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Amargosa Opera House

Amargosa Opera House

Entrez dans cet endroit aux peintures merveilleuses pour admirer les danses d’une icône du désert

Si certaines danseuses de ballet rêvent de se produire devant des foules admiratives à New York ou Paris, d’autres sont attirées par des cadres bien plus modestes. Ou complètement en dehors du système. C’était le cas de Marta Becket. En 1967, la danseuse new-yorkaise, qui s’était produite à Broadway et au Radio City Music Hall, rêvait d’un endroit à elle, où elle pourrait créer et mettre en scène ses œuvres.

« Je suis allée voir cette voyante à New York, et elle m’a dit : « Tu vas quitter New York pour un endroit très rural, et tu feras les plus belles œuvres de ta vie dans ce lieu, » se souvient Marta. Peu de temps après, souhaitant faire une pause dans ses tournées dans tous le pays, elle décida avec son mari d’aller camper dans la vallée de la Mort.

« Le bâtiment semblait me dire : « Prends-moi. Fais quelque chose de moi. » — Marta Becket, danseuse et artiste

En explorant les bâtiments en pisé abandonnés de la zone connue aujourd’hui sous le nom de Death Valley Junction, près de la frontière sud-est du parc, Marta découvrit ce qui ressemblait à une salle de spectacle. « Le bâtiment semblait me dire, « Prends-moi. Fais quelque chose de moi. » Le lendemain, elle et son mari obéirent, louant l’espace pour 45 $ par mois. Le rebaptisant Amargosa Opera House, elle y donna sa première représentation en 1968, devant 12 adultes et une poignée d’enfants et petits-enfants. « Je donnais beaucoup de représentations pour lesquelles personne ne venait, se souvient-elle, mais je me produisais quand même. » Sa solution : recouvrir les murs blancs de gens. Six ans plus tard, elle avait fini de peindre son public éternel. Pour mettre en scène ses œuvres durant toutes ces années, Marta a créé des décors, masques et costumes, produisant des spectacles jusqu’à l’âge de 87 ans. Becket est décédée le 30 janvier 2017, à l’âge de 92 ans.

Un soir, une fille de six ans, originaire de la baie de San Francisco, assista à une représentation avec sa famille. Inspirée par la performance de Marta, la petite fille devint Jenna McClintock, danseuse étoile du Oakland Ballet et d’autres compagnies célèbres. Mais quelque chose ramenait Jenna au désert, tout comme Marta des années auparavant. « C’est très étrange, j’avais vraiment le sentiment de rentrer à la maison, » explique Jenna, qui perpétue aujourd’hui l’héritage de Marta, dansant ses œuvres à l’Amargosa Opera House tous les week-ends entre novembre et mai. (Vous pouvez également voir le bâtiment ainsi que les murs et plafonds peints par Marta lors d’une visite.) « C’est très important de préserver le travail de Marta, et je veux aussi donner vie à ce travail. Je veux qu’il perdure. Et avec un peu de chance, les gens continueront et feront eux aussi de l’art », ajoute Jenna.

Vous voulez en savoir plus sur cette destination insolite ? Réservez une nuit dans l’hôtel adjacent. Certaines chambres sont décorées avec des peintures murales originales de Marta.

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