon de basket, voyagent en lignes droites, courbées ou même en cercles, laissant leur empreinte dans la poussière. Puis elles s’arrêtent brusquement, comme sur ordre d’un arbitre invisible.

La simple vue de leurs traces suffira à vous faire écarquiller les yeux et à vous demander si vous ne devriez pas prendre rendez-vous chez l’ophtalmologue. Mais même sans les pierres mouvantes, le lac ancien du « Racetrack » semble appartenir à un autre monde, son étendue aveuglante de terre craquelée s’allongeant vers l’horizon. Pour que les pierres se déplacent, il faut les conditions climatiques qui vont de pair : de la pluie ou du grésil, suivis de vents extrêmes qui fouettent le lac. Le vent pousse les pierres sur la terre, marquant à la surface de traces pouvant atteindre 450 mètres et qui perdurent des mois, jusqu’à la prochaine forte pluie. Les traces de pas peuvent faire de même, donc les visiteurs sont priés d’observer et photographier le lac depuis ses rives.

Le trajet jusqu’au Racetrack demande presque une journée entière si vous partez de Furnace Creek. Suivez la State 190 en direction du nord jusqu’à la Scotty’s Castle Road, puis continuez sur 51 kilomètres. Restez à gauche à l’embranchement pour prendre la Ubehebe Crater Road sur environ 10 kilomètres, puis la route devient un chemin de terre. Seuls les véhicules surélevés peuvent continuer, car vous roulerez sur de la terre pendant encore 42 kilomètres. 

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