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La « Lost Coast » | Visit California

La « Lost Coast »

Randonnez, ou encore mieux, partez plusieurs jours avec votre sac à dos, sur une portion secrète du littoral

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La route mondialement célèbre nommée State Highway 1 borde plus de 1 000 kilomètres de littoral californien depuis le comté d’Orange jusqu’à la côte de Mendocino. Au nord, cette route mythique se termine quand elle rejoint la U.S. 101. Mais le littoral continue, virant à l’ouest, situé au nord de Fort Bragg.

Aucune route principale ne permettant d’accéder à cette zone encerclée par l’océan, elle est nommée à juste titre la « Lost Coast » (côte perdue). Mais vous pouvez l’explorer à pied. En réalité, la Lost Coast Trail, longue de presque 40 kilomètres est sur la liste des randonnées incontournables de beaucoup de marcheurs chevronnés.

Marchez sur une plage sauvage pour découvrir des tas de coquilles, signalant les endroits où les amérindiens décortiquaient autrefois les clams et autres crustacés.

S’étendant entre Shelter Cove au sud et la Mattole River au nord, la « Lost Coast » est une terre sauvage faite de forêts, brouillard, vagues et sable. Lors de la randonnée, qui prend généralement trois jours dans chaque sens, vous serez éblouis par les vues panoramiques sur la King Range et ses pics culminant à 1 200 mètres au-dessus du Pacifique. Marchez sur une plage sauvage pour découvrir des tas de coquilles, signalant les endroits où les amérindiens décortiquaient autrefois les clams et autres mollusques. Prenez une paire de jumelles pour épier les impressionnants wapitis de Roosevelt paissant dans les prairies en haut des falaises. Autre élément à emporter impérativement : le calendrier des marées. Lorsque la marée est haute, les plages parsemées de rochers (ainsi que votre sentier de randonnée) disparaissent sous les vagues. Mesurez bien votre allure de marche ou vous pourriez affronter une longue attente dans une crique inondée. Pour faire la Lost Coast Trail dans sa totalité, laissez une voiture à Mattole River Beach et l’autre à Black Sands Beach près de Shelter Cove, ou arrangez-vous avec un service de navettes locales.

Vous ne voulez pas partir plusieurs jours mais vous souhaitez vous dégourdir les jambes ? Rejoignez le terminus nord du Lost Trail, accessible en suivant la Lighthouse Road vers l’ouest au départ du hameau de Petrolia. Un chemin aller-retour de presque cinq kilomètres au sud de Mattole River Beach offre une magnifique séance photos : le phare abandonné de Punta Gorda. 

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