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Comté de Butte
iStock/Getty Images

Spotlight: Butte County

Le comté de Butte est une terre de contrastes saisissants. Au nord de Sacramento, entre la Vallée Centrale et la Sierra Nevada, se trouve une région agricole diversifiée, où les plantations d'agrumes s'épanouissent. Un vaste assortiment de cultures spécialisées, dont la lavande, ont fait du comté de Butte une destination pour l'agrotourisme. Suivez le Sierra Oro Farm Trail pour découvrir des producteurs d'huile d'olive, des cerisaies et divers établissements vinicoles qui ont permis au comté de Butte de figurer sur la carte des vins de Californie.

Abritant la célèbre brasserie Sierra Nevada Brewing Company de Chico, le comté a également contribué à populariser la tendance de la bière artisanale en Amérique. Depuis, plusieurs nouveaux acteurs ont rejoint la communauté locale de brasseurs. Avec son centre-ville rétro, de nombreux choix de restaurants et de magasins, ainsi qu'une scène artistique dynamique axée sur l'université d'État de Chico, la ville de Chico mêle les charmes d'une petite ville à une sophistication surprenante.

Accordez-vous un peu de temps pour découvrir le charme des autres villes historiques du comté, notamment Oroville, Biggs (qui est en réalité la plus petite ville du comté de Butte) et Gridley. Poursuivez la lecture pour en apprendre davantage sur cette magnifique région du nord de la Californie.

 

Sierra Nevada Brewing Company à Chico, en Californie
Avec la permission de Sierra Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company
La bière blonde a permis à ce producteur précurseur de Chico de se faire un nom

Alors qu'elle n'était à l'origine qu'une petite affaire familiale, la société Sierra Nevada Brewing Company est devenue l'une des premières micro-brasseries modernes en Amérique, et le producteur de l'une des bières les plus appréciées en Californie : la Sierra Nevada Pale Ale.

Son fondateur, Ken Grossman, a commencé comme jeune brasseur, fabriquant de la bière par lots de 19 litres avec du matériel fait maison. Après avoir étudié la chimie à l'université, il a ouvert un magasin de produits de brassage à domicile à Chico pour les férus de bière.

Deux ans plus tard, il se lançait dans le brassage commercial. Avec son budget limité, Ken Grossman s'est équipé de cuves à lait, d'un embouteilleur de boissons gazeuses et de matériel récupéré dans des brasseries ayant mis la clé sous la porte. 

En 1980, il brassait sa toute première bouteille de Sierra Nevada Pale Ale. Cette bière de caractère aux saveurs résineuses a rencontré un succès immédiat, à tel point que Ken Grossman a dû agrandir sa brasserie deux fois pour répondre à la demande.

Dans les années qui ont suivi sa fameuse bière blonde, la gamme Sierra Nevada s'est étoffée pour inclure de nombreuses autres bières fascinantes, comme la Hop Hunter IPA, la Kellerweis, la Beer Camp IPA et la gamme « High Altitude » intense.

Au restaurant-bar à bières Sierra Nevada de Chico, les visiteurs peuvent goûter 19 bières pression et grignoter des accompagnements de saison, "de la ferme à la fourchette". Les personnes qui souhaitent connaître tous les secrets du brassage ont le choix parmi différentes visites guidées de la brasserie. Le restaurant fabrique du pain à partir des grains de brasserie usés et propose un excellent menu pour les enfants, avec du beurre de cacahuètes bio, des raisins dorés et des fruits frais servis sur du pain croustillant. Préparez-vous à rester sur place un petit moment : la brasserie dispose également d'une salle de spectacles de 350 places. 

Bidwell Park
Fifth et Flume/Flickr

Bidwell Park

Carte de Shasta Cascade
Bidwell Park
Visitez cette surprenante trouvaille à Chico

Assurez-vous d'emporter votre maillot de bain avant de venir visiter Bidwell Park, un parc surprenant situé dans la ville universitaire de Chico au nord-est de l'État. D'une superficie de plus de 1 485 hectares, Bidwell est l'un des plus grands parcs urbains des États-Unis. La majeure partie d'Upper Bidwell (à l'ouest de Manzanita Avenue) est vallonnée, escarpée et sauvage, tandis que Lower Bidwell (à l'est de Manzanita) a tendance à être plus plate. Faites une halte pour observer le parc au Chico Creek Nature Center, où vous pourrez tout savoir des plantes indigènes et de la vie sauvage, puis visitez le Janeece Webb Living Animal Museum, qui se situe à l'intérieur.

Pour découvrir les lieux, louez un vélo chez Campus Bicycles et empruntez le sentier Annie Bidwell Trail, une boucle de 7,5 km (difficulté moyenne) qui jalonne la rive sud de Big Chico Creek dans une partie calme d'Upper Bidwell. À côté, se trouve Bidwell Mansion State Historic Park, où vous pourrez profiter d'une visite (premier arrivé, premier servi) de la villa italienne du XIXe siècle, qui compte 26 pièces. La résidence d'Annie et John Bidwell, les fondateurs de la ville, est une villa richement décorée qui a été visitée par de nombreuses célébrités, comme le Président Rutherford B. Hayes, le Général William T. Sherman, Susan B. Anthony et John Muir. Après votre balade, et si le temps le permet, piquez une tête à Sycamore Pool, une gigantesque piscine en béton de 1,2 hectare qui a été construite en dehors de Big Chico Creek dans les années 1930. En plein centre-ville, la piscine est ombragée par des érables blancs (d'où le nom de la piscine) et compte cinq postes de secours, ainsi qu'une partie délimitée pour les enfants. L'entrée est gratuite.

SPECIAL FEATURE
Les festivals annuels égaient cette paisible région de Californie

La région de Shasta Cascade est un véritable terrain de jeu pour les amateurs d'activités de plein air, accessible toute l'année. Des événements locaux y sont organisés tout au long de l'année...

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Kodiak Greenwood
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Alessandra RC/Getty Images

Oroville

Oroville
Passez du temps dans cette ville historique du comté de Butte et découvrez ses destinations voisines pour des loisirs en plein air

Avec son histoire riche et ses nombreux sites naturels à proximité, le chef-lieu d'Oroville est un incroyable point de départ pour explorer bon nombre des attractions phares du comté de Butte.

Dans celle ville implantée le long de Feather River, vous trouverez de majestueux bâtiments datant de l'époque victorienne, notamment le C.F. Lott Home de 1856 (où des visites sont organisées), ainsi que des emblèmes comme le Chinese Temple and Museum Complex. Érigé en 1863, cet ancien lieu de culte des travailleurs chinois sert encore parfois de centre religieux, où vous trouverez des tapisseries et des costumes de l'Extrême-Orient. N'oubliez pas d'aller flâner dans le jardin chinois traditionnel du temple.

Pour en savoir plus sur la Ruée vers l'or et l'histoire des Amérindiens d'Oroville, faites une halte au Pioneer History Museum, qui a été construit comme une cabane en pierre d'époque. Et même s'il doit encore faire l'objet d'une restauration complète, l'Oroville State Theatre, situé au cœur du centre-ville, offre à la communauté un lieu historique pour des représentations en direct.

Oroville est également la porte d'entrée de la zone de loisirs d'État de Lake Oroville, où le plus grand barrage en terre du pays crée la deuxième plus vaste réserve d'eau de Californie, avec près de 270 kilomètres de rivage. Si vous êtes un amateur de pêche, vous trouverez votre bonheur au lac. C'est un paradis pour tous ceux qui espèrent attraper une perche noire ou une perche truitée, et les fenêtres souterraines du Feather River Fish Hatchery de la zone de loisirs permettent aux visiteurs d'observer les saumons et les truites arc-en-ciel pendant leur période de frai.

Et en plus de pouvoir nager à la plage dans les lieux délimités, il y a de nombreuses activités à réaliser sur la terre ferme également. Le réseau de sentiers de la zone de loisirs permet aux vététistes, aux randonneurs et aux cavaliers de s'aventurer dans les collines qui entourent le lac. Lorsque le niveau de l'eau est élevé, les bateaux sur le lac Oroville peuvent se rapprocher à 400 mètres des chutes de Feather Falls, mais pour profiter de la meilleure vue qui soit sur cette cascade haute de 195 mètres sur la Fall River, vous devez emprunter les randonnées de 11,3 ou 14,5 km de long sur Feather Falls National Scenic Trail.

Les autres destinations pittoresques de plein air à proximité d'Oroville comprennent Big Bald Rock, où un sentier rapide et facile vous permettra de bénéficier d'un panorama sur tout le lac et la vallée de Sacramento. Et si vous aimez les fleurs sauvages qui poussent au printemps, Table Mountain, un plateau de basalte qui fait partie de la Réserve écologique de North Table Mountain et qui se situe à moins de 20 minutes d'Oroville, offre l'une des premières floraisons de Californie, en particulier lorsque les précipitations ont été généreuses.

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Activités de plein air dans le comté de Butte

Carte de Shasta Cascade
Activités de plein air dans le comté de Butte
Découvrez les activités en plein air du comté de Butte dans ses différents parcs et zones de loisirs

En matière de divertissement en plein air, le comté de Butte est l'un des secrets les mieux gardés de Californie. Du fond de la Vallée centrale aux contreforts de la Sierra Nevada, abritant des destinations prisées comme Lake Oroville State Recreation Area, ainsi que des endroits parfaits pour observer les oiseaux à Gray Lodge Wildlife Area, le comté est un paradis pour les randonneurs, les cyclistes et les amateurs de rafting en eaux vives.

Pas besoin de vous éloigner beaucoup des grandes villes du comté pour admirer des paysages naturels époustouflants. À l'extérieur d'Oroville, le site Table Mountain de la Réserve écologique de North Table Mountain est un lieu incontournable pour ses fleurs sauvages printanières et sa cascade qui plonge depuis le plateau montagneux. Table Mountain est également une superbe destination pour les amateurs de cyclisme. Vous pourrez ainsi suivre Table Mountain Loop, une route qui fait une boucle entre Oroville et Chico.

Tandis que la partie inférieure du Bidwell Park de Chico, d'une superficie de près de 1 500 hectares, a tout d'un parc urbain classique, sa section supérieure s'étend jusqu'aux contreforts montagneux. C'est ici que les eaux de la rivière Big Chico Creek traversent un canyon accidenté et un réseau de sentiers de 112 kilomètres est accessible aux randonneurs, aux cyclistes et aux cavaliers. Pour ceux qui rêvent d'aventures à une altitude plus élevée, empruntez le célèbre Pacific Crest Trail qui mène au Humboldt Peak près de Butte Meadows, culminant à 2 160 mètres. Depuis le sommet, le panorama spectaculaire vous permet d'admirer Lassen Peak et d'apercevoir Mount Shasta.

La North Fork et la Middle Fork de la rivière Feather permettent de faire du kayak et du rafting dans des conditions incroyables, en particulier au niveau des rapides de catégorie V de Middle Fork, d'une longueur de 51 kilomètres, à la fois pittoresques et sauvages. Pour ceux qui préfèrent la terre ferme, le Feather Falls Scenic Trail dans la Plumas National Forest vous permettra d'admirer les splendides chutes de Feather Falls, hautes de 195 mètres, qui ponctuent le parcours de la rivière Fall, l'un des affluents de la Middle Fork.

À proximité d'Oroville, la section inférieure de la rivière Feather attire les pêcheurs en raison de la présence de l'une des plus grandes truites arc-en-ciel de Californie et un grand nombre de bars rayés, tandis que la section supérieure foisonne de truites arc-en-ciel et brunes. Le long du fond de la vallée, à environ 10 kilomètres à l'ouest de Chico, le parc d'État de Bidwell-Sacramento River est un autre lieu très prisé des pêcheurs, qui regorge de truites arc-en-ciel, de saumons et d'énormes esturgeons. Vous pouvez également partir en randonnée dans la forêt riveraine du parc. Quoi de mieux qu'une sortie tranquille en canoë ou une excursion en bateau l'été ?

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Kodiak Greenwood

La réserve naturelle de Gray Lodge Wildlife Area

Map of Shasta Cascade
La réserve naturelle de Gray Lodge Wildlife Area
Quelque 300 espèces d’oiseaux et de mammifères peuplent cette destination incontournable des amateurs de plein air

Située sur la Pacific Flyway à une centaine de kilomètres au nord de Sacramento, la réserve de Gray Lodge s’étend sur plus de 3 200 hectares, entourée de plaines agricoles et dominée par les petites mais majestueuses Sutter Buttes, le plus petit massif montagneux au monde. Les ornithologues amateurs se perchent sur de hautes plateformes d’observation pour apercevoir et photographier les nuées de sauvagines migratrices, sans oublier les innombrables oies des neiges, cygnes et grues du Canada.

"Les ornithologues amateurs se perchent sur de hautes plateformes d’observation pour apercevoir et photographier les nuées de sauvagines migratrices, sans oublier les innombrables oies des neiges, cygnes et grues du Canada."

Le meilleur moment pour l’observation est le lever du soleil, quand les oiseaux se dirigent vers les rizières voisines pour se nourrir, puis au crépuscule, lorsque les oiseaux retournent à Gray Lodge pour la nuit : les agriculteurs locaux ont en effet conclu un accord en vertu duquel ils ne récoltent pas certaines parcelles pour que les oiseaux puissent y trouver nourriture et abri. Vous pourrez aussi admirer un impressionnant éventail d’oiseaux de proie, notamment des aigles royaux et des faucons pèlerins, sans oublier une faune indigène composée de loutres de rivière et de renards gris.  Consultez le programme pour les programmes éducatifs et les visites guidées proposés.

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Kodiak Greenwood

Brasseries Artisanales De Shasta Cascade

Brasseries Artisanales De Shasta Cascade
Levez votre verre aux brasseurs californiens, qui ont su redéfinir l'art de la bière

Aux États-Unis, l'essor des bières artisanales a débuté au nord de la Californie, et plus précisément à la brasserie Anchor Brewing de San Francisco, avant d'atteindre la Sierra Nevada Brewing Co.  dans la ville étudiante de Chico, puis dans le reste du monde.  Les brasseurs californiens ont changé la façon dont les Américains boivent de la bière. Autrefois presque exclusivement bue par les amateurs de sport, elle est désormais appréciée par les connaisseurs également.

« Les brasseurs californiens ont changé la façon dont les Américains boivent de la bière. Autrefois presque exclusivement bue par les amateurs de sport, elle est désormais appréciée par les connaisseurs également ».

Goûtez à toutes les saveurs en visitant le grand complexe/brasserie/restaurant/salle de dégustation de la brasserie Sierra Nevada Brewing. Optez pour une visite guidée ou en solo, dont une visite dite « verte » qui vous fera découvrir la plus grande installation de panneaux solaires privée de Californie, et une visite des procédés de fabrication de la bière (limitée à 5 mordus de bière à la fois). Aucune visite n'est cependant nécessaire pour se détendre avec une bière bien fraîche au Taproom & Restaurant, agréablement ombragé.

Sierra Nevada Brewing Co. a été le précurseur d'autres brasseries plus petites nées dans la région. Bien sûr, la présence des étudiants a permis d'accélérer la cadence... Faites une halte à Dunsmuir Brewery Works pour déguster une pinte de Good Boy Porter, ou arrêtez-vous à Mount Shasta Brewing Co., à Weed, qui a donné naissance à la Weed Golden Ale et à la Mountain High IPA. Lassen Ale Works à Susanville se situe dans le Pioneer Saloon, véritable emblème de l'époque du Far West, qui a vu le jour en 1862. Huit bières sont brassées sur place, notamment la Thompson Peak Pilsner et l'Almanor Amber, ainsi que des bières de saison. Vous trouverez à l'extérieur The Brewing Lair, une brasserie décontractée et accessible aux chiens où vous pourrez vous exercer au cornhole, tester votre équilibre sur des slacklines et profiter de concerts donnés sur la scène extérieure.