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Découvrez l'imposant arbre General Sherman | Visit California

L'arbre General Sherman

Un géant parmi les géants dans le parc national de Sequoia

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Combien de synonymes de « géant » connaissez-vous ? Probablement pas assez pour exprimer votre ébahissement quand vous verrez le « monstre des monstres », l'arbre General Sherman, le plus grand arbre au monde. Bien sûr, on trouve dans les parcs nationaux de Sequoia et de Kings Canyon des arbres plus hauts ou plus larges, mais aucun ne présente le poids et l'ampleur combinés de ce géant. L'arbre General Sherman possède une envergure de 31 mètres et s'élève à 84 mètres vers le ciel bleu de la Sierra. Mais le plus impressionnant est peut-être de savoir qu'il n'a pas terminé sa croissance... Chaque année, il grandit assez pour produire un arbre de 18 mètres de haut (plus fin, évidemment). Vous n'arrivez toujours pas à vous faire une idée de sa taille ? L'une de ses branches est si grande qu'elle mesure 2 mètres de diamètre. Rien que cette branche est plus large que la plupart des arbres situés à l'est du fleuve Mississippi !

Au vu de sa taille, vous pensez certainement qu'il s'agit de l'arbre le plus vieux du monde, mais ce n'est pas le cas ! Avoisinant les 2 200 ans (bien que personne ne sache avec précision), il n'est plus tout jeune, nous direz-vous. Mais les séquoias géants ne sont que les deuxièmes plus vieux êtres vivants. Au premier rang se trouvent les anciens pins à cône épineux que l'on trouve dans les White Mountains à l'est.

Vous vous en doutez, l'arbre General Sherman est très populaire, et c'est pourquoi le parc propose un service de navette gratuit pendant tout l'été. Deux arrêts sont proposés, l'un au-dessus et l'autre en contrebas de cet arbre majestueux. De nombreux visiteurs s'arrêtent à l'arrêt le plus élevé et descendent ensuite jusqu'à l'autre arrêt, passant ainsi devant le General Sherman. Si vous n'avez pas beaucoup de temps devant vous, c'est ce que nous vous conseillons également. Mais il y a bien plus à faire dans le coin. Pour apprécier encore davantage ces séquoias géants, empruntez le sentier voisin de Congress Trail, une boucle de 3 km qui serpente parmi des dizaines de séquoias dont le diamètre est probablement similaire à celui de votre salon. Les bosquets de House Grove et Senate Grove, deux ensembles de séquoias situés presque au bout de cette boucle, sont les plus impressionnants, bien que l'arbre Washington ait longtemps été considéré comme le deuxième plus grand arbre au monde. Il mesurait tout juste six mètres de moins que le General Sherman, mais après que la foudre a brûlé son sommet en 2003, puis qu'une tempête hivernale l'a pratiquement cassé en deux et arraché toutes ses branches en 2005, il mesure aujourd'hui environ 35 mètres de haut, mais étonnamment, il est toujours vivant !

 

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