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L'Arbre General Sherman | Visit California

L'Arbre General Sherman

Un géant parmi les géants

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Combien de synonymes de « géant » connaissez-vous ? Probablement pas assez pour exprimer votre ébahissement quand vous verrez le plus grand être vivant au monde. D'autres arbres sont peut-être plus grands ou plus larges, mais aucun autre ne bat ce Léviathan en termes de poids et d'envergure ! L'arbre General Sherman possède une envergure de 31 mètres et s'élève à 84 mètres vers le ciel bleu de la Sierra. Mais le plus impressionnant est peut-être de savoir qu'il n'a pas terminé sa croissance... Chaque année, il produit assez de bois pour recréer un arbre de 18 mètres de hauteur (plus fin, évidemment). Vous n'arrivez toujours pas à vous faire une idée de sa taille ? L'une de ses branches est si grande qu'elle mesure 2 mètres de diamètre. Rien que cette branche est plus large que la plupart des arbres situés à l'est du fleuve Mississippi ! Au vu de sa taille, vous pensez certainement qu'il s'agit de l'arbre le plus vieux du monde, mais ce n'est pas le cas ! Avoisinant les 2 200 ans (bien que personne ne sache avec précision), il n'est plus tout jeune, nous direz-vous. Mais les séquoias géants ne sont que les deuxièmes plus vieux êtres vivants. Au premier rang se trouvent les anciens pins à cône épineux que l'on trouve dans les White Mountains à l'est.

"L'arbre General Sherman possède une envergure de 31 mètres et s'élève à 84 mètres vers le ciel bleu de la Sierra. Mais le plus impressionnant est peut-être de savoir qu'il n'a pas terminé sa croissance... "

Vous vous en doutez, l'arbre General Sherman est très populaire, et c'est pourquoi le parc propose un service de navette gratuit tout au long de l'été. Deux arrêts sont proposés, un plus haut et l'autre plus bas en altitude. De nombreux visiteurs s'arrêtent à l'arrêt le plus élevé et descendent ensuite jusqu'à l'autre arrêt, passant ainsi devant le General Sherman. Si vous n'avez pas beaucoup de temps devant vous, c'est ce que nous vous conseillons également. Mais il y a bien plus à faire dans le coin. Pour apprécier encore davantage ces séquoias géants, empruntez le sentier voisin de Congress Trail, une boucle de 3 km serpentant à travers des douzaines de séquoias dont le diamètre est probablement similaire à celui de votre salon. Les bosquets de House Grove et Senate Grove, deux ensembles de séquoias situés presque au bout de cette boucle, sont les plus impressionnants, bien que l'arbre Washington ait longtemps été considéré comme le deuxième plus grand arbre au monde. Il ne mesurait autrefois que 6 mètres de moins que le General Sherman, mais après que la foudre ait brûlé son sommet à la fin des années 1990, il quitta le top 30. 

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