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9 chalets et cabanes confortables pour l'hiver. | Visit California

9 chalets et cabanes confortables pour l'hiver.

Évadez-vous dans un cadre magique et enneigé au sein de ces refuges douillets

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Les flocons de neige tombent devant votre fenêtre, un feu crépite dans le poêle à bois, des courtepointes en duvet sont posées sur le lit : dans ces chalets et ces cabanes retirées du monde, au milieu des sublimes montagnes californienne, vous serez plongé au cœur de l'hiver sans souffrir du froid. « Pouvoir se retrouver dans les montagnes en plein hiver, et profiter simplement de la nature, de sa famille et de ses amis, c'est un moment privilégié », dit Patty Brissenden, qui possède avec son époux John les cabines du Sorensen's Resort, au sud du lac Tahoe. Trouvez votre escapade enneigée dans l’un de nos refuges favoris, répertoriés ici du sud au nord. (PS : ces resorts restent ouverts toute l'année, revenez donc après la fonte des neiges pour profiter encore plus de la montagne.)

Cozy Hollow Lodge (Big Bear Lake)

Entouré de pins couverts de neige, ce chaleureux resort niché dans les montagnes de San Bernardino vous accueille pour de douces vacances hivernales. Choisissez parmi 14 chalets en pin noueux, dotés d'une cheminée, d'une cuisine ou d'une kitchenette. Nous apprécions particulièrement les cabines deluxe avec jacuzzi dans les suites parentales. Le village de Big Bear Lake n'est qu'à quelques minutes à pied. Les pistes des stations de Bear Mountain et Snow Summit, non loin, sont faciles d'accès en voiture, ce qui en fait une base idéale pour une escapade au ski (le chalet propose aussi des réductions pour les locations d'équipement). Si vous venez le jour de votre anniversaire, vous bénéficierez d'un pass gratuit pour le ski.

Lake Arrowhead Resort & Spa (Lake Arrowhead)

Ce resort de montagne typique, située dans la communauté bien nantie de Lake Arrowhead, dans les montagnes de San Bernardino, vous permet de revivre l'élégance du début du XXe siècle. En se détendant au coin du feu, dans l'un des fauteuils de cuir patiné du lobby principal, un grog fumant à la main, on s'attendrait presque à voir entrer Ernest Hemingway, débroussaillant sa moustache pleine de neige. Les 162 chambres et 11 suites deluxe du resort bénéficient toutes d'équipements haut de gamme, comme un téléviseur à écran plat et des couettes moelleuses, mais le service de valet tout spécialement affecté à la salle de bain est tout simplement extraordinaire : Appelez pour bénéficier d’une visite spéciale et des services de luxe pour votre bain hivernal (les ingrédients varient en fonction des saisons).

Rock Creek Lodge (Mammoth Lakes)

Que souhaiter de mieux que ce merveilleux refuge hivernal, surtout si on a l'âme d'un aventurier ? De mi-décembre au premier week-end d'avril, des chauffeurs viennent chercher les clients en motoneige pour les conduire dans ces chalets retirés et perchés entre certains des sommets les plus hauts et les plus enneigés de la Sierra Nevada, à mi-chemin entre Mammoth Lakes et Bishop. Le chalet est une escapade de rêve pour les amateurs de ski nordique et de raquettes qui peuvent emprunter près de 15 km de pistes aménagées, ou opter pour du hors-piste dans l'arrière-pays spectaculaire, situé dans la région voisine de John Muir Wilderness. Regarder la neige voleter depuis votre chalet   aménagé   c’est amusant, mais le vrai plaisir, ce sont les veillées nocturnes dans le chalet principal, où les clients peuvent savourer en famille un menu gastronomique de quatre plats. Astuce : Vous pouvez réserver pour le dîner, même si vous n’êtes pas client de l’hôtel.

Tamarack Lodge (Mammoth Lakes)

Mammoth Lakes est peut-être plus connu pour sa station de ski du même nom, mais ne négligez pas le joyau caché qui se trouve aux abords de la ville, surtout en hiver. Les ravissants chalets de style artisanal (du studio à la suite) se trouvent au pied des pistes de ski de fond et de raquettes qui vous mènent en pleine nature préservée. (Tamarack Cross Country Ski Center est tout proche et vous pourrez y louer du matériel et réserver des cours de ski.) Le chalet principal semble dater d'une autre époque, ce qui est parfait en hiver : un feu crépitant, de nombreux jeux de société, de profonds fauteuils et un barman qui connait la quantité exacte d'eau-de-vie à ajouter à votre café. Chaque chalet dispose d'une cuisine entièrement équipée, vous pourrez donc préparer vos propres repas, mais gardez-vous une soirée pour un dîner au fameux Lakefront Restaurant, où vous vous régalerez de sa spécialité, la truite sauvage.

Evergreen Lodge (Groveland, près de Yosemite)

Les initiés savent que l'hiver est l'un des meilleurs moments pour visiter Yosemite, car on a l'impression d'avoir ce parc enneigé pour nous tout seul. Profitez de cette saison moins touristique pour séjourner à l’Evergreen Lodge, situé à une courte distance en voiture de l'entrée ouest du Yosemite. Construit dans les années 1920, mais très joliment modernisé, le lodge compte 88 chalets (nos préférés sont les 25 chalets deluxe avec lits king size et cheminées). Joignez-vous aux propriétaires pour une randonnée en raquettes à travers les bosquets de séquoias et autres sites tout proches. Veuillez noter que les propriétaires prennent de longues vacances au début de l'année, le lodge est donc généralement fermé du lendemain du Nouvel An à la Saint-Valentin en février.

Sorensen’s Resort (Hope Valley)

Cette merveilleuse collection de chalets est prisée des familles depuis des décennies. L'ensemble, situé à environ une demi-heure au sud du lac Tahoe, servait à l'origine de simples cabanes de pêcheurs (la West Fork Carson River coule non loin de là). En 1982, les actuels propriétaires John et Patty Brissenden ont tout de suite décelé le trésor, essentiellement en raison du cadre fabuleux du resort dans Hope Valley, un alpage avec vue panoramique sur les sommets environnants. Ils l'ont donc acheté et ont commencé à redonner leur beauté aux chalets existants, en ont acheté de nouveaux en rondins et en ont même importé quelques-uns de l'ancien village du Père Noël à Santa Cruz. Les chalets vont de la ravissante petite cabane cosy à la maison de plusieurs chambres et tous disposent de raquettes mises gracieusement à disposition pour explorer la nature enneigée sur les centaines d'hectares environnants. Il est fréquent que les gens reviennent, dit Patty. « Les parents nous disent que leurs enfants veulent revenir pour le chocolat chaud gratuit.» Pour information : Laissez vos gadgets électroniques à la maison. Vous ne pourrez pas capter ni la télévision ni la radio, et il n'y a pas d'accès à internet.

West Shore Café & Inn (Homewood)

La neige blanche semble accentuer le bleu intense du lac Tahoe, et ce joyau surprenant sur la rive ouest du lac est le lieu idéal pour profiter de la vue tout en se prenant pour un riche propriétaire de Tahoe. Les vues qu'offre cette auberge intime sont généralement réservées aux privilégiés, juste en face des pistes du Homewood Mountain Resort, très prisé des familles. Les sept chambres sont équipées d'une cheminée, d'une salle de bain faite d’ardoise et d'une immense fenêtre pour admirer la vue sur le lac et les montagnes environnantes. Profitez de réductions pour des billets pour Homewood, mais aussi pour des cours ski de fond et des entrées à la patinoire, activités disponibles à proximité. Vous avez une petite baisse de forme ? Nous ne dirons rien si vous avez simplement envie de vous installer au café et commander un West Shore Toddy (recette maison à base de sirop de mélasse, de whisky Dickel et de vin pétillant Korbel). 

Rustic Cottages (Kings Beach)

Parlons des rénovations ! Au début des années 1900, ce complexe de 19 chalets rénovés servait à loger des ouvriers de la scierie de la Brockway Lumber Company. Ce sont maintenant des studios pour deux personnes, aménagés de façon simple, mais ravissante (certains avec jacuzzi), qui offrent aussi des services adaptés aux familles avec une chambre séparée pour les parents et des lits convertibles dans la pièce principale pour les enfants. Le resort loue aussi plusieurs maisons luxueuses à la décoration parfaite, à quelques minutes à pied du chalet principal. L'éclat du lac Tahoe vous attend à quelques pas, et les pistes des stations de ski sont facilement accessibles. (En janvier, certains clients chanceux reçoivent des pass gratuits pour Donner Ski Ranch.) Autre bonus sympathique : « Une fois que vous êtes ici, tout est gratuit : le petit-déjeuner, les brownies, les cookies et le chocolat chaud,» explique la responsable du resort, Kathy Mosby. « Vous pouvez même garder le mug. »

Highlands Ranch Resort (Child’s Meadow, près de Lassen)

Kevin Wilsey savait ce qu'il voulait : créer une expérience inoubliable dans le cadre magnifique de Child's Meadow, une sublime vallée à l'abri des regards, près de Lassen, où sa famille possédait un chalet depuis qu'il avait dix ans. Ce resort à l'élégance rustique, tout près de l'entrée ouest du parc national de Lassen Volcanic se révèle au-delà de ses rêves. Ouvert à l'été 2015, le projet dont rêvait Kevin est constitué d’un grand chalet principal et de sept cottages, portant des noms comme Maverick et Night Hawk, avec des services appréciables, comme les sols chauffants, les couettes épaisses, et les cheminées. Non loin de là, à Child's Meadow, vous pouvez faire de la raquette ou pratiquer le ski de fond (possibilité de randonnées guidées) ou encore aller à l’intérieur du parc pour bénéficier d'encore plus de pistes. Revenez pour le dîner à l'Artisan's View Restaurant. Ce chalet (également ouvert aux non-résidents) sert des plats consistants, comme les travers braisés ou le canard musqué mariné au vinaigre balsamique.

—Harriot Manley

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