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Nstanev/Getty Images

Vallée d'Hetch Hetchy

Vallée d'Hetch Hetchy
Visitez cette zone moins connue de Yosemite pour une expérience calme et inédite du parc

Au printemps, les visiteurs du parc national de Yosemite s’amassent pour voir les magnifiques cascades et les jolies fleurs sauvages dans la vallée. Mais dirigez-vous vers le coin nord-ouest du parc dans la Vallée d'Hetch Hetchy et vous serez les témoins des beautés printanières sous un tout nouvel angle.

Hetch Hetchy, qui a été qualifiée par le conservateur John Muir comme un « équivalent parfait » de la vallée de Yosemite, possède comme son voisin du sud, de nombreux murs de granite et d'impressionnantes chutes d'eau. Mais le plus grand charme de Hetch Hetchy réside dans ce qu’il lui manque. En effet, vous ne trouverez ni boutiques souvenirs, ni stands de nourriture et vous éviterez la foule.

Situées à une heure de route de Goveland via la Highway 120 et Evergreen Road, les montagnes robustes de Hetch Hetchy forment un réservoir de 12 kilomètres de long qui approvisionne San Francisco en eau. Leur réservoir est retenu par O’Shaughnessy Dam, une merveille d’ingénierie des années 1920 qui a mis 7 ans à être construite. Il a fallu 14 ans supplémentaires pour connecter les aqueducs et les tunnels traversant les 250 kilomètres jusqu’à San Francisco.

La randonnée est la principale activité. Bien qu'en été les piques de chaleur peuvent être importants, le parc déclare avoir la plus longue saison de randonnée. Promenez-vous à travers une crête en béton et par un tunnel pour accéder au sentier de 3,2 kilomètres qui mène aux chutes de Wapama et aux chutes de Tueeulala. Ces deux cascades, hautes de 300 mètres, attérissent sur un granit brillant avant de se jeter dans un lac au bleu profond. Des étendus de fleurs comme les alouette violets, les lupins et les godéties roses dessinent le littoral. Pour avoir une vue aérienne et une montée d'adrénaline, montez le chemin raide et sinueux de Beehive Meadow bordé de fleurs.

Après une randonnée vous pourriez avoir envie de boire un verre, conduisez alors 13 kilomètres en partant du chemin principale pour arriver à Evergreen Lodge. Les anciennes cabines délabrées construites pour ceux qui travaillaient sur le barrage de Hetch Hetchy en 1920 se sont transformées en un hôtel balnéaire chic avec une taverne, un restaurant, et une piscine remplie d’eau de mer. Passez la nuit là-bas et griller des sandwichs au chamallow lors d'une nuit étoilée. La propriété de la sœur d'Evergreen, Rush Creek Lodge, offre des chambres, des suites et des villas supplémentaires. Restez quelques jours et vous aurez le temps de ramer dans la sauvage Tuolumne River, mieux connue comme la « T. », ses 29 kilomètres de rapides de classe 4 forment la rivière à l’ouest de Hetch Hetchy. Et le plus grand frisson ? Les trois dénivelés de la chute de Clavery Falls.

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Californie du Nord

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Des sommets revêtus d'un blanc manteau en hiver, des chutes d'eau vrombissantes au printemps, des prairies de fleurs sauvages et des lacs étincelants en été, des couleurs éclatantes en automne… voilà une région sauvage d'une extraordinaire beauté. Des stations alpines de classe mondiale encerclent les eaux turquoise du lac Tahoe, 

"La vallée de Yosemite... est comme un lever de soleil, un mélange d'or, de vert et de merveilles dans un temple de pierre et d'espace." --photographe Ansel Adams

tandis qu'à Mammoth Lakes, tout le monde trouvera son bonheur... des pistes de ski aux paysages époustouflants en hiver, aux sentiers de randonnées et panoramas éblouissants en été. Le parc national de Yosemite, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve dans la région, à environ 3h30 de route vers l'est depuis San Francisco. Que vous y alliez pour gravir une montagne, dévaler les pistes de  ski ou pour vous détendre dans un bain bouillonnant sous un ciel étoilé, ici, vous êtes au bon endroit. 

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