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Mendocino Headlands, par Kodiak Greenwood

Mendocino

Mendocino
L'art et la culture fusionnent avec Mère Nature dans un village au bord de l'eau

Ce charmant village, perché sur une falaise sculptée par les vagues, est encerclé d'un côté par la mer agitée et, de l'autre, par des forêts denses. Avec sa situation reculée et moins d'un millier d'habitants à l'année, Mendocino est un véritable havre de paix, dans un cadre spectaculaire de la côte nord. Le fabuleux emplacement de Mendocino en fait un aimant naturel pour les artistes. Vous pouvez souvent les voir, chevalet déplié et palette de couleurs à la main, en train d'immortaliser le paysage sur leur toile. Mendocino est faite pour être explorée à pied. Parcourez donc ses petites rues parsemées de boutiques proposant des œuvres d'art locales, avant de vous installer pour boire un café tout en discutant avec ses habitants. Promenez-vous le long des falaises, en particulier au crépuscule, les soirs où le brouillard n'est pas présent. Le côté sauvage de la région et son isolement ont également attiré des penseurs alternatifs et des environnementalistes de tout bord. Le mot « biologique » n'est pas rare sur le menu des restaurants. Des maisons victoriennes converties en chambres d'hôtes offrent des hébergements pour toutes les bourses. Elles sont comme des maisons de pain d'épices vivantes. Mendocino sait également comment organiser une soirée inoubliable, en particulier lorsqu'il s'agit de nourriture. Des festivals annuels rendent hommage aux champignons, aux vins et aux crabes
de la région, ainsi qu'à ses plus gros habitants, les baleines

Vous ne serez pas étonné(e) d'apprendre que l'une des grandes spécialités gastronomiques de Mendocino, de par sa situation aux premières loges de l'océan Pacifique, ce sont... les poissons et fruits de mer. Parmi les mets les plus fins et les plus appréciés des restaurants de la région (qu'il s'agisse de bistros gastronomiques haut de gamme ou de pubs décontractés fréquentés par les habitués), vous trouverez le saumon, le thon jaune, la rascasse, le crabe de Dungeness ou encore l'ormeau. Pour profiter d'un repas vraiment inoubliable, optez pour le Trillium Cafe. Il propose des poissons et fruits de mer d'une fraîcheur exceptionnelle et des préparations à base de produits issus de fermes locales, comme une copieuse bouillabaisse de rascasse verte, ou un saumon sauvage du Pacifique en crème de pesto aux graines de potiron. Le soir, le Grey Whale Bar & Cafe de l'élégant MacCallum House B&B offre également des plats du jour à base de poissons et fruits de mer.

Si vous croisez des gens avec des miettes sur le pull, ils viennent probablement du Goodlife Cafe and Bakery, dont les spécialités pâtissières (comme le pain aux raisins et aux myrtilles de saison) sont décrites par les autochtones comme étant « absolument divines ». Une nourriture saine et biologique et un commerce équitable ont ici une importance capitale.

Conseil d'initié : vous voulez manger un poisson d'une fraîcheur inégalée ? Pensez à réserver votre place à bord d'un bateau de pêche local : vous reviendrez peut-être avec la plus grosse prise du jour !

Continuez à suivre cette côte escarpée et profitez-en pour vous arrêter à l'historique Fort Ross (un ancien poste de chasseurs russes qui chassaient autrefois les loutres pour leur peau) et Jenner, le village situé à l'embouchure de la Russian River. Vous atteindrez ensuite la dernière étape de votre voyage, une impressionnante forêt côtière de séquoias située juste au nord de San Francisco.

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Prochain arrêt
Muir Woods (240 km, 2 h 59)