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Le Restaurant Stadium de l'événement All-Star Chef Classic
Bernstein Associates / Getty Images

All-Star Chef Classic

Si vous êtes amateur de bonne chère, votre définition de la « chasse aux célébrités » à Los Angeles n'a pas grand-chose à voir avec les stars du cinéma. Le rassemblement annuel All-Star Chef Classic à L.A. Live, situé de l'autre côté du Staples Center, est l'événement suprême pour les fins gastronomes, qui y trouveront de quoi se remplir l'estomac.

Lancé pour la première fois en 2014, cet événement de quatre jours met à l'honneur des chefs cuisiniers de haute volée, notamment des sommités mondiales comme José Andrés. Très régulièrement, il accueille également des chefs cuisiniers de premier ordre qui ont pris leurs quartiers en Californie, notamment Ludo Lefebvre, à la tête de l'établissement Trois Mec et du food-truck gastronomique spécialisé dans le poulet frit LudoBird, à Los Angeles. Egalement Richard Blais, le chef de San Diego qui opère au Juniper and Ivy, ou encore Michael Mina, qui dirige un restaurant éponyme, International Smoke et Pabu à San Francisco. Toutes ces célébrités du monde de la cuisine ont pris part aux festivités ces dernières années.

Les chefs cuisiniers eux-mêmes peuvent être un peu éblouis par la liste des participants.

« Il existe un grand sentiment de camaraderie lors de cet événement », précise un autre chef cuisinier très apprécié en Californie, David LeFevre, qui a ouvert les établissements Manhattan Beach Post et Fishing With Dynamite, et qui participe aujourd'hui régulièrement à l'All-Star Chef Classic. « L'événement permet de réunir des chefs cuisiniers du monde entier, et si nous sommes tous présents à cette occasion, c'est pour célébrer l'énergie et l'amour du métier ». 

Pour vivre une expérience exclusive, vous pouvez réserver une place à l'un des Masters Dinners en quatre parties, animés par des chefs cuisiniers. Ces dîners se tiennent au Restaurant Stadium, qui dispose de sièges en gradins, de systèmes d'éclairage, de caméras et d'écrans LED pour ne rien manquer des opérations de hachage et de déglaçage. Lors de ces événements en soirée, vous observerez des équipes de chefs travailler ensemble pour créer un dîner sur un thème particulier, et vous pourrez ensuite déguster le résultat.

Même si les billets pour assister à ces événements peuvent être tous vendus plusieurs semaines à l'avance, vous ne trouverez pas porte close si vous décidez de venir à la dernière minute. Vous pouvez bien souvent vous inscrire sur des listes d'attente pour les dîners, et vous pouvez assez facilement obtenir un billet pour l'un des Strolling Events dans la Salle de dégustation des chefs. Il y a même un programme Little Masters Class, où les jeunes chefs cuisiniers (de 4 à 13 ans) peuvent accéder au Restaurant Stadium et suivre les consignes données par l'une des stars de l'événement.

David LeFevre explique que les chefs apprécient les commentaires qui sont formulés par tous les participants. « Les convives ont envie d'essayer quelque chose de nouveau et posent beaucoup de questions intéressantes au sujet de la nourriture », raconte-t-il. 

Cette dynamique, ajoute David LeFevre, profite à tous : « Les chefs sortent le grand jeu à l'occasion de cet événement. Il y a même un sentiment de compétition, mais dans un sens positif. Cela nous encourage à aller plus loin et faire mieux chaque année » !