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Crista Luedtke connaît les meilleurs lieux de la ville | Visit California

Crista Luedtke connaît les meilleurs lieux de la ville

La chef/hôtelière a contribué à faire connaître Guerneville et souhaite vous faire découvrir cette ville en bord de rivière

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Ancienne courtière hypothécaire devenue hôtelière, chef réputée et entrepreneur en série, Crista Luedtke est la preuve que tout est possible avec beaucoup de travail et de l'imagination. Au cours des dix dernières années, Luedtke a joué un rôle novateur dans la scène culturelle de Guerneville. Aujourd'hui, il est pratiquement impossible de passer des vacances dans le comté de Sonoma sans manger, boire ou séjourner dans l'un des établissements de Luedtke.

Née et élevée dans le Wisconsin et l'Arizona, Luedtke est tombée amoureuse de Guerneville après s'être installée à San Francisco en 1999. Le week-end, elle échappait à sa vie en entreprise en partant camper au milieu des séquoias et en descendant la Russian River en kayak. Après le crash boursier de 2008, Luedtke décida de quitter son emploi et de s'installer dans la région viticole pour créer quelque chose qui lui ressemblerait. La motivation (plus l'argent de poche récupéré grâce à la vente d'une maison au plus haut du marché) lui permirent d'acheter le Retreat Resort, qu'elle rebaptisa Boon Hotel + Spa.

Luedtke explique qu'à l'époque, Guerneville était principalement connue comme un lieu de vacances d'été accueillant pour la communauté LGBTQ+. « Je savais que cela pouvait être beaucoup plus qu'une destination saisonnière... Si je la créais », dit-elle.

Suite au succès du Boon Hotel, un complexe hôtelier/terrain de glamping chic et original, Luedtke ouvrit son bistro servant les produits de la ferme, le Boon Eat + Drink, le Big Bottom Market (qu'elle a revendu depuis), un restaurant allemand moderne, le Brot, et le bar à cocktails d'inspiration mexicaine, El Barrio. Luedtke apparaît également comme une chef et un juge dans les émissions Guy’s Grocery Games de la chaîne Food Network, et a participé au documentaire primé Empire on Main Street. Continuant à développer son empire, Luedtke prévoit d'ouvrir un deuxième hôtel cet été à Guerneville.

Malgré son éthique professionnelle évidente, Luedtke sait également se détendre. « Pour moi, une journée sur la Russian River consiste à emporter un pique-nique accompagné d'une bouteille de vin, à sauter dans mon kayak et à pagayer jusqu'à ce que nous ayons besoin de faire une pause. Nous faisons un petit pique-nique sur une plage quelque part, passons un peu de temps à nager et à prendre le soleil avant de repartir en kayak », dit-elle.  

Lorsqu'elle n'est pas sur la rivière, ou dans l'un de ses propres établissements, on peut souvent voir Luedtke prendre un repas décontracté et de « délicieuses ailes de poulet » au Russian River Pub, s'adonner à son addiction pour le style mid-century moderne au Rio Rio et à la Sonoma Nesting Company ou faire des randonnées parmi les séquoias ou le long de la côte en compagnie de sa partenaire et de leurs deux chiens.

« Ce que je préfère à Guerneville, c'est que toutes ces possibilités sont disponibles à proximité immédiate », dit-elle. « Nous sommes à 20 minutes de la côte, sur la rivière, au milieu de vignobles de classe mondiale... Un environnement complet. »

CINQ AUTRES FAVORIS
Pour une ville qui ne compte qu'un peu plus de 5 000 habitants, les activités ne manquent pas. Découvrez certains des lieux favoris de Luedtke.

Cadeaux nostalgiques : « Le Guerneville 5&10 est sans aucun doute l'un de mes lieux favoris. On a l'impression de remonter dans le temps. Je peux y aller pour acheter un cadeau amusant, comme un coussin péteur, des confiseries à l'ancienne ou un jeu de société. C'est un endroit amusant à tout âge. Vos enfants adoreront vous suivre à l'intérieur et les adultes ressortent toujours le sourire aux lèvres. »

Succombez à la tentation des sucreries : « Vous devez absolument rendre visite à mes amis du Chile Pies Baking Co.et de Nimble and Finn’s dans le Guerneville Bank Club. C'est une boutique spécialisée dans les tartes et les glaces. J'adore leur glace au nid d'abeille à la lavande et la crème glacée végane à la noix de coco et au chocolat est absolument délicieuse : c'est un incontournable pour nous, car ma partenaire ne consomme pas beaucoup de produits laitiers. Si nous y allons pour les tartes, j'opte pour n'importe quelle tarte agrémentée de baies. C'est mon péché mignon. »

Sentier de randonnée favori : « La Armstrong Redwoods State Natural Preserve offre un certain nombre de sentiers, en fonction de vos goûts et de vos aptitudes. Mon préféré est le East Ridge to Pool Ridge Loop. Les panoramas que l'on découvre du sommet méritent bien les efforts nécessaires pour gravir la côte. Par temps clair, on aperçoit l'océan et dans le cas contraire, on se trouve au milieu de ces magnifiques nuages qui ressemblent à des îles. »

Vie nocturne : « La Rainbow Cattle Company et The R3 sont les lieux animés le soir. Il y a souvent des soirées karaoke et un assortiment musical énergique et de bonne qualité dans ces deux lieux. Attendez-vous à danser et à partager la soirée avec au moins une, voire deux fêtes d'enterrement de vie de jeune fille. »

Sandwiches favoris : « The Farmhand se trouve juste sur la rivière. En fait, on peut s'y rendre en kayak, garer son bateau et monter chercher des sandwiches. J'adore leur sandwich italien. Je le demande sur un panini. C'est vraiment délicieux. Le Reuben est également très bon. »

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